HMS ilustre

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HMS ilustre

HMS Ilustre fue un pre-acorazado de clase Majestic utilizado como guardia a principios de la Primera Guerra Mundial. En el plan de movilización original de antes de la guerra, toda la clase debía formar el 7º Escuadrón de Batalla de la Flota del Canal. El papel del Ilustre cambiado dos veces en agosto de 1914. Al comienzo de la guerra, un acorazado turco casi terminado fue capturado y llevado a la Royal Navy como HMS Irlanda. Se planeó pagar la Ilustre para que su experimentada tripulación esquelética pudiera usarse para formar el núcleo de la tripulación del Irlanda. Este plan fue cancelado casi de inmediato cuando el almirante Jellicoe se vio obligado a trasladar la flota de Scapa Flow a Loch Ewe en la costa oeste de Escocia mientras se mejoraban las defensas de Scapa. HMS Ilustre fue trasladado a Loch Ewe para actuar como guardia.

En noviembre, ya no la necesitaban en Loch Ewe y la trasladaron al Tyne para proteger la base de reparación naval. En diciembre estaba en el Humber, bajo el mando del almirante Ballard, almirante de patrullas. En mayo de 1915 se trasladó aún más al sur, uniéndose a la Flota del Canal.

En 1916, su carrera activa terminó cuando fue desarmada y se trasladó al Tyne para actuar como un barco de municiones. Al año siguiente se mudó al sur para realizar el mismo papel en Portsmouth, permaneciendo allí durante el resto de la guerra.


Desplazamiento (cargado)

15,730-16,060t

Velocidad máxima

Calado natural 16kts
17kts de tiro forzado

Armadura - cinturón

9 pulgadas

- mamparos

14-12 pulgadas

- barbettes

14 pulgadas

- casas de armas

10 pulgadas

- casamatas

6 pulgadas

- torre de mando

14 pulgadas

- plataforma

4 pulg-2,5 pulg

Largo

421 pies

Armamento

Cuatro pistolas de 12 pulgadas
Doce cañones de disparo rápido de 6 pulgadas
Dieciséis cañones de disparo rápido de 12pdr
Doce pistolas de disparo rápido de 2pdr
Cinco tubos de torpedos de 18 pulgadas, cuatro sumergidos

Complemento de tripulación

672

Lanzado

17 de septiembre de 1896

Terminado

Abril 1898

Vendido para romper

1920

Capitanes

J. E. Drummond

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La HMS Illustrious Association se conocía anteriormente como la & quot; Old Illustrians & rsquo Association & quot; y fue formada por un grupo de Old Boys en tiempos de guerra que fueron invitados a bordo del 5th ILLUSTRIOUS el 9 de septiembre de 1983.

La primera reunión de la Asociación & rsquos se llevó a cabo en T.S. De Trafford, Stretford, el 3 de diciembre de 1983.

El nombre de la Asociación & rsquos fue cambiado a & quot; ASOCIACIÓN ILUSTRIA HMS & quot ;, en la Reunión General Anual de 1996 (AGM) en un intento de fomentar la membresía del 5º Ilustre. La Asociación ha estado funcionando con éxito durante más de 20 años, pero para que la Asociación continúe floreciendo, se estaba volviendo cada vez más evidente que la Asociación necesitaba tener más miembros del último barco, Illustrious 5.

En abril de 2015 se llevó a cabo una reunión y una presentación de medallas en el Guildhall y esto fue organizado por un equipo que sirvió en el HMS Illustrious durante su Primera Comisión de 1982 bajo el mando del Capitán Jock Slater. Este evento fue un éxito total pero fue independiente de la Asociación, un & # 39 one off & # 39 por así decirlo, pero el Comité tuvo la amabilidad de haber sido invitado a este evento ya que el equipo de la primera comisión estaba ansioso por ver que la Asociación también debería beneficiarse del éxito de este evento.

La Asociación Ilustre HMS se acercó a los organizadores del evento y los invitó a participar en varios roles en el comité para ayudar a aumentar aún más nuestro número, y nos complace decir que la invitación fue aceptada y como resultado de esto, han experimentado una gran transformación en la forma de organización de la Asociación.

A principios de 2016, y con el nuevo compromiso y entusiasmo de los nuevos actores, rápidamente se identificó que la Asociación necesitaba modernizarse y llevarnos al siglo XXI, y como resultado de esto la Asociación lanzó un nuevo sitio web más interactivo en febrero. 2016, que permitió a miembros nuevos y existentes unirse / renovar & # 39online & # 39 y, al hacerlo, la Asociación ha atraído a más de 400 nuevos miembros. También hemos estado muy activos en las redes sociales, a saber, & # 39Facebook & # 39 y & # 39Twitter & # 39, que ha sido una fuente invaluable no solo para atraer nuevos miembros, sino también para exponer a la Asociación a & # 39The World & # 39. En octubre de 2016, el sitio web se actualizó nuevamente para hacerlo más fácil de usar y está a punto de introducirse la posibilidad de pagar con tarjetas de crédito / débito en línea y, además, se agregarán continuamente nuevos elementos.

Hasta hace poco, la Asociación estaba dividida en: Rama Norte, Rama Sur y Nacional, pero esto ha cambiado porque se decidió que estábamos demasiado fragmentados y deberíamos operar bajo un mismo paraguas. La Asociación ahora celebrará una Reunión en el & # 39Norte & # 39 y luego en el & # 39Sur & # 39 en años alternos. En 2016, la Reunión se llevó a cabo en el Atlantic Hotel en Liverpool y en 2017, se llevará a cabo en un lugar muy emocionante y lleno de diversión en Portsmouth. Hay otros eventos que se llevan a cabo a lo largo del año y estos serán publicados en el sitio web a medida que surjan.

Ahora que HMS Illustrious ha dejado tristemente nuestras costas por última vez, es una razón aún más por la que debemos mantener vivo su espíritu e invitaríamos a aquellos que sirvieron en Illustrious o sus familias a considerar unirse a nosotros, ya que no solo tendrá la oportunidad de reunirse con antiguos compañeros de barco con los que tuvo la privacidad de servir, pero también tendrá la privacidad de reunirse con los que no, y todos con una cosa en común: el HMS Illustrious.


The Ultimate Man Cave: ¡HMS Illustrious a la venta!

El Ministerio de Defensa británico desmanteló un portaaviones y lo puso a la venta.

La clase invencible HMS ilustre Actualmente está amarrado en el puerto de Portsmouth. Estuvo en servicio durante 32 años y sirvió en Bosnia y el Golfo. La Disposal Services Authority (DSA) ha puesto a la venta el barco de 22.000 toneladas, solo para reciclaje. La venta puede interrumpirse si se encuentra disponible una opción de patrimonio.

Los compradores interesados ​​deben hacer sus ofertas antes del 23 de mayo. Las visitas se llevarán a cabo en junio.

Todas las partes interesadas en adquirir la embarcación deben tener en cuenta que la DSA exigirá una garantía bancaria de £ 2 millones y no se entregará hasta que el reciclaje de la embarcación esté a punto de completarse.

Ilustre (r) y el estadounidense USS John C. Stennis en el Golfo Pérsico en 1998

El HMS Illustrious fue un portaaviones ligero de la Royal Navy y el segundo de los tres barcos de la clase Invincible construidos a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980. Fue el quinto buque de guerra y el segundo portaaviones en llevar el nombre Illustrious, y su tripulación la conocía cariñosamente como & # 8220Lusty & # 8221.

En 1982, el conflicto en las Malvinas requirió que Illustrious se completara y se dirigiera al sur para unirse a su barco hermano HMS Invincible y al veterano portaaviones HMS Hermes. Con este fin, se adelantó tres meses para su finalización en Swan Hunter Shipyard, luego se encargó el 20 de junio de 1982 en el mar en ruta hacia Portsmouth Dockyard para llevar a bordo provisiones y tripulación adicionales.

Los aviones de ala fija del USMC dispuestos en los ilustres diez AV-8B Harriers están alineados con, en la parte trasera, un MV-22 Osprey

Llegó a las Malvinas para relevar a Invincible el 28 de agosto de 1982 en un pasado de vapor. Al regresar al Reino Unido, no fue comisionada formalmente en la flota hasta el 20 de marzo de 1983. Después de la Guerra de las Malvinas, fue desplegada en la Operación Southern Watch en Irak, luego en la Operación Deny Flight en Bosnia durante los años 1990 y # 8217 y la Operación Palliser en Sierra. Leone en 2000. Un reacondicionamiento extenso durante 2002 le impidió involucrarse en la Guerra de Irak de 2003, pero fue reparada a tiempo para ayudar a los ciudadanos británicos atrapados por la Guerra del Líbano de 2006.

Tras el retiro de su avión de ala fija British Aerospace Harrier II en 2010, Illustrious operó como uno de los dos porta-helicópteros de la Royal Navy. Para 2014, era el barco más antiguo de la flota activa de la Royal Navy & # 8217 (con 32 años de servicio) y no será reemplazado hasta que el HMS Queen Elizabeth entre en servicio en 2017.

Todas las partes interesadas deben enviar un correo electrónico a: [email protected], [email protected] y [email protected] a más tardar a las 17.00 horas (GMT) del lunes 23 de mayo de 2016.


HMS Ilustre fue alcanzado y gravemente dañado por bombas pesadas lanzadas por Stukas alemanes y / o Stukas italianos armados con bombas de 1.000 libras el 10 de enero de 1941. Según el vicealmirante británico Sir Wilbraham Ford, cinco de los ataques mortales de Stuka con bombas pesadas fueron alemanes:

H.M.S. ILLUSTRIOUS fue atacado a las 12.40 por unos 25 bombarderos en picado, por bombarderos de alto nivel a las 13.30 y nuevamente por 15 bombarderos en picado a las 16.10 y por aviones torpederos a las 1920 y recibió seis impactos de bomba y varios casi fallos de bombas pesadas estimadas en unas mil libras. Cinco bombarderos fueron JU. 87 con marcas alemanas. El mecanismo de dirección se puso fuera de servicio y el barco fue llevado a Malta con el gobierno de los motores. & # 912 & # 93

Según el ex piloto de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) e historiador militar Wayne Ralph:

Alrededor del mediodía del 10 de enero, oleadas de la fuerza aérea italiana Ju87 Stukas atacaron el barco, y bombas de seis o siete mil libras alcanzaron su objetivo, prendieron fuego al combustible de aviación debajo de la cubierta y destruyeron el sistema de dirección del portaaviones, el ataque duró solo diez minutos. & # 913 & # 93

Según el historiador militar italiano Francesco Mattesini, los Stukas alemanes estaban en su mayor parte armados con bombas más pequeñas y Stukas armados con bombas pesadas del Capitán Ercolano Ercolani. 96 ° Gruppo anotó un impacto directo en el elevador de popa matando a 30 marineros y obligando al portaaviones a regresar cojeando a Malta para reparaciones urgentes. & # 914 & # 93

Invencible permaneció allí haciendo reparaciones de emergencia (y bajo ataque aéreo) hasta el 23 de enero, cuando finalmente pudo salir hacia Egipto, llegando a Alejandría al día siguiente. El portaaviones permaneció en Alejandría en reparación hasta el 10 de marzo, luego zarpó hacia Port Said para pasar por el Canal de Suez y finalmente llegó a Norfolk, Virginia, EE. UU. Para realizar reparaciones extensas el 12 de mayo.

Las reparaciones se declararon completas el 27 de mayo y el portaaviones zarpó hacia Jamaica. Se quedó en Kingston realizando pruebas de vuelo durante una semana y luego regresó a Norfolk. Permaneció allí hasta el 12 de diciembre de 1941, cuando zarpó hacia Gran Bretaña en compañía del HMS. Formidable.

Los dos barcos navegaban en el Atlántico en un mar extremadamente agitado y con poca visibilidad el 16 de diciembre cuando Ilustre apisonada Formidable, lo que provocó grandes daños en ambos barcos. Formidable llegó a Belfast el 21 de diciembre y estuvo en reparación hasta el 3 de febrero de 1942 antes de embarcarse para las pruebas y luego Greenock, donde se preparó para el servicio en el Lejano Oriente, partiendo el 17 de febrero para unirse a la Flota del Este. Mientras tanto, Ilustre navegó directamente hacia Greenock, llegó el 21 de diciembre y permaneció realizando reparaciones hasta finales de febrero y luego se incorporó Formidable en el Lejano Oriente a principios de marzo de 1942.


Engranaje de pararrayos

La doctrina de los portaaviones británicos de la década de 1930 era similar a la de los aeródromos de la RAF: los aviones aterrizados tenían que ser retirados de la "pista" lo más rápido posible. A bordo de un portaaviones, esto implicó golpear la nave de abajo a través de un elevador inmediatamente después del aterrizaje y antes de que la siguiente aeronave se acercara.

Si bien este era un principio de "seguridad primero", fue abandonado incluso antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, ya que ralentizó considerablemente las operaciones de aterrizaje. Las aeronaves se estacionarían en la proa detrás de la protección de una barrera de choque dentro de un minuto después del aterrizaje cuando llegara la siguiente aeronave.

Tal sistema de aterrizaje en el parque de cubierta acortaba el tiempo que el portaaviones necesitaba para navegar con el viento. Esto, a su vez, mejoró la tasa general de avance de la flota a lo largo de su curso deseado. Las desviaciones regulares para aterrizar y lanzar aviones podrían ralentizar considerablemente el progreso de un grupo de batalla.

En particular, el Capitán Boyd del HMS Illustrious fue el primer comandante de portaaviones RN en insistir en el uso de este método una vez que tomó el timón en 1939. Los capitanes anteriores habían dudado del valor del sistema de barrera de choque, pero habían estado operando biplanos con velocidades de aterrizaje muy bajas. El capitán Boyd fue uno de los primeros en operar el Fulmar.

En 1945, el HMS Implacable derribó 18 aviones con una separación promedio de 32 segundos.

A medida que los aviones de alta velocidad se volvieron más necesarios, también lo hizo el requisito de aterrizajes de alta velocidad. Este tipo de aeronave ya podría lanzarse con la ayuda de una catapulta. Pero aterrizar fue otro asunto.

Se necesitan sistemas de pararrayos más fuertes para absorber un mayor impacto y contener un mayor peso. Y cuando los pararrayos fallaban, o se pasaban por alto, era necesario un método de último recurso para evitar que la aeronave que giraba a toda velocidad chocara contra el estacionamiento de la cubierta delantera o cayera por el elevador.

El conjunto de pararrayos MkIII se instaló en todos los vehículos en tiempo de guerra después de ser probado en Courageous en 1931. La unidad instalada en Ark Royal fue capaz de detener 8000 libras a 60 nudos. Las modificaciones posteriores, como se instalaron en Indomitable, podrían atrapar 11,000 libras a 60 nudos.

La Clase Ilustre tenía seis cables instalados en popa y en medio del barco. Estos se colocaron mucho más adelante que en los barcos estadounidenses, aunque los reacondicionamientos durante la guerra pronto vieron dos cables de detención adicionales tendidos detrás del elevador de popa una vez que los grandes redondeos se aplanaron para permitir un área de cubierta más efectiva.

Illustrious fue el único barco de la clase que no tenía dos cables de detención colocados delante de la isla, destinados a acomodar aterrizajes de emergencia en la cubierta desde la proa.


HMS Ilustre (87)

El HMS Illustrious participó en el ataque a la flota italiana en Taranto durante la noche del 11 al 12 de noviembre de 1940. Los torpedos de su avión Fairey Swordfish hundieron un acorazado y obligaron a otros dos a varar. También encabezó una huelga en Bengasi del 16 al 17 de septiembre. El HMS Illustrious formó parte de los convoyes de Malta entre septiembre y octubre, y nuevamente en los convoyes de Malta desde noviembre de 1940 hasta enero de 1941. El 10 de enero de 1941, el HMS Illustrious fue gravemente dañado por un ataque aéreo de bombarderos en picado alemanes, cuando el blindaje blindado de la cubierta de vuelo fue penetrado por una bomba de 500 kg (1100 lb). Eso y otros seis impactos de bombas la mantuvieron fuera de combate hasta el siguiente diciembre. Había reparado temporalmente en Malta del 10 al 23 de enero de 1941, y reparaciones adicionales en Alejandría entre febrero y marzo de 1941. Se llevaron a cabo reparaciones importantes en Norfolk, Virginia (EE. UU.) Entre mayo y diciembre de 1941.

En mayo de 1942, el HMS Illustrious estaba en operaciones contra las fuerzas francesas de Vichy en Diego Suarez Madagascar, y permaneció en el Océano Índico con la Flota del Este desde mayo de 1942 hasta enero de 1943. Realizó un reacondicionamiento en el Reino Unido entre febrero y junio de 1943 y luego regresó a el Mediterráneo entre agosto y noviembre de 1943, donde participó en los desembarcos de Salerno en septiembre de 1943.

Después de otro reacondicionamiento en el Reino Unido desde diciembre de 1943 hasta enero de 1944, se reincorporó a la Flota del Este en el Océano Índico. Ilustres lideraron huelgas contra Sabang en Sumatra en abril de 1944, Soerabaja en Java en mayo de 1944 y Sabang en julio de 1944.

Tras un reacondicionamiento en Durban (Sudáfrica) entre julio y diciembre de 1944, regresó también a la Flota del Este desde diciembre de 1944 hasta enero de 1945, cuando participó en ataques aéreos contra los yacimientos petrolíferos de Sumatra en diciembre de 1944 y Palembang en enero de 1945. Desde En enero de 1945, Illustrious fue asignado a la Flota Británica del Pacífico, pero primero realizó reparaciones en Sydney, para la remoción del eje central entre febrero y marzo de 1945. Las operaciones comenzaron nuevamente en marzo y nuevamente en abril de 1945, con ataques aéreos contra Sakishima Gunto y Formosa. . El 9 de abril de 1945, recibió daños bajo el agua de un ataque Kamikaze y se vio obligada a realizar reparaciones temporales en Leyte, y más reparaciones en Sydney en mayo de 1945, y reparaciones y alteraciones en el Reino Unido desde junio de 1945 a junio de 1946.

Después de la guerra, participó en los senderos y deberes de Home Fleet como portaaviones de entrenamiento entre 1946 y 54, tiempo durante el cual participó en las pruebas iniciales de aterrizaje en cubierta con aviones a reacción. Finalmente fue puesta en reserva en diciembre de 1954 y vendida como chatarra en Faslane el 3 de noviembre de 1956.

Comandos enumerados para HMS Illustrious (87)

Tenga en cuenta que todavía estamos trabajando en esta sección.

ComandanteDePara
1Capt. Denis William Boyd, DSC, RN29 de enero de 1940principios de 1941
2Cdr. Gerald Seymour Tuck, enfermera tituladaprincipios de 194112 de agosto de 1941
3Capitán Lord Luis Francisco Alberto Víctor Nicolás Mountbatten, DSO, RN12 de agosto de 194118 de octubre de 1941
4Capt. Arthur George Talbot, DSO, RN24 de octubre de 194123 de agosto de 1942
5Contralmirante Arthur William La Touche Bisset, enfermera titulada23 de agosto de 194222 de septiembre de 1942
6Capt. Robert Lionel Brooke Cunliffe, enfermera titulada22 de septiembre de 194231 de mayo de 1944
7Capt. Charles Edward Lambe, enfermera titulada31 de mayo de 194431 de julio de 1945
8Capt. William Derek Stephens, enfermera titulada31 de julio de 19457 de enero de 1947

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Los eventos notables que involucran a Illustrious incluyen:

16 julio 1940
Habiendo terminado de trabajar ambos en la estación de las Indias Occidentales, HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN) y HMS Fiji (Capitán W.G. Benn, RN) partió de Bermuda hacia el Clyde. (1)

22 julio 1940
Alrededor de las 1700 horas HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN) y HMS Fiji (El Capitán W.G. Benn, RN) se encontró con la pantalla de su destructor que debía escoltarlos para la parte final del viaje al Clyde. Esta pantalla destructora estaba formada por HMS Inglefield (Capitán P. Todd, RN), HMS Diana (Teniente Doctor E.G. Le Geyt, RN) y HMS Watchman (Teniente Doctor E.C.L. Day, RN).

Alrededor de las 2100 horas de esa noche HMS Diana chocó contra una ballena y su cúpula Asdic quedó dañada y fuera de acción. También estaba tomando agua hacia adelante y su velocidad se redujo a 22 nudos. (2)

23 julio 1940
Poco antes de las 2000 horas HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN) y HMS Fiji (Capitán W.G. Benn, RN) y su pantalla destructora compuesta por HMS Inglefield (Capitán P. Todd, RN), HMS Diana (Teniente Doctor E.G. Le Geyt, RN) y HMS Watchman (El teniente doctor E.C.L. Day, RN) llegó frente a Greenock. (2)

21 de agosto de 1940
El portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN), crucero pesado HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), crucero ligero HMS Sheffield (Capitán C.A.A. Larcom, RN) y los destructores HMS Firedrake (Teniente Doctor S.H. Norris, DSC, RN), HMS beduino (Cdr. J.A. McCoy, DSO, RN), HMS Mashona (Cdr. W.H. Selby, RN) y HMS Tartar (Capitán C. Caslon, RN) partió de Scapa Flow alrededor de las 07:30 horas para unirse a la escolta del convoy AP 1. Sin embargo, debido al mal tiempo el convoy no pudo navegar, los barcos regresaron a Scapa Flow alrededor de las 14:30 horas.

22 de agosto de 1940

Convoy AP 1 y AP 2.

Este convoy combinado zarpó del Reino Unido el 22 de agosto de 1940 y estaba formado por los siguientes barcos Denbighshire (Británico, 8983 TRB, construido en 1938), Duquesa de bedford (Británico, 20123 TRB, construido en 1928), Estrella de Sydney (Británico, 12696 TRB, construido en 1936) y Waiotira (Británico, 11090 TRB, construido en 1939).

El portaaviones HMS Argus (Capitán E.G.N. Rushbrooke, DSC, RN) también fue parte de este convoy que desempeñaba el papel de transporte aéreo.

El convoy estaba fuertemente escoltado, en su mayoría por buques de guerra que procedían de las aguas de origen para unirse a otras estaciones.

El portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN), crucero pesado HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), crucero ligero HMS Sheffield (Capitán C.A.A.Larcom, RN) y los destructores HMS Firedrake (Teniente Doctor S.H. Norris, DSC, RN), HMS Ashanti (Cdr. W.G. Davis, RN), HMS beduino (Cdr. J.A. McCoy, DSO, RN) y HMS Tartar (Capitán C. Caslon, RN) partió de Scapa Flow alrededor de las 10:45/22.

Desde Liverpool el acorazado HMS Valiant (Capitán H.B. Rawlings, OBE, RN), crucero ligero HMS Ajax (Capitán E.D. McCarthy, RN) y los destructores HMS Faulknor (Capitán A.F. de Salis, RN), HMS Foresight (Teniente Doctor G.T. Lambert, RN), HMS Forester (Teniente Doctor E.B. Tancock, RN) y Furia del HMS (El teniente doctor T.C. Robinson, RN) navegó alrededor de las 14.30/22.

Desde el Clyde los cruceros AA HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN), HMS Coventry (Capitán D. Gilmour, RN) y el destructor HMS Fortune (Cdr. E.A. Gibbs, DSO, RN) navegó alrededor de 2030/22.

HMS Ashanti, HMS beduino y HMS Tartar se había separado el 24 de agosto.

HMS Valiant, HMS ilustre, HMS Sheffield, HMS Calcuta, HMS Coventry, HMS Faulknor, HMS Firedrake, HMS Prospectiva, HMS Forester, HMS Fortune y Furia del HMS Se dirigieron a Gibraltar, donde llegaron el 29 de agosto.

El convoy AP 1 llegó a Freetown el 1 de septiembre escoltado por HMS York. Partió hacia Ciudad del Cabo más tarde ese mismo día.

Convoy AP 2 (Estrella de Sydney y HMS Argus llegó a Freetown el 2 de septiembre de 1940 escoltado por HMS Ajax. Partió hacia Durban más tarde ese mismo día. HMS Argus se separó del convoy el 4 de septiembre y se dirigió a Takoradi.

El convoy AP 1 llegó a Ciudad del Cabo el 9 de septiembre. HMS York procedió a Simonstown llegando más tarde el mismo día. El convoy partió de nuevo el 10 de septiembre todavía escoltado por HMS York.

El convoy AP 2 llegó a Durban el 13 de septiembre y zarpó de nuevo más tarde el mismo día todavía escoltado por HMS Ajax.

El 20 de septiembre de 1940, HMS York entregó la escolta del convoy AP 1 al crucero ligero HMAS Hobart (Capitán H.L. Howden, RAN), crucero AA HMS Coventry (Capitán D. Gilmour, RN) y los destructores HMS diamante (Teniente Doctor P.A. Cartwright, RN) y HMS Kandahar (Cdr. W.G.A. Robson, RN) que escoltaba el convoy en el Mar Rojo. El convoy llegó a Suez el 23 de septiembre de 1940. Después de dar la vuelta al convoy HMS York procedió a Adén llegando en la tarde del 20 de septiembre.

El convoy AP 2 llegó frente a Adén el 22 de septiembre, todavía escoltado por HMS Ajax. Allí se le unió el transporte Amra (Británico, 8314 TRB, construido en 1938), crucero pesadoHMS York y los destructores HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN) y HMS Kingston (Teniente Doctor P. Somerville, DSO, RN). HMS Ajax luego se separó de Aden. El crucero AA HMS Coventry También se incorporó más tarde el 22 de septiembre, separándose nuevamente a las 1300/23.

El convoy AP 2 llegó a Suez el 25 de septiembre de 1940.

29 de agosto de 1940

Operación Sombreros.

Paso de refuerzos para la Flota del Mediterráneo desde Gibraltar a Alejandría, operaciones posteriores de la flota así como el paso de los convoyes MF 2 de Alejandría a Malta y AS 3 de El Pireo a Port Said.

29 de agosto de 1940.

A las 20.45 convoy MF 2, formado por los transportes Cornualles (10603 TRB, construido en 1920), Volo (1587 TRB, construido en 1938) y el petrolero auxiliar de la Flota Real Plumleaf (5916 TRB, construido en 1917) partió de Alejandría hacia Malta. Estos barcos fueron escoltados por los destructores ("Force J") HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, RN) y HMS diamante (Teniente Doctor P.A. Cartwright, RN).

30 de agosto de 1940.

A las 04.45 horas, la flota de batalla principal ("Force I") partió de Alejandría y estaba formada por los acorazados HMS Warspite (Capitán D.B. Fisher, CBE, RN, enarbolando la bandera de A / Almirante A.B. Cunningham, KCB, DSO y 2 Bars, RN), HMS Malaya (Capitán Sir A.F.E. Palliser, DSC, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), portaaviones HMS Eagle (Capitán A.R.M. Bridge, RN), cruceros ligeros HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN) y HMAS Sídney (Capitán J.A. Collins, CB, RAN). La escolta fue proporcionada por los destructores HMS Stuart (Capitán H.M.L. Waller, RAN), HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, RAN), Vampiro HMAS (Teniente Doctor J.A. Walsh, RAN), HMAS Vendetta (Teniente Doctor R. Rhoades, RAN), Señuelo del HMS (Cdr. E.G. McGregor, RN), Defensor del HMS (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN), HMS Hereward (Teniente Doctor C.W. Greening, RN), HMS Imperial (Teniente Cdr. C.A.deW. Kitcat, RN) y Guirnalda ORP (Teniente Doctor A. Doroszkowski, ORP).

Poco después, el crucero pesado HMS Kent (Capitán D. Young-Jamieson, RN), cruceros ligeros HMS Liverpool (Capitán P.A. Read, RN), HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN) y los destructores Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN) y HMS Ilex (El teniente doctor P.L. Saumarez, DSC, RN) también partió de Alejandría. Estos barcos también eran parte de "Force I".

Desde Gibraltar las siguientes fuerzas se hicieron a la mar, partieron alrededor de las 08.45 horas.

'Force B' que estaba compuesto por el crucero de batalla Reconocimiento de HMS (Capitán C.E.B. Simeon, RN), portaaviones HMS Ark Royal (Capitán C.S. Holland, RN), crucero ligero HMS Sheffield (Capitán C.A.A. Larcom, RN). La escolta fue proporcionada por los destructores HMS Faulknor (Capitán A.F. de Salis, RN), Furia del HMS (Teniente Doctor T.C. Robinson, RN), HMS Fortune (Cdr. E.A. Gibbs, DSO, RN), HMS Firedrake (Teniente Doctor S.H. Norris, DSC, RN), HMS Foresight (Teniente Doctor G.T. Lambert, RN), HMS Forester (Teniente Doctor E.B. Tancock, RN) y Encuentro HMS (Teniente Doctor E.V. St J. Morgan, RN).

Al mismo tiempo que partía la "Fuerza F", esta fuerza era el refuerzo de la Flota del Mediterráneo y estaba formada por el acorazado HMS Valiant (Capitán H.B. Rawlings, OBE, RN), portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN), cruceros ligeros (AA) HMS Coventry (Capitán D. Gilmour, RN), HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN). Fueron escoltados por HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Gallant (Teniente Doctor C.P.F. Brown, RN), Galgo HMS (Cdr. W.R. Marshall A'Deane, DSO, DSC, RN), HMS Griffin (Teniente Doctor J. Lee-Barber, DSO, RN) y HMS Hotspur (Cdr. H.F.H Layman, DSO, RN).

Una tercera "fuerza", llamada "Fuerza W" también partió al mismo tiempo, estaba formada por los destructores HMS Velox (Cdr. (Ret.) J.C. Colvill, RN) y HMS Wishart (Cdr. E.T. Cooper, RN). Estos destructores debían separarse de las otras fuerzas frente a las islas Baliaric y avanzar hacia el norte y transmitir mensajes falsos que engañaban a los italianos haciéndoles creer que la "Fuerza H" de Gibraltar se dirigía hacia la zona de Génova.

31 de agosto de 1940.

Durante el día HMS Eagle voló de A / S y patrullas de combate.

A las 08.45 horas HMS Kent, HMS Liverpool, HMS Gloucester y su escolta de HMS Hyperion, HMS Hasty y HMS Ilex fueron avistados por aviones enemigos. Más tarde, el mismo día, se reunieron con la mayor parte de la Flota del Mediterráneo, que también fue avistada por aviones enemigos.

Poco después del mediodía, el convoy MF 2 fue bombardeado por aviones enemigos en la posición 35 ° 14'N, 23 ° 11'E.

A las 14.20 horas, dos Gladiadores fueron llevados por HMS Eagle. Cuando regresaron a las 15.30 horas, informaron que habían derribado un avión italiano, pero se oyó que otro avión seguía haciendo informes.

A las 1554 horas HMS Kent, HMS Liverpool y HMS Gloucester fueron separados para dar protección AA al convoy. Se les ordenó reincorporarse a la flota a las 20.00 horas.

A las 16.35 horas, una aeronave informó que el transporte Cornualles había sido alcanzada por una bomba en la popa y que estaba en llamas. También se informó que el fuego estaba bajo control y que Cornualles seguía avanzando con el convoy.

A las 18.15 horas Señuelo del HMS se separó para unirse a los tres cruceros.

También a las 18.15 horas, un avión de HMS Eagle informó haber avistado una fuerza enemiga de dos acorazados, siete cruceros y ocho destructores en la posición 37 ° 18'N, 18 ° 52'E. Que estaba a unas 140 millas náuticas de Warspite en ese momento. Esta posición se corrigió posteriormente a 37 ° 02'N, 19 ° 04'E. Por tanto, se decidió permanecer cerca del convoy durante la noche.

A las 19.30 horas se avistaron los tres cruceros y entre las 19.50 y las 20.20 horas todos los aviones regresaron a HMS Eagle.

A las 2057 horas, HMS Jervis informó que a las 2015 horas el convoy se encontraba en posición 35 ° 24'N, 21 ° 50'E, rumbo 260 °, velocidad 9,5 nudos. También se informó que Cornualles su mecanismo de dirección se había estropeado y que conducía con sus motores principales.

Más tarde esa noche, se recibieron más informes de avistamientos de buques de guerra enemigos procedentes de dos submarinos.

A las 08.15 horas, HMS Ark Royal lanzó seis aviones de búsqueda. La patrulla de combate también se mantuvo en lo alto

A las 12.40 horas, se ordenó a una sección de skúas en patrulla de caza que interceptara a un vigilante italiano que había sido detectado por RD / F. Lograron interceptar al enemigo a las 12.48 horas y derribarlo en llamas.

A las 16.30 horas, la patrulla de cazas derribó a otro seguidor italiano.

A las 21.50 horas, en la posición 39 ° 30'N, 04 ° 01'E, "Fuerza W" que comprende HMS Velox y HMS Wishart, se separó para el desvío W / T. Debían dirigirse hacia el noreste y durante el trayecto transmitir una serie de mensajes por W / T en la posición aproximada 41 ° 00'N, 04 ° 30'E. Esta parte de la operación se llamó "Operación Squawk".

1 de septiembre de 1940.

A las 06.30 horas, HMS Eagle lanzó nueve aviones para realizar una búsqueda entre 310 ° y 140 ° a una profundidad de 100 millas. Estos aviones no avistaron nada.

A las 10.35 horas, cuatro aviones más despegaron para buscar entre 180 ° y 210 ° a una profundidad de 60 millas.

Al mediodía, "Force I", la flota de batalla principal, estaba en la posición 34 ° 48'N, 18 ° 59'E.

A las 13.00 horas, HMS Eagle voló de cuatro aviones más para buscar entre 235 ° y 315 ° a una profundidad de 60 millas. Esta búsqueda se mantuvo durante el resto del día. La aeronave despegó a las 15.45 y a las 17.45 horas. La última patrulla regresó a las 2015 horas. No se habían avistado fuerzas enemigas.

A las 13.30 horas, un avión de reconocimiento enemigo fue avistado sobre la flota.

A las 14.00 horas, HMS Orion y HMAS Sídney se separaron para hacer el encuentro en la posición 34 ° 42'N, 16 ° 20'E con el destructor HMS Wryneck (Teniente Doctor R.H.D. Lane, RN) que se había estado reacondicionando y rearmando en Malta y recientemente se había vuelto a poner en servicio. Luego debían hacer una cita con "Force J". El convoy fue avistado a las 15.30 horas.

Un hidroavión que operaba desde Malta informó de buques de guerra enemigos, una fuerza compuesta por dos acorazados, diez cruceros y un gran número de destructores fue avistada en la posición 38 ° 52'N, 18 ° 16'E a las 16.00 horas. Se dirigían hacia Taranto. Estas fuerzas estuvieron en la sombra hasta las 1857 horas, cuando quedó absolutamente claro que el enemigo estaba regresando a sus bases.

Durante la noche, la flota permanecería cerca del convoy con la fuerza de cruceros al norte y la fuerza de batalla al sur del convoy.

Plumleaf y Volo, escoltado por HMS Dainty y HMS diamante Se les ordenó que procedieran a Malta a máxima velocidad mientras HMS Jervis y HMS Juno se quedó atrás con los dañados Cornualles.

De la fuerza de batalla principal HMAS Stuart, HMAS Vendetta, Vampiro HMAS y Defensor del HMS Fueron enviados a Malta a las 20.00 horas donde debían repostar.

Mientras tanto, en el Mediterráneo occidental a las 03.25 horas una fuerza de ataque fue lanzada por HMS Ark Royal, 155 millas, 264 ° de Cagliari para asaltar el aeródromo de Elmas. Después de despegar, la flota cambió de rumbo a la posición de vuelo que estaba a 120 millas, 226 ° de Cagliari.

La fuerza de ataque consistió en nueve Swordfish, cada uno armado con cuatro G.P. bombas y 8 bombas incendiarias de 250 libras. Cada avión también llevaba bengalas de paracaídas. Las condiciones climáticas fueron buenas.

A las 06.00 horas, la aeronave atacó el aeródromo tras establecer su posición lanzando bengalas. Se lanzaron bombas desde 3000 pies y se observaron impactos en los cuarteles, edificios del aeródromo y aviones dispersos por el aeródromo. Se vieron iniciarse varios incendios.

Todos los aviones regresaron a salvo, aterrizando alrededor de las 0800 horas. En el camino de regreso habían atacado un submarino enemigo con fuego de ametralladora en la posición 38 ° 20'N, 07 ° 20'E. El submarino disparó una bengala amarilla y luego se zambulló. Galgo HMS y HMS Hotspur Luego se separaron para cazar el submarino pero no hicieron contacto con el enemigo. El submarino involucrado fue el italiano. Diaspro. Primero fue ametrallada e informó que el avión atacante era un Sunderland (sic). Luego se zambulló. Luego se escucharon cinco explosiones de las cuales una estuvo lo suficientemente cerca como para sacudir el submarino.

Después de aterrizar en la fuerza de ataque, el rumbo se modificó hacia el suroeste para dar a los italianos la impresión de que, habiendo bombardeado Cagliari, la fuerza había logrado su objetivo y se estaba retirando. Pero como aparentemente no había ningún avión italiano siguiendo a la fuerza en este momento, esto parece haber fallado.

A las 10.30 horas, el curso se alteró a 080 °. A partir de este momento, las patrullas de combate, cada una de las seis aeronaves, se mantuvieron sobre la fuerza durante todo el día.

A las 16.30 horas HMS ilustre despegó siete aviones para realizar una búsqueda hacia el este hasta el alcance máximo.

A las 17.30 horas, RD / F informó que una aeronave se acercaba a la fuerza por delante. Los informes italianos interceptados acusaron a la fuerza de ser vigilada. Ambos portaaviones luego vectorizaron cazas. No avistaron aviones enemigos, sino una sección de fulmares desde HMS ilustre atacó a un Hudson británico por error.

A las 22.00 horas, en la posición 38 ° 06'N, 10 ° 51'E, HMS Valiant, HMS ilustre, HMS Coventry, HMS Calcuta, HMS Nubian, HMS Mohawk, HMS Janus, Héroe del HMS, HMS Gallant, HMS Griffin, Galgo HMS y HMS Hotspur se separaron y se dirigieron hacia el sureste.

El resto de los barcos se dirigieron hacia el norte durante 15 minutos y luego cambiaron de rumbo hacia el oeste y aumentaron la velocidad a 24 nudos para llegar a un lugar adecuado para un segundo ataque aéreo en Cagliari.

2 de septiembre de 1940.

A las 07.00 horas, las patrullas A / S fueron despegadas por HMS Eagle y la línea media de avance se cambió a 320 ° para la posición de encuentro con "Fuerza F". A las 08.00 horas la flota se encontraba en la posición 35 ° 25'N, 13 ° 48'E.

A las 09.00 horas HMS Valiant y HMS ilustre fueron avistados justo delante. Con ellos estaban HMS Orion, HMAS Sídney, HMS Wryneck, HMS Gallant, Galgo HMS, HMS Griffin y HMS Hotspur. HMS Coventry, HMS Calcuta, HMS Nubian, HMS Mohawk, HMS Janus y HMS Juno había sido enviado a Malta para repostar.

A las 09.30 horas, Vampiro HMAS y HMAS Vendetta se reincorporó desde Malta y HMS Hereward y HMS Ilex ahora estaban destinados a repostar en Malta.

A las 09.40 horas, cuando la flota se encontraba en la posición 35 ° 40'N, 13 ° 43'E, y navegando en un rumbo de 140 °, la flota se conformó de la siguiente manera HMS Warspite, HMS ilustre, HMS Malaya, HMS Eagle, HMS Valiant. HMS Orion y HMAS Sídney Se colocaron 12 cables a 20 ° en cada proa. Los destructores estaban en el Diagrama de selección No. 6A.

Una patrulla permanente de cuatro fulmares de HMS ilustre se mantuvo sobre la flota a 12000 pies. Las patrullas A / S fueron proporcionadas por Ilustre y Águila si es requerido.

A las 10.10 horas, HMS Valiant fue enviado a Malta con una escolta de los destructores HMS Hyperion, HMS Hasty, Señuelo del HMS y HMS Wryneck.

A las 9.30 horas, un avión enemigo informó de tres cruceros y a las 10.30 horas, el Escuadrón de Cruceros de Contraalmirante 3 con HMS Kent, HMS Liverpool y HMS Gloucester, informó que estaban siendo sombreados en la posición 35 ° 29'N, 14 ° 40'E. Luego volaron tres fulmares para protección A / S.

A las 10.50 horas, se escuchó a un avión enemigo que informaba de una gran fuerza naval. Un avión de reconocimiento italiano fue derribado poco después y no se supo nada más de este avión después de esto.

A las 11.30 horas, el vicealmirante Malta informó que el convoy había llegado allí sano y salvo.

Al mediodía, la flota se encontraba en la posición 35 ° 29'N, 14 ° 25'E con la dirección de 100 °. La flota permaneció a unas 35 millas náuticas al sur de Malta durante la tarde.

A las 14.25 horas HMS Janus Se destacó a Malta con correspondencia y para repostar.

A las 1504 horas, HMS Coventry, HMS Janus, HMS Juno, HMS Nubian y HMS Mohawk, se unió a la flota.

A las 16.00 horas, la flota se encontraba en la posición 35 ° 14'N, 14 ° 21'E. En ese momento tuvo lugar un ataque con bomba. Ocho bombas cayeron a popa de HMS Eagle.

A las 16.45 horas, HMS Hereward y HMS Ilex se reincorporó a la flota.

A las 1657 horas, HMS Malaya, HMS Eagle, HMS Coventry, HMS Janus, HMS Juno, HMS Dainty, HMS diamante, Vampiro HMAS, HMAS Vendetta ("Force E") y HMS Kent, HMS Liverpool, HMS Gloucester, HMS Nubian y HMS Mohawk ('Force A') fueron separados.

A las 17.30 horas, HMS Gallant y HMS Ilex informó un contacto submarino y atacó con cargas de profundidad. La flota hizo una alteración de emergencia por supuesto.

A las 18.56 horas, HMS Voyager fue destacado a Malta y a las 19:00 horas HMS Calcuta, HMS Hasty, Héroe del HMS, Señuelo del HMS y HMS Wryneck se reincorporó.

Entre las 19.00 y las 19.10 horas se realizaron dos bombardeos contra la flota. Durante estos ataques, varios aviones italianos fueron derribados.

A las 19.45 horas, cuando estaba en la posición 35 ° 20'N, 14 ° 07'E, la flota cambió el rumbo a 040 ° para cerrar el canal de barrido de Malta cuando HMS Valiant Se esperaba que se reincorporara a la flota en este momento. Valiente sin embargo, se retrasó hasta las 20.30 horas debido a un ataque aéreo en Malta y el rumbo se modificó a 140 ° a 15 nudos a las 21.00 horas en la posición 35 ° 38'N, 14 ° 26'E.Mientras tanto, el último avión había regresado a las 20.45 horas.

A las 22.00 horas, HMS Gallant, Galgo HMS, HMS Griffin, HMS Hotspur y Guirnalda ORP se separaron de Malta para repostar y luego debían dirigirse a Gibraltar.

A las 23.30 horas, HMS Valiant, proyectado por HMAS Stuart, HMS Hyperion, HMS Imperial y HMS Janus, estaba a 10 millas náuticas 270 ° de HMS Warspite. El rumbo se modificó a 090 ° y la velocidad se incrementó a 18 nudos en este momento.

A las 03.50 horas, HMS Ark Royal, lanzó una fuerza de ataque de nueve aviones Swordfish armados con 4.250 libras G.P. bombas y Cooper de 20 libras de bombas incendiarias de 25 libras, además de bengalas de paracaídas. Sin embargo, las condiciones meteorológicas no fueron muy buenas.

Al llegar a las inmediaciones de sus objetivos, el aeródromo y la central eléctrica, la aeronave encontró una capa de nubes a 5000 pies y otra capa a 4000 pies. Los valles parecían estar llenos de niebla o niebla y nubes bajas. Se lanzaron bengalas de paracaídas a intervalos durante un período de aproximadamente 45 minutos con la esperanza de identificar los objetivos, pero sin éxito.

Luego, cuatro aviones atacaron los reflectores, dejando a uno fuera de combate. Dos atacaron, lo que se pensaba que era, un camino de bengalas que resultó ser un campo a dos millas al noroeste del aeródromo. Los tres aviones restantes arrojaron sus bombas al mar.

Durante el ataque, la aeronave se encontró con un fuerte fuego de bombardeo AA. Este incendio continuó hasta que la aeronave estuvo a más de 17 millas del aeródromo. Era evidente que la defensa de AA se había incrementado desde el último ataque. Los reflectores eran pocos e ineficaces y parecían no tener forma de control.

A las 0800 horas todos los aviones habían regresado y la flota estaba en la posición 37 ° 48'N, 06 ° 11'E y la flota avanzó a 26 nudos hacia el oeste para salir del alcance del esperado ataque aéreo enemigo. Sin embargo, estos no se desarrollaron ya que aparentemente la flota no fue seguida por el enemigo.

3 de septiembre de 1940.

A las 01.30 horas, HMS Valiant tomó la estación a popa de la línea y HMAS Stuart, HMS Hyperion, HMS Imperial y HMS Janus se unió a la pantalla.

A las 06.40 horas, las patrullas A / S despegaron, dos aviones estaban buscando hasta una profundidad de 60 millas náuticas.

A las 07:00 horas, Defensor del HMS se reincorporó. Se había retrasado en Malta con una cúpula Asdic defectuosa y había sido atracada allí. Sin embargo, no se pudieron realizar reparaciones porque no había piezas de repuesto disponibles en Malta.

A las 08.00 horas, el Comandante en Jefe, con la 'Fuerza I' estaba en la posición 35 ° 27'N, 19 ° 10'E, dirigiéndose hacia el canal de Kithera y la 'Fuerza A' estaba en la posición 35 ° 16'N, 20 ° 58'E con dirección al sur de Creta. HMS Kent, HMS Liverpool, HMS Gloucester, HMS Nubian y HMS Mohawk habían sido separados al amanecer y se dirigían directamente a reunirse con el convoy AS 3 en la posición 37 ° 10'N, 23 ° 15'E (frente al golfo de Atenas) a las 18:00/3.

El Convoy AS 3 estaba formado por los siguientes buques mercantes Cavallo (Británico, 2269 TRB, construido en 1922), Destro (Británico, 3553 TRB, construido en 1920), Ann Stathatos (Griego, 5685 TRB, construido en 1918) y Hydroussa (Griego, 2038 TRB, construido en 1922).

A las 22.00 horas, HMAS Stuart se detuvo con una tubería de vapor reventada y se le ordenó unirse al convoy AS 3 después de las reparaciones.

A las 22.30 horas, HMS Ilex y Señuelo del HMS fueron destacados para un bombardeo al amanecer de Scarpanto.

Mientras tanto, en el Mediterráneo occidental no ocurrió nada de mayor interés con la flota y la fuerza llegó a Gibraltar alrededor de las 11.00 horas.

A las 16.45 horas, HMS Gallant, HMS Griffin, Galgo HMS, HMS Hotspur y Guirnalda ORP partió de Malta hacia Gibraltar. Primero hicieron un barrido A / S hacia el sur y el oeste de Malta antes de continuar su paso.

4 de septiembre de 1940.

A las 03.45 horas, en la posición 35 ° 44'N, 25 ° 56'E, ocho aviones Swordfish despegaron de HMS ilustre para atacar el aeródromo de Calatos (Rhodos). Inicialmente, doce aviones estaban destinados a llevar a cabo este ataque, pero debido a un accidente en cubierta, el resto no pudo ser lanzado. Doce aviones volaron por HMS Eagle para atacar el aeródromo de Maritsa (también en Rhodos).

A las 04.00 horas, HMS Calcuta se separó de la compañía para unirse al convoy AS 3.

A las 0.505 horas, HMS Orion y HMAS Sídney estaban en la posición 35 ° 09'N, 26 ° 55'E. HMAS Sídney luego procedió a bombardear el aeródromo de Makryalo y HMS Orion para bombardear la bahía de Pegadia.

A las 06.25 horas, un avión Swordfish de HMS ilustre se estrelló mientras despegaba, dos tripulantes fueron rescatados por HMS Imperial pero el observador no sobrevivió al choque.

Entre las 07.30 y las 07.40 horas, las fuerzas de ataque regresaron a HMS ilustre y HMS Eagle. El avión de Ilustre Informó que a las 05.05 horas dos de ellos habían atacado cuarteles y depósitos de municiones en el sureste del Callato. Los otros seis peces espada atacaron Callato y probablemente varios aviones estacionados en el borde norte del campo fueron destruidos. El avión de Águila informó que dos perchas principales fueron alcanzadas en Maritsa, así como un depósito de gasolina, bloques de barracones y talleres incendiados. El avión de Águila Encontramos combatientes y nuestros de ellos no pudieron regresar.

A las 08.00 horas, el Comandante en Jefe con su fuerza se encontraba en la posición 35 ° 00'N, 26 ° 54'E, con la dirección de 150 °. A las 08.20 horas, se observaron grandes volúmenes de humo sobre el horizonte en dirección a Rodas.

A las 10.55 horas, HMS Orion, HMAS Sídney, HMS Ilex y Señuelo del HMS se reincorporó. Orión informó que no se pudieron identificar objetivos militares en Pegadia y que lo que podría haber sido el cuartel militar tenía una aldea considerable detrás. Ella había disparado solo algunas rondas. Sydney informó que la parte oriental del terreno de aterrizaje en Makriyalo estaba revocada. Solo se vio un pequeño edificio y fue destruido. Dos lanchas torpederas a motor que salieron fueron contratadas por Encina y fueron reportados hundidos. Sydney Las aeronaves informaron que había tres más presentes y que dos se retiraron y el tercero resultó dañado.

Entre las 11.10 y las 11.58 horas se realizaron tres bombardeos contra la flota. Tres aviones arrojaron seis bombas justo a popa de HMS Warspite. Otro avión arrojó una barra de seis bombas cerca de la pantalla del destructor. Otro avión arrojó una barra de bombas cerca HMS Ilex.

A las 11.45 horas, un avión de patrulla A / S lanzó una bomba sobre un submarino sospechoso a unas dos millas náuticas de Warspite. HMS Imperial obtuvo un contacto débil y atacó pero sin resultado.

Al mediodía, el Comandante en Jefe, en HMS Warspite era con HMS Valiant, HMS ilustre, HMS Hyperion, Héroe del HMS, HMS Hasty, HMS Hereward, HMS Imperial, HMS Janus y Defensor del HMS en la posición 34 ° 42'N, 27 ° 35'E. HMS Malaya, HMS Eagle, HMS Juno, HMS Dainty, HMS diamante, Vampiro HMAS, HMAS Vendetta y HMS Wryneck Se encontraban 40 millas náuticas hacia el sur procediendo de forma independiente a Alejandría donde llegaron a las 2100 horas de este día.

Mientras tanto, en el Mediterráneo occidental, entre las 12.25 y las 14.30 horas, HMS Gallant, HMS Griffin, Galgo HMS, HMS Hotspur y Guirnalda ORP fueron atacados por bombarderos de alto nivel sin resultado.Guirnalda tuvo fugas en dos calderas fue remolcado desde las 17.15 hasta las 18.45 horas por Grifo hasta que pudo continuar después de las reparaciones en una caldera.

5 de septiembre de 1940.

A las 06.10 horas, HMS Hereward investigó un contacto y la flota hizo un giro de emergencia. Poco después, a las 7.00 horas, se alcanzó el canal barrido y la flota entró en el puerto de Alejandría sin más incidentes.

HMS Kent, HMS Liverpool, HMS Gloucester Se les ordenó permanecer con el convoy AS 3 hasta después del anochecer y luego dirigirse a Alejandría, donde llegaron temprano al día siguiente.

HMS Gallant, HMS Griffin, Galgo HMS, HMS Hotspur y Guirnalda ORP Llegó a Gibraltar a las 2020 horas.

6 de septiembre de 1940.

HMS Nubian y HMS Mohawk permaneció con el convoy AS 3 hasta que fue relevado a las 0600/6 por HMS Hereward y HMS Imperial. Llegaron a Alejandría por la tarde.

Ya antes del mediodía HMS Coventry, HMS Calcuta y HMAS Stuart había llegado a Alejandría.

Convoy AS 3, ahora escoltado por HMS Hereward y HMS Imperial Llegamos a Port Said también por la tarde. (3)

15 de septiembre de 1940

Operación MBD 1.

Ataque a Bengasi durante la noche del 17 al 18 de septiembre de 1940.

15 de septiembre de 1940.

Alrededor de las 1500 horas, HMS Valiant, HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN), HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN), HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN), Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN),HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), Señuelo del HMS (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN) y HMAS Waterhen (El teniente doctor J.H. Swain, RAN) partió de Alexandria para las operaciones.

Estos buques de guerra se dividieron en dos fuerzas que componían la "Fuerza A" HMS ilustre, HMS Orion, HMS Nubian, HMS Mohawk, HMS Hasty y Héroe del HMS.

'Force B' se componía de HMS Valiant escoltado por HMS Hyperion, Señuelo del HMS y HMAS Waterhen.

16 de septiembre de 1940.

'Force C', compuesto por HMS Kent (Capitán D. Young-Jamieson, RN), cruceros ligeros HMS Liverpool (Capitán P.A. Read, RN), HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN), HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN) y HMS Hereward (Teniente Card. C.W. Greening, RN), y procedente de operaciones en el Egeo, se reunió a las 14.30 horas al oeste de Creta.

Después del anochecer, la "Fuerza B" se separó y se dirigió a una posición de cobertura hacia el este.

Las otras dos fuerzas procedieron a pasar por la posición 33 ° 45'N, 20 ° 00'E a las 21.00 horas para lanzar un ataque aéreo a la luz de la luna en Bengasi y luego regresar a Alejandría.

Poco antes de la medianoche HMS ilustre, comenzó a lanzar nueve Swordfish del Escuadrón No. 815 armados con bombas y torpedos para atacar barcos en el puerto de Bengasi y seis Swordfish del Escuadrón No. 819 armados con minas para ser despedidos en el puerto de Bengasi.

17 de septiembre de 1940.

El avión atacó el puerto y puso sus minas. Durante el ataque al puerto, los comerciantes Gloriastella (5490 TRB, construido en 1922) y María Eugenia (4702 TRB, construido en 1928) así como el destructor Borea fueron hundidos. Varias otras embarcaciones resultaron dañadas.

Cuando los destructores Turbina y Aquilone más tarde el día abandonó el puerto para dirigirse a Trípoli, Aquilone fue minado y hundido.

Un poco más de cuatro horas después de su lanzamiento, todos los aviones habían regresado a salvo a HMS ilustre.

Hacia el anochecer HMS Kent, escoltado por HMS Nubian y HMS Mohawk, fueron destacados para llevar a cabo un bombardeo de Bardia después del 0001/18 y manteniéndose fuera de la línea de 100 brazas.

Poco antes de la medianoche, sin embargo, HMS Kent fue alcanzado en popa por un torpedo de un avión italiano y resultó gravemente dañado. Ella fue llevada a remolque por HMS Nubian.

18 de septiembre de 1940.

HMS Orion, HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN), HMS Jervis, HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN) y HMAS Vendetta (Teniente Card. R. Rhoades, RAN) acudió en ayuda de HMS Kent tiempo HMS Nubian y HMS Mohawk todavía estaban con ella.

Los otros barcos, HMS Valiant, HMS ilustre, HMS Liverpool, HMS Gloucester, HMS Hyperion, HMS Hasty, Héroe del HMS, Señuelo del HMS y HMAS Waterhen permanecieron en el área para proporcionar cobertura, pero fueron enviados a Alejandría al anochecer. Llegaron a Alejandría alrededor de las 09.30/19.

19 de septiembre de 1940.

HMS Kent a estas alturas también se había unido Protector HMS (Cdr. R.J. Gardner, RN) y el remolcador HMS St. Issey.

El crucero dañado llegó al puerto de Alejandría poco después del mediodía de este día. (4)

29 de septiembre de 1940

Operación MB 5.

Transporte de tropas a Malta.

29 de septiembre de 1940.

Poco después de la medianoche, la flota mediterránea salió del puerto de Alejandría. Para esta salida la flota estaba formada por los acorazados HMS Warspite (Capitán D.B. Fisher, CBE, RN), HMS Valiant (Capitán H.B. Rawlings, OBE, RN), portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN), crucero pesado HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), cruceros ligeros HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN), HMAS Sídney (Capitán J.A. Collins, CB, RAN). La escolta fue proporcionada por los destructores HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS Hereward (Teniente Doctor C.W. Greening, RN), Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Ilex (Teniente Doctor P.L. Saumarez, DSC y Bar, RN), HMS Imperial (Teniente Doctor C.A.deW. Kitcat, RN), HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN) y HMS Stuart (Teniente N.J.M. Maestra, RN).

Poco después de la flota, los cruceros ligeros HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN) y HMS Liverpool (Capitán P.A. Read, RN) también partió de Alejandría. Tenían a bordo un total de unos 1200 soldados para Malta. Debían reunirse con la flota antes del amanecer.

A las 07.30 horas, HMS Jervis investigó un contacto y a las 0905 horas, HMS Imperial se destacó para registrar a un comerciante turco en busca de contrabando.

A las 10.30 horas se detectó un avión enemigo que mostraba aviones y a las 10.37 horas se despegaron tres fulmares para interceptarlos. El avión de sombra fue derribado. Sin embargo, uno de los fulmar tuvo que forzar la tierra en el mar. La tripulación fue recogida por HMAS Stuart.

Al mediodía la flota estaba en la posición 32 ° 52'N, 26 ° 52'E.

A las 13.15 horas, HMAS Stuart informó que tenía una tubería de vapor rota y se le ordenó regresar a Alejandría. De camino a Alejandría se encontró con el submarino italiano. Gondar a las 22.15 horas en la posición 31 ° 35'N, 28 ° 48'E. Gondar sumergido y HMAS Stuart llevó a cabo varios ataques de carga de profundidad que obligaron a los italianos a salir a la superficie. Al salir a la superficie fue atacada por un hidroavión. El submarino italiano se hundió a las 09.25/30. Casi toda la tripulación fue recogida, dos italianos no sobrevivieron al hundimiento. HMS diamante (El teniente doctor P.A. Cartwright, RN) fue enviado desde Alejandría para ayudar, pero el submarino italiano se hundió en el momento en que ella llegó a la escena.

A las 14.20 horas, un segundo avión enemigo que lo seguía fue derribado por la cubierta del caza.

A las 14.46 horas, RD / F detectó una pequeña formación de aviones enemigos y siete minutos después una formación de tres aviones enemigos arrojó unas treinta bombas cerca HMS York. Un avión enemigo fue derribado.

A las 15.10 horas se produjo un segundo ataque aéreo enemigo. Una formación de cinco aviones arrojó de veinte a treinta bombas cerca HMS Warspite. Muchas astillas aterrizaron a bordo causando algunos daños en los escudos de las armas y también tres bajas menores.

A las 16.41 horas, cuatro torpederos atacaron HMS ilustre pero ella no vio huellas de torpedos. Una pista fue detectada por HMS Liverpool aunque.

Dos de los fulmares de HMS ilustre hizo desembarcos forzosos en Creta. Las tripulaciones y los aviones fueron internados.

A las 24.00 horas la flota se encontraba en la posición 34 ° 08'N, 22 ° 38'E.

30 de septiembre de 1940.

No hubo incidentes durante la noche.

A las 07.00 horas, los aviones de reconocimiento fueron despegados por Ilustre para buscar entre 270 ° y 330 ° a una profundidad de 80 millas náuticas. Esta búsqueda no encontró nada.

A las 10.30 horas, se realizó una segunda búsqueda para buscar entre 260 ° y 330 ° a una profundidad de 120 millas náuticas. A las 11.26 horas, uno de estos aviones informó de un número indeterminado de barcos enemigos.

A las 12.10 horas, la aeronave que realizó el avistamiento informó que la fuerza que avistó estaba compuesta por tres cruceros pesados, cuatro cruceros ligeros y siete destructores. Iban hacia el noroeste en la posición 37 ° 04'N, 18 ° 25'E. En este momento se alejaron 340 °, 80 millas náuticas de la flota.

A las 12.25 horas, la flota cambió de rumbo para cerrar al enemigo. Se prepararon aviones de reconocimiento de socorro y una fuerza de ataque en Ilustre.

A las 12.30 horas, otro avión de reconocimiento informó haber avistado acorazados enemigos y un gran número de destructores en la posición 37 ° 45'N, 18 ° 15'E, dirección 325 °, velocidad 22 nudos que en ese momento era de 116 millas náuticas con rumbo 340 °. de la flota.

No se lanzó ninguna fuerza de ataque ya que solo unos pocos aviones estaban disponibles debido a los vuelos de reconocimiento. También lanzar una pequeña fuerza para un ataque diurno contra la gran fuerza enemiga de los buques de guerra fue un suicidio. Fueron retenidos para un ataque al anochecer en caso de que el enemigo avanzara hacia la flota. Sin embargo, no lo hicieron y parecían regresar a Taranto.

Se lanzó un sombreador de relevo para mantenerse en contacto con la flota de batalla enemiga, lo que hizo este avión desde las 14.45 hasta las 16.00 horas, cuando fue llamado después de que un avión de Malta también hubiera hecho contacto con el enemigo a las 15.45 horas. A las 18.12 horas, el enemigo estaba en la posición 38 ° 28'N, 17 ° 15'E y parecía que ahora se dirigía a Messina.

A las 14.50 horas, HMS Gloucester y HMS Liverpool fueron destacados a Malta. También HMS York y HMS Mohawk se separaron a las posiciones 350 °, 20 millas náuticas y 340 °, 40 millas náuticas de la flota, respectivamente, para ayudar en el regreso de la aeronave de seguimiento. Después del regreso de estos aviones HMS Mohawk Se le ordenó que se dirigiera a Malta.

A las 19.10 horas, la flota estaba en la posición 34 ° 38'N, 17 ° 42'E con el gobierno 310 ° y a las 23.59 horas la flota estaba en la posición 38 ° 24'N, 17 ° 06'E con el gobierno ahora 040 ° desde las 23.00 horas. .

1 de octubre de 1940.

Nuevamente no hubo incidentes durante la noche. A las 03.00 horas, la flota cambió de rumbo a 090 ° para dar cobertura a los cruceros en su recorrido hacia Malta y su regreso a la flota.

A las 0001 horas, HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, RAN) partió de Malta para unirse a la flota, lo que hizo a las 12.45 horas.

HMS Gloucester y HMS Liverpool Partió de Malta a las 02.30 horas. Se reincorporaron a la flota a las 17.45 horas.

A las 0700 y las 1000 horas, se realizaron búsquedas aéreas para buscar entre 270 ° y 045 ° hasta la profundidad máxima, pero no encontraron al enemigo.

A las 10.55 horas se avistó un avión enemigo. A las 11.15 horas un espectáculo fulmar por un canto. 506 que probablemente era este avión.

Al mediodía la flota se encontraba en la posición 35 ° 45'N, 20 ° 18'E.

A las 15.45 horas, HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN) se unió a la flota después de haber completado el deber de convoy.

A las 16.00 horas, la flota estaba en la posición 35 ° 43'N, 21 ° 35'E con el gobierno de 120 °, velocidad de 16 nudos.

Al atardecer HMS Orion y HMAS Sídney Fueron destacados para realizar un barrido en el Golfo de Atenas y luego por el Canal Doro hacia Tenedos.

A las 23.59 horas, la flota se encontraba en la posición 34 ° 23'N, 24 ° 17'E con una dirección de 100 ° desde las 23.00 horas.

2 de octubre de 1940.

A las 05.00 horas, HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN) que había estado en deberes de escolta de convoyes con HMS Hasty (El teniente doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN) informó haber estado en contacto con un submarino enemigo en la posición 33 ° 26'N, 26 ° 12'E. HMS Calcuta se destacó para unirse a estos destructores. A las 08.15 horas, Estragos informó que el submarino enemigo había salido a la superficie, se rindió y se hundió a las 07.15 horas. El submarino había sido sorprendido en la superficie por el destructor y se enfrentó a disparos y cuando se zambulló con cargas de profundidad.

A las 07.00 horas, las patrullas de combate fueron despegadas por HMS ilustre y HMS Gloucester y HMS Liverpool Fueron destacados para realizar prácticas de artillería antes de regresar a Alejandría.

A las 08.10 horas, la patrulla de caza Fulmar avistó aviones enemigos y comenzó una persecución, pero no pudieron atraparlos.

HMS Calcuta, HMS Hasty y HMS Havock se incorporó a la flota al mediodía en la posición 32 ° 40'N, 28 ° 05'E. Calcuta Sin embargo, pronto se separó para proceder de forma independiente a Alejandría.

A las 14.30 horas, HMS ilustre lanzó una fuerza de ataque que luego realizó un ataque de práctica contra la flota.

A las 17.40 horas, poco antes de llegar a Alejandría, HMS Warspite y HMS Valiant realizó ejercicios de artillería.

La flota llegó a Alejandría alrededor de las 2000 horas.

3 de octubre de 1940.

HMS Orion y HMAS Sídney también regresó a Alejandría al completar su barrido en el Egeo. También habían bombardeado Stampalia en 2350/2 pero los resultados no se observaron. (4)

Operación MB 6.

Convoy MF 3 de Alejandría a Malta y MF 4 de Malta a Alejandría.

8 de octubre de 1940.

Hacia las 09.00 horas, la Flota del Mediterráneo compuesta por los acorazados HMS Warspite (Capitán D.B. Fisher, CBE, RN, enarbolando la bandera de A / Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO y 2 Bars, RN), HMS Valiant (Capitán H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Malaya (Capitán A.F.E. Palliser, DSC, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), HMS Ramillies (Capitán H.T. Baillie-Grohman, OBE, DSO, RN), portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN), HMS Eagle (Capitán A.R.M. Bridge, RN), cruceros pesados HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), cruceros ligeros HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN), HMS Ajax (Capitán E.D. McCarthy, RN), HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN), HMAS Sídney (Capitán J.A. Collins, CB, RAN). Fueron escoltados por los destructores HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN), HMS Hasty (Cdr. L.R.K. Tyrwhitt, RN), Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Teniente Doctor C.W. Greening, RN), HMS Ilex (Teniente Doctor P.L. Saumarez, DSC y Bar, RN), HMS Imperial (Teniente Doctor C.A.deW. Kitcat, RN), HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), Señuelo del HMS (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN), Defensor del HMS (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN), Vampiro HMAS (Capitán H.M.L. Waller, DSO, RAN) y HMAS Vendetta (Teniente Doctor R. Rhoades RAN).

Cuando la flota estuvo libre del canal barrido, se llevaron a cabo ejercicios de artillería. Una vez finalizados estos ejercicios, la flota se dirigió hacia el noroeste dividida en varios grupos.

A las 2000 horas, los buques mercantes Memnon (7506 TRB, construido en 1931), Lanarkshire (11275 TRB, construido en 1940), Clan Macaulay (10492 TRB, construido en 1936) y Clan Ferguson (7347 TRB, construido en 1938), que componía el convoy MF 3 partió de Alejandría hacia Malta. Fueron escoltados por HMS Coventry (Capitán D. Gilmour, RN), HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN), HMS Stuart (Capitán H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN), HMS Waterhen (Teniente Doctor J.H. Swain, RAN) y HMS Wryneck (Teniente Doctor R.H.D. Lane, RN).

A la medianoche, el cuerpo principal de la flota estaba en la posición 31 ° 58'N, 27 ° 33'E con el volante 350 °.

9 de octubre de 1940.

A las 05.24 horas, en la posición 33 ° 11'N, 27 ° 20'E, HMS Nubian, obtuvo un contacto. HMS Hyperion luego informó que un torpedo se acercaba HMS Malaya. Se avistó un objeto, posiblemente un torpedo al final de su recorrido, moviéndose lentamente y emitiendo pequeñas columnas de humo.

A las 05.50 horas despegaron las patrullas A / S. Estos se mantuvieron durante todo el día.

A las 0800 horas, el grueso de la flota se encontraba en la posición 33 ° 33'N, 26 ° 47'E. A las 1000 horas, HMS Liverpool (Capitán P.A. Read, RN) y HMS diamante (Teniente Cdr. P.A. Cartwright, RN), quien se había retrasado en zarpar desde Alejandría, se unió a la flota. Habían partido de Alejandría poco después de la medianoche de ese día.

Al mediodía, la flota estaba en la posición 33 ° 51'N, 26 ° 32'E, con la dirección de 280 °.

A las 16.00 horas, el convoy se encontraba en la posición 34 ° 18'N, 25 ° 06'E haciendo unos buenos 13 nudos. Durante el día se realizaron tres contactos A / S. Uno de los contactos justificó un ataque de carga de profundidad por HMAS Vendetta.

A las 22.00 horas, la flota cambió de rumbo a 320 °.

A la medianoche la flota se encontraba en la posición 34 ° 41'N, 23 ° 23'E.

10 de octubre de 1940.

No hubo incidentes durante la noche ya las 04.00 horas la flota cambió de rumbo a 300 °.

A las 06.00 horas, los aviones abandonaron la búsqueda entre 270 ° y 340 °.

A las 10.30 horas se inició una nueva búsqueda aérea entre 240 ° y 340 °, también se realizó un cambio de rumbo para cerrar el convoy.

La primera búsqueda aérea localizó un submarino en la superficie en la posición 36 ° 31'N, 20 ° 20'E. Se enviaron dos aviones para atacar este submarino. Ambas cargas de profundidad que se lanzaron no explotaron. Luego se enviaron otros aviones, pero el submarino no fue encontrado ya que debió haberse sumergido. La pantalla del destructor hizo dos contactos A / S durante la mañana.

A las 13.30 horas, la flota estaba en la posición 35 ° 36'N, 20 ° 42'E, con la dirección de 270 °. El convoy se encontraba en ese momento a 22 millas náuticas a popa de la flota.

A las 14.00 horas, se lanzó una última búsqueda aérea.

A las 14.32 horas, uno de los aviones de búsqueda informó que un submarino enemigo se sumergió 20 millas náuticas por delante de la flota. HMS Jervis, HMS Juno y HMS Ilex fueron enviados a cazar este submarino pero sin resultado. Más tarde se recibió un informe de que la aeronave se había montado a horcajadas sobre el submarino con cuatro bombas.

A las 1600 horas, Vampiro HMAS, el destructor del ala de babor en la pantalla, obtuvo un contacto e hizo cuatro ataques de carga de profundidad sobre él. Se reincorporó a la pantalla a las 17.45 horas.

A última hora de la tarde HMS Ramillies, HMS Nubian, Héroe del HMS y HMS Hereward fueron destinados a combustible en Malta como fueron HMS Hyperion, HMS Hasty y HMS Ilex Poco después. También a última hora de la tarde los cruceros HMS York, HMS Gloucester y HMS Liverpool se separaron para unirse al convoy.

A las 18.25 horas, Defensor del HMS atacó un presunto contacto A / S con cargas de profundidad.

A las 2000 horas, el grueso de la flota estaba en la posición 35 ° 52'N, 18 ° 55'E, rumbo 300 ° que se cambió a 270 a las 2200 horas.

11 de octubre de 1940.

Nuevamente no hubo incidentes durante la noche.

A las 06.30 horas, las aeronaves despegaron para registrar el sector entre 000 ° y 070 °, manteniéndose alejado de tierra. No se avistaron fuerzas enemigas.

A las 08.00 horas, el grueso de la flota se encontraba en la posición 35 ° 30'N, 15 ° 39'E. Sobre esta hora HMS Ajax se separó para unirse HMS York, HMS Gloucester y HMS Liverpool cerca del convoy.

A las 09.15 horas, Señuelo del HMS fue destinado a combustible en Malta y HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN) se unió a la pantalla procedente de Malta.

A las 0942 horas, HMS Imperial fue destinado a combustible en Malta.

A las 1105 horas, HMS Imperial informó que había chocado contra una mina en la posición 35 ° 34'N, 14 ° 34'E. Pudo avanzar a baja velocidad a Malta con Señuelo del HMS en espera. Finalmente entró en Malta a las 1600 horas siendo remolcada por Señuelo. Se estimó que las reparaciones tardarían al menos cuatro meses.

Durante la mañana se avistaron varias minas flotantes y HMS Coventry cortó uno con sus paravanes en la posición 35 ° 30'N, 14 ° 28'E por lo que era evidente que había un campo de minas enemigo en esta área.

Al mediodía, el cuerpo principal de la flota estaba en la posición 35 ° 14'N, 14 ° 50'E.

A las 14.50 horas, Vampiro HMS fue destacado a Malta. Durante la tarde, la flota permaneció aproximadamente a 20 millas náuticas al suroeste de Malta mientras los destructores repostaban.

A las 16.00 horas, el convoy llegó sano y salvo a Malta.

A las 1800 horas, HMS Nubian, Héroe del HMS y HMS Havock se reincorporó y HMS Dainty, Defensor del HMS y HMS diamante fueron destacados para repostar en Malta.

A las 21.00 horas, HMAS Vendetta, que había informado de que tenía un motor fuera de servicio, fue trasladada a Malta, donde permanecería para reparaciones.

A las 22.30 horas, el convoy MF 4 partió de Malta hacia Alejandría. Este convoy estaba compuesto por el petrolero Auxiliar de la Flota Real. Plumleaf (5916 TRB, construido en 1917) y el transporte Volo (1587 TRB, construido en 1938). La cañonera del río HMS Aphis (Teniente Cdr R.S. Stafford, RN), que se había estado reacondicionando en Malta, también formaba parte de este convoy. La escolta para este convoy fue proporcionada por HMS Coventry, HMS Calcuta, HMS Wryneck y HMAS Waterhen. HMAS Stuart permaneció en Malta para un reacondicionamiento muy necesario.

Debido a las condiciones meteorológicas, los barcos británicos permanecieron sin ser detectados por los aviones enemigos.

12 de octubre de 1940.

A las 02.30 horas, HMS Ajax informó que estaba enfrentando a tres destructores enemigos en la posición 35 ° 57'N, 16 ° 42'E y que había hundido dos de ellos. Luego informó de dos cruceros en la posición 36 ° 00'N, 16 ° 53'E a las 0306 horas. A las 03.33 horas informó que había perdido el contacto con ellos.

A las 04.00 horas, la mayor parte de la flota se encontraba en la posición 35 ° 10'N, 15 ° 45'E, aproximadamente a 70 millas náuticas al suroeste de Ajax.

A las 06.00 horas, la aeronave despegó para buscar entre 340 ° y 070 °.

A las 06.45 horas, HMS Orion informó que un barco enemigo todavía estaba ardiendo en la posición 35 ° 47'N, 16 ° 25'E a las 05.10 horas.

A las 07.10 horas, un hidroavión informó de dos destructores enemigos en la misma posición. Uno en llamas siendo remolcado por el otro. Al recibir estos informes, una fuerza de ataque de cuatro aviones despegó. La flota cambió de rumbo a 010 ° para cerrar.

A las 07.16 horas, HMS York, HMS Gloucester y HMS Liverpool informó que estaban cerrando para investigar el humo en el horizonte. Al cerrar, obviamente fueron avistados por el destructor enemigo que estaba remolcando, que luego soltó el remolque y se retiró hacia el noroeste a gran velocidad. Fue atacada con torpedos por la fuerza aérea, pero no se obtuvieron impactos. Mientras tanto, los cruceros habían cerrado el destructor lisiado que izaba la bandera blanca. Se ordenó a los sobrevivientes que abandonaran el barco, después de lo cual fue hundido por disparos de cañones y torpedos desde HMS York. Se arrojaron balsas al agua para los supervivientes. Más tarde, algunos supervivientes fueron recogidos por HMS Nubian y Vampiro HMAS. Informaron que el destructor enemigo hundido era el Artigliere.

A las 09.30 horas, la mayor parte de la flota se encontraba en la posición 35 ° 47'E, 16 ° 42'E, con la dirección de 120 °.

Entre las 09.15 y las 10.34 horas, HMS Orion, HMAS Sídney y HMS Ajax se reincorporó al grueso de la flota. HMS Ajax informó que después de su acción, D / G, RD / F y una pistola de 4 ”quedaron fuera de servicio. También tuvo dos oficiales muertos y uno gravemente herido. También había perdido diez ratings muertos y veinte bajas menores.

A las 1000 horas, HMS Dainty, Defensor del HMS y HMS diamante se reincorporó a la flota de Malta como lo hizo Venganza del HMS que fue escoltado por HMS Jervis, HMS Janus, HMS Hereward y Señuelo del HMS.

A las 11.50 horas, un hidroavión procedente de Malta informó de tres cruceros pesados ​​italianos y tres destructores en la posición 36 ° 10'N, 16 ° 02'E. Se dirigían hacia el noroeste. Este hidroavión no hizo sombra y no se recibieron más informes sobre esta fuerza. HMS Liverpool, HMS Orion, HMAS Sídney y HMS York Se les ordenó proceder a cubrir el convoy MF 4 que estaba entonces en la posición 35 ° 15'N, 16 ° 22'E, 55 millas náuticas al sur de los cruceros enemigos. Mientras tanto, la flota había sido localizada por aviones enemigos y los fulmares derribaron un sombreador a las 11.45 horas.

A las 12.22 horas, la flota fue atacada por once aviones enemigos, pero solo se lanzaron algunas bombas. A las 13.45 horas la flota fue nuevamente atacada, esta vez por cinco aviones que arrojaron once bombas cerca de HMS Eagle. Durante este tiempo, los fulmares impidieron que otros aviones enemigos atacaran.

A las 14.40 horas, en la posición 35 ° 30'N, 17 ° 50'E, se cambió el rumbo a 200 ° para cerrar el convoy y a las 16.30 horas cuando se encontraba en la posición 35 ° 23'N, 17 ° 20'E (080 ° , A 21 millas náuticas del convoy), se modificó el rumbo a 090 °.

El clima se deterioró rápidamente durante el día y la aeronave de la búsqueda final tuvo que ser dirigida por D / F. El último avión aterrizó en la oscuridad a las 18.50 horas.

A las 2000 horas, la flota se encontraba en la posición 35 ° 25'N, 18 ° 10'E todavía con el rumbo 090 °. A las 22.00 horas, esto se alteró a 070 °.

13 de octubre de 1940.

A las 0100 horas, la flota se encontraba en la posición 36 ° 02'N, 19 ° 23'E y el rumbo se alteró a 120 ° y de 0400 a 160 °.

A las 06.00 horas, la aeronave despegó para buscar entre 280 ° y 310 °.

A las 07:00 horas, HMS Ajax, HMS Jervis y HMS Janus se separaron para unirse al convoy AS 4 que zarpó del Golfo de Atenas en esa época. Desde el convoy MF 4 HMS Coventry También se destacó más tarde para unirse a este convoy.

A las 08.00 horas, estando en la posición 36 ° 00'N, 21 ° 04'E, se cambió el rumbo a 240 ° para cerrar el convoy MF 4. A las 13.07 horas avistaron el convoy en la posición 35 ° 46'N, 20 ° 32 ' MI. El convoy se dirigía 095 ° haciendo unos buenos 9 nudos. Como el transporte Volo pudo hacer 12 nudos, se le ordenó que avanzara escoltada por HMS Wryneck.

A las 11.20 horas, HMS ilustre, HMS Gloucester, HMS Liverpool, HMS Nubian, HMS Havock, Héroe del HMS y HMS Hereward fueron destacados para llevar a cabo un ataque nocturno contra Leros.

Durante el resto del día se ajustó el rumbo de la flota para permanecer cerca del convoy MF 4.

A las 18.00 horas, la flota se encontraba en la posición 35 ° 42'N, 22 ° 24'E y cambió de rumbo a 140 ° haciendo 14 nudos.

A medianoche la flota se encontraba en la posición 34 ° 35'N, 23 ° 42'E.

14 de octubre de 1940.

A las 03.00 horas, la flota cambió de rumbo a 090 °.

A las 0600 horas, HMS Eagle aviones lanzados para buscar entre 270 ° y 330 °.

A las 0800 horas, la flota se encontraba en la posición 34 ° 24'N, 25 ° 37'E.

A las 08.40 horas, el Ilustre-replicó la fuerza. Informaron de un ataque muy exitoso a Port Lago. Se había logrado la sorpresa total. Dieciséis aviones participaron en el ataque. Lanzaron 92 bombas de 250 libras. Se incendiaron hangares en Lepida Cove, talleres y probablemente un tanque de combustible en San Georgio. Todos los aviones habían regresado sanos y salvos.

A las 09.00 horas, HMS York, que estaba escaso de combustible, fue enviado a Alejandría junto con Defensor del HMS. Llegaron a Alejandría muy tarde el día 14.

A las 09.45 horas, aviones de HMS Eagle informó que ambos convoyes MF 4 y AS 4 estaban juntos a unas 10 millas náuticas al este de la isla Gavdo a las 08.30 horas, haciendo buenos 10 nudos. Volo y HMS Wryneck estaban 60 millas náuticas por delante.

A las 11.32 horas, Vampiro HMAS y HMAS Vendetta obtuvo un contacto A / S y atacó con cargas de profundidad disparando un total de tres patrones.

A las 12.30 horas, HMS Ajax Se reincorporó a la flota que había permanecido cerca de la posición 34 ° 35'N, 25 ° 37'E para proporcionar cobertura a los convoyes.

A las 14.35 horas, la flota fue atacada por cinco aviones enemigos que arrojaron sus bombas fuera de la pantalla del destructor después de haber sido atacados con disparos de AA.

A las 14.42 horas, tres aviones realizaron un segundo ataque, sus bombas aterrizaron entre HMS Warspite y HMS ilustre.

A las 16.00 horas, la flota estaba en la posición 34 ° 13'N, 25 ° 54'E, con la dirección de 130 °.

A las 1902 horas, HMS Valiant y HMS ilustre abrió un fuerte bombardeo de fuego AA y más tarde Valiente informó que había derribado un avión enemigo.

A las 19.11 horas, HMS Liverpool informó que había sido alcanzada por un torpedo en la posición 33 ° 58'E, 26 ° 20'E a las 18.55 horas. Estaba muy en llamas y necesitaba ayuda.

Señuelo del HMS y HMS Hereward fueron enviados a estar a su lado.

A las 23.45 horas, el remolcador HMS St. Issey se zarpó de Alejandría.

A la medianoche la flota estaba en posición 32 ° 40'N, 27 ° 38'E y el rumbo fue alterado a 310 ° para cubrir el paso de HMS Liverpool a Alejandría.

15 de octubre de 1940.

A la 0100 horas se informó que HMS Liverpool estaba siendo remolcado por HMS Orion en posición 33 ° 57'N, 26 ° 33'E haciendo buenos 9 nudos en un rumbo de 135 °. El fuego estaba bajo control.

A las 06.30 horas, cuando la flota se encontraba en la posición 33 ° 36'N, 26 ° 20'E, se alteró el rumbo para cerrar HMS Liverpool.

Al mediodía, HMS Liverpool estaba en la posición 32 ° 50'N, 27 ° 31'E. Para entonces, el remolque de HMS Orion se había separado. HMS Liverpool's La proa colgaba y actuaba como timón. HMS Liverpool tenía tres tornillos en acción.

A las 14.32 horas, la línea de remolque había pasado de nuevo y la parte dañada de la parte delantera completa de la torreta "A" se había roto y esto simplificó el remolque.

La flota permaneció en estrecha compañía hasta el anochecer y luego se dirigió a Alejandría. HMS Mohawk fue destacado para asumir las funciones de escolta con el convoy AS 4 de HMS Jervis y escoltar este convoy a Port Said.

16 de octubre de 1940.

La flota llegó a Alejandría alrededor de las 01:00 horas.

HMS Liverpool y su escolta llegó al puerto alrededor del mediodía.

El convoy ME 4 llegó a Alejandría a última hora de la tarde. (4)

29 de octubre de 1940

Operación BN.

Desembarco de tropas británicas en Creta.

29 de octubre de 1940.

A las 13.30 horas, la Flota del Mediterráneo había abandonado el puerto de Alejandría. Para esta operación la flota formada por los acorazados HMS Warspite (Capitán D.B. Fisher, CBE, RN, enarbolando la bandera de A / Almirante A.B. Cunningham, KCB, DSO y 2 Bars, RN), HMS Valiant (Capitán J.P.L. Reid, RN), HMS Malaya (Capitán A.F.E. Palliser, DSC, RN, enarbolando la bandera de A / Contralmirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Ramillies (Capitán H.T. Baillie-Grohman, OBE, DSO, RN), portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN), HMS Eagle (Capitán A.R.M. Bridge, RN), cruceros pesados HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), cruceros ligeros HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN), HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN), HMAS Sídney (Capitán J.A. Collins, CB, RAN). La escolta fue proporcionada por los destructores HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN), HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN), Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Teniente Doctor C.W. Greening, RN), HMS Ilex (Teniente Doctor P.L. Saumarez, DSC y Bar, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), Señuelo del HMS (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN), Defensor del HMS (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN), HMS diamante (Teniente Doctor P.A. Cartwright, RN), HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. W.E. Wilson, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN).

Al despejar el canal barrido, la flota puso un rumbo de 315 ° a 15 nudos.

A las 07.00 horas, las patrullas A / S despegaron.

Al mediodía, la flota se encontraba en la posición 32 ° 32'N, 27 ° 30'E.

A las 13.50 horas, la flota cambió de rumbo a 350 °.

A las 14.00 horas, un convoy de tropas, integrado por petroleros auxiliares de la Flota Real Olna (7073 TRB, construido en 1921), Zarza (5917 TRB, construido en 1917), los buques de abordaje armados HMS Chakla (Cdr. L.C. Bach, RD, RNR) y HMS Fiona (Cdr. A.H.H. Griffiths, RD, RNR), partió de Alexandria hacia Suda Bay. Fueron escoltados por los cruceros AA HMS Coventry (Capitán D. Gilmour, RN), HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN), licitación neta Protector HMS (Cdr. R.J. Gardner, RN), los destructores Vampiro HMAS (Capitán H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN), HMS Waterhen (Teniente Doctor J.H. Swain, RAN), HMS Wryneck (Teniente Doctor R.H.D. Lane, RN) y el dragaminas HMS Fareham (Teniente W.J.P. Church, Enfermera registrada).

A las 18.00 horas, la flota cambió de rumbo a 290 °.

A la medianoche, la flota estaba en la posición 34 ° 10'N, 25 ° 04'E.

30 de octubre de 1940.

No hubo incidentes durante la noche. Las patrullas A / S y las aeronaves para buscar un sector de 270 ° a 000 ° hasta la profundidad máxima fueron despegadas.

A las 08.00 horas, la flota se encontraba en posición 35 ° 00'N, 22 ° 50'E, rumbo 310 °, velocidad 16 nudos. La visibilidad era pobre y la búsqueda aérea lanzada anteriormente no avistó nada.

A las 11.30 horas, HMS Dainty obtuvo un contacto A / S. Más tarde, se recibió un informe italiano de que la flota había sido avistada por un avión o un submarino a las 11.20 horas.

Al mediodía, la flota se encontraba en la posición 35 ° 20'N, 22 ° 00'E.

A las 12.30 horas, se lanzó una segunda búsqueda aérea pero nuevamente estos no avistaron nada.

A las 2000 horas, la flota estaba en posición 36 ° 35'N, 20 ° 43'E con dirección 340 °.

31 de octubre de 1940.

A las 03.30 horas, estando en la posición 38 ° 18'N, 19 ° 25'E, la flota cambió de rumbo a 160 °.

A las 04.30 horas, HMS Ajax (Capitán E.D. McCarthy, RN), partió de Alexandria con tropas hacia Suda Bay.

A las 06.45 horas, se realizó una búsqueda aérea para buscar entre la costa griega y 270 °.

A las 0800 horas, la flota se encontraba en la posición 37 ° 22'N, 20 ° 35'E con el rumbo 090 °. La búsqueda aérea no avistó al enemigo, pero sí avistaron tres destructores griegos.

A las 10.20 horas, HMS Warspite catapultó su avión Walrus para llevar al oficial de artillería de la flota a Suda Bay.

A las 11.50 horas, la flota fue avistada y reportada por un avión enemigo.

Al mediodía, la flota se encontraba en la posición 37 ° 02'N, 21 ° 25'E. Durante la tarde la flota se dirigió hacia el sur.

A las 16.00 horas, la flota se encontraba en la posición 36 ° 17'N, 21 ° 37'E. Una segunda búsqueda aérea durante la tarde no había avistado nada.

A las 14.50 horas, HMS Juno y Defensor del HMS fueron enviados a Suda Bay para repostar.

A las 15.30 horas, HMS Nubian y HMS Mohawk se reincorporó a la flota después de haber sido destacado a última hora de la mañana para investigar la bahía de Navarinon.

A las 16.30 horas, el convoy llegó a Suda Bay menos Olna escoltado por Calcuta y Torcecuello, estos barcos llegaron a las 06.30/1.

A las 18.30 horas, cuando la flota se encontraba en la posición 36 ° 15'N, el rumbo 21 ° 30'E se cambió a 280 °.

A las 23.00 horas, la flota cambió de rumbo a 100 °.

A medianoche la flota se encontraba en la posición 36 ° 20'N, 20 ° 25'E.

1 de noviembre de 1940.

A la 0100 horas, la flota cambió de rumbo a 120 °.

A las 06.30 horas, A / S y aviones de búsqueda despegaron. La búsqueda debía realizarse entre 270 ° y la costa griega.

A las 06.50 horas, HMS Ajax llegó a Suda Bay.

A las 07:00 horas, HMS Juno regresó de repostar en Suda Bay. Con ella estaba Voyager del HMAS. Ella tomaría el lugar de Defensor del HMS que había ensuciado las redes en Suda Bay.

A las 08.00 horas, la flota se encontraba en la posición 35 ° 23'N, 22 ° 38'E con el rumbo de 280 °. La flota permaneció al oeste de Creta para cubrir las operaciones de Suda Bay.

A las 10.20 horas, la flota fue reportada por un avión enemigo y a las 11.55 horas un avión enemigo fue derribado en llamas por la patrulla de combate, otro avión italiano fue dañado por ellos.

Al mediodía, la flota se encontraba en la posición 35 ° 43'N, 22 ° 00'E con la dirección de 130 °.

A las 16.30 horas, el Comandante en Jefe, en HMS Warspite y con HMS ilustre, HMS York, HMS Gloucester, HMS Jervis, Héroe del HMS, HMS Hereward, HMS Hasty y HMS Ilex se separó y se dirigió hacia Alejandría.

A la medianoche, el Comandante en Jefe (HMS Warspite) estaba en la posición 33 ° 52'N, 24 ° 25'E.

2 de noviembre de 1940.

A las 13.40 horas, el grupo de barcos que no estaba con el Comandante en Jefe fue atacado por cuatro torpederos italianos en las posiciones 32 ° 39'N, 27 ° 11'E. Sin embargo, todos los torpedos fallaron a popa.

A las 19.00 horas, el Comandante en Jefe, en HMS Warspite, llegó a Alejandría.

HMS Orion y HMAS Sídney Llegó a Alaxandria poco antes de la medianoche.

El resto de la flota no ingresó al puerto durante las horas oscuras debido a las condiciones climáticas. Llegaron a Alejandría en grupos al día siguiente. (4)

Varias operaciones en el Mediterráneo.

Operación MB 8, operaciones de convoyes en el Mediterráneo Oriental.

Operación Escudo, transferencia de refuerzos del Mediterráneo Occidental al Mediterráneo Oriental.

Operación Crack, ataque aéreo a Cagliary, Cerdeña.

Operación Juicio, ataque aéreo a Taranto.

4 de noviembre de 1940.

El convoy AN 6 partió hoy de Port Said / Alexandria hacia Grecia. El convoy estaba formado por los siguientes petroleros Adinda (Holandés, 3359 TRB, construido en 1939), Sargento británico (5868 TRB, construido en 1922), Paso de Balhama (758 TRB, construido en 1933) y los transportes Hannah Moller (2931 TRB, construido en 1911), Odiseo (Griego, 4577 TRB, construido en 1913). Varios transportes más (probablemente griegos) también formaban parte de este convoy.

los Paso de Balhama zarparon de Alejandría, los demás de Port Said.

El convoy fue escoltado por los arrastreros A / S HMS Kingston Crystal (Teniente Doctor G.H.P. James, RNR) y Cianita HMS Kingston (Skr. F.A. Yeomans, RNR).

HMS Ajax (Capitán E.D. McCarthy, RN) y HMAS Sídney (Capitán J.A. Collins, CB, RAN) ambos se mudaron de Alexandria a Port Said en este día. En Port Said iban a embarcar tropas para Creta.

Poseer averías en Cristal de Kingston y Cianita de Kingston, HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), HMS Kingston Coral (Skr. W. Kirman, RNR) y HMS Sindonis (Ch.Skr. G. Rawding, RNR) partió de Alejandría a última hora del día 4 para reunirse con el convoy AN 6.

5 de noviembre de 1940.

El convoy MW 3 partió de Alejandría hacia Malta. Este convoy estaba formado por los transportes Devis (6054 TRB, construido en 1938), Rodi (3220 TRB, construido en 1928, antiguo italiano), Volo (1587 TRB, construido en 1938), Waiwera (12435 TRB, construido en 1934) y el petrolero auxiliar de la Flota Real Plumleaf (5916 TRB, construido en 1917).

La escolta fue proporcionada por los cruceros AA HMS Coventry (Capitán D. Gilmour, RN), HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN) y los destructores HMS diamante (Teniente Doctor P.A. Cartwright, RN), Vampiro HMAS (Capitán H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN), HMS Waterhen (Teniente Card. J.H. Swain, RAN) y el dragaminas HMS Abingdon (Teniente G.A. Simmers, RNR).

También navegaban con este convoy el transporte Estrella de brisbane (12791 TRB, construido en 1937) y el petrolero auxiliar de la Flota Real (5917 TRB, construido en 1917), los buques de abordaje armados HMS Chakla (Cdr. L.C. Bach, RD, RNR) y HMS Fiona (Cdr. A.H.H. Griffiths, RD, RNR), licitación neta Protector HMS (Cdr. R.J. Gardner, RN). Debían navegar con este convoy hasta la costa de Creta cuando debían dirigirse a la bahía de Suda.

HMS Ajax y HMAS Sídney partió de Port Said hacia la Bahía de Suda con el Cuartel General, la 14ª Brigada de Infantería, una batería AA ligera y una pesada y tropas administrativas.

6 de noviembre de 1940.

Fuerzas ligeras del Vicealmirante, en HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN, enarbolando la bandera del Vicealmirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), salió de Alejandría hacia El Pireo para consultar con las autoridades griegas. También se embarcó a algunos miembros del personal de la RAF para el pasaje.

A las 06.00 horas, el convoy AN 6 se encontraba en la posición 34 ° 40'N, 22 ° 20'E.

El comandante en jefe partió de Alejandría con los acorazados. HMS Warspite (Capitán D.B. Fisher, CBE, RN, enarbolando la bandera del Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO, RN), HMS Valiant (A / Capt. J.P.L. Reid, RN), portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN). Fueron escoltados por HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN),), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN), Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Teniente Doctor C.W. Greening, RN), HMS Ilex (Teniente Doctor P.L. Saumarez, DSC y Bar, RN), Señuelo del HMS (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN) y Defensor del HMS (Teniente Card. G.L. Farnfield, RN).

El primer escuadrón de batalla del contraalmirante navegó con HMS Malaya (Capitán A.F.E. Palliser, DSC, RN, enarbolando la bandera de A / Contralmirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Ramillies (Capitán A.D. Read, RN). Fueron escoltados por HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Thyrwhitt, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN) y HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN). HMS Eagle tenía defectos y no pudo hacerse a la mar con este grupo como se había planeado originalmente. Tres aviones de Águila se embarcaron en Ilustre.

El crucero pesado HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN) y el crucero ligero HMS Gloucester (El Capitán H.A. Rowley, RN, enarbolando la bandera del Contraalmirante E. de F. Renouf, CVO, RN) también partió de Alexandria para estas operaciones.

La flota ya había salido del puerto a las 13.00 horas y luego avanzó en una línea media de avance de 310 ° hasta las 1800 horas, cuando se cambió a 270 °. A las 2000 horas, el rumbo se cambió a 320 °.

7 de noviembre de 1940.

No hubo incidentes durante la noche.

A las 08.00 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 34 ° 15'N, 24 ° 47'E.

Alrededor de las 1000 horas, las fuerzas ligeras del Vicealmirante, llegaron al Pireo en HMS Orion.

Al mediodía, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 34 ° 26'N, 23 ° 43'E. En este momento, la línea media de avance se cambió a 320 °.

A las 13.00 horas, los aviones despegaron para buscar un sector de 300 ° a 360 °. Sin embargo, esta búsqueda no avistó nada.

A las 17.00 horas, HMAS Sídney se unió al Comandante en Jefe de Suda Bay. Informó que los barcos para la bahía de Suda habían llegado todos según el plan y que las provisiones y las tropas habían desembarcado al anochecer del 6 de noviembre.

A las 18.00 horas, la posición del convoy MW 3 era 35 ° 44'N, 22 ° 41'E y poco después el convoy cambió de rumbo a 290 °.

A las 20.00 horas, la posición del convoy era 35 ° 48'N. 21 ° 45'E, el rumbo ahora se modificó a 320 °.

A las 18.00 horas, el "Force H" partió de Gibraltar para la "Operación Coat" y la "Operación Crack". "Force H" estaba formado por el portaaviones HMS Ark Royal (Capitán C.S. Holland, RN, enarbolando la bandera del Vicealmirante J.F. Somerville, KCB, DSO, RN), crucero ligero HMS Sheffield (Capitán C.A.A. Larcom, RN) y los destructores HMS Faulknor (Capitán A.F. de Salis, RN), HMS Firedrake (Teniente Doctor S.H. Norris, DSC, RN), HMS Forester (Teniente Doctor E.B. Tancock, RN), HMS Fortune (Cdr. E.A. Gibbs, DSO, RN), HMS raposero (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN), Furia del HMS (Teniente Doctor T.C. Robinson, RN), HMS Duncan (Cdr. A.D.B. James, RN), HMS Isis (Cdr. C.S.B. Swinley, DSC, RN). También formaban parte de esta fuerza un grupo de buques de guerra que debía reforzar la Flota del Mediterráneo. Estos fueron el acorazado HMS Barham (Capitán G.C. Cooke, RN), crucero pesado HMS Berwick (Capitán G.L. Warren, RN), crucero ligero HMS Glasgow (Capitán H. Hickling, RN) y los destructores HMS Gallant (Teniente Doctor C.P.F. Brown, RN), Galgo HMS (Cdr. W.R. Marshall A'Deane, DSC, RN) y HMS Griffin (Teniente Doctor J. Lee-Barber, DSO, RN). Estos barcos llevaban tropas para Malta, así como tres de los destructores de "Force H", HMS Faulknor, HMS Fortune, Furia del HMS. Se embarcó un total de 2150 soldados de la siguiente manera HMS Berwick 750, HMS Barham 700, HMS Glasgow 400, y los seis destructores tenían cada uno 50 soldados a bordo.

8 de noviembre de 1940.

A las 0001 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 36 ° 36'N, 21 ° 08'E, la línea media de avance era 280 °.

A las 0400 horas, la línea media de avance se cambió a 220 °.

A las 06.45 horas, se realizó una búsqueda aérea para registrar un sector a 310 ° de la costa griega. No avistó nada.

A las 09.00 horas, cuando el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 36 ° 40'N, se cambió el rumbo 18 ° 50'E a 180 ° para cerrar el convoy.

Al mediodía, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 57'N, 18 ° 46'E. El convoy estaba en ese momento en la posición 35 ° 46'N, 18 ° 41'E. También alrededor del mediodía el convoy fue informado por un avión enemigo y a las 12.30 horas un Cant. 501 fue atacado por Gladiators pero aparentemente logró escapar.

A las 14.00 horas, los aviones despegaron para buscar entre 200 ° y 350 °. También se despegó un avión con mensajes para Malta. La búsqueda aérea de nuevo no avistó nada.

A las 15.20 horas, la flota fue reportada por aviones enemigos.

A las 16.10 horas, tres cazas Fulmar atacaron una formación de siete S. 79 italianos derribando a dos de ellos. El resto arrojó sus bombas y se fue.

A las 17.00 horas, HMS Ajax se unió a la flota procedente de Suda Bay.

La flota había permanecido en posición de cobertura al norte del convoy durante todo el día ya las 18.30 horas, cuando en la posición 35 ° '20'N, el rumbo 17 ° 25'E se cambió a 000 °. En ese momento, el convoy estaba solo a cinco millas náuticas al sur de la flota.

A las 21.30 horas, la flota cambió de rumbo a 180 °.

A las 22.30 horas, la flota cambió de rumbo a 210 °.

Al amanecer, las patrullas aéreas A / S fueron despegadas por HMS Ark Royal. Estos se mantuvieron durante todo el día.

Se mantuvo una patrulla de caza durante toda la tarde, pero no se encontraron aviones enemigos.

El clima era bueno y la visibilidad era buena, se consideró muy probable que la fuerza fuera avistada y atacada por aviones enemigos. Así que se decidió a las 15.30 horas que HMS Ark Royal, HMS Sheffield, HMS Glasgow y seis destructores avanzarían para llevar a cabo el ataque planeado ("Operación Crack") en el aeródromo de Cagliari. [Según el plan, estos destructores deberían ser HMS Faulknor, HMS Foretune, Furia del HMS, Galante, Galgo HMS y HMS Griffin. Actualmente no sabemos si fueron realmente estos destructores los que con esta fuerza cuando se separaron de los otros barcos.]

Esa noche los combatientes del Arca real derribó un avión enemigo.

9 de noviembre de 1940.

A las 0001 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 42'N, 17 ° 09'E, la línea media de avance era 270 °.

A las 08.00 horas, el convoy se cerró en la posición 34 ° 42'N, 15 ° 00'E.

A las 09.20 horas, HMS Ramillies, HMS Hyperion, Héroe del HMS y HMS Ilex fueron destacados para unirse al convoy y escoltarlo a Malta. El clima estaba nublado y con tormentas, por lo que no se realizó ninguna búsqueda aérea.

La flota principal permaneció al suroeste del Medina-Bank durante el día. Los escuadrones de cruceros 3 y 7 se separaron para buscar hacia el norte.

La flota principal estaba siendo vigilada por aviones enemigos y se informó cuatro veces entre las 10.48 y las 15.50 horas. Un avión Cant 506B fue derribado por un Fulmar a las 16.40 horas.

Al mediodía, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 34 ° 47'N, 16 ° 35'E.

A las 12.19 horas, una fuerza de patrulla Swordfish A / S aterrizó cerca HMS Warspite poco después de despegar. La tripulación fue recogida por HMS Jervis. La carga de profundidad y las bombas A / S explotaron cerca de Warspite.

A las 21.00 horas, cuando el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 34 ° 45'N, 16 ° 10'E, se alteró el rumbo a 310 ° para hacer el encuentro con la 'Fuerza F', llegando los refuerzos para la Flota del Mediterráneo. de Gibraltar.

A las 04.30 horas, HMS Ark Royal lanzó una fuerza de ataque de nueve aviones Swordfish para bombardear el aeródromo de Cagliari con bombas de acción directa y retardada. Al finalizar el vuelo, el rumbo se modificó a 160 ° para la posición de vuelo.

A las 07.45 horas, una sección de caza y una sección de tres fulmares que iban a ser trasladados a HMS ilustre (vía Malta) volaron y los nueve peces espada de la fuerza de ataque aterrizaron. La sección de luchadores para Ilustre aterrizó en Malta a las 10.20 horas.

La incursión en Cagliari pareció haber tenido bastante éxito. Cinco peces espada atacaron el aeródromo y se observaron impactos en dos hangares y otros edificios. Se vio estallar dos incendios y también se produjo una gran explosión. Un pez espada atacó a un grupo de hidroaviones amarrados en el embarcadero. Otro pez espada atacó algunas fábricas cercanas a la central eléctrica y obtuvo un impacto directo con una bomba de 250 libras e incendiarias. Los dos aviones restantes no pudieron localizar el objetivo y atacaron baterías AA en su lugar. Se vio que se iniciaron dos incendios, pero las baterías AA continuaron disparando.

Al finalizar el vuelo en curso se modificó para reunirse con HMS Barham, HMS Berwick y los cinco destructores restantes que fueron avistados a las 09.10 horas. Luego, los barcos formaron en formación y partieron en rumbo este a 18 nudos.

A las 09.30, un avión enemigo que estaba siguiendo a la flota fue recogido por RD / F a una distancia de unas treinta millas. Después de trabajar alrededor de la flota en el sentido de las agujas del reloj, la aeronave fue avistada por HMS Barham y luego por la patrulla de combate Fulmar. El avión, que era un hidroavión de gran tamaño, fue derribado a las 10.05 horas, veinte millas a estribor de la flota.

A las 10.48 horas, RD / F localizó una gran formación de aviones enemigos a unos ochenta kilómetros por delante de la flota y se acercó. Cinco minutos más tarde, una sección de Skua's salió volando.

Una sección de Fulmar interceptó al enemigo mientras se dirigían hacia el sol y los obligó a darse la vuelta, pero diez minutos más tarde el enemigo se acercó de nuevo. Luego, la flota fue bombardeada desde una altura de 13000 pies. Ningún barco británico fue alcanzado, aunque HMS Barham, HMS Ark Royal y HMS Duncan había sido casi extrañado. Se creía que uno de los atacantes fue abatido.

Durante el resto del día, se mantuvieron las patrullas de combate, pero ningún otro avión enemigo atacó la flota.

A las 19.15 horas, HMS Ark Royal, HMS Sheffield, HMS Duncan, HMS Isis, HMS Firedrake, HMS Forester y HMS raposero se volvió hacia el oeste. HMS Barham, HMS Berwick, HMS Glasgow, HMS Faulknor, HMS Fortune, Furia del HMS, HMS Gallant, Galgo HMS y HMS Griffin Continuó hacia el este bajo el mando del Capitán Warren de la Berwick, que era el Capitán senior.

10 de noviembre de 1940.

A las 0001 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 13'N, 15 ° 25'E con la dirección de 300 °. Poco después, a las 00.10 horas, se sintieron dos fuertes explosiones. Parece que la flota había sido atacada en este momento.

A las 07.00 horas, los aviones despegaron para registrar un sector de 315 ° a 045 °. Poco después del despegue, un pez espada se estrelló contra el mar. La tripulación fue rescatada por HMS Nubian.

A las 07.15 horas, se reincorporó el 3º y 7º Escuadrón de Cruceros. Poco después, a las 07.30 horas, Vampiro HMAS, Voyager del HMAS, HMAS Waterhen, HMS Dainty, HMS diamante, HMS Hyperion, HMS Havock y HMS Ilex se unió a la flota. HMS Jervis, HMS Janus, HMS Juno, HMS Nubian, HMS Mohawk, Señuelo del HMS, Defensor del HMS y HMS Hasty fueron destinados a combustible en Malta.

A las 10.15 horas se realizó la cita con el 'Force F' que estaba compuesto por HMS Barham, HMS Berwick, HMS Glasgow, HMS Griffin, Galgo HMS, HMS Gallant, Furia del HMS, HMS Fortune y HMS Faulknor. HMS Fortune y Furia del HMS se unió a la pantalla del destructor. Se ordenó a los otros barcos que se dirigieran a Malta para desembarcar tropas y provisiones allí. El rumbo de la flota se cambió a 110 ° en la posición 36 ° 08'N, 13 ° 10'E en esta época.

Al mediodía, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 55'N, 13 ° 30'E.

A las 13.30 horas, el convoy ME 3 partió de Malta. Consistía en los transportes Memnon (7506 TRB, construido en 1931), Lanarkshire (11275 TRB, construido en 1940), Clan Macaulay (10492 TRB, construido en 1936) y Clan Ferguson (7347 TRB, construido en 1938). La escolta fue proporcionada por el acorazado. HMS Ramillies, Crucero AA HMS Coventry y los destructores Señuelo del HMS y Defensor del HMS.

A las 14.00 horas, el monitor Terror del HMS (Cdr. H.J. Haynes, DSC, RN) y el destructor HMAS Vendetta (Teniente Card. R. Rhoades RAN) partió de Malta.

A las 14.35 horas, HMS Mohawk se reincorporó a la flota.

A las 14.50 horas, Héroe del HMS fue enviado a Malta con correspondencia.

Por la tarde, tres fulmares, que habían volado a Malta desde HMS Ark Royal, aterrizado en HMS ilustre.

A las 21.00 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 15'N, 14 ° 16'E y giraba 090 °. Los escuadrones de cruceros 3 y 7 se separaron para buscar entre 020 ° y 040 °.

En el Mediterráneo occidental todo estaba tranquilo. Las patrullas de combate se mantuvieron por encima durante el día. También se mantuvieron patrullas A / S durante todo el día.

11 de noviembre de 1940.

A las 0001 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 18'N, 15 ° 14'E. A las 01.00 horas la flota cambió de rumbo a 060 °.

A las 0135 horas, HMS Ramillies, que estaba con el convoy ME 3, informó de tres explosiones en la posición 34 ° 35'N, 16 ° 08'E. Esto podría haber sido un ataque submarino. [Este fue de hecho el caso cuando el submarino italiano Pier Capponi atacó un acorazado en esta época.]

A las 07.00 horas se inició una búsqueda aérea para buscar entre 315 ° y 045 °. Un avión fue trasladado a Malta para recopilar fotografías del puerto de Taranto.

A las 08.00 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 36 ° 55'N, 17 ° 36'E.

Al mediodía, las fuerzas ligeras del Vicealmirante en HMS Orion procedente del Pireo, se incorporó a la flota en la posición 36 ° 10'N, 18 ° 30'E. La correspondencia fue transferida a HMS Warspite vía HMS Griffin.

A las 13.10 horas, las fuerzas ligeras del Vicealmirante, en HMS Orion y con HMS Ajax y HMAS Sídney, HMS Nubian y HMS Mohawk en compañía, se separó para llevar a cabo una incursión contra el envío en el Estrecho de Otranto.

A las 1800 horas, HMS ilustre, HMS York, HMS Gloucester, escoltado por HMS Hyperion, HMS Hasty, HMS Havock y HMS Ilex fueron destacados para la "Operación Juicio", el torpedo y el bombardeo en picado contra la flota italiana en el puerto de Taranto.

Para esta operación esta fuerza procedió a la posición 38 ° 11'N, 19 ° 30'E. Aquí, los aviones despegaron en dos oleadas, a las 2000 y a las 21:00 horas.

A las 20.00 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 37 ° 54'N, 19 ° 09'E. Una hora después, la flota cambió de rumbo a 000 °.

A las 20.30 horas, las fuerzas ligeras del Vicealmirante con los cruceros pasaron por la posición 39 ° 10'N, 19 ° 30'E, rumbo 340 ° haciendo 25 nudos.

A las 21.40 horas, HMS Juno obtuvo un contacto A / S y lo atacó con cargas de profundidad.

12 de noviembre de 1940.

A las 07.00 horas, ambos grupos destacados se reincorporaron a la flota. Se informó que el ataque al puerto de Taranto fue un éxito. Se habían lanzado once torpedos y se reclamaron impactos en un acorazado clase Littorio y dos acorazados clase Cavour en el puerto exterior. Se habían arrojado cartuchos de bombas entre los buques de guerra en el puerto interior. Dos aviones no regresaron a HMS ilustre. [Se hicieron daños a los acorazados Littorio (tres impactos de torpedo), Caio Duilio y Conte di Cavour (un torpedo golpeó cada uno), de hecho, el Conti di Cavour nunca volvió al servicio. También fueron dañados (por bombas) el crucero pesado. Trento y el destructor Libeccio.]

La incursión en el estrecho de Otranto también había tenido éxito ya que un convoy italiano había sido interceptado frente a Valona alrededor de 0115 y en gran parte destruido. El convoy estaba formado por cuatro buques mercantes, todos hundidos. Había dos escoltas, que se pensaba que eran destructores o torpederos. Estos lograron escapar. [Los buques mercantes Antonio Locatelli (5691 TRB, construido en 1920), Capo Vado (4391 TRB, construido 1906), Catalán (2429 TRB, construido en 1929) y Premuda (4427 TRB, construido 1907) se había hundido. Sus escoltas habían sido el crucero mercante armado Ramb III (3667 TRB, construido en 1938) y el barco torpedo Nicola Fabrizi. El convoy estaba en ruta desde Vlore, Albania, a Brindisi.]

A las 0800 horas, la flota se encontraba en la posición 37 ° 20'N, 20 ° 18'E.

A las 09.30 horas, HMS Warspite catapultó su avión Walrus para llevar masajes a Suda Bay para enviarlos al Almirantazgo por transmisión.

Al mediodía, la flota se encontraba en la posición 37 ° 20'N, 20 ° 08'E. El rumbo en ese momento era de 140 °.

Como se pretendía repetir la "Operación Juicio" esta noche, la flota permaneció en la zona. El rumbo se modifica a 340 ° a las 1600 horas.

Afortunadamente, la flota no se informó en este momento. Tres aviones enemigos fueron derribados durante el día, pero fueron derribados antes de que informaran a la flota.

A las 18.00 horas, se tomó la decisión de no continuar con la repetición de la "Operación Jugement" debido al mal tiempo en el Golfo de Tarento. En ese momento la flota estaba en la posición 37 ° 06'N, 19 ° 44'E. El rumbo se estableció en 140 ° para regresar a Alejandría.

A las 18.30 horas, HMS Malaya, HMS Ajax, HMS Dainty, HMS diamante, Galgo HMS, HMS Griffin y HMS Gallant se separaron para abastecer de combustible en Suda Bay. HMS Berwick y HMS York Fueron separados para proceder a Alejandría, donde llegaron la noche del día 13.

En el Mediterráneo occidental, la flota regresó a Gibraltar alrededor de las 08.00 horas.

13 de noviembre de 1940.

A las 0001 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 44'N, 20 ° 53'E.

A las 06.30 horas, Terror del HMS y HMS Vendetta llegó a Suda Bay. Terror iba a permanecer en Suda Bay como guardia.

A las 1000 horas, la fuerza con HMS Malaya llegó a Suda Bay. Después de alimentar a los que partieron más tarde el mismo día para llevar a Alejandría HMS Vendetta con ellos.

También alrededor de las 1000 horas, el convoy ME 3 llegó a Alejandría.

Al mediodía, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 34 ° 23'N, 23 ° 43'E.

Aproximadamente a las 15.30 horas, Fulmar's atacó un avión de seguimiento italiano que, sin embargo, logró escapar aunque resultó dañado.

A las 16.00 horas, la flota cambió de rumbo a 050 ° cuando se encontraba en la posición 33 ° 23'N, 26 ° 18'E. El rumbo se modificó de nuevo a 090 ° a las 1800 horas. RD / F luego detuvo una formación enemiga hacia el sur, pero la flota no fue avistada.

A las 20.00 horas, la flota se encontraba en la posición 33 ° 38'N, 27 ° 34'E.

14 de noviembre de 1940.

Alrededor de las 07:00 horas, el grueso de la flota con el Comandante en Jefe llegó a Alejandría. (5)

11 de noviembre de 1940

Operación "Juicio", ataque aéreo a la base naval italiana de Taranto.

11 de noviembre de 1940.

A las 18.00 horas, el portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN), HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante E. de F. Renouf, CVO, RN) y escoltado por HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN),), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN) y HMS Ilex (El teniente doctor P.L. Saumarez, DSC y Bar, RN) fueron destacados para la "Operación Juicio", un torpedo y un bombardeo en picado contra la flota italiana en el puerto de Taranto.

A las 2000 horas, la fuerza alcanzó la posición prevista (38 ° 12'N, 19 ° 30'E) para comenzar a lanzar la primera oleada de doce aviones. Todos estos estaban fuera a las 2040 horas. La segunda oleada de nueve aviones estaba ausente a las 2134 horas.

El primer vuelo entró en una nube a las 21.15 horas y cuatro aviones se separaron. El comandante del escuadrón continuó su camino con ocho aviones (cinco torpedos, dos bengalas, un bombardero). A las 22.52 horas avistaron el destello de los cañones y dos minutos más tarde se separaron los lanzadores de bengalas para colocar sus bengalas a lo largo del lado este del puerto.

En el lado este del puerto exterior había seis acorazados italianos. Aproximadamente a las 23.00 horas, las bengalas de la primera oleada de aviones comenzaron a iluminar el puerto. Tres aviones llegaron desde el oeste y se dirigieron a los acorazados del lado sur. Dos atacaron un acorazado "clase Cavour" con torpedos disparados desde 600 y 700 yardas. Ambos torpedos aparentemente impactaron y se vio una gran explosión. El tercer avión fue derribado por fuego AA.

Llegaron otros tres aviones desde el norte. Dispararon tres torpedos contra un acorazado "clase Littorio", pero aparentemente no se obtuvieron impactos.

Los dos aviones que habían lanzado las bengalas bombardearon un depósito de petróleo.

Los cuatro aviones restantes de la primera ola luego atacaron. Atacaron cruceros y destructores y también una base de hidroaviones donde comenzó a arder un gran incendio.

La segunda oleada de aviones se acercó ahora. Ahora solo había ocho de ellos, ya que un avión se vio obligado a regresar a HMS ilustre con defectos. Llegaron al puerto alrededor de las 23.50 horas. Cuatro de los aviones dispararon torpedos. Dos en uno de la "clase Littorio" que había sido atacado también por la primera oleada. Uno en el otro "clase Littorio". Y uno en un acorazado "clase Cavour". Dos aviones lanzaron bengalas. Un avión realizó un bombardeo en picado contra cruceros y destructores. Desafortunadamente, el octavo avión se perdió debido al fuego AA enemigo. Se cree que la segunda oleada obtuvo un impacto en la segunda "clase Littorio" y un impacto en un "Acorazado clase Cavour".

Las fotografías tomadas después del ataque mostraron que tres acorazados resultaron dañados. los Littorio fue alcanzado por tres torpedos. los Caio Duilio y Conte di Cavour ambos fueron alcanzados por un torpedo. Este último acorazado fue encallado para evitar que se hundiera. Más tarde fue rescatada pero nunca regresó al servicio.

12 de noviembre de 1940.

A las 02.50 horas del día 12, todos los aviones, excepto los dos que fueron derribados, habían regresado a HMS ilustre. Luego, la fuerza de ataque estableció el rumbo para reunirse con la flota, lo que hicieron alrededor de las 0700/12. (6)

23 de noviembre de 1940

Operación MB 9.

Operaciones de convoyes en el Mediterráneo Oriental.

Véase también el evento del 25 de noviembre de 1940 llamado "Operación Collar y la resultante Batalla del Cabo Spartivento" para los eventos en el Mediterráneo Occidental.

23 de noviembre de 1940.

El convoy MW 4 partió de Alejandría hacia Malta hoy. El convoy estaba formado por los transportes HMS Breconshire (9776 TRB, construido en 1939), Memnon (7506 TRB, construido en 1931), Clan Ferguson (7347 TRB, construido en 1938) y Clan Macaulay (10492 TRB, construido en 1936). La escolta cercana fue proporcionada por ("Force D") los cruceros AA HMS Coventry (Capitán D. Gilmour, RN), HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN) y los destructores Galgo HMS (Cdr. W.R. Marshall A'Deane, DSC, RN), Vampiro HMAS (Capitán H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMAS Vendetta (Teniente Doctor R. Rhoades RAN) y HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN).

Una fuerza de cobertura ("Fuerza C") para este convoy también partió hoy de Alejandría. Debían dirigirse a Suda Bay, donde repostarían. Esta fuerza de cobertura estaba formada por los acorazados HMS Malaya (Capitán A.F.E. Palliser, DSC, RN), HMS Ramillies (Capitán A.D. Read, RN), portaaviones HMS Eagle (Capitán A.R.M. Bridge, RN), cocineros ligeros HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN, enarbolando la bandera del Vicealmirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), HMS Ajax (Capitán E.D. McCarthy, RN), HMAS Sydney (Capitán J.A. Collins, CB, RAN) y los destructores HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN), HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN), HMS Ilex (Teniente Doctor P.L. Saumarez, DSC y Bar, RN), HMS Gallant (Teniente Doctor C.P.F. Brown, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), Defensor del HMS (Teniente Card. G.L. Farnfield, RN) y HMS diamante (Teniente Doctor P.A. Cartwright, RN).

HMS Berwick (Capitán G.L. Warren, RN) partió de Alexandria más tarde este día para reunirse con "Force C" frente a Suda Bay a la mañana siguiente.

24 de noviembre de 1940.

Tanto la "Fuerza C" como la "Fuerza D" pasaron el estrecho de Kaso temprano este día. El 'Force C' llegó a Suda Bay para repostar a las 0800 horas.

Al mediodía, el convoy fue atacado por tres torpederos enemigos en la posición 36 ° 13'N, 24 ° 48'E. Los aviones enemigos se vieron obligados a lanzar sus torpedos desde larga distancia por el fuego AA efectivo de las escoltas y no se obtuvieron impactos.

Por la tarde, ambas fuerzas pasaron por el canal de Kithera.

25 de noviembre de 1940.

A las 0200 horas, el 3er Escuadrón de Cruceros, HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante E. de F. Renouf, CVO, RN) y HMS Glasgow (Capitán H. Hickling, RN), partió de Alejandría para hacer ejercicios.

Alrededor de las 0300 horas, la "Fuerza A" partió de Alejandría para cubrir las operaciones. Esta fuerza estaba formada por los acorazados HMS Warspite (Capitán D.B. Fisher, CBE, RN, enarbolando la bandera del Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO, RN), HMS Valiant (Capitán C.E. Morgan, DSO, RN), portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN) y los destructores HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Griffin (Teniente Doctor J. Lee-Barber, DSO, RN), Señuelo del HMS (Cdr. E.G. McGregor, DSO, RN), HMS Wryneck (Teniente Doctor R.H.D. Lane, RN) y HMAS Waterhen (Teniente Doctor J.H. Swain, RAN). Señuelo del HMS había completado reparaciones temporales en Alejandría a los daños que había sufrido en un ataque aéreo el 13 de noviembre. Debía dirigirse al astillero de Malta para realizar reparaciones permanentes.

A las 05.00 horas, Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN) y HMS Hereward (El teniente doctor C.W. Greening, RN) partió de Malta para reunirse al día siguiente con el "Force A".

A las 06.45 horas, Ilustre despegó de patrullas de caza y A / S.

Alrededor de las 1600 horas, habiendo completado sus ejercicios, el 3er Escuadrón de Cruceros se unió a la "Fuerza A".

A las 2000 horas, "Force A" estaba en la posición 34 ° 25'N, 26 ° 33'E, dirección 000 °.

26 de noviembre de 1940.

A las 00.30 horas, "Force A" cambió de rumbo a 285 °.

A las 02.30 horas, HMS ilustre, con HMS Gloucester, HMS Glasgow, HMS Janus, HMS Juno, HMS Mohawk y HMS Nubian se separó para un ataque aéreo en Port Laki, Leros.

A las 03:00 horas, HMS ilustre Comenzaron a volar desde las aeronaves involucradas en la incursión, que fueron un total de 15.

A las 06.00 horas, frente a la bahía de Suda, la aeronave regresó a HMS ilustre. Informaron que los objetivos eran difíciles de distinguir, pero se iniciaron incendios en el astillero y otras áreas. Dos aviones atacaron un barco, que se cree que era un crucero, pero los resultados no se observaron. Un avión no regresó.

Mientras tanto, a las 0500 horas, HMS York, había sido destacado para repostar en Suda Bay y luego para unirse al 3er Escuadrón de Cruceros del Contraalmirante (en Gloucester) frente al Cabo Matapan.

El resto de la "Fuerza A" entró en Suda Bay entre las 07:00 y las 08:30 horas. Los destructores fueron alimentados allí.

Se mantuvo una patrulla de caza sobre el puerto hasta que el "Force A" zarpó de nuevo alrededor de las 10.30 horas. Luego pusieron rumbo al canal Kithera.

Mientras tanto, el convoy MW 4 había llegado a Malta alrededor de las 08.00 horas. También HMS Malaya y HMS Ramillies había puesto en el puerto.

Al mediodía, "Force A" estaba en la posición 35 ° 37'N, 24 ° 20'E. Como se consideró que la flota había sido localizada por aviones enemigos, una patrulla de cazas se retiró y se mantuvo durante el resto del día (durante las horas del día).

También alrededor del mediodía HMS Ramillies, HMS Newcastle (Capitán E.A. Aylmer, DSC, RN), HMS Coventry, Galgo HMS, HMS Gallant, HMS Hereward, Defensor del HMS y HMS diamante partió de Malta para unirse HMS Berwick en el mar y luego continuar hacia el oeste para unirse a la flota en el Mediterráneo occidental.

A las 16.00 horas, "Force A" estaba en la posición 35 ° 44'N, 23 ° 05'E. A las 16.30 horas, el convoy ME 4 partió de Malta hacia Alejandría. Este convoy estaba formado por los transportes Waiwera (12435 TRB, construido en 1934), Cornualles (10603 TRB, construido en 1920), Rodi (3220 TRB, construido en 1928, antiguo italiano), Volo (1587 TRB, construido en 1938) y Devis (6054 TRB, construido en 1938). La escolta fue proporcionada por HMS Calcuta, Vampiro HMAS, HMAS Vendetta y Voyager del HMAS.

A las 18.15 horas, la "Fuerza A" cambió el rumbo a 220 ° y a las 19.30 horas, cuando estaba en la posición 35 ° 52'N, 22 ° 08'E, a 290 °. Este rumbo se mantuvo durante toda la noche para cubrir el convoy.

27 de noviembre de 1940.

A las 0001 horas, "Force A" estaba en la posición 36 ° 15'N, 20 ° 40'E.

A las 0600 horas, "Force A" cambió el rumbo a 230 °.

A las 07.00 horas, se realizó una búsqueda aérea para buscar un sector de 295 ° a 025 °, pero no se avistó nada.

A las 11.00 horas, el 3er Escuadrón de Cruceros (HMS York, HMS Gloucester y HMS Glasgow) se reincorporó a la flota habiendo realizado un barrido al noroeste de la flota por las posiciones 36 ° 06'N, 20 ° 56'E y 37 ° 48'N, 17 ° 47'E.

Al mediodía, "Force A" estaba en la posición 35 ° 56'N, 17 ° 47'E.

Al recibir informes del enemigo de la "Fuerza H", el 3er Escuadrón de Cruceros se destacó hacia el oeste para cubrir el "convoy Collar" que venía de esa dirección. Debían alcanzar una posición de encuentro de 36 ° 32'N, 12 ° 00'E a las 0400/28.

La flota permaneció en una posición de cobertura para el convoy ME 4 durante el resto del día. Se realizó una segunda búsqueda aérea a las 14.30 horas para buscar un sector entre 310 ° y 010 °, pero nuevamente no se avistó nada.

28 de noviembre de 1940.

A las 02.30 horas, "Force A" estaba en la posición 35 ° 15'N, 14 ° 24'E. El rumbo se modificó a 320 ° para encontrarse con el "convoy Collar" en la posición 36 ° 00'N, 13 ° 25'E.

A las 07:00 horas, HMS Wryneck fue enviada a combustible en Malta, regresó por la tarde.

A las 08.00 horas se avistó el 3er Escuadrón de Cruceros y una hora más tarde se realizó el encuentro con el 'convoy Collar' en la posición 36 ° 02'N, 13 ° 18'E. Señuelo del HMS y HMS Hotspur (Cdr. H.F.H Layman, DSO, RN) se separaron con los buques mercantes Clan Forbes (7529 TRB, construido en 1938) y Clan Fraser (7529 TRB, construido en 1939) a Malta. Donde llegaron a las 14.30 horas. Los destructores también permanecieron en Malta, donde debían reacondicionarse / repararse. Al mismo tiempo Galgo HMS se unió a la pantalla del destructor de la flota.

El buque mercante Estrella de Nueva Zelanda (10740 TRB, construido en 1935) avanzó hacia el este escoltado por Defensor del HMS y HMS Hereward. La cubierta fue proporcionada por HMS Manchester (Capitán H.A. Packer, RN) y HMS Southampton (Capitán B.C.B. Brooke, RN).

A las 1200 horas, "Force A" estaba en la posición 35 ° 41'N, 14 ° 11'E. Media hora después se modificó el rumbo a 270 ° para cerrar las corbetas. Peonía HMS (Teniente Doctor (rtd.) M.B. Sherwood, DSO, RN), HMS Salvia (Teniente Doctor J.I. Miller, DSO, RD, RNR), HMS Gloxinia (Teniente Doctor A.J.C. Pomeroy, RNVR) y HMS Hyacinth (T / Lt. F.C. Hopkins, RNR) que estaban a popa de las convoyas que no habían podido seguir. Fueron avistados a las 12.45 horas y luego se alteró el rumbo a 180 °.

A las 12.50 horas, HMS Glasgow fue atacado por seis bombarderos en picado italianos JU-87. Una bomba cayó a 30 yardas del barco, pero todas las demás fallaron por un margen más amplio. Glasgow no sufrió daños ni víctimas.

De las corbetas HMS Gloxinia Tuvo que poner en Malta con los defectos, mientras que los tres restantes se dirigieron a Suda Bay.

A las 16.00 horas, "Force A" estaba en la posición 35 ° 20'N, 14 ° 37'E. El 3er Escuadrón de Cruceros se destacó de nuevo para patrullar hacia el norte, esta vez para cubrir el paso de las corbetas a la bahía de Suda.

A las 17.00 horas, HMS Griffin fue enviado a Malta con defectos en el motor.

Mientras tanto, desde la escolta del convoy ME 4 (el grupo con HMS Malaya) los destructores HMS diamante y HMAS Waterhen fueron destacados para escoltar el convoy AS 7 desde el Egeo hasta Port Said.

29 de noviembre de 1940.

A las 0001 horas, "Force A" estaba en la posición 35 ° 18'N, 17 ° 03'E.

A las 07.30 horas, se realizó una búsqueda aérea para buscar un sector entre 310 ° y 020 °.

A las 1200 horas, "Force A" estaba en la posición 35 ° 00'N, 21 ° 00'E. Las tres corbetas restantes estaban en ese momento a 80 millas náuticas hacia el noroeste.

A las 13.30 horas, el 3er Escuadrón de Cruceros se destacó en Suda Bay.

A las 14.50 horas, HMS Manchester y HMS Southampton se unieron a la "Fuerza A", pero a las 17.20 horas fueron separados para proceder de forma independiente a Alejandría.

A las 2000 horas, "Force A" estaba en la posición 34 ° 37'N, 23 ° 20'E.

El convoy ME 4 llegó a Alejandría este día al igual que su escolta "Force C". Algunos de los buques mercantes (Volo, Rodi y Cornualles) continuó hasta Port Said escoltado por dos de los destructores.

29 de noviembre de 1940.

A las 0001 horas, "Force A" estaba en la posición 34 ° 00'N, 24 ° 45'E.

En la mañana HMS Manchester y HMS Southampton llegó a Alejandría.

También por la mañana HMS York, HMS Gloucester y HMS Glasgow llegó a Suda Bay al igual que las tres corbetas.

Alrededor de las 18.00 horas, la "Fuerza A" llegó a Alejandría. (4)

10 dic 1940

Operaciones contra el ejército italiano en Cyrenaica.

10 de diciembre de 1940.

Una fuerza 'Fuerza C' partió de Alejandría hoy para estar disponible para tareas de bombardeo en el área de Sollum si lo requiere el ejército. Esta fuerza estaba formada por los acorazados HMS Barham (Capitán G.C. Cooke, RN, enarbolando la bandera de A / Contralmirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Valiant (Capitán C.E. Morgan, DSO, RN), crucero AA HMS Coventry (Capitán D. Gilmour, RN), destructores HMS Gallant (Teniente Doctor C.P.F. Brown, RN), Vampiro HMAS (Capitán H.M.L. Waller, DSO, RAN), HMAS Vendetta (Teniente Doctor R. Rhoades RAN) y HMS Voyager (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN), HMS Wryneck (Teniente Doctor R.H.D. Lane, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN) y HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN).

Otra fuerza 'Force D' también partió de Alejandría pero con órdenes de realizar un ataque aéreo en el aeropuerto de El Adem cerca de Tobruk. Esta fuerza estaba formada por el portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN), crucero pesado HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), crucero ligero HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante E. de F. Renouf, CVO, RN) y los destructores HMS Ilex (Teniente Doctor P.L. Saumarez, DSC y Bar, RN), Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN) y HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN).

11 de diciembre de 1940.

HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS diamante (Teniente Doctor P.A. Cartwright, RN) y HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN) partió de Alexandria para unirse a la 'Fuerza C' en el mar.

12 de diciembre de 1940.

'Fuerza C' y HMS York iban a bombardear Bardia pero debido a la mala visibilidad esto fue cancelado.

Aeronaves de HMS ilustre atacó barcazas italianas al oeste de Bardia.

Una vez completado este ataque, ambas fuerzas pusieron rumbo para regresar a Alejandría, menos los destructores que se habían unido el día antes de que se les ordenara patrullar entre Ras el Melh y Mersa Matruh. HMS Coventry También permaneció en el mar para buscar un encendedor desaparecido entre Mersa Matruh y Barrani. HMS Juno se dirigió a Mersa Matruh para recoger prisioneros de guerra italianos para transportarlos a Alejandría.

Ambas fuerzas regresaron a Alejandría hoy menos los barcos mencionados anteriormente. Todos los barcos estaban en el puerto mucho antes del mediodía.

13 de diciembre de 1940.

A las 20.42 horas, HMS Coventry, fue alcanzado por un torpedo en la proa del submarino italiano Neghelli en la posición 32 ° 37'N, 26 ° 44'E. HMS Hyperion, HMS diamante y HMS Mohawk luego fue en su ayuda.

14 de diciembre de 1940.

Alrededor de las 00.15 horas, los tres destructores mencionados anteriormente se unieron a los dañados. Coventry. Alrededor de las 05.30 horas también se les unieron HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN) y HMS Hereward (Teniente Cdr. C.W. Greening, RN).

HMS Coventry luego continuó hacia Alejandría humeando hacia atrás escoltado por HMS Jervis y HMS Janus donde llegaron hoy más tarde.

Los otros cuatro destructores fueron destacados para un barrido A / S a lo largo de la costa libia durante el cual HMS Hyperion y HMS Hereward hundió el submarino italiano Naiade en la posición 32 ° 03'N, 25 ° 26'E. Los destructores regresaron a Alejandría el día 15. (4)

15 dic 1940

Operaciones MC 2, MC 3 y HIDE

Operaciones de convoy en el Mediterráneo (MC 2), incursión de la flota mediterránea en el Estrecho de Otranto (MC 3) y paso de dos transportes desde Malta, HMS Malaya y cinco destructores a Gibraltar (HIDE).

15 de diciembre de 1940.

El tramo de Port Said del convoy MW 5B partió hoy. Estaba compuesto por los transportes Volo (1587 TRB, construido en 1938), Rodi (3220 TRB, construido en 1928, antiguo italiano), camión cisterna Pontfield (8290 TRB, construido en 1940) y transporte Príncipe del Ulster (3791 TRB, construido en 1930). Fueron escoltados por la corbeta Peonía HMS (Teniente Doctor (Retirado) M.B. Sherwood, RN).

También en este día HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN, enarbolando la bandera del Vicealmirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN) partió de Alexandria hacia Suda Bay y Piraeus.

16 de diciembre de 1940.

La sección de Alejandría del convoy MW 5B partió hoy. Estaba compuesto por el transporte Devis (6054 TRB, construido en 1938) y el camión cisterna Capucha Hoegh (9351 TRB, construido en 1936, noruego). El submarino HMS Parthian (El Teniente Card. M.G. Rimington, DSO, RN) también tomó pasaje en este convoy a Malta. La escolta para este convoy fue proporcionada por HMS Havock (Cdr. R.E. Courage, DSO, DSC, RN). Este convoy zarpó antes del mediodía. Las corbetas HMS Salvia (Teniente Doctor J.I. Miller, DSO, RD, RNR) y HMS Hyacinth (T / Lt. F.C. Hopkins, RNR) se unió al convoy en el mar proveniente de Suda Bay.

Otro convoy para Malta también partió hoy, MW 5A, este convoy estaba formado por los transportes más rápidos Waiwera (12435 TRB, construido en 1934), Lanarkshire (8167 TRB, construido en 1940). La escolta cercana para este convoy estaba compuesta por el acorazado HMS Malaya (Capitán A.F.E. Palliser, DSC, RN) y los destructores Defensor del HMS (Teniente Card. G.L. Farnfield, RN) y HMS diamante (Teniente Doctor P.A. Cartwright, RN). Este convoy zarpó por la tarde.

La cobertura de estos convoyes fue proporcionada por barcos de la flota mediterránea que para esta salida estaba formada por los acorazados. HMS Waspite (Capitán D.B. Fisher, CBE, RN, enarbolando la bandera del Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO, RN), HMS Valiant (Capitán C.E. Morgan, DSO, RN), portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, DSC, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN), crucero pesado HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), crucero ligero HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante E. de F. Renouf, CVO, RN) y los destructores HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Thyrwhitt, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), Galgo HMS (Cdr. W.R. Marshall-A’Deane, DSO, DSC, RN), HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN), HMS Hyperion (Cdr. H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN), HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN), Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Teniente Doctor C.W. Greening, RN) y HMS Ilex (Teniente Doctor P.L. Saumarez, DSC y Bar, RN). Esta fuerza de cobertura zarpó de Alejandría alrededor de las 0100 horas.

A las 07.45 horas, HMS York, HMS Gloucester, HMS Dainty y Galgo HMS se separaron para abastecer de combustible en Suda Bay.

Al mediodía, el Comandante en Jefe de HMS Warspite estaba en la posición 33 ° 36'N, 28 ° 14'E. Se fijó rumbo hacia el estrecho de Kaso, al que se llegó a la medianoche.

También en este día HMS Orion llegó al Pireo. HMS Ajax y HMAS Sídney luego partió de ese puerto hacia la bahía de Suda.

17 de diciembre de 1940.

A las 04.00 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 50'N, 25 ° 56'E. Entre las 03.45 y las 04.30 horas, diez aviones despegaron HMS ilustre para atacar Stampalia y Rhodes. Los resultados de estos ataques fueron difíciles de observar, pero se observó que se habían iniciado varios incendios en Stampalia. El clima en Rodas era malo y solo un avión pudo localizar el objetivo allí.

A las 05.00 horas HMS York, HMS Gloucester, HMS Dainty y Galgo HMS llegaron a Suda Bay donde inmediatamente comenzaron a repostar. Partieron nuevamente a las 07.00 horas acompañados por el destructor HMS Gallant (Teniente Doctor C.P.F. Brown, DSC, RN).El 3er Escuadrón de Cruceros debía patrullar frente al canal de Kithera y los destructores debían realizar una patrulla A / S frente a la bahía cuando la flota debía repostar en Suda Bay.

A las 0600 horas, HMS Orion llegó a Suda Bay desde El Pireo. Navegó a las 130 horas para unirse HMS Ajax y HMAS Sídney que patrullaban hacia el oeste de Creta y habían partido de Suda Bay a las 03.00 horas de hoy.

A las 08.00 horas, los tramos de Alejandría y Port Said del convoy MW 5B se reunieron en la posición 33 ° 40'N, 27 ° 10'E. Admitiendo la lentitud del Capucha Hoegh ella fue separada escoltada por HMS Havock.

A las 8.30 horas, la flota entró en la bahía de Suda y se repostó a los destructores.

A las 11.30 horas, los Portaaviones Contraalmirante procedieron de forma independiente con HMS ilustre, HMS Valiant, HMS Jervis, HMS Janus, HMS Juno y HMS Mohawk. Debían reunirse con el resto de la flota el día 18, pero hasta entonces tenían que actuar de forma independiente.

A las 14.15 horas también partió el resto de la flota. Se fijó rumbo para el Canal Anti-Kithera que se pasó a las 18.30 horas.

A las 16.00 horas, el destructor HMS Griffin (El teniente doctor J. Lee-Barber, RN) partió de Malta para unirse al Comandante en Jefe.

El 3er escuadrón de cruceros (York y Gloucester) y el 7 ° Escuadrón de Cruceros (Orión, Ajax y Sydney) realizó un barrido hacia el noroeste durante la noche.

A medianoche, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 34 ° 42'N, 21 ° 45'E.

18 de diciembre de 1940.

A las 09.00 horas, los escuadrones de cruceros 3 y 7 se reunieron con el Comandante en Jefe en la posición 36 ° 45'N, 20 ° 28'E. También HMS Griffin se unió desde Malta.

A las 09.30 horas también se incorporaron los Portaaviones Contraalmirante.

Durante la tarde el tiempo se deterioró, con fuertes vientos y mala visibilidad, y parecía improbable que el bombardeo propuesto de Valona pudiera tener lugar y que las operaciones aéreas estaban ciertamente fuera de discusión.

Sin embargo, se decidió continuar con el barrido hacia el Adriático.

Por tanto, a las 16.00 horas, una fuerza de ataque formada por HMS Orion, HMS Ajax, HMAS Sídney, HMS Jervis, HMS Juno y HMS Mohawk estaba separado. Se les ordenó cruzar la latitud 40 ° 25'N a las 23.30 horas.

A las 18.00 horas, la fuerza aérea de ataque, compuesta por HMS ilustre, HMS York, HMS Gloucester, HMS Dainty, Galgo HMS, HMS Gallant y HMS Griffin También se destacó. Debían estar en la posición 39 ° 00'N, 20 ° 00'E a las 2200 horas.

A las 20.00 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 39 ° 19'N, 19 ° 20'E.

19 de diciembre de 1940.

A las 0001 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 40 ° 15'N, 19 ° 05'E y en ese momento el clima había experimentado una gran mejora con buena visibilidad.

Por tanto, se decidió seguir adelante con el bombardeo. El rumbo se modificó a 120 ° a las 00.30 horas para cerrar Valona. A las 01.10 horas, el curso se modificó a un curso de disparo de 140 °. HMS Hasty y HMS Hereward barrido por delante de HMS Warspite con T.S.D.S. (Barrido de Destructor de Dos Velocidades) pero no se encontraron minas.

A las 0113 horas se abrió el fuego y cesó siete minutos después. Aproximadamente 100 rondas han sido disparadas. No se pudieron observar los resultados del disparo.

Entre las 13.30 y las 02.00 horas, se vieron proyectiles estelares enemigos y reflectores en el vecindario de Saseno, pero el bombardeo pareció ser una completa sorpresa para el enemigo.

Couse se alteró a 210 ° a las 01.30 y a 170 ° y 02.30 horas.

Mientras tanto, la fuerza de ataque había barrido hasta la línea Bari - Durazzo pero no avistó nada.

A las 8.00 horas, las fuerzas ligeras del Vicealmirante (en HMS Orion y su fuerza se reincorporó al Comandante en Jefe en la posición 38 ° 33'N, 19 ° 32'E.

Una hora más tarde, los portaaviones del contraalmirante (en HMS ilustre y su fuerza también se reincorporó al Comandante en Jefe. A continuación, se modificó el rumbo a 220 °.

Al mediodía, en la posición 34 ° 42'N, 18 ° 44'E, los cocineros HMS Orion, HMS Ajax, HMAS Sídney, HMS Gloucester y HMS York así como los destructores HMS Dainty, HMS Gallant, Galgo HMS, HMS Griffin y HMS Hasty fueron separados para cubrir el convoy.

A las 14.00 horas, un avión despegó por HMS ilustre para llevar correspondencia a Malta.

No hubo más incidentes durante el día y el rumbo se alteró a 180 ° a las 1400 horas, a 240 ° a las 2000 horas.

A medianoche, el Comandante en Jefe estaba en la posición 35 ° 40'N, 16 ° 37'E.

20 de diciembre de 1940.

A las 03.00 horas, el curso se modificó a 270 °.

Temprano en la mañana, el convoy MW 5A y su escolta de HMS Malaya, Defensor del HMS, HMS diamante y ahora tambien HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN) y HMS Wryneck (El teniente doctor R.H.D. Lane, RN) llegó a Malta. Después de cargar combustible, los destructores abandonaron Malta para unirse al Comandante en Jefe, lo que hicieron alrededor de las 08:00 horas.

Después de que estos destructores se unieron al Comandante en Jefe, HMS Hyperion, Héroe del HMS, HMS Hereward y HMS Ilex luego se separaron al combustible.

Mientras tanto, a las 06.30 horas, los destructores HMS Dainty, HMS Gallant, Galgo HMS, HMS Griffin y HMS Hasty llegó a Malta para repostar. Habían sido separados por las fuerzas ligeras del Vicealmirante (en HMS Orion). Después de cargar combustible, estos cinco destructores se unieron al Comandante en Jefe a las 1000 horas.

Al mediodía, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 40'N, 14 ° 10'E. HMS Warspite escoltado por HMS Jervis, HMS Janus y HMS Juno luego procedió a Grand Harbour, Malta.

A las 12.05 horas, la primera parte del convoy MW 5B llegó a Malta, la otra parte llegó poco más de una hora más tarde a excepción del Capucha Hoegh y su escolta HMS Havock.

A las 12.50 horas, HMS Malaya, escoltado por HMS Hyperion, HMS Hereward y HMS Ilex partió de Malta para unirse HMS ilustre y HMS Valiant y los destructores restantes en el mar.

A las 14.50 horas, el convoy ME 5A zarpó de Malta hacia el este. Estaba compuesto por los transportes Clan Ferguson (7347 TRB, construido en 1938), Clan Macaulay (10492 TRB, construido en 1936), Memnon (7506 TRB, construido en 1931) y HMS Beconshire (9776 TRB, construido en 1939). Fueron escoltados por el crucero AA HMS Calcutta y las corbetas Peonía HMS, HMS Salvia y HMS Hyacinth. El destructor HMS Wryneck también se unió.

Mientras tanto, en el Mediterráneo occidental, el "Force H" zarparía hoy desde Gibraltar para proporcionar cobertura al convoy MG 1 (ver más abajo) y HMS Malaya durante su paso a Gibraltar.

A las 09.30 horas, cinco destructores HMS Duncan (A / Capitán A.D.B. James, RN), Encuentro HMS (Teniente Doctor E.V.St.J. Morgan, RN), HMS Isis (Cdr. C.S.B. Swinley, DSC, RN), HMS Jaguar (Teniente Doctor J.F.W. Hine, RN) y HMS Wishart (Cdr. E.T. Cooper, RN) partió de Gibraltar hacia el este. Esto se hizo para que pudieran adelantarse a la flota y que también pudieran economizar combustible en una proporción de los destructores para poder realizar otro barrido A / S antes de la "Fuerza H" más tarde en el Canal Skerki.

El resto del crucero de batalla "Force H" Reconocimiento de HMS (Capitán C.E.B. Simeon, RN, enarbolando la bandera del Vicealmirante J.F. Somerville, KCB, RN), portaaviones HMS Ark Royal (Capitán C.S. Holland, RN), crucero ligero HMS Sheffield (Capitán C.A.A. Larcom, RN) y los destructores HMS Faulknor (Capitán A.F. de Salis, RN), HMS Firedrake (Teniente Doctor S.H. Norris, DSO, DSC, RN), HMS Forester (Teniente Doctor E.B. Tancock, DSC y Bar, RN), HMS Fortune (Teniente Doctor E.N. Sinclair, RN), HMS raposero (Teniente Card. G.H. Peters, DSC, RN) y Furia del HMS (Teniente Doctor T.C. Robinson, RN), partió de Gibraltar hacia el oeste a 18 nudos a las 1800 horas. Entonces todavía era de día. A las 19.30 horas, cuando estaba completamente oscuro, cambiaron de rumbo para pasar Gibraltar hacia el este y también aumentaron la velocidad a 23 nudos.

21 de diciembre de 1940.

A las 07:00 horas, Capucha Hoegh y HMS Havock llegó a Malta.

A las 8.45 horas, las Fuerzas Ligeras del Vicealmirante que escoltaban el convoy ME 5, se separaron HMAS Sídney a Suda Bay, donde iba a recoger su avión Walrus dañado, después de lo cual Sydney debía proceder a Malta para un breve reacondicionamiento.

A las 1000 horas, HMS Hyperion, Héroe del HMS, HMS Hereward y HMS Ilex puesto en Malta.

Al mediodía, el convoy MG 1 partió de Malta hacia Gibraltar, estaba formado por transportes Clan Forbes (7529 TRB, construido en 1938) y Clan Fraser (7529 TRB, construido en 1939) escoltado por HMS Hyperion, HMS Hasty, Héroe del HMS, HMS Hereward y HMS Ilex. En el mar HMS Malaya también se unió.

También al mediodía HMS Jervis, HMS Janus y HMS Juno partió de Malta para avanzar por delante del convoy MG 1 en un barrido A / S hacia el noroeste de Pantelleria.

A las 13.00 horas, un avión de reconocimiento de HMS ilustre avistó un convoy enemigo. Este convoy fue luego atacado por nueve peces espada equipados con torpedos. Lograron hundir dos transportes italianos en la posición 34 ° 39'N, 10 ° 48'E. Estos fueron los Norge (6511 TRB, construido 1907) y Peuceta (1926 TRB, construido 1902).

Cuando amaneció, los cinco destructores que habían zarpado antes fueron avistados por la "Fuerza H" y luego se unieron a la flota. La velocidad se redujo a 18 nudos. Los aviones de patrulla A / S fueron lanzados por Arca real y una sección de cazas se mantuvo lista, pero las pantallas RD / F (radar) permanecieron despejadas.

A las 18.00 horas, cuatro destructores HMS Duncan, Encuentro HMS, HMS Isis y HMS Jaguar avanzó a 26 nudos para hacer el barrido A / S mencionado anteriormente. Mientras tanto, la "Fuerza H" aumentó la velocidad a 20 nudos ya las 19.30 horas a 22,5 nudos.

22 de diciembre de 1940.

A las 02.40 horas, HMS Malaya reportó que HMS Hyperion había sido minado en la posición 37 ° 04'N, 11 ° 31'E. HMS Ilex se destacó para recoger a los supervivientes, lo que hizo. Luego procedió a Malta para aterrizarlos allí.

HMS Dainty y Galgo HMS fueron destacados por los portaaviones contralmirante a Malta para escoltar HMS Warspite que debía regresar para reunirse con la flota en el mar. Partió de Malta a las 7.00 horas escoltada por estos dos destructores y por HMS Havock. Se reincorporaron a la flota poco después de las 11.00 horas en la posición 35 ° 38'N, 14 ° 06'E

Más temprano esa mañana HMS ilustre había lanzado un total de quince aviones Swordfish, en dos oleadas, a las 05.15 y 06.15 horas, para atacar Trípoli. Se vio que se habían iniciado incendios y se vio explotar un almacén. Todos los aviones regresaron a salvo.

A las 09.00 horas, el convoy MG 1 y su escolta se reunieron con el "Force H" cerca de la isla Galita y continuaron por el oeste.

Al mediodía, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 34'N, 14 ° 15'E. Entonces se estableció rumbo hacia el este.

A las 14.15 horas, se realizó una búsqueda aérea para buscar entre la costa siciliana y 070 °. Esta búsqueda no avistó nada excepto un barco hospital.

A las 17.15 horas, HMS Dainty, Galgo HMS y HMS Ilex Partió de Malta para unirse al Comandante en Jefe alrededor de las 0900 horas del día siguiente.

La flota avanzó hacia el este sin incidentes. El rumbo se modifica a 070 ° a las 1800 horas y a 100 ° a las 20:30 horas.

A medianoche, el Comandante en Jefe estaba en la posición 35 ° 17'N, 17 ° 56'E.

La luna salió a las 0135 horas y la visibilidad era alta. Por lo tanto, se preparó a bordo una fuerza de ataque de torpederos. HMS Ark Royal a partir de las 0200 horas.

A las 04.00 horas se recibió una señal de HMS Malaya, que uno de los destructores en su pantalla, HMS Hyperion, se había extraído en la posición 37 ° 04'N, 11 ° 34'E.

A las 08.34 horas se recibió una señal de que HMS Hyperion se había hundido y eso HMS Ilex tenía a los supervivientes a bordo y se dirigía a Malta dejando tres destructores con HMS Malaya.

Poco antes del amanecer, ocho aviones despegaron HMS Ark Royal pero éstos no avistaron naves enemigas. Se avistaron dos aviones enemigos, uno por un avión Swordfish y otro por HMS Jaguar. HMS Duncan y HMS Isis se reincorporó con "Force H". Encuentro HMS y HMS Jaguar había sido separado para unirse HMS Malaya que se reunió con "Force H" a las 09.40 horas. Luego prosiguieron hacia el oeste a 15 nudos.

Arca real lanzó una patrulla de luchadores a las 10.20 horas y esta se mantuvo durante todo el día.

A las 12.45 horas se realizó otra búsqueda aérea, pero nuevamente no avistaron barcos enemigos.

Poco después, cuando 'Force H' estaba en la posición 37 ° 49'N, 08 ° 33'E, RD / F detectó una aeronave y Arca real informó que su patrulla de skúas había despegado de un avión italiano.

El resto del día transcurrió sin incidentes, excepto por el avistamiento de un convoy Vichy-Francés que no fue molestado.

23 de diciembre de 1940.

A las 07.45 horas, se realizó una búsqueda aérea para buscar un sector entre 290 ° y 270 °.

A las 08.00 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 35 ° 02'N, 20 ° 35'E. El rumbo era 095 °.

A las 13.15 horas, HMS Dainty, Galgo HMS y HMS Ilex se unió a la flota. Se habían retrasado debido a un defecto en el mecanismo de dirección de Galgo HMS.

A las 14.00 horas, Defensor del HMS y HMS Griffin fueron destacados para el servicio de escolta de convoyes con el convoy AS 9. Llegaron a Suda Bay más tarde este día.

No hubo más incidentes durante el día.

Las Fuerzas Ligeras del Vicealmirante en HMS Orion llegó a Alejandría hoy con HMS Ajax y el convoy ME 5. El tercer escuadrón de cruceros (HMS Gloucester y HMS York) habían sido enviados anteriormente al Pireo, adonde llegaron ese día. Habían hecho una breve parada en Suda Bay el 22 de diciembre.

HMAS Sídney Llegó a Malta para un reacondicionamiento de tiro.

Mientras tanto, en el Mediterráneo occidental también todo estaba tranquilo. La patrulla aérea se mantuvo durante todo el día, pero no vieron ninguna acción. Algunos destructores realizaron ejercicios.

A las 17.00 horas, la fuerza se dividió en dos grupos. Reconocimiento de HMS, HMS Malaya y HMS Ark Royal siguió adelante con una pantalla en nueve destructores (HMS Faulknor, HMS Firedrake, HMS Forester, HMS Fortune, HMS raposero, Furia del HMS, HMS Hasty, Héroe del HMS y HMS Hereward) y puso rumbo a Gibraltar a 18 nudos. Los buques mercantes avanzaron a 13 nudos escoltados por HMS Sheffield y cinco destructoresHMS Duncan, Encuentro HMS, HMS Isis, HMS Jaguar y HMS Wishart).

24 de diciembre de 1940.

A las 0001 horas, el Comandante en Jefe se encontraba en la posición 33 ° 34'N, 25 ° 27'E con una dirección de 120 °.

No hubo incidentes durante el día y se llegó a Alejandría alrededor de las 15.00 horas.

La "Fuerza H" y el convoy MG 1 y su escolta llegaron hoy a Gibraltar. A las 07.30 horas, Reconocimiento de HMS y tres destructoresHMS Faulknor, HMS Forester y HMS raposero Había aumentado la velocidad a 24 nudos para los ejercicios con las defensas de Gibraltar. Todos los barcos del "grupo rápido" habían entrado en Gibraltar a las 12.30 horas. El "grupo lento" entró en Gibraltar alrededor de las 15.00 horas. (5)

Operación MC 5, ataque a Bardia.

2 de enero de 1941.

Hoy, barcos del Escuadrón Costero bombardearon la ciudad italiana (libia) de Bardia, donde se aisló la guarnición italiana. Los barcos involucrados fueron el monitor Terror del HMS (Cdr. H.J. Haynes, DSC, RN), cañoneras fluviales HMS Aphis (Teniente Doctor (Retirado) J.O. Campbell, DSC, RN) y Mariquita del HMS (Teniente Doctor (Retirado) J.F. Blackburn, RN) así como el destructor Voyager del HMAS (Capitán H.M.L. Waller, DSO, RAN). Durante el día Terror del HMS Fue atacada por torpederos italianos alrededor de las 18.20 horas, pero no sufrió daños. Voyager del HMAS fue bombardeado tres veces (a las 14.11, 16.00 y 18.30 horas) pero tampoco sufrió daños.

Antes del mediodía de este día, el portaaviones HMS ilustre (El Capitán D.W. Boyd, CBE, DSC, RN, enarbolando la bandera del Contraalmirante A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN) partió de Alexandria para volar en su avión. Ella fue escoltada por los destructores Galgo HMS (Cdr. W.R. Marshall A’Deane, DSO, DSC, RN), HMS Griffin (Teniente Doctor J. Lee-Barber, DSO, RN), HMS Ilex (Capitán H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN) y HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, RN).

Alrededor de las 18.00 horas, la Flota del Mediterráneo partió de Alejandría. Para esta salida la flota estaba formada por los acorazados HMS Warspite (Capitán D.B. Fisher, OBE, RN enarbolando la bandera de A / Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO y 2 Bars, RN), HMS Barham (Capitán G.C. Cooke, RN, enarbolando la bandera de A / Contralmirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Valiant (Capitán C.E. Morgan, DSO, RN), crucero pesado HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), crucero ligero HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante E. de F. Renouf, CVO, RN), crucero AA HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN) y los destructores HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Gallant (Teniente Doctor C.P.F. Brown, DSC, RN), HMS diamante (Teniente Doctor P.A. Cartwright, RN), HMS Wryneck (Teniente Doctor R.H.D. Lane, RN) y HMAS Vendetta (Teniente Doctor R. Rhoades, RAN).

Cuando la flota se alejó del canal barrido, se estableció un rumbo para pasar por la posición 282 °, Ras-el-Tin, 30 millas náuticas a las 2000 horas en un rumbo de 285 ° a 18 nudos. A las 20.30 horas, HMS ilustre formado a popa de la línea. Los destructores que lo escoltaban ocuparon posiciones en la pantalla de la flota.

3 de enero de 1941.

La flota ajustó el rumbo y la velocidad para pasar por la posición 32 ° 00'N, 26 ° 35'E a las 0400 horas. Luego se alteró el rumbo a 250 ° y a las 14.10 horas la velocidad se redujo a 8 nudos durante 15 minutos para permitir HMS Janus, HMS Juno, HMS Ilex, Galgo HMS y HMS Gallant para transmitir su T.S.D.S. (equipo de barrido de minas).

A las 05.00 horas, los Portaaviones Contralmirante en HMS ilustre empresa separada. Ella estaba separada de HMS Gloucester, HMS York, HMS Gallant, HMS diamante, HMS Wryneck y HMAS Vendetta como escoltas. Debían proceder a la posición 32 ° 10'N, 25 ° 30'E desde donde HMS ilustre iba a operar su avión.

A las 07.00 horas, los destructores HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN) y Voyager del HMAS se unió a la flota procedente de Sollum. También en este momento los aviones de avistamiento volaron fuera de la ayuda a la caída del tiro para el próximo bombardeo de Bardia. Warspite y Valiente catapultó un avión para detectar su propia caída de tiro y un avión para detectar la caída de tiro de Barham fue volado desde tierra con el segundo observador de Warspite a bordo. Las patrullas de caza y A / S fueron proporcionadas por Ilustre.

A las 0805 horas, cuando estaba en la posición 31 ° 45'N, 25 ° 12'E, la flota cambió de rumbo a 335 grados a 15 nudos y HMS Calcuta tomó la posición 1 milla náutica en el haz del líder T.S.D.S. destructor. El área de bombardeo era la parte norte del área defendida de Bardia, y el objeto a atacar era M.T. concentraciones en esta zona para impedir la formación de una fuerza de contraataque contra la división australiana.

El fuego se abrió a las 08.10 horas y a las 08.30 horas se invirtió el curso para una segunda corrida. El bombardeo se completó a las 08.55 horas. A continuación, el curso se alteró a 100 ° y a 045 ° a las 09.10 horas.

Los informes de avistamiento de aviones indicaron que el principal bombardeo de armamento fue un éxito. El armamento secundario y los destructores atacaron las baterías de defensa costera y los objetivos de oportunidad. Una batería costera se enfrentó a los acorazados durante el bombardeo, pero no hubo daños ni bajas.

A las 1000 horas, HMS ilustre y sus escoltas se reincorporaron a la flota. HMS Gloucester, HMS York y HMS Calcuta fueron separados para regresar a Alejandría y HMS Wryneck y HMS Vendatta fueron separados para proceder a Sollum.

Al mediodía la flota estaba en la posición 31 ° 50'N, 25 ° 12'E, el rumbo era 090 °. A las 1500 horas, el curso se alteró a 010 ° y a 140 ° a las 1600 horas. A la medianoche, la flota estaba en la posición 31 ° 50'N, 28 ° 29'E, todavía con la dirección de 140 °. La flota llegó a Alejandría en la mañana del día 4.

Durante este dia Terror del HMS, HMS Aphis y Mariquita del HMS ya había bombardeado el área desde las primeras luces hasta que comenzó el bombardeo de la flota. Reanudaron el bombardeo después de que la flota se retiró. Se realizaron tres ataques aéreos con bombas en Terror del HMS Durante la tarde. HMS Aphis comprometido las baterías de defensa costera. Sufrió daños leves debido a un cuasi accidente y dos de sus tripulantes murieron y dos resultaron heridos. Terror del HMS y las dos cañoneras se dirigieron luego a Alejandría. (7)

Operaciones Exceso y Operación M.C. 4.

Operaciones de convoyes en el Mediterráneo.

Intervalo de tiempo del 6 de enero al 18 de enero de 1941.

El objeto principal de esta operación era el paso de un convoy de cuatro barcos (cinco estaban previstos, ver más abajo) de Gibraltar a Malta y El Pireo (Operación Exceso). Uno de ellos era descargar sus provisiones en Malta, los otros tres tenían suministros a bordo para el ejército griego.

Tres convoyes subsidiarios (Operación M.C.4) iban a funcionar entre Malta y Egipto. Estos consistían en dos barcos rápidos de Malta a Alejandría (convoy M.E. 5½), dos barcos rápidos de Alejandría a Malta (convoy M.W. 5½) y seis barcos lentos de Malta a Port Said y Alejandría (convoy M.E. 6).

Composición de los convoyes y su escolta.

El "convoy de exceso de Gibraltar" estaba compuesto por un barco que debía proceder con provisiones a Malta. Este fue el Essex (11063 TRB, construido en 1936). Los otros tres barcos debían proceder con provisiones al Pireo, estos eran los Clan Cumming (7264 TRB, construido en 1938), Clan Macdonald (9653 TRB, construido en 1939) y Canción del Imperio (9228 TRB, construido en 1940). Tenía el crucero ligero HMS Buenaventura (Capitán H.G. Egerton, RN) y los destructores HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN), Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), HMS Hereward (Cdr. C.W. Greening, RN) y HMS Duncan (A / Capitán A.D.B. James, RN) como escolta cercana ("Fuerza F"). Un quinto barco mercante debía haber formado parte de este convoy y debía haber procedido a Malta con provisiones y tropas. Sin embargo, este barco, el Príncipe del Norte (10917 TRB, construido en 1929) aterrizó en Gibraltar y no pudo unirse al convoy. Los aproximadamente cuatrocientos soldados ahora abordaron HMS Buenaventura para el pasaje a Malta.

La parte más peligrosa del "convoy en exceso" sería la parte entre Cerdeña y Malta. Durante un tramo de aproximadamente 400 millas náuticas, los barcos estuvieron expuestos a ataques aéreos enemigos desde bases en Cerdeña y Sicilia a menos de 150 millas náuticas de la ruta del convoy. También los submarinos y las lanchas torpederas de superficie eran una amenaza constante. Se pensó que un ataque de grandes fuerzas de superficie enemigas era menos probable, aunque esto era potencialmente más peligroso.

El 'Convoy M.W.5 ½ de Alejandría a Malta' hizo el paso hacia el oeste al mismo tiempo que la flota mediterránea se movía hacia el oeste (ver más abajo). Este convoy estaba formado por HMS Breconshire (9776 TRB, construido en 1939) y Clan Macauley (10492 TRB, construido en 1936). Estos barcos fueron escoltados por HMS Calcuta (Capitán D.M. Lees, DSO, RN), Defensor del HMS (Teniente Card. G.L. Farnfield, RN) y HMS diamante (Teniente Doctor P.A. Cartwright, RN).

Los 'Convoy's M.E. 5½ y M.E. 6' que zarparon de Malta a Egipto serán tratados más adelante.

Cubra las fuerzas de estos convoyes

En Gibraltar había "Force H" que tenía los siguientes barcos disponibles para la operación. Crucero de batalla Reconocimiento de HMS (Capitán C.E.B. Simeon, RN y buque insignia del Vicealmirante J.F. Somerville, RN, KCB, DSO, RN), acorazado HMS Malaya (Capitán A.F.E. Palliser, DSC, RN), portaaviones HMS Ark Royal (Capitán C.S. Holland, RN), crucero ligero HMS Sheffield (Capitán C.A.A. Larcom, RN) y los destructores HMS Faulknor (Capitán A.F. de Salis, RN), HMS Firedrake (Teniente Doctor S.H. Norris, DSO, DSC, RN), HMS Forester (Teniente Doctor E.B. Tancock, DSC y Bar, RN), HMS Fortune (Teniente Doctor E.N. Sinclair, RN), HMS raposero (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN), Furia del HMS (Teniente Doctor T.C. Robinson, RN) y HMS Jaguar (Teniente Doctor J.F.W. Hine, RN).

'Force H' debía proporcionar cobertura para el 'convoy en exceso' desde Gibraltar hasta los estrechos sicilianos.

Al suroeste de Sardina, la "Fuerza H" debía ser reforzada por la "Fuerza B", que venía del Mediterráneo oriental y estaba formada por cruceros ligeros. HMS Gloucester (Capitán H.A. Rowley, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante E. de F. Renouf, CVO, RN), HMS Southampton (Capitán B.C.B. Brooke, RN) y el destructor HMS Ilex (Capitán H.St.L. Nicholson, DSO y Bar, RN). El destructor HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN) también había formado parte de la 'Fuerza B' durante el pasaje de Alejandría a Malta, pero permaneció allí para un rápido atraque. Después de este atraque, partió de Malta alrededor del mediodía del día 10 para unirse a la 'Fuerza A'.

La "Fuerza A" proporcionaría cobertura adicional, se trataba de la flota mediterránea con base en Alejandría. Esta fuerza estaba formada por los siguientes buques de guerra. Buque de guerra HMS Warspite (Capitán D.B. Fisher, CBE, RN, enarbolando la bandera del Almirante Sir A.B. Cunningham, KCB, DSO, RN), HMS Valiant (Capitán C.E. Morgan, DSO, RN), portaaviones HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, CBE, DSC, RN) y los destructores HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Thyrwhitt, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), Galgo HMS (Cdr. W.R. Marshall-A’Deane, DSO, DSC, RN), HMS Gallant (Teniente Doctor C.P.F. Brown, DSC, RN), HMS Griffin (Teniente Doctor J. Lee-Barber, RN) y HMS Dainty (Cdr. M.S. Thomas, DSO, RN).

Durante el paso del "Exceso de convoy", tres submarinos estaban estacionados frente a Cerdeña. El HMS Pandora frente a la costa este y el HMS Triumph y el HMS Upholder estaban estacionados al sur de Cerdeña.

Cronología de eventos

El "convoy en exceso" real y su escolta (Fuerza F) partieron de Gibraltar antes del anochecer de la tarde del 6 de enero. El rumbo se estableció hacia el oeste como si fuera a entrar en el Atlántico. Esto se hizo para engañar a los espías enemigos basados ​​en España. Regresaron en la noche después de la puesta de la luna y pasaron Europa Point mucho antes del amanecer a la mañana siguiente. Al amanecer de la mañana siguiente HMS Buenaventura se separó del convoy para reunirse con el "Force H" que partió de Gibraltar en esa época. Todo ese día el "Exceso de convoy" siguió la costa española como si fuera a un puerto español. Durante la noche del 7 al 8 de enero, el convoy cruzó hacia la costa del norte de África y se dirigió hacia el este hacia los estrechos sicilianos mientras se mantenía a unas 30 millas náuticas de la costa del norte de África. La "Fuerza H" alcanzó al convoy durante la noche y ahora estaba estacionado al noreste del mismo para protegerlo del ataque aéreo italiano. Si se informaba sobre las unidades navales italianas, el plan era que se uniría al convoy.

En la mañana del 8, HMS Buenaventura se reincorporó al actual "Exceso de convoy". A última hora de la tarde del día 8 HMS Malaya escoltado por HMS Firedrake y HMS Jaguar se separó de la "Fuerza H" y se unió al "convoy en exceso" muy temprano en la noche.

Al amanecer del 9, el "Force H" se adelantó al convoy. A las 0500/9, estando en la posición 37 ° 45'N, 07 ° 15'E, HMS Ark Royal despegó de cinco aviones Swordfish hacia Malta, que todavía estaba a unas 350 millas náuticas de distancia. Todo lo cual llegó sano y salvo. "Force H" luego dio media vuelta y se unió al "convoy en exceso" a las 0900/9, a unas 120 millas náuticas al suroeste de Cerdeña. HMS Ark Royal Mientras tanto, había lanzado varios aviones, uno de sus aviones de reconocimiento informó a las 0918 horas que había avistado dos cruceros enemigos y dos destructores, pero pronto resultó ser el 'Force B' del contraalmirante Renouf, que se uniría al convoy de Excess para el paso. a través de los estrechos sicilianos. Se unieron al convoy aproximadamente una hora después.

La "Fuerza B" había partido de Alejandría en la mañana del día 6 con tropas para Malta a bordo. Habían llegado a Malta en la mañana del día 8 y después de desembarcar las tropas (25 oficiales y otras 484 filas del Ejército y la RAF) zarparon a primera hora de la tarde. A las 09.00/9, un avión de reconocimiento italiano avistó la "Fuerza B". Este avión pronto despegó cuando fue disparado. Sin embargo, una hora más tarde se avistó otro avión de reconocimiento italiano. Fue contratado por la patrulla de combate de HMS Ark Royal pero logró escapar. A las 13.20 horas, estando en la posición 37 ° 38'N, 08 ° 31'E, los bombarderos italianos llegaron al lugar y atacaron el convoy.

El convoy de los cuatro buques mercantes navegaba en dos columnas en línea por delante, a 1500 yardas de distancia. HMS Gloucester y HMS Malaya estaban liderando las columnas mientras HMS Buenaventura y HMS Southampton eran los barcos más popa. Los siete destructores se colocaron como una pantalla delante del convoy. "Force H", con Reconocimiento de HMS, HMS Ark Royal, HMS Sheffield y los cinco destructores que los escoltaban se encontraban en el barrio del puerto del convoy, operando en estrecho apoyo. La línea media de avance era de 088 ° y los barcos zigzagueaban a 14 nudos.

El enemigo estaba formado por diez bombarderos Savoia. HMS Sheffield los detectó en su radar a unas 43 millas náuticas de distancia, este era el alcance máximo de su equipo de radar. Estaban bien en la proa de estribor y aparecieron a la vista catorce minutos después, volando por el lado de estribor del convoy fuera del alcance de los cañones AA a una altura de ocho de aproximadamente 11.000 pies. A las 13.46 horas, cuando ya estaban abiertos en la proa, iniciaron el ataque. Vinieron desde 145 °, que era el rumbo del sol. Todos los barcos abrieron fuego muy fuerte y el enemigo se desvió de su rumbo. Ocho de los aviones arrojaron bombas, algunas de las cuales cayeron cerca de HMS Gloucester y HMS Malaya pero no se causó ningún daño. Se vio que los otros dos bombarderos se alejaban durante su aproximación. Ambos fueron abatidos por un combatiente fulmar de HMS Ark Royal. Tres hombres de sus tripulaciones fueron recogidos del agua. Se cree que otro bombardero fue derribado por HMS Buenaventura. Se cree que los otros siete se escaparon.

No pasó nada más durante la tarde del día 9. El reconocimiento mostró que la flota italiana no estaba en el mar al anochecer, mientras que en la posición 37 ° 42'N, 09 ° 53'E, a unas 30 millas náuticas al oeste de los estrechos sicilianos y al norte de Bizerta, Túnez, la 'Fuerza H' se separó. compañía con el 'Exceso de convoy' y puso rumbo para regresar a Gibraltar. Contralmirante Renouf en HMS Gloucester mientras tanto continuaba hacia el este con el convoy con sus tres cruceros y cinco destructores de las fuerzas "B" y "F".

Pasaron una noche tranquila, pasando por Pantelleria después de la puesta de la luna. Permanecieron en aguas profundas para reducir el peligro de las minas. A la mañana siguiente, al amanecer del día 10 a las 07.20 horas, se encontraron con dos torpederos italianos en la posición 36 ° 30'N, 12 ° 10'E. HMS Jaguar, el destructor del ala de babor en la pantalla, y HMS Buenaventura, estacionado a popa de las columnas del convoy, avistó al enemigo al mismo tiempo. Inicialmente pensando que podrían ser destructores de la Flota del Mediterráneo, que el convoy debía encontrarse. Los barcos británicos informaron del contacto mediante una señal al contralmirante Renouf. HMS Buenaventura desafió a los "extraños" y disparó un proyectil de estrella y luego se giró para enfrentarse al enemigo trabajando a toda velocidad. Mientras tanto, el contraalmirante Renouf se alejó con el grueso del convoy. HMS Southampton, HMS Jaguar y HMS Hereward sacaron de sus puestos en el lado comprometido del convoy y se dirigieron hacia el enemigo. HMS Buenaventura mientras tanto, se enfrentaba a la nave de la derecha de la pareja. Cuando los otros tres barcos llegaron a la escena Buenaventura desplazó su fuego a la otra nave enemiga que venía hacia ella a toda velocidad para atacar. El enemigo disparó sus torpedos que HMS Buenaventura evitado. Los cuatro barcos británicos ahora detuvieron rápidamente al enemigo, pero no se hundió. En el final HMS Hereward Torpedeó el torpedero italiano dañado unos 40 minutos después. Mientras tanto, el otro torpedero italiano había desaparecido. [Los barcos italianos eran los torpederos Vega, que se hundió, y el Circe. HMS Boneventure había sufrido algún daño superficial por astillas durante la acción.

Ataques aéreos enemigos durante el 10 de enero.

A las 0800/10, el almirante Cunningham llegó a la escena con "Force A" antes de que terminara la pelea. La "Fuerza A" viró hacia el sureste a raíz del "Exceso de convoy alrededor de las 08.30 horas". Mientras lo hace, el destructor HMS Gallant golpeó una mina y le volaron el arco. [Esta era una mina del campo minado italiano "7 AN"]. HMS Mohawk llevó al destructor herido a remolque hacia Malta escoltado por HMS Buenaventura y HMS Griffin. Más tarde se les unió HMS Gloucester y HMS Southampton. Tiempo HMS Mohawk Pasando la línea de remolque, dos aviones torpederos italianos atacaron pero tuvieron que soltar sus torpedos desde larga distancia y fallaron. Entre las 11.30 y las 18.00 horas, mientras el remolque avanzaba a cinco o seis nudos, con su escolta zigzagueando a 20 nudos, fueron atacados o amenazados por aviones diez veces. Casi todos los bombarderos alemanes de alto nivel, que llegaron en uno, dos o tres. El enemigo lanzó bombas en cinco de los diez intentos, pero no se obtuvieron impactos. A las 13.00 horas, los bombarderos en picado alemanes llegaron y obtuvieron un HMS Southampton causando algunos daños menores.

A las 0500/11, cuando a unas 15 millas náuticas de Malta, todo iba bien y el contraalmirante Renouf se fue a Suda Bay, Creta con HMS Gloucester, HMS Southampton y HMS diamante. Este último barco se había incorporado la noche anterior. HMS Gallant, todavía siendo remolcado por HMS Mohawk y escoltado por HMS Buenaventura y HMS Griffin Llegó a Malta por la mañana. En Malta, HMS Buenaventura desembarcó a los soldados que tenía a bordo. [HMS Gallant fue más dañado por las bombas mientras estaba en Malta y finalmente se descubrió que estaba más allá de la reparación económica y fue canibalizado por repuestos.]

Mientras tanto, el almirante Cunningham en "Force A" tuvo una experiencia similar a mayor escala. Había zarpado de Alejandría el día 7 y los aviones enemigos ya vieron su fuerza el mismo día. Durante la tarde del décimo picado, el emeny presionó con habilidad y determinación los bombardeos intensos. El objetivo principal era HMS ilustre. Si el enemigo hubiera atacado el convoy en sí, lo más probable es que los cuatro transportes se hubieran hundido, en lugar de Ilustrious estaba discapacitada y estaría fuera de servicio durante muchos meses.

Al mediodía del día 10, los transportes se dirigían hacia el sureste, zigzagueando a 14 o 15 nudos con una escolta de tres destructores. A las 13.20 horas, HMS Calcuta Unete a ellos. HMS Warspite, HMS ilustre y HMS Valiant estaban navegando en la línea de adelante en el cuarto de estribor del convoy, rumbo 110 ° y zigzagueando a 17 a 18 nudos. Estos barcos fueron examinados por siete destructores. El tiempo estaba despejado, con nubes altas.

La flota estaba en la posición 35 ° 59'N, 13 ° 13'E a unas 55 millas náuticas al oeste de Malta cuando la batalla comenzó con un ataque aéreo de dos aviones torpederos Savoia que fueron detectados a seis millas náuticas de distancia por el haz de estribor a las 12.20 horas. . Llegaron a un nivel constante, a 150 pies sobre el agua y dejaron caer sus torpedos a unas 2500 yardas de los acorazados. Fueron avistados un minuto antes de disparar y los barcos los recibieron con un bombardeo de cañones de largo y corto alcance, alterando el rumbo para esquivar los torpedos, que pasaban por popa del barco más a popa. HMS Valiant. Cinco combatientes Fulmar del Ilustre había estado patrullando por encima de la flota.Uno había regresado antes del ataque siendo dañado mientras ayudaba a destruir un sombreador algún tiempo antes del ataque. Los otros cuatro aviones persiguieron al torpedo hasta la isla Linosa, que estaba a unas 20 millas al oeste. Afirmaron haber dañado las dos máquinas enemigas.

Inmediatamente después de este ataque, mientras los barcos reformaban la línea, a las 1235 horas se informó de una fuerte fuerza de aviones, que venían del norte a unas 30 millas de distancia. Los Fulmars, por supuesto, estaban entonces muy lejos, volando bajo y con pocas municiones restantes. En realidad, incluso dos se quedaron sin munición. Se les ordenó regresar y el Ilustre envió cuatro cazas nuevos, así como relevos para la patrulla antisubmarina. Esto significó un giro de 100 ° a estribor en contra del viento para volar de estos aviones. La aeronave enemiga apareció a la vista en medio de esta operación que duró unos cuatro minutos. Todos los barcos abrieron fuego. La flota acababa de volver al rumbo correcto, 110 °, y el Almirante había hecho la señal para asumir una formación suelta, cuando comenzó el nuevo ataque. El enemigo se había reunido a popa de su objetivo "en dos formaciones muy sueltas y flexibles" a una altura de 12000 pies.

Eran bombarderos en picado Junkers, tal vez hasta 36, ​​de los cuales 18 a 24 atacaron HMS ilustre a las 12.40 horas, mientras una decena atacaba los acorazados y la pantalla del destructor. Bajaron en vuelos de tres en diferentes rumbos a popa y en cualquier viga, para lanzar sus bombas a alturas de 1500 a 800 pies, "un ataque de bombardeo en picado muy severo y brillantemente ejecutado", dice el Capitán Boyd de la Ilustre. Los barcos cambiaban de rumbo continuamente, y comenzando con fuego controlado de largo alcance durante la aproximación, cambiaron a fuego de barrera cuando el enemigo se zambulló para atacar. Los barcos derribaron al menos tres máquinas, mientras que los ocho cazas Fulmar que estaban arriba derribaron cinco más, en la costa de una máquina británica. Incluso los dos fulmares que se quedaron sin munición hicieron ataques simulados y obligaron a dos alemanes a alejarse. Pero, como señaló el capitán Boyd, "se habrían necesitado al menos doce cazas en el aire para causar una impresión en el enemigo, y duplicar ese número para mantenerlos alejados".

El HMS Illustrious resultó gravemente dañado. Fue alcanzada seis veces, la mayoría con bombas perforantes de 1100 libras. Ellos destrozaron la cubierta de vuelo, destruyeron nueve aviones a bordo y pusieron la mitad de los cañones de 4.5 ”fuera de acción, e hicieron otros daños, además de incendiar el barco de proa y popa y matar e hiriendo a muchos de los miembros de la compañía del barco (13 oficiales y 113 ratings muertos y 7 oficiales y 84 ratings heridos). los Warspite también, escapó por poco de lesiones graves, pero se escapó con un hawsepipe partido y un ancla dañada.

Como HMS ilustre ahora era inútil como portaaviones y probablemente se convertiría en un lastre para la flota que el capitán Boyd decidió emprender hacia Malta. El Comandante en Jefe le dio dos destructores como escolta, uno desde su propia pantalla y otro desde la del convoy (estos fueron HMS Hasty y HMS Jaguar) y se separó de la compañía en consecuencia. Tenía problemas continuos con su mecanismo de dirección, que finalmente se averió por completo, por lo que tuvo que conducir con los motores, haciendo solo 17 a 18 nudos. Su avión que estaba en el aire también se dirigió a Malta.

Un tercer ataque se produjo a las 13.30 horas. En este momento HMS ilustre estaba a 10 millas náuticas al noreste de los acorazados que, debido a las maniobras durante el ataque anterior, estaban casi tan lejos de los transportes. El enemigo volvió a entrar con bombarderos de alto nivel. Siete máquinas atacaron el Ilustre y siete más los acorazados. Fueron recibidos con fuego AA pesado. Todas las bombas que lanzaron cayeron de par en par. HMS Calcuta afirmó haber destruido a uno de los atacantes.

Más serio en sus resultados fue un segundo ataque con bomba en picado sobre HMS ilustre a las 16.10 horas. Había 15 Stuka del JU-87 escoltados por 5 cazas. En realidad, 9 de los Stuka lanzaron sus bombas, los otros 6 se mantuvieron a raya debido al intenso fuego AA del Ilustre, Apresurado y Jaguar. Un impacto de bomba y dos casi fallas en el Ilustre fueron obtenidos por el enemigo por la pérdida de uno de sus aviones que fue derribado por el Ilustre y el Jaguar. Unos minutos más tarde, los 6 Stuka que habían sido expulsados ​​atacaron los acorazados, pero se retiraron nuevamente después de que se abriera fuego contra ellos.

A las 17.15 horas, 17 Stuka más atacaron los acorazados. Nuevamente fueron recibidos con fuego AA pesado. El enemigo arrojó sus bombas desde una altura mayor y ninguna de ellas golpeó, aunque las astillas de una falla cercana mataron a una calificación a bordo. HMS Valiant y unas bombas cayeron muy cerca HMS Janus pero no explotó. Los barcos pueden haber destruido un avión con su fuego AA. Tres de los Fulmares del Ilustre vino de Malta y destruyó a tres de los atacantes.

Esto resultó ser el final de la prueba para el "Excess Convoy" y sus barcos de guerra de apoyo, pero no para HMS ilustre que tuvo un encuentro más con el enemigo antes de llegar a Malta. Aproximadamente a las 1920 horas, un poco más de una hora después de la puesta del sol y a la luz de la luna, un avión se acercó desde el mar cuando ella estaba a solo cinco millas náuticas de la entrada a Grand Harbour, Malta. Había recibido una advertencia de Malta de que se acercaban aviones enemigos y avistó dos, probablemente aviones torpederos. Ilustre, Apresurado y Jaguar Disparó una andanada ciega sobre la que desapareció el enemigo. Directamente después HMS Hasty obtuvo un contacto Asdic y lo atacó con cargas de profundidad, pero sigue siendo incierto si se trataba de un submarino. HMS ilustre finalmente entró en puerto a las 21.00 horas acompañado de HMS Jaguar que tenía pasajeros para aterrizar.

Movimientos del "Convoy Exceso" real.

Mientras tanto, después del leve ataque de las 13.40/10, el convoy siguió su camino sin obstáculos. Sus movimientos luego se involucraron en los convoyes de Malta a Egipto, que debían navegar al amparo de la operación principal con el apoyo especial de la "Fuerza D" del Vicealmirante Pridham-Whippell, que estaba compuesta por los cruceros. HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN, enarbolando la bandera del Vicealmirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), HMS Ajax (Capitán E.D.B. McCarthy, RN), HMAS Perth (Capitán P.W. Bowyer-Smith, RN) y HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN). El primero de estos convoyes, los dos barcos de M.W. 5½ (ver arriba), habían salido de Alejandría hacia Malta el 7 de enero, algunas horas después de que el almirante Cunningham navegara hacia el oeste con la "Fuerza A" para encontrarse con el "Convoy Exceso". Ambos barcos de este convoy llegaron a Malta sin aventura en la mañana del 10 escoltados por HMS Calcuta, HMS diamante y Defensor del HMS. Llegando HMS Calcuta se unió a los seis barcos lentos que formaban el convoy M.E. 6 que se dirigía a Port Said y Alejandría. Los barcos de este convoy eran los Devis (6054 TRB, construido en 1938), Capucha Hoegh (petrolero, noruego, 9351 TRB, construido en 1936), Pontfield (camión cisterna, 8290 TRB, construido en 1940), Rodi (3220 TRB, construido en 1928, antiguo italiano), Trocas (camión cisterna, 7406 TRB, construido en 1927) y Volo (1587 TRB, construido en 1938). Fueron escoltados por cuatro corbetas Peonía HMS (Teniente Doctor (Retirado) M.B. Sherwood, DSO, RN), HMS Salvia (Teniente Doctor J.I. Miller, DSO, RN, RNR), HMS Hyacinth (T / Teniente F.C. Hopkins, RNR), HMS Gloxinia (Teniente Doctor A.J.C. Pomeroy, RNVR). Al final del canal buscado, este convoy se unió a "Force D". HMS Calcuta Luego se le ordenó unirse al "Excess Convoy" y llegó a tiempo para defenderlo de los bombarderos italianos como ya se describió.

El último convoy, M.E. 5½, dos barcos rápidos (el Lanarkshire (8167 TRB, construido en 1940) y Waiwera (12435 TRB, construido en 1934)) con destino a Alejandría, también salió de Malta en la mañana del 10 bajo la escolta de HMS diamante. Debían unirse al "Convoy Exceso" hasta que giraran hacia el sur para despejar Creta y luego continuar hacia Alejandría. El "Convoy en exceso" se dirigirá luego al Pireo, Grecia. Los dos convoyes se encontraron esa tarde. El transporte Essex luego se fue y se dirigió a Malta escoltado por Héroe del HMS. Después de la Essex estaba a salvo dentro de Grand Harbour, Héroe del HMS se unió a la flota.

El vicealmirante Pridham-Whippell se quedó con el convoy M.E.6 hasta que oscureció el día 10. Como la "Fuerza A" estaba algo atrasada debido a los ataques aéreos y el almirante Cunningham ordenó al vicealmirante Pridham-Whippell que se colocara HMS Orion y HMAS Perth al norte del convoy para estar en una buena posición en caso de un ataque de las fuerzas de superficie italianas. La "Fuerza A" hizo buen terreno durante la noche y estaba a unas 25 millas náuticas al norte del convoy a la luz del día el día 11, momento en el que Orión y Perth se unió a la "Fuerza A". Sus fuerzas permanecieron a unas pocas millas del convoy hasta la tarde cuando regresaron para ayudar. HMS Gloucester, HMS Southampton que había sido objeto de un ataque aéreo (ver más abajo). Por la tarde, los barcos con destino a Alejandría abandonaron el convoy, mientras HMS Calcuta se adelantó a la bahía de Suda para repostar allí. Los tres barcos y su escolta de destructores continuaron hasta El Pireo, donde llegaron sanos y salvos a la mañana siguiente, a las 1000 del día 12.

HMS Ajax y HMS York Se le había ordenado unirse al convoy M.E.6. HMS Ajax sin embargo, se le ordenó que se dirigiera a Suda Bay poco después de que ella se uniera al convoy. Por lo tanto, en la mañana del día 11, el contraalmirante Renouf en HMS Gloucester y con HMS Southampton y HMS diamante en compañía, se le ordenó adelantar al convoy y apoyarlo. En ese momento se dirigían a Suda Bay habiendo dejado a los discapacitados. Galante de Malta unas horas antes. El contralmirante Renouf alteró el rumbo en consecuencia e hizo 24 nudos contra los convoyes de 9 a 10 nudos. También envió un avión Walrus para encontrar el convoy.

El hundimiento de HMS Southampton.

A las 15.22 horas, cuando sus barcos estaban a unas 30 millas náuticas a popa del convoy, y en la posición 34 ° 56'N, 18 ° 19'E, fueron atacados repentinamente por una docena de bombarderos en picado alemanes Ju-87 'Stuka'. La fortuna estaba en contra de ellos. El ataque fue toda una sorpresa y, según el Capitán Rowley de la Gloucester los "aviones no fueron avistados hasta que se escuchó el silbido de la primera bomba". Seis máquinas atacaron a cada crucero, descendiendo abruptamente desde la dirección del sol, lanzando una bomba de 550 libras cada una, a alturas de alrededor de 1500 a 800 pies. Los barcos abrieron fuego con cañones AA de 4 ”y cañones AA más pequeños. También aumentaron la velocidad y alteraron el rumbo para evitar el ataque, pero dos bombas, tal vez tres impactaron HMS Southampton causando daños desastrosos. Otro golpe y algunos fallos le hicieron algún daño a HMS Gloucester, el daño más importante fue en su DCT (torre de control del director). Media hora después, siete bombarderos de alto nivel atacaron, pero fueron detectados a tiempo y tomados bajo fuego, como resultado de lo cual todas las bombas cayeron de par en par. Durante el ataque, la morsa de HMS Gloucester regresó y abandonó junto a HMS diamante que despegó a la tripulación y luego hundió la aeronave.

El contralmirante Renouf informó inmediatamente del daño a sus cruceros al almirante Cunningham, quien acudió en su ayuda. Envió al vicealmirante Pridham-Whippell con el Orión, Perth, Jervis y Janus. De Malta HMS Griffin y HMS Mohawk fueron enviados. Sin embargo, antes de su llegada, el contraalmirante Renouf informó que el Southampton debe ser abandonada y que la hundiría. HMS Gloucester a bordo 33 oficiales y 678 marineros de los cuales 4 oficiales y 58 marineros resultaron heridos mientras HMS diamante tomó a bordo 16 clasificaciones de heridos. Tras esta señal, los acorazados volvieron a girar hacia el este. HMS Southampton había cogido mucho fuego al ser alcanzado. Durante un tiempo, la compañía de barcos combatió el fuego con éxito y mantuvo el barco en acción y bajo control, pero al final el fuego se salió de control. También se encontró que algunas revistas no se podían inundar. Al final, la tripulación tuvo que renunciar y se fue. Un torpedo fue disparado contra ella por HMS Gloucester pero no la hundió. Poco después, el vicealmirante Pridham-Whippell llegó a la escena y su nave insignia, HMS Orion luego la hundió con tres torpedos más (se dispararon cuatro).

Procedimientos posteriores de los convoyes y la flota.

A la mañana siguiente, el 12, HMS Orion, HMS Perth, HMS Gloucester, HMS Jervis y HMS Janus se unió a la Fuerza del Almirante Cunningham en el extremo oeste de Creta reuniéndose allí también A / Contralmirante Rawlings ("Fuerza X") en HMS Barham (Capitán G.C. Cooke, RN, enarbolando la bandera de A / Contralmirante H.B. Rawlings, OBE, RN) y con HMS Eagle (Capitán A.R.M. Bridge, CBE, RN), HMS Ajax y su pantalla destructora formada por HMAS Stuart (Capitán H.M.L. Waller, DSO, RAN), Vampiro HMAS (Cdr. J.A. Walsh, RAN), HMAS Vendetta (Teniente Doctor R. Rhodes, RAN), Voyager del HMAS (Cdr. J.C. Morrow, DSO, RAN) y HMS Wryneck (Teniente Doctor R.H.D. Lane, RN). Estos barcos debían haber comenzado una serie de ataques en las rutas marítimas italianas, pero la desactivación de HMS ilustre poner fin a esa parte del plan, por lo que el almirante Cunningham tomó HMS Warspite, HMS Valiant, HMS Gloucester y los destructores HMS Jervis, HMS Janus, Galgo HMS, HMS diamante, Defensor del HMS, Héroe del HMS y Voyager del HMAS directamente a Alejandría, donde llegaron en las primeras horas de la mañana del día 13.

HMS Barham, HMS Eagle, HMS York, HMS Orion, HMS Ajax, HMAS Perth, HMAS Stuart, Vampiro HMAS, HMAS Vendetta, HMS Wryneck, HMS Griffin y HMS Mohawk luego procedió a Suda Bay para repostar donde llegaron alrededor de 1900/12.

Después de repostar en Suda Bay, el vicealmirante Pridham-Whippell tomó HMS Orion, HMAS Perth a El Pireo, donde llegaron a las 02.30/13. Allí tomaron a bordo algunas tropas del "Excess Convoy" y partieron hacia Malta a las 0600/13, tarea que Southampton iba a haber hecho. Llegaron a Malta alrededor de las 08.30/14. Después de descargar HMS Orion partió hacia Alejandría más tarde el mismo día junto con HMS Buenaventura y HMS Jaguar. Llegaron a Alejandría la mañana del día 16. HMAS Perth permaneció en Malta debido a defectos.

Mientras tanto, los seis barcos del convoy M.E. 6 llegaron sanos y salvos a sus destinos el 13 de enero.

HMS Barham, HMS Eagle, HMS Ajax, HMAS Stuart, HMS Juno, HMS Hereward, HMS Hasty y HMS Dainty partió de Suda Bay para operaciones al suroeste de Creta temprano en la mañana del día 13. Los destructores HMS Ilex, HMS Wryneck, Vampiro HMAS y HMAS Vendetta también partió de Suda Bay para realizar un barrido en el canal de Kythera. Se unieron a "Force X" alrededor del mediodía, pero Vampiro y Vendetta pronto fueron destacados para investigar explosiones que resultaron ser actividad volcánica submarina. mientras tanto Encina y Torcecuello también se separaron para un barrido hacia Stampalia.

La "Fuerza X" regresó a Suda Bay en la tarde del 15 y partió de allí el 16 hacia Alejandría, donde llegaron el 18, aunque algunos de los destructores se quedaron en Suda Bay.

No se perdió ni uno solo de los 14 buques mercantes de los convoyes, pero la flota pagó un alto precio por perder un crucero ligero y un valioso portaaviones fuera de servicio durante muchos meses. Como ahora había aviones alemanes con base en Italia, las operaciones futuras para el suministro de Malta serían extremadamente difíciles y peligrosas. (8)

22 de enero de 1941

Operación MBD 2 (también llamada Inspección de operación).

Extracción de los dañados HMS ilustre de Malta.

Intervalo de tiempo del 22 de enero al 25 de enero de 1941.

Habiendo llegado a Malta en la tarde del 10 de enero, HMS ilustre (Capitán D.W. Boyd, CBE, DSC, RN) se sometió a reparaciones temporales allí. Sin embargo, el enemigo pronto se dio cuenta de esto y comenzó una serie de ataques aéreos pesados ​​con el objetivo de destruir el portaaviones lisiado. Pronto se hizo evidente que el Ilustre tenía que salir de Malta lo antes posible.

Mientras estaba en Malta HMS ilustre fue dañado aún más en estos ataques aéreos. Fue golpeada nuevamente el día 16, pero esto no causó daños graves. El día 17 fue golpeada nuevamente en el alcázar, pero nuevamente esto no causó daños graves. El día 19 fue golpeada una vez más y ahora se produjeron daños más graves, lo que provocó que se retrasara la operación para trasladarla. En 1927/20, el vicealmirante Malta informó que HMS ilustre Estaría listo para zarpar después del mediodía del día 23 a una velocidad de unos 20 nudos.

Salida de HMS ilustre de Malta.

En 1930/23 HMS ilustre partió de Malta escoltado por HMS Jervis (Capitán P.J. Mack, DSO, RN), HMS Janus (Cdr. J.A.W. Tothill, RN), HMS Juno (Cdr. St.J.R.J. Thyrwhitt, RN) y Galgo HMS (Cdr. W.R. Marshall-A’Deane, DSO, DSC, RN). Durante la noche del 23 al 24 de enero Ilustre hizo mejor velocidad de lo previsto (unos 24 nudos).

Una fuerza de cobertura, "Fuerza B", formada por HMS Orion (Capitán G.R.B. Back, RN, enarbolando la bandera del Vicealmirante H.D. Pridham-Whippell, CB, CVO, RN), HMS Ajax (Capitán E.D.B. McCarthy, RN), HMS Buenaventura (Capitán H.G. Egerton, RN), HMS York (Capitán R.H. Portal, DSC, RN), HMS Ilex (Capitán H.St.L. Nicolson, DSO y Bar, RN) y Héroe del HMS (Cdr. H.W. Biggs, DSO, RN), que había salido de Suda Bay alrededor del amanecer del día 23, no se puso en contacto con ella.

Sin embargo, en la mañana, la "Fuerza C" compuesta por HMS Barham (Capitán G.C. Cooke, RN, enarbolando la bandera de A / Contralmirante H.B. Rawlings, OBE, RN), HMS Valiant (Capitán C.E. Morgan, DSO, RN), HMAS Perth (Capitán P.W. Bowyer-Smith, RN), HMS Nubian (Cdr. R.W. Ravenhill, RN), HMS Mohawk (Cdr. J.W.M. Eaton, RN), HMS Hasty (Teniente Doctor L.R.K. Tyrwhitt, RN), HMS Hereward (Cdr. C.W. Greening, Enfermera registrada), HMS Griffin (Teniente Doctor J. Lee-Barber, RN) y HMS diamante (Teniente Card. P.A. Cartwright, RN), que había partido de Alexandria alrededor del mediodía del día 22, se unió a ella.

HMS ilustre fue detectada por aviones enemigos dos veces, pero no se desarrollaron ataques aéreos contra ella. Sin embargo, la "Fuerza B" fue objeto de un fuerte ataque aéreo. Se llevaron a cabo bombardeos con torpedos, bombardeos de alto nivel y bombardeos en picado. Héroe del HMS se desprendió debido a una avería en su mecanismo de dirección y fue señalada para un ataque especialmente fuerte. Hubo muchos accidentes en los que ningún barco fue alcanzado, aunque HMS Ajax sufrió algunos daños menores por un cuasi accidente. Al menos un avión enemigo fue derribado por disparos de AA.

Todas las fuerzas involucradas llegaron a Alejandría el día 25. (7)

19 de abril de 1941
Por la mañana, cerca de East London, Sudáfrica, HMS Dorsetshire (Capitán BCS Martin, RN), se reunió con el HMS Illustrious (Cdr. GS Tuck, RN) y se hizo cargo de la escolta del portaaviones dañado de los armados. crucero mercante HMS Carthage (Capt. (Retd.) BOBell-Salter, enfermera titulada). A continuación, se estableció el rumbo para Ciudad del Cabo. (9)

21 abril 1941
HMS Dorsetshire (Capitán B.C.S. Martin, RN) y HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) llegaron a Ciudad del Cabo. (9)

23 de abril de 1941
El HMS Dorsetshire (Capitán B.C.S. Martin, RN) partió de Ciudad del Cabo para escoltar al portaaviones dañado HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) y los buques de transporte Emperatriz de Japón (26032 TRB, construido en 1930) y Monarca de las Bermudas (22424 TRB, construido en 1931) hacia el norte a través del Atlántico Sur. (9)

27 de abril de 1941
HMS Dorsetshire (Capitán B.C.S. Martin, RN), HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) y los buques de transporte Emperatriz de Japón (26032 TRB, construido en 1930) y Monarca de las Bermudas (22424 TRB, construido en 1931) hizo una breve parada en St. Helena. Allí ambos buques de guerra se alimentaron. Salieron de Santa Elena más tarde el mismo día para continuar su viaje hacia el norte. (9)

29 de abril de 1941
HMS Dorsetshire (Capitán B.C.S. Martin, RN), HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) y los buques de transporte Emperatriz de Japón (26032 TRB, construido en 1930) y Monarca de las Bermudas (22424 TRB, construido en 1931) se reunió con el crucero ligero HMS Dunedin (Capitán R.S. Lovatt, RN). Los buques de transporte se separaron entonces del HMS Dunedin como escolta. El HMS Dorsetshire y el HMS Illustrious procedieron entonces en compañía hacia Trinidad. (9)

4 de mayo de 1941
Alrededor del mediodía, el HMS Dorsetshire (Capitán B.C.S. Martin, RN), entregó la escolta del HMS Illustrious (Cdr. G.S. Tuck, RN) al HMS Caradoc (Capitán J.S. Bethell, RN).

Luego, el HMS Caradoc y el HMS Illustrious continuaron hacia Trinidad. El HMS Dorsetshire puso rumbo a Freetown. (10)

Convoy WS 17A.

Este convoy partió de Freetown el 9 de abril de 1942 y llegó a Durban el 22 de abril de 1942.

Este convoy estaba compuesto por los siguientes buques / transportes de tropas Bután (Británico, 6104 TRB, construido en 1929), Monarca Domion (Británico, 27155 TRB, construido en 1939), Duquesa de Atholl (Británico, 20119 TRB, construido en 1928), Karanja (Británico, 9891 TRB, construido en 1931), Keren (Británico, 9890 TRB, construido en 1930), Oronsay (Británico, 20043 TRB, construido en 1925), Port Wyndham (Británico, 11005 TRB, construido en 1935), Rembrandt (Británico, 5559 TRB, construido en 1941), Sobieski (Polaco, 11030 TRB, construido en 1939), Castillo de Winchester (Británico, 20012 TRB, construido en 1930) y castillo de Windsor (Británico, 19141 TRB, construido en 1922).

A la salida de Freetown, el convoy fue escoltado por el acorazado HMS Malaya (Capitán C. Coppinger, DSC, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante E.N. Syfret, CB, RN), portaaviones HMS ilustre (Capitán A.G. Talbot, DSO, RN, crucero ligero HMS Hermione (Capitán G.N. Oliver, DSO, RN) y los destructores HMS Pakenham (Capitán E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Laforey (Capitán R.M.J. Hutton, RN), HMS Lightning (Cdr. H.G. Walters, DSC, RN), Mirador del HMS (Teniente Doctor C.P.F. Brown, DSC y Bar, RN), HMS Javelin (Teniente Doctor H.C. Simms, DSO, RN), HMS inconstante (Teniente Doctor W.S. Clouston, RN), HMS Duncan (Teniente Doctor A.N. Rowell, RN), HMS activo (Teniente Doctor M.W. Tomkinson, RN) y HMS Anthony (Teniente Doctor J.M. Hodges, RN).

A las 1800/12, el Dominion Monarch estaba separado. Se dirigió a Ciudad del Cabo de forma independiente y llegó allí el 19 de abril.

A las 1600/13, HMS Pakenham, HMS Duncan, HMS activo y HMS Anthony fueron separados para abastecer de combustible en Santa Elena desde el petrolero auxiliar de la Flota Real Abbeydale.

A las 0615/14, HMS Laforey y HMS Javelin fueron separados para abastecer de combustible en Santa Elena desde el Abbeydale.

A las 15.15/14, HMS Pakenham, HMS Duncan, HMS activo y HMS Anthony se reincorporó al convoy. HMS Hermione, HMS Lightning, Mirador del HMS y HMS inconstante luego se separaron para abastecer de combustible en Santa Elena desde el Abbeydale.

A las 1825/15, HMS Laforey y HMS Javelin se reincorporó al convoy.

A las 11.00/16, HMS Hermione, HMS Lightning, Mirador del HMS y HMS inconstante se reincorporó al convoy.

A las 1000/18, HMS Hermione descubrió que faltaban placas cerca de su proa. La iban a atracar para reparar este daño.

A las 0700/19, HMS ilustre, HMS Laforey, HMS Lightning, Mirador del HMS y HMS Duncan fueron enviados a Ciudad del Cabo, donde llegaron más tarde ese mismo día.

A las 1000/19, HMS Devonshire (Capitán R.D. Oliver, DSC, RN) se hizo cargo de la escolta del convoy. HMS Malaya, HMS Pakenham, HMS Javelin, HMS inconstante, HMS activo y HMS Anthony luego fueron enviados a Ciudad del Cabo, donde llegaron más tarde ese mismo día. La bandera del contraalmirante Syfret fue luego transferida de HMS Malaya para HMS ilustre.

A las 08.15/20, HMS Hermione llegó a Simonstown. Luego fue atracada para reparaciones en su proa.

El convoy llegó a Durban el 22 de abril de 1942 todavía escoltado por HMS Devonshire.

17 de agosto de 1942
Resolución HMS (Capitán A.R. Halfhide, CBE, RN, enarbolando la bandera de A / Vicealmirante A.U. Willis, DSO, RN), HMS Royal Sovereign (Capitán D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS Valiant (Capitán L.H. Ashmore, RN), HMS Dauntless (A / Capitán J.G. Hewitt, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H.M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Teniente Doctor M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffin (Teniente Doctor A.N. Rowell, RN), HMS raposero (Cdr. C.J. Wynne-Edwards, DSC, RN), Señuelo del HMS (Teniente Card. G.I.M. Balfour, RN) y HMS Blackmore (Teniente H.T. Harrel, RN) se reunió con otro grupo de buques de guerra que venían de Colombo, estos fueron HMS Warspite (Capitán F.E.P. Hutton, RN, enarbolando la bandera del Vicealmirante J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), HMS ilustre (Capitán A.G. Talbot, DSO, RN, enarbolando la bandera del Contralmirante D.W. Boyd, CBE, DSC, RN), HMS Mauricio (Capitán W.D. Stephens, RN), Sra. Jacob van Heemskerck (Cdr. E.J. van Holte, RNN), HMAS Napier (Capitán S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMS inconstante (Teniente Doctor W.S. Clouston, RN), HMS Fortune (Teniente Doctor R.D.H.S. Pankhurst, RN) y HMS activo (Teniente Doctor M.W. Tomkinson, RN).

Los ejercicios se llevaron a cabo el 17 y el 18 todos los barcos entraron en Kilindini.

23 de julio de 1943
HMS Stonehenge (Teniente D.S.M. Verschoyle-Campbell, DSC y Bar, RN) llevó a cabo ataques de práctica en Scapa Flow. El objetivo era el HMS Illustrious (Capitán RLB Cunliffe, RN) que fue escoltado por HMS Milne (Capitán IMR Campbell, DSO, RN), HMS Mahratta (Teniente Cdr. EAF Sequía, DSC, RN), HMS Meteor (Lt. Cdr. DJB Jewitt, RN) y HMS Musketeer (Cdr. ENV Currey, DSC, RN). (11)

10 de febrero de 1944
El crucero de batalla británico HMS Renown (Capitán BCB Brooke, RN y buque insignia del Vicealmirante AJ Power, KCB, CVO, RN y segundo al mando de la Flota del Este), el portaaviones británico HMS Illustrious (Capitán RLB Cunliffe, RN), el crucero ligero británico HMS Emerald (Capitán FJ Wylie, RN), el crucero ligero holandés HrMs Tromp (A / Capitán F. Stam, RNN) y los destructores británicos HMS Rotherham (Capitán FSW de Winton, RN), HMS Roebuck (Cdr. JT Lean, DSO, RN), HMS Racehorse (Cdr. JJ Casement, DSC, RN), HMS Pathfinder (Teniente Cdr. TF Hallifax, RN) y los destructores australianos HMAS Quiberon (Cdr. GS Stewart, RAN) , HMAS Napier (Teniente Dr. AH Green, DSC, RAN) y HMAS Nizam (Cdr. CH Brooks, RAN).

Estos barcos partieron de Trincomalee y luego se dirigieron hacia el noreste para dar a los japoneses la impresión de que iban a realizar una incursión contra la costa de Birmania. Se envió una señal falsa para reforzar esto. El curso se invirtió al día siguiente y luego se realizaron los ejercicios durante ese día y los días siguientes.

19 de marzo de 1944

Operación Diplomático

El crucero ligero holandés HrMs Tromp (A / Capt. F. Stam, RNN) partió de Trincomalee para escoltar a los petroleros auxiliares de la Flota Real. Arndale (8296 TRB, construido en 1937), Eaglesdale (8032 TRB, construido en 1942) y Easedale (8032 TRB, construido en 1942).

Estos petroleros debían repostar los barcos de la Flota Oriental que iban a participar en la operación Diplomat. Durante la operación Diplomat, la Flota del Este se dirigió al suroeste de la Isla del Coco, donde el portaaviones estadounidense USS Saratoga (Capitán JH Cassady, USN) y los destructores estadounidenses USS Cummings (Cdr. PD Williams, USN), USS Dunlap (Cdr. C. Iverson, USN) y USS Fanning (Cdr. RM MacKinnon, USN).

Los barcos de la Flota del Este que participaron en la operación Diplomat fueron los acorazados británicos HMS Queen Elizabeth (Capitán HG Norman, CBE, RN), HMS Valiant (Capitán GEM O'Donnell, DSO, RN), el crucero de batalla británico HMS Renown ( Capitán BCB Brooke, RN), el portaaviones británico HMS Illustrious (Capitán RLB Cunliffe, RN), los cruceros pesados ​​británicos HMS London (Capitán RV Symonds-Tayler, DSC, RN), HMS Cumberland (Capitán FJ Butler, RN), el crucero ligero británico HMS Ceylon (Capitán GB Amery-Parkes, RN), el crucero ligero neozelandés HMNZS Gambia (Capitán NJW William-Powlett, DSC, RN) y los destructores británicos HMS Quilliam (Capitán RG Onslow , DSO y 2 barras, RN), HMS Quality (Lt.Cdr. GL Farnfield, DSO, RN), HMS Queenborough (Cdr. EP Hinton, DSO and Bar, MVO, RN), HMS Pathfinder (Lt.Cdr. TF Hallifax , RN), los destructores australianos HMAS Napier (Teniente Cdr. AH Green, DSC, RAN), HMAS Nepal (Cdr. FB Morris, RAN), HMAS Norman (Cdr. HJ Buchanan DSO, RAN), HMAS Quiberon (Cdr . G.S. Stewart, RAN), los destructores holandeses HrMs Van Galen (Lt.Cdr. F.T. Burghard, RNN) y HrMs Tjerk Hiddes (Lt.Cdr. G.A. Cox, RNN).

El 24 de marzo de 1944, la Flota Oriental se reunió con Tromp y los petroleros a las 09.30 horas en la posición 07 ° 57'S, 82 ° 14'E y durante los tres días siguientes experimentaron buen tiempo. Los barcos se abastecieron de combustible de la siguiente manera

24 de marzo de 1944 Easedale - HMS Renown Arndale - HMS Valiant y HMS Ceylon Eaglesdale - HMS Queen Elizabeth y HMNZS Gambia

25 de marzo de 1944 Easedale - HMS Quilliam, HMS Queenborough, HMAS Quiberon, HMS Quality y HMS Pathfinder Arndale - HMS Illustrious y HrMs Tromp Eaglesdale - HMS London, HMS Cumberland, HMAS Napier, HMAS Nepal y HMAS Norman

26 de marzo de 1944 Easedale - HMS Pathfinder, HrMs Van Galen, HMS Quiberon y HMAS Norman Eaglesdale - HMAS Napier, HMS Quilliam, HMS Queensborough, HMS Quality y HMAS Nepal

El petrolero Arndale había sido retirado después de repostar el día 25 escoltado por HrMS Tjerk Hiddes, que adolecía de defectos. Los otros dos engrasadores se separaron después de repostar el día 26 todavía escoltados por HrMs Tromp. (12)

16 de abril de 1944

Operación Cockpit, incursión de portaaviones contra Sabang por parte de la Flota del Este.

El 16 de abril de 1944, la Flota del Este se hizo a la mar desde Trincomalee, Ceilán en dos fuerzas de tarea Grupo de trabajo 69, que estaba compuesto por los acorazados británicos HMS Queen Elizabeth HMS Queen Elizabeth (Capitán HG Norman, CBE, RN y buque insignia del Almirante Somerville, CinC Eastern Fleet), HMS Valiant (Capitán GEM O'Donnell, DSO, RN), el acorazado francés Richelieu (Capitán Lambert), los cruceros ligeros británicos HMS Newcastle (Capitán PBRW William-Powlett, DSO, RN), HMS Nigeria (Capitán SH Paton, RN), HMS Ceylon (Capitán GB Amery-Parkes, RN), el crucero ligero de Nueva Zelanda HMNZS Gambia (Capitán NJW William-Powlett, DSC, RN), el crucero ligero holandés HrMs Tromp (A / Capitán F. Stam, RNN) y los destructores británicos HMS Rotherham (Capitán FSW de Winton, RN), HMS Racehorse (Cdr. JJ Casement, DSC, RN), HMS Penn (Lt. MJW Pawsey, RN), HMS Petard (Lt.Cdr. RC Egan, DSO, RN), los destructores australianos HMAS Quiberon (Cdr. GS Stewart, RAN), HMAS Napier (Teniente Cdr. AH Green, DSC, RAN), HMAS Nepal (Teniente Cdr. J. Plunkett-Cole, RAN), HMAS Nizam (Cdr. CH Brooks, RAN) y el destructor holandés HrMs Van Galen (Lt.Cdr. PIE. Burghard, enfermera titulada). El HMS Ceylon y el HMNZS Gambia se unieron a la Task Force 70 el día 18 para reforzar las defensas AA de esa Task Force.

Grupo de trabajo 70, que estaba compuesto por el crucero de batalla británico HMS Renown (Capitán BCB Brooke, RN y buque insignia del Vicealmirante AJ Power, KCB, CVO, RN, segundo al mando de la Flota del Este), el portaaviones británico HMS Illustrious (Cap. RLB Cunliffe, RN), el portaaviones estadounidense USS Saratoga (Capitán JH Cassady, USN), los cruceros pesados ​​británicos HMS London (Capitán RV Symonds-Tayler, DSC, RN) y los destructores británicos HMS Quilliam (Capitán RG Onslow, DSO y 2 barras, RN), HMS Quadrant (Teniente Cdr. WH Farrington, RN), HMS Queenborough (Cdr. EP Hinton, DSO y Bar, MVO, RN) y los destructores estadounidenses USS Cummings (Cdr. PD Williams , USN), USS Dunlap (Cdr. C. Iverson, USN) y USS Fanning (Teniente Cdr. JC Bentley, USN).

Durante la mañana del 17, los cuatro destructores de clase 'N' y dos de clase 'P' del Force 69 fueron alimentados por HMS Newcastle, HMS Nigeria, HMS Ceylon, HMNZS Gambia. Los tres destructores de clase 'Q' de Force 70 fueron propulsados ​​por HMS Renown y HMS London.

El día 18, el HMS Ceylon y el HMNZS Gambia fueron transferidos del Force 69 al Force 70 para reforzar la última defensa AA. (El 19, el HMS Nigeria reemplazó al HMS Ceylon en esta fuerza, ya que el HMS Ceylon tenía problemas con un eje y solo podía hacer 24 nudos). Al atardecer, el Force 70 se separó para llegar a la posición de despegue de la aeronave a las 0530/19 .

A las 05.30/19, los portaaviones lanzaron 46 bombarderos y 37 cazas (17 Barracudas y 13 Corsairs del HMS Illustrious y 11 Avenges, 18 Dauntless y 24 Hellcats del USS Saratoga) para atacar Sabang y los aeródromos cercanos. Además de eso, se lanzaron 12 cazas para patrullar por encima de ambas Fuerzas de Tarea.

El enemigo fue tomado completamente por sorpresa y 24 aviones japoneses fueron destruidos en tierra. Solo 1 caza, un Hellcat de los Saratogs, se perdió en el lado aliado y su piloto fue rescatado del agua por el submarino británico HMS Tactician (Teniente Card. A.F. Collett, DSC, RN). Todos los aviones, excepto el perdido, habían regresado a los portaaviones a las 09.30 horas, después de lo cual ambos grupos de trabajo se retiraron hacia el oeste. Los japoneses intentaron atacar al grupo de trabajo aliado con tres torpederos, pero estos fueron derribados por aviones de combate aliados a las 10.10 horas.

En Sabang, los comerciantes japoneses Kunitsu Maru (2722 TRB, construido en 1937) y Haruno Maru (775 TRB, construido en 1927, antiguo Kidoel holandés) fueron hundidos por los aviones aliados mientras el minador japonés Hatsutaka fue dañado.

A las 08.00 horas del día 20, la flota puso rumbo para regresar a Trincomalee. Mientras tanto, los cruceros y el destructor realizaron ejercicios de ataque. (13)

Operación Transom, incursión de portaaviones contra Surabaya por parte de la Flota del Este.

El 6 de mayo de 1944, la Flota del Este se hizo a la mar desde Trincomalee, Ceilán en dos fuerzas de tarea Grupo de trabajo 65, que estaba compuesto por los acorazados británicos HMS Queen Elizabeth (Capitán HG Norman, CBE, RN y el buque insignia del Almirante Somerville, CinC Eastern Fleet), HMS Valiant (Capitán GEM O'Donnell, DSO, RN), el acorazado francés Richelieu (Capitán Merveilleux du Vignaux), los cruceros ligeros británicos HMS Newcastle (Capitán PBRW William-Powlett, DSO, RN), HMS Nigeria (Capitán HA King, DSO, RN), el crucero ligero holandés HrMs Tromp (A / Capitán F. Stam, RNN) y los destructores británicos HMS Rotherham (Capitán FSW de Winton, RN), HMS Racehorse (Cdr. JJ Casement, DSC, RN), HMS Penn (Teniente MJW Pawsey, RN), el australiano destructores HMAS Napier (Teniente Cdr. AH Green, DSC, RAN), HMAS Nepal (Teniente Cdr. J. Plunkett-Cole, RAN), HMAS Quiberon (Cdr. GS Stewart, RAN), HMAS Quickmatch (Teniente Cdr. OH Becher, DSC, RAN) y el destructor holandés HrMs Van Galen (Teniente Cdr. FT Burghard, RNN).

Grupo de trabajo 66, que estaba compuesto por el crucero de batalla británico HMS Renown (Capitán BCB Brooke, RN y buque insignia del Vicealmirante AJ Power, KCB, CVO, RN, segundo al mando de la Flota del Este) (fue a la Task Force 65 al día siguiente) , el portaaviones británico HMS Illustrious (Capitán RLB Cunliffe, RN), el portaaviones estadounidense USS Saratoga (Capitán JH Cassady, USN), el crucero ligero británico HMS Ceylon (Capitán GB Amery-Parkes, RN), el Nuevo El crucero ligero de Zelanda HMNZS Gambia (Capitán NJW William-Powlett, DSC, RN) y los destructores británicos HMS Quilliam (Capitán RG Onslow, DSO y 2 Bars, RN), HMS Quadrant (Teniente Card. WH Farrington, RN), HMS Queenborough (Cdr. EP Hinton, DSO y Bar, MVO, RN) y los destructores estadounidenses USS Cummings (Cdr. PD Williams, USN), USS Dunlap (Cdr. C. Iverson, USN) y USS Fanning (Lt.Cdr. JC Bentley, USN).

El 10 de mayo de 1944, el crucero ligero holandés Tromp y los destructores fueron alimentados en el mar por los buques capitales y los cruceros. Durante el abastecimiento de combustible del HMS Valiant, el destructor holandés HrMs Van Galen sufrió algunos daños menores (placa del casco fracturada en su lado de babor), pero la tripulación del Van Galen pudo efectuar reparaciones de emergencia.

El 15 de mayo de 1944, las fuerzas de tarea 65 y 66 fueron alimentadas en el golfo de Exmouth, Australia por la Fuerza de tarea 67, que estaba compuesta por seis petroleros auxiliares de la Flota Real. Eaglesdale (8032 TRB, construido en 1942), Echodale (8150 TRB, construido en 1941), Easedale (8032 TRB, construido en 1942), Arndale (8296 TRB, construido en 1937), Pearleaf (5911 TRB, construido en 1917), Appleleaf (5891 TRB, construido en 1917) y buque de suministro (utilizado como barco de destilación) Baco (3154 TRB, construido en 1936). Esta fuerza ya había salido de Trincomalee el 30 de abril y estaba escoltada por los cruceros pesados ​​británicos HMS London (Capitán R.V. Symonds-Tayler, DSC, RN), HMS Suffolk (Capitán A.S. Russell, DSO, RN). También habían sido escoltados cerca de Ceilán por una escolta local para fines A / S, esta escolta local había estado compuesta por el destructor británico HMS Rotherham, el destructor holandés HrMs Van Galen y la fragata británica HMS Findhorn (Teniente Cdr. JC Dawson, RD, RNR). La escolta local regresó a Ceilán el 5 de mayo de 1944. Los dos cruceros mencionados anteriormente ahora se unieron al Grupo de trabajo 66. Más tarde este día, los Grupos de trabajo 65 y 66 se hicieron a la mar nuevamente para el ataque real a Surabaya. Al salir del golfo de Exmouth, la flota fue avistada por el buque merhant. Aroona. Este barco recibió instrucciones de poner en el golfo de Exmouth y fue retenido allí por HMAS Adelaide (A / Capt. JCD Esdale, OBE, RAN) durante 24 horas y para inculcar al capitán y la tripulación de este barco la necesidad de no revelar ninguna información. sobre la Flota a la llegada de su barco a Fremantle (su próximo puerto de escala).

En las primeras horas de la mañana del día 17, los portaaviones lanzaron 45 bombarderos en picado y 40 cazas para un ataque al puerto y las instalaciones petroleras (refinería de petróleo Wonokromo) de Surabaya, Indias Orientales Holandesas. (USS Saratoga: 12 Avengers (1 tuvo que regresar con problemas en el motor poco después de ser lanzado), 18 Dauntless, 24 Hellcats HMS Illustrious: 18 Avengers (2 de los cuales aterrizaron en el mar poco después de ser lanzados), 16 Corsairs). En tierra destruyeron 12 aviones enemigos (se reclamaron 20). Los daños al puerto y al transporte marítimo se sobreestimaron (se pensó que 10 barcos habían sido alcanzados) ya que, de hecho, solo el pequeño barco de transporte Shinrei Maru (987 TRB, construido en 1918) se hundió y el buque patrullero P 36, cazadores de submarinos auxiliares CHa-107 y CHa-108, petrolero Yosei Maru (2594 TRB, construido en 1928, ex Josefina holandesa) y buques de carga Choka Maru (. TRB, construido.) Y Tencho Maru (2716 TRB, construido en 1919) fueron dañados.

El día 18 fueron liberados los barcos estadounidenses.Los otros barcos se dirigieron luego al golfo de Exmouth, donde llegaron para repostar combustible al día siguiente antes de comenzar el viaje de regreso al destructor HMAS Quiberon menos de Ceilán, que debía reacondicionarse en Australia y fue enviado a Fremantle.

El 23 de mayo de 1944, el crucero ligero holandés Tromp y los destructores fueron alimentados en el mar por los buques capitales y los cruceros.

Los grupos de trabajo 65 y 66 regresaron a Trincomalee el día 27.

Durante esta operación, varios submarinos estadounidenses custodiaron los pasos hacia el Océano Índico para detectar un posible contraataque japonés. Los submarinos desplegados para este propósito fueron los siguientes en el Estrecho de Sunda del 12 al 23 de mayo de 1944 USS Angler (Cdr. R. I. Olsen, USN) y USS Gunnel (Cdr. J.S. McCain, Jr., USN). Al sur del estrecho de Lombok del 13 al 20 de mayo de 1944 USS Cabrilla (Cdr. W.C. Thompson, Jr., USN) y también el USS Bluefish (Cdr. C.M. Henderson, USN) desde el 13 de mayo hasta la noche del 16. Al sur del estrecho de Bali del 17 al 20 de mayo USS Bluefish. Al norte del Estrecho de Bali USS Puffer (Cdr. F.G. Selby, USN) durante la noche del 16 al 17 de mayo.

Los siguientes submarinos estadounidenses se desplegaron en el área de Surabaya para tareas de rescate aéreo / marítimo USS Puffer en el Estrecho de Madura a unas 40 millas al este de Surabaya. USS Rasher (Cdr. W.R. Laughton, USN) en el mar de Java, a unas 40 millas al norte de Surabaya. (14)

22 julio 1944

Operación Crimson, incursión de portaaviones y bombardeo de superficie contra Sabang, Indias Orientales Holandesas por parte de la Flota del Este.

El 22 de julio de 1944, la Flota Oriental se hizo a la mar desde Trincomalee, Ceilán. Los barcos que participaron en esta salida fueron los acorazados británicos HMS Queen Elizabeth (Capitán HG Norman, CBE, RN), HMS Valiant (Capitán GEM O'Donnell, DSO, RN), el crucero de batalla británico HMS Renown (Capitán BCB Brooke , RN y buque insignia del Vicealmirante AJ Power, KCB, CVO, RN, segundo al mando de la Flota del Este), el acorazado francés Richelieu (Capt. Merveilleux du Vignaux), los portaaviones británicos HMS Illustrious (Capt. CE Lambe, RN ), HMS Victorious (Capitán MM Denny, CB, CBE, RN), el crucero pesado británico HMS Cumberland (Capitán PK Enright, RN), los cruceros ligeros británicos HMS Nigeria (Capitán HA King, DSO, RN), HMS Kenia (Capitán CL Robertson, RN), HMS Ceylon (Capitán GB Amery-Parkes, RN), HMS Phoebe (Capitán SM Raw, CBE, RN), el crucero ligero de Nueva Zelanda HMNZS Gambia (Capitán NJW William-Powlett , DSC, RN), el crucero ligero holandés HrMs Tromp (A / Capt. F. Stam, RNN), los destructores británicos HMS Rotherham (Capt. FSW de Winton, RN), HMS Relentless (Lt.Cdr. RA Fell, RN), HMS Racehorse (Cdr. J.J. Casement, DSC, RN), HMS Rocket (Teniente Cdr. HB Acworth, OBE, RN), HMS Raider (Teniente Cdr. KW Michell, DSC, RN), HMS Roebuck (Cdr. JT Lean, DSO, RN), HMS Rapid (Teniente Cdr. MW Tomkinson, DSC y Bar, RN), HMS Quilliam (Capitán RG Onslow, DSO y 2 Bars, RN), HMS Quality (Teniente Cdr. El Viscount Jocelyn, RN) y el destructor australiano HMAS Quickmatch (Teniente Doctor OH Becher, DSC, RAN).

Los submarinos británicos HMS Templar () y HMS Tantalus () se desplegaron para tareas de rescate aéreo / marítimo.

En las primeras horas del día 25 los portaaviones, HMS Illustrious y HMS Victorious, se separaron de la flota escoltados por HMS Phoebe, HMS Roebuck y HMS Raider, y lanzaron un total de 34 aviones de combate para atacar aeródromos de la zona (18 Corsairs del HMS Illustrious y 16 Corsairs del HMS Victorious). Un caza Corsair resultó dañado por el fuego AA del enemigo y se estrelló en el mar, el piloto fue recogido por el HMS Nigeria. Otros cinco Corsarios resultaron dañados por el fuego AA, pero lograron regresar a los portaaviones. Dos de estos pudieron repararse a bordo, los otros tres estaban demasiado dañados para reparaciones efectivas.

Los acorazados HMS Queen Elizabeth, HMS Valiant, Richelieu, el crucero de batalla HMS Renown, el crucero pesado HMS Cumberland, los cruceros ligeros HMS Nigeria, HMS Kenya, HMS Ceylon, HMS Phoebe HMNZS Gambia y los destructores HMS Rotherham, HMS Relentless, HMS Racehorse, HMS Rocket y Luego, el HMS Rapid comenzó un bombardeo de la zona de Sabang. Dispararon un total de 294 a 15 ", 134 a 8", 324 a 6 ", aproximadamente 500 a 4,7" y 123 a 4 "proyectiles.

Luego, el crucero holandés HrMs Tromp entró en la bahía de Sabang, sus aguas legítimas, con los destructores británicos HMS Quilliam, HMS Quality y el destructor australiano HMAS Quickmatch. En todos estos cuatro barcos dispararon un total de 8 torpedos y proyectiles de 208 - 6 ", 717 - 4'7" y 668 x 4 ". Las baterías de la costa japonesas obtuvieron 4 impactos en el Tromp mientras que Quilliam y Quality fueron alcanzados una vez. Golpeado por lo que se pensaba que era un proyectil de 3 "en Quilliam causó daños estructurales menores pero mató a un suboficial e hirió a cuatro clasificadores. La calidad se vio afectada por lo que se cree que es un proyectil de 5" que golpeó el trípode trípode y el director de HA. Uno corresponsal de guerra fue asesinado y un oficial y ocho retings resultaron heridos, algunos de ellos de gravedad. Tromp fue alcanzada por dos proyectiles de 5 "y dos de 3", pero tuvo suerte de que ninguno de ellos explotó. Sufrió daños estructurales menores y ninguna muerte o incluso heridos entre su tripulación.

Más tarde ese día, 13 cazas de los portaaviones interceptaron un contraataque japonés con 10 aviones. 7 de estos fueron derribados sin pérdidas propias. ( 15 )

Enlaces de medios


HMS Illustrious & # 8211 el primer portaaviones blindado

El almirante Sir Philip Vian estaba al mando de los portaaviones de la Flota Británica del Pacífico. Sus comentarios resumen los méritos del portaaviones blindado. & # 8216La cubierta de vuelo blindada, que era una característica de los portaaviones de la flota británica, pagó un dividendo en esta ocasión. A pesar del impacto directo, Infatigable pudo operar aviones nuevamente en unas pocas horas. Los portaaviones estadounidenses afectados de manera similar se vieron obligados invariablemente a regresar a un Navy Yard totalmente equipado para reparaciones. Esto llevó a una discusión sobre las virtudes relativas de los diseños británicos y estadounidenses. Los portaaviones británicos, con sus cubiertas blindadas, mayores precauciones de seguridad y hangares cerrados, podrían almacenar menos aviones que sus homólogos estadounidenses. Por otro lado, los eventos debían demostrar que si nuestros portaaviones no hubieran tenido cubiertas blindadas. Task Force 57 se habría reducido a proporciones insignificantes. & # 8217

La concepción del almirante Henderson # 8217 del portaaviones blindado había pagado dividendos. El almirante Henderson, el genio naval olvidado, había sido responsable de salvar la flota más grande que Gran Bretaña había enviado al extranjero, seis años después de su propia muerte por exceso de trabajo.

Ilustre fue el objetivo de un ataque sorpresa de Kamikazes el 6 de abril, pero el armamento de corto alcance logró desviar el avión en su picado. La explosión de la bomba en el agua provocó que el portaaviones diera un fuerte latigazo y causara algunos daños. Dos días después Formidable se ordenó aliviar Ilustre, pero antes de ser relevado, el portaaviones participó en una huelga de dos días contra el norte de Formosa. El día 14 dejó la Flota para dirigirse a Leyte escoltada por dos destructores.

En Leyte, el casco fue examinado por buzos y se encontró que el casi accidente del 6 de abril había causado considerablemente más daño de lo que se había pensado & # 8211 el revestimiento exterior se había dividido y algunos marcos se habían agrietado. Ilustre, ahora no operativo, partió hacia Sydney y se limitó a 19 nudos debido a los daños. Después de una corta estancia en Sydney, partió el 24 de mayo hacia el Reino Unido sin escolta.

El final de la guerra retrasó la finalización del reacondicionamiento, que no se completó hasta junio de 1946. Fue una extensa modificación Ilustre que volvió a poner en servicio en la flota de posguerra. Después de varias alteraciones, su desplazamiento profundo había aumentado con los años a 31,790 toneladas de las 28,620 toneladas originales.

Ilustre permaneció en servicio desde 1948 hasta finales de 1954 como portaaviones de prueba y entrenamiento y en septiembre de 1952 estuvo operativa una vez más para el Ejercicio & # 8216Mainbrace & # 8217 en el Atlántico Norte. En diciembre de 1954 fue puesta en reserva en el Gareloch y en noviembre de 1956 fue vendida a la British Iron and Steel Corporation para su desguace.

HMS Ilustre Siempre será recordada como la primera de los portaaviones blindados y por su labor en el Mediterráneo y el Pacífico. Sobre todo eran aviones de Ilustre que puso fuera de combate a tres acorazados italianos durante mucho tiempo en Taranto en noviembre de 1940.


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Illustrious, que se puso en servicio rápidamente para la Guerra de las Malvinas, está siendo reemplazado como portaaviones de helicópteros de la nación por el HMS Ocean, que recientemente se sometió a un reacondicionamiento de 65 millones de libras esterlinas.

Eventualmente será reemplazado por dos nuevos portaaviones de 65,000 toneladas: HMS Queen Elizabeth y HMS Prince of Wales.

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Illustrious continuó apoyando a las fuerzas en Afganistán y sirvió en los conflictos de Bosnia y Sierra Leona, y también ayudó a evacuar a los británicos durante la guerra del Líbano.

En 2008, Illustrious se convirtió en la estrella del documental de seis partes Warship de Channel 5, que siguió a su despliegue en el Mediterráneo, África y Oriente Medio.

Illustrious, que fue construido por los constructores navales Swan Hunter en el Tyne, tuvo su entrada en servicio adelantada para que pudiera ayudar en el esfuerzo de la Guerra de las Malvinas.

Su despliegue fue tan apresurado que su ceremonia de puesta en servicio tuvo lugar en el mar en ruta a las Malvinas el 20 de junio de 1982. Se encargó formalmente a su regreso.

Durante el conflicto, alivió al barco hermano HMS Invincible al proporcionar un aeródromo flotante para los aviones que no podían usar la base de la RAF dañada de las islas.

El Ministerio de Defensa busca preservar a Ilustre, con licitaciones de empresas privadas, organizaciones benéficas y fideicomisos para asegurar su futuro

llustrious, que fue construido por los constructores navales Swan Hunter en el Tyne, tuvo su entrada en servicio adelantada para que pudiera ayudar en el esfuerzo de la Guerra de las Malvinas.

Illustrious luego pasó a apoyar a las fuerzas en Afganistán y sirvió en los conflictos de Bosnia y Sierra Leona, y también ayudó a evacuar a los británicos durante la guerra del Líbano en 2006.

En 2008, el portaaviones se convirtió en la estrella del documental Warship de Channel 5, que siguió su despliegue en el Mediterráneo, África, Oriente Medio y el sudeste asiático para una serie de ejercicios y visitas diplomáticas a 20 puertos.

Y el año pasado, Illustrious participó en los esfuerzos para distribuir ayuda tras el tifón Haiyan en Filipinas, que se cobró más de 6.000 vidas.

Tras el retiro del avión Harrier en 2010, Illustrious pasó a servir como uno de los dos porta-helicópteros de la marina, siendo el otro HMS Ocean, con sede en Plymouth.

El Ministerio de Defensa busca preservar a Ilustre, con ofertas de empresas privadas, organizaciones benéficas y fideicomisos para asegurar su futuro.

Una propuesta es que se convierta en una atracción turística en Hull. Una condición para la venta es que Illustrious permanezca en el Reino Unido, dijo la Marina.

GRÁFICA 32 AÑOS DE 'LUSTY', EL BARCO QUE NAVEGÓ MÁS DE 900.000 MILLAS EN OPERACIONES

Illustrious, el segundo de los tres portaaviones de la clase Invincible, se instaló en Swan Hunter en el río Tyne en 1976 y se lanzó en 1978.

Cuando el barco se acercaba al final de su período de acondicionamiento, estalló la Guerra de las Malvinas.

Su despliegue fue tan apresurado que su ceremonia de puesta en servicio tuvo lugar en el mar en ruta a las Malvinas el 20 de junio de 1982. Se encargó formalmente a su regreso.

Llustrious luego pasó a apoyar a las fuerzas en Afganistán y sirvió en los conflictos de Bosnia y Sierra Leona, y también ayudó a evacuar a los británicos durante la guerra del Líbano en 2006.

El barco de 22.000 toneladas tiene 636 pies de largo y 118 pies de ancho. Puede alcanzar una velocidad máxima de 30 nudos y puede transportar hasta 22 helicópteros.

Está armado con tres sistemas de armas de cerca del portero y dos cañones de corto alcance GAM-B01 de 20 mm.


Di Rayburn envió el siguiente artículo, con esta introducción:

Mi padre estaba en Illustrious en Taranto. Tengo algunas notas escritas por él justo antes de morir sobre cómo se unió a ella y la batalla. Él mismo escribió las notas mientras estaba gravemente enfermo. He corregido algunos de los errores, pero no quería jugar demasiado con su propia manera de contar la historia.
..Saludos. Di Rayburn

Uniéndose a la Royal Navy

Me uní a la Royal Navy cuando era niño en enero de 1939. La marina en ese momento estaba a punto de comenzar a reemplazar al personal de la Royal Air Force que entonces servía en los barcos HM con calificaciones navales recién entrenadas. Me ofrecí como voluntario para esta nueva rama aérea como mecánico aéreo [O], que significa división de vuelos de servicio corto. Mi número oficial era S.F.X.5, lo que me convirtió en la quinta persona en unirme. Después de un nuevo entrenamiento de ingreso en el HMS Victory en Portsmouth, mi clase y yo fuimos a nuestro entrenamiento técnico a la escuela de artillería de la RAF en Sheerness, donde íbamos a aprender todo sobre armas, bombas, explosivos, etc., pero al estallar la guerra. en septiembre de 1939 nos trasladaron de nuevo a una antigua base de WAAF en Cardiff para completar nuestra formación. Pagar por nosotros en esos tiempos era de 7 chelines a la semana, por lo que una noche en la quiebra yo y dos & # 8216oppos & # 8217 fuimos a Cardiff.

Produje mi P.O. banco en la oficina de correos, sacó el saldo total que ascendía a un chelín y luego con esta enorme suma trajimos 3 medias pintas de cerveza que llegaron a seis peniques, un paquete de cinco cigarrillos a tuppence y luego a la tienda de pescado y papas fritas por cuatro centavos de pescado y patatas fritas. Luego dimos un paseo por la orilla del agua para comernos con los ojos a las chicas.

¡Feliz noche en tierra por un chelín!

Cuando terminé el entrenamiento inicial en Lee-on-Solent en noviembre de 1939, me enviaron a la estación aérea naval en Worthy Down, cerca de Winchester. Allí realicé un poco más de entrenamiento y obtuve la clasificación de Mecánico Aéreo de primera clase. Fue en Worthy Down donde fui reclutado para el 815. Como con todas las nuevas asignaciones, tenías que acostumbrarte a nuevos oponentes y acostumbrarte a ser parte de un equipo.

Tuvimos el alojamiento estándar de cabaña de madera con una estufa central negra con la tubería atravesando el techo. Había 5 armeros. Gissing, Bonner, McCauley, todos en servicio militar que se habían transferido del servicio general a la división aérea, y yo una nueva entrada con el cabo Gater RAF que estaba sirviendo en la marina hasta que los tipos navales ganamos tiempo y experiencia para asumir el control. Fue un tiempo libre y bastante fácil para nosotros después del servicio, pudimos ir a Winchester y hubo una licencia de fin de semana.

Los pilotos volaban mucho. Solíamos colocar seis bombas de humo de práctica y luego saltar a la cabina trasera y subir con el avión. Eso fue una gran cosa, el avión a unos 300 pies se zambulliría directamente hacia el objetivo, luego arrojaría las bombas y se retiraría. Los & # 8216Gs & # 8217 dejaron atrás el estómago.



1940 fue uno de los grandes y fríos inviernos con nieve y hielo en todas partes. Una noche, siete de nosotros desembarcamos en Winchester. Perdimos el último autobús de regreso. Fue una caminata de siete millas de regreso al campamento y luego vino una lluvia helada. No podíamos caminar por la carretera helada, teníamos que caminar por el borde de la hierba. Qué viaje. Regresamos cubiertos de hielo.

Ese fue un mal invierno. Teníamos & # 8216C & # 8217 pintado en las colas de la aeronave, lo que significaba que debíamos subir a bordo de Courageous, pero ella estaba hundida en el Canal, por lo que se cambió a una & # 8216L & # 8217 la carta de reconocimiento para Ilustre. Durante este período fuimos como se mencionó a Cardiff, e hicimos un poco de entrenamiento de vuelo.

También durante este período estuvimos en Littlehampton. Allí conocí a una chica, era una chica encantadora pero estuvimos allí solo unos días, yo tenía dieciocho años. Ella sigue siendo un feliz recuerdo de esos días.

HMS ilustre

Finalmente recibimos pedidos y nos mudamos en tren a un pequeño campamento cerca de Plymouth, y supimos entonces que todo había salido bien. Para mí, mi primer barco, la primera vez en el mar. Estaba muy emocionado. Viajamos al astillero de Plymouth y allí estaba el Illustrious, un gran portaaviones de 22.000 toneladas al lado, y así nos embarcamos. Para mí, esa fue la mayor emoción de mi vida.

Tendría que estar en un gran buque de guerra para sentir la atmósfera, el zumbido de la maquinaria, los pasillos, el ruido y el olor. De todos modos nos acomodamos, nos asignaron a las cubiertas del comedor y estábamos familiarizados con la rutina y los pedidos de los barcos, etc. Nos unimos al barco el 7 de junio de 1940, y ella zarpó esa noche.

Inmediatamente nos encontramos con un clima atlántico muy fuerte, tanto que los mamparos de proa estaban empotrados y tuvieron que apuntalarse. El barco tenía una proa ensanchada que la hacía propensa a esto en mares agitados. En Worthy Down, el ex R.N. los muchachos siempre se burlaban de mí. & # 8216 Espera hasta que llegues al mar, & # 8217 vomitarás tu anillo. Ja, ja. & # 8217

Tan pronto como la aeronave había volado a bordo, comenzamos a realizar patrullas antisubmarinas. Esto implicó cargar el A / C con 100 lb A.S. bombas. Normalmente, dos de nosotros los colocábamos en los estantes de bombas, pero Gissing, Bonner y McCauley estaban todos en estado de coma, mareados, dejando a la nueva entrada, Dick, para que se encargara de la carga. Yo también estaba mareado y me sentí terriblemente mal de hecho, pero no tan mal como ellos, aunque siempre me mareaba en cada viaje si el mar estaba agitado. Después de unos días estábamos todos recuperados, fue toda una experiencia nacer por primera vez sobre esos enormes rodillos del Atlántico. Finalmente llegamos a las Bermudas principalmente para hacer ejercicios de vuelo dentro y fuera.

Un día se decidió que había suficiente viento para operar el avión mientras estaba anclado en el puerto. Bien, entonces el viento amainó. Todos los Swordfish lograron aterrizar de nuevo en OK, pero de los Fairy Fulmers [luchadores], uno arrancó su gancho de detención y se cayó por el costado, uno se estrelló en el campo de golf y el otro se fue a otro lugar pero donde no puedo & # 8217t recordar . Todo fue bastante relajado.

El sol estaba tibio, vestíamos nuestros blancos tropicales, hubo un par de carreras en tierra en Hamilton, y la guerra parecía muy lejana. El Capitán Boyd despejó la cubierta inferior y dio una pequeña charla en la que expresó la opinión de que estaba deseando ver las bombas rebotar en nuestra cubierta blindada de 4 pulgadas. Un poco profético que & # 8230 sólo ellos no rebotaron & # 8217t. Todo esto, por supuesto, fue para preparar el barco para que todos se familiarizaran con todas las diversas facetas de un portaaviones en tiempos de guerra.

Egipto

Después de un par de semanas zarpamos para unirnos a la flota del Mediterráneo. Pasamos Gibraltar, seguimos hasta el Mediterráneo Oriental y finalmente llegamos a Alejandría, que iba a ser nuestra base de operaciones.

Esta fue una vista fascinante. Cielo azul, el resplandor del desierto y el olor. Nave de todas las descripciones en el puerto de cinco barcos de guerra británicos. Valiente, Reina Isabel, Barham, Venganza y Resolución. Estaba el antiguo acorazado francés Lorraine, el portaaviones Eagle, cruceros, destructores. Faluchos egipcios y artesanía local de todo tipo con todos los nativos en burnoose & # 8217s y gorras de calavera.

No podíamos esperar para bajar a tierra. Sin embargo, como siempre, el avión voló a la base de la RAF en Aboukir. Lo seguimos e hicimos un par de semanas de ejercicio allí. Me sorprendieron los aviones anticuados que la RAF estaba usando algunos biplanos viejos incluso más antiguos que nuestro viejo pez espada. Recuerdo haber visto lagartijas asomando la cabeza por los agujeros, arena, polvo y palmeras, pero con un lapso de casi 60 años, gran parte de las trivialidades cotidianas se pierden de mi memoria.

A su debido tiempo, regresó al barco y se hizo a la mar. Siempre que salíamos al mar siempre había una operación.A veces era para escoltar un convoy entrante o para llevar a cabo un bombardeo como hicimos contra las posiciones italianas en Bardia, justo antes de que el 8. ° Ejército lo atacara y lo capturara.

Poco después de este compromiso desembarcamos en Dekalia y me llevaron en el Swordfish a Bardia. Era una pista de aterrizaje improvisada en el desierto. No tenía ropa. Recuerdo dormir bajo las estrellas esa primera noche. Chico, hacía frío con escarabajos peloteros, arena y escorpiones como compañía. Aún así, fue muy divertido por todo eso.

Eventualmente las cosas se organizaron. Mantas, carpas, etc., pero, por supuesto, estábamos ayudando a cubrir el avance del 8º Ejército. A medida que avanzaban, nos movimos detrás de ellos. Durante el breve tiempo que estuvimos en Bardia, tuvimos la oportunidad de atravesar el desorden de todo un ejército. Había una gran cantidad de armamento de todo tipo y alrededor de algunos proyectiles de 15 pulgadas sin explotar de los cañones de nuestros acorazados. Había trincheras y refugios, ropa y efectos personales de todo tipo.

Era habitual que los portaaviones volaran la aeronave a un aeródromo en tierra para mantener a los pilotos volando y, en general, para realizar el mantenimiento. Cuando estuvimos en el puerto de Alejandría, estábamos ubicados en el campo de la aerolínea egipcia Misr en Dekhalia, a las afueras de Alejandría.

Había algunos edificios permanentes, pero nuestros alojamientos eran tiendas de campaña en la arena. Cuando terminamos el trabajo del día, había una cantina NAAFI que podíamos usar, pero a menudo íbamos a la cantina, obtuvimos un balde [o dos] de cerveza, lo llevamos a la tienda, sumergimos las tazas en el balde y pasamos el tiempo , intercambiando hilos, escribiendo cartas a casa y contando chistes, etc.

En la primera semana de enero de 1941 teníamos que volver a embarcarnos en el barco para realizar otro barrido hacia el oeste. La noche anterior, bebimos los habituales cubos de cerveza y nos acomodamos para pasar la noche. A la mañana siguiente, uno de nuestros oponentes Able Seaman Hogg - & # 8216Oggy & # 8217 para abreviar estaba muy alterado y agitado. Dijo: & # 8217 anoche no dejaba de querer ir a hacer pipí, pero cada vez que intentaba salir, mi madre estaba de pie junto a la cama y me empujaba para que volviera a entrar. & # 8217 Estaba realmente desconcertado y molesto. El resto de nosotros estábamos ocupados empacando el equipo y lo atribuimos a demasiada cerveza.

Embarcamos debidamente, y la Flota zarpó esta vez para recoger un convoy de Gibraltar con rumbo al este. Durante la acción enemiga que se relata en los siguientes párrafos, mientras estábamos bajo un fuerte ataque aéreo, Oggy, era uno de los miembros de la tripulación de uno de los múltiples cañones de 2 libras en el lado de babor. Esto recibió un impacto directo de una bomba de 1,000 libras que mató a toda la tripulación del arma. Solíamos navegar por el Mediterráneo, normalmente los mares estaban tranquilos y el cielo despejado y soleado.

Normalmente estábamos en estado de preparación de segundo grado, y nos llamaban a las estaciones de acción si se señalaba algún barco enemigo o se avistaba un avión enemigo.

El sistema de tannoy de los barcos siempre mantuvo a la tripulación al tanto de lo que estaba sucediendo, así como de las órdenes y los asuntos de rutina. Esto permitió a toda la tripulación estar en contacto con lo que sucedía a su alrededor. Cerramos con frecuencia las estaciones de acción contra los bombarderos italianos de alto nivel. Todos los cañones de la flota se dispararían y luego vendrían bombas que explotaban alegremente entre los barcos. De lo contrario, estaríamos ocupados haciendo mantenimiento cargando bombas, cargas de profundidad, torpedos o lo que sea.

Tuvimos que realizar patrullas antisubmarinas durante todas las horas del día, así que nos mantuvimos ocupados. Cuando no estábamos de guardia, podíamos hacer ejercicio, fumar, relajarnos, etc. caminando arriba y abajo de la cubierta de vuelo, que tenía más de 850 pies de largo.

A veces, cuando el barco regresaba a Alejandría, la división aérea permanecía a bordo o volaba a Dekhalia dependiendo, supongo, de las operaciones.

Incursión en Taranto

En noviembre de 1940 navegamos como de costumbre, y por esta época volamos a bordo de seis Swordfish del HMS Eagle & # 8230. Algo andaba. Nos enteramos de que el grupo aéreo iba a atacar la base naval italiana en Taranto, y pronto estuvimos ocupados poniendo en servicio tantos aviones como fuera posible. Toda la munición fue sacada del cargador, además de torpedos, bombas y aviones adicionales a bordo.

Estaba bastante lleno de gente. Trabajamos de 18 a 20 horas al día para prepararlo todo. Luego, en la noche del 11 de noviembre, volaron uno por uno. Era una noche oscura sin luna, el barco navegaba a unas 200 millas de Tarento y todos esperábamos ansiosos. Luego, después de un par de horas, llegó el primer rugido de un motor Pegasus, luego otro. Finalmente todos habían regresado, excepto dos, uno de ellos era el teniente comandante Williamson C.O. de 815.

A la mañana siguiente estábamos eufóricos cuando el reconocimiento de la RAF mostró un barco de batalla hundido, dos más gravemente dañados y otros daños. Para eso nos habíamos unido, pero más tarde hubo que pagar un precio.

Estábamos en tierra en Dekhalia a principios de 1941 haciendo nuestras rutinas habituales de mantenimiento y vuelo, y nadando el día de Navidad, la única vez que he hecho eso.

Bautismo de fuego

En febrero de 1941 nos embarcamos en el portaaviones para lo que iba a ser la última vez que estuve a bordo. Como siempre leemos las órdenes del día. Había un mensaje del C en D comentando que se habían enviado unidades de la fuerza aérea alemana a campos aéreos en Sicilia, y podríamos esperar bastante más actividad que hasta ahora. Llegamos de Pantaleria. Las cosas empezaron a calentarse y el sistema de tannoy de los barcos nos mantuvo informados de los acontecimientos a medida que se desarrollaban.

El crucero Bonadventure se enfrentó a unidades enemigas hacia el oeste. El destructor Ballant golpeó una mina y sus arcos volaron.

Recuerdo estar de pie en la cubierta del pozo, con un mar gris que pasaba rápidamente. Parecía haber un aire inquietante y quieto sobre el barco. A menudo he pensado en eso desde entonces. ¿Temor? ¿Premonición? Sé que tuve una sensación muy extraña.

De repente, la flota fue objeto de un fuerte ataque aéreo dirigido principalmente a Illustrious por escuadrones de bombarderos en picado Stuka. Todos los cañones de la flota abrieron fuego. Dos hidroaviones lanzaron un ataque con torpedos, una finta de distracción. El tannoy nos dijo que había un gran número de aeronaves en el aire sobre Sicilia. Todo el barco se cerró en las estaciones de acción y luego se abrieron todos los cañones del barco. La caja de acero del hangar era como una enorme caja de resonancia.

Mi estación de acción, como todas las cuadrillas de mantenimiento, estaba en el hangar del avión, que por cierto estaba fuertemente armado y cargado con torpedos listos para un ataque a la Flota italiana.

Illustrious estaba armado con 16 cañones 4.5 de doble propósito y 8 armas AA de tiro rápido de 6 cañones y 2 libras. El barco siguió saltando y temblando. Varias bombas grandes cayeron en la tienda de popa y la percha de popa estaba en llamas. El ruido fue indescriptible. En mi bautismo de fuego, todo lo que se queda en mi mente son impresiones.

Estaba parado más o menos en el centro de la percha. Un tipo bajó de la cubierta de vuelo, su traje de goma estaba lleno de agujeros con sangre saliendo de todos ellos. Ayudé a llevarlo a la estación de urgencias en los baños.

Los cirujanos estaban ocupados. La sangre se lavó de lado a lado con el balanceo del barco. Regresé a mi estación de acción en el hangar. El barco continuó balanceándose y balanceándose.

Miré hacia arriba con miedo y aprensión. Luego hubo un destello todopoderoso cuando una bomba de 1,000 libras atravesó la cubierta blindada de 4 pulgadas y explotó. Solo fui consciente de un gran viento, y pedazos de aviones, escombros, todos soplando hacia el pozo de elevación delantero de 300 toneladas, que también fue volado.

Había muertos y heridos por todas partes. Me volaron el mono y tenía pequeñas heridas en la parte posterior de la cabeza y el hombro. Probablemente estaba a 10-15 pies de distancia de la bomba cuando explotó. ¿Suerte que sobreviví? Prefiero la idea de que alguien me cuide.

Para entonces, la percha estaba ardiendo por todas partes. El comandante del barco se acercó y dijo: "Vengan muchachos, cierren las puertas blindadas". Los aerosoles del techo inundaron la percha.

El barco comenzó a hundirse por la popa y todos tuvieron que hacer estallar los cinturones salvavidas. Luego vino un punto de humor en todo ese caos. El pobre cabo Gater entró por una puerta lateral blanca como una sábana que decía & # 8216 Ojalá no hubiera & # 8217t malditamente unido & # 8217.

La paliza se prolongó durante seis a siete horas.

Había muchos heridos amontonados. La estación de cirujanos de popa había sido destruida y la estación de avanzada no pudo hacer frente rápidamente a tantas bajas. El capitán Boyd finalmente condujo con los motores hacia Malta. El barco quedó finalmente en silencio.

A la mañana siguiente, despejamos la cubierta inferior y pasamos lista. Un anuncio en el tannoy ordenado en caso de nuevos ataques al barco, todas las manos, excepto las tripulaciones de los cañones, etc. deben ir por el costado y entrar en las grandes cuevas en la ladera.

Tan pronto como se dijo, el enemigo vino de nuevo, ¡así que pasamos por el costado!

Ese mismo día se dispersaron todas las calificaciones de mantenimiento de aire. Los supervivientes de los escuadrones 815 y 819 embarcaron en el crucero Orion de regreso a Alejandría para reformarse como 815, y donde operamos un comando de la RAF durante los siguientes dos años.

Había tres aviones en el aire cuando Illustrious resultó dañado, pero había algunos repuestos en Dekhalia, algunos fueron enviados desde el Reino Unido y pronto estuvimos completamente operativos.

Mi último recuerdo de Illustrious fue despejar la cubierta inferior y alinear el costado del barco para rendir un último saludo al destructor que llevaba a nuestros muertos al mar para su entierro. Las filas de insignias blancas yacían fila tras fila. La tripulación estaba tan atenta como nosotros. Las palabras son inadecuadas para expresar nuestros sentimientos.

Chipre

Una vez más, de vuelta en Dekhalia, pronto volvimos al columpio. Dekhalia era el antiguo campo de la aerolínea egipcia, había un gran hangar, un comedor, una cantina y algunos otros edificios. No había alojamiento y vivíamos en tiendas de campaña, que excavamos para protegernos de un posible ataque aéreo. El aire era cálido y el campo bordeaba la bahía de Alejandría, por lo que era un lugar bastante agradable.

Hubo incursiones ocasionales en la flota de Alex. Había una batería AA en Agamy Point adyacente al campamento y esto hizo un ruido espantoso a veces, pero era más ruidoso que peligroso.

Al cabo de un rato, recibimos órdenes de trasladarnos a Chipre para operar contra los franceses de Vichy. Algunos de nosotros volamos en un viejo Bombay Bomber. Estamos ubicados en el aeródromo civil de Nicosia. Aparte de un contingente de Green Howards, éramos los únicos ingleses en la isla. Nos acomodaron en un hotel de primera clase en Nicosia, cada uno con baño y ducha en suite, era como estar de vacaciones.

Las comidas también eran un poco exóticas: pichón asado con pepino relleno, etc. Cuando llegamos al principio, un viejo cabo de la RAF apareció de algún lugar con un mapa grande y después de que los oficiales lo estudiaron debidamente con un poco de ¡Llegaron obreros chipriotas y procedieron a cavar en X marca el lugar! Entonces, he aquí, aparecieron bombas de 250 libras y otro desorden, el único inconveniente era que esta revista era toda de la Primera Guerra Mundial y probablemente había estado allí desde entonces.

Las bombas eran todas MK 1 GP. Tenían un tubo hueco en el medio y necesitaban una disposición especial de explosivos y detonadores para prepararlos para su uso. Nadie tenía idea de qué hacer con ellos, excepto yo.

Recordé a uno de los antiguos instructores del ejército en la escuela de entrenamiento en Eastchurch describiendo estos tipos y habíamos anotado todos los detalles. Había guardado todas mis notas y estaban en mi equipo en Alexexandria, así que me llevaron en avión para recogerlas y, posteriormente, pudimos ensamblar el armamento según lo requerido.

Estábamos operando contra las fuerzas francesas de Vichy en Siria, Líbano y otros objetivos dentro del alcance de nuestro pez espada. Una vez recibimos órdenes de localizar y destruir un barco en el área que no debía llegar a su destino. Finalmente, se ubicó dentro de un puerto turco y uno de nuestros aviones lo atacó allí, pero creo que el torpedo entró en la ciudad causando un poco de caos. Me pregunto si ese pequeño episodio alguna vez lo encontró en los libros de historia.

Después de un rato, los ataques aéreos contra el aeródromo de Nicosia hicieron que nos trasladaran a un campo de emergencia en los olivares cerca de Limasol, donde instalamos nuestro propio campamento de tiendas de campaña. No había instalaciones, vivíamos de raciones enlatadas pero había agua en abundancia, el clima era cálido y soleado. Una forma bastante agradable de dirigir una guerra. No había lugares para visitar en tierra, pero nos las arreglamos para visitar el café local de vez en cuando y participar de la cerveza local.

Como siempre teníamos órdenes de trasladarnos, bajamos a Famagusta para abordar un balandro de la armada. Inclinándose a un lado estaba mi viejo compañero Arthur, con quien me uní. Eso fue bueno para un trago o dos de ron a continuación.

Perdimos uno o dos aviones en Chipre; de ​​lo contrario, fue un interludio bastante tranquilo, aparte de una de las noches en que me tocó hacer guardia.

Las aeronaves estaban ubicadas a media milla de nuestro alojamiento en tiendas de campaña. Estaban dispersos por el perímetro del campo en bahías con sacos de arena. La rutina era tener una patrulla durante la noche alrededor del aeródromo. En la noche en que me tocó el turno, yo era el líder y estaba a cargo de la guardia. Me elegí a mí mismo para la guardia de medianoche de 12 a 4 de la mañana. En algún momento durante la guardia estaba sentado en un bidón de aceite sin pensar en nada en particular, cuando a lo lejos, en la distancia de la dirección o de nuestras tiendas, llegó el sonido de pasos. Se me ocurrió que este era uno de los oficiales que venía a ver a los centinelas, así que me preparé para mostrarle que estaba concentrado.

Siguieron los pasos a un ritmo constante. Era una brillante noche de luna en la que se podía leer un periódico. Miré, los escalones eran como botas sobre el asfalto, ¡pero solo había caminos de tierra! Los escalones se acercan, no pude ver nada y de repente se volvieron y vinieron hacia mí, acercándose parecía bastante cerca. En ese momento estaba preocupado. Grité & # 8216Halt quién va allí? & # 8217 sin respuesta, no había nadie a la vista. Volví a desafiar, los pasos parecían casi sobre mí & # 8216 ¡Alto o disparo! & # 8217 Sintiéndome un poco estúpido, abrí fuego, las 5 rondas en la revista. Los escalones se me acercaron, a través de mí, y desaparecieron en la distancia. Una voz en la distancia gritó & # 8216 Nadie & # 8217 aquí. & # 8217 No sabía & # 8217t de ninguna otra unidad alrededor, ninguno de mi reloj ni nadie más escuchó nada. Hasta el día de hoy todavía no sé si fue una alucinación.

El desierto

De regreso en Dekhalia pronto nos organizamos ya que estábamos en apoyo del ejército del desierto viajamos arriba y abajo todo el tiempo operando contra submarinos y naves de superficie. Creo que en todas las campañas hundimos unas 150.000 toneladas de barcos enemigos. Bastante lleno.

El primer lugar en el que nos instalamos fue Mersa Bagush (ed. - ¿Mersa Matruh?), a unas 150 millas al oeste de Alejandría, el desierto de Cirenaica no era una gran duna ondulada, era arena y polvo en un terreno rocoso con una escasa vegetación entremezclada.

De vez en cuando, cuando soplaba el viento de Khamsine, era bastante infernal porque el polvo entraba en todos los orificios del cuerpo y lo sofocaba todo y dificultaba el mantenimiento de las armas del avión en buen estado. Cuando llegamos por primera vez, los pozos de agua estaban envenenados y el agua tenía que salir de Alex en un camión cisterna. Solo nos permitían 1/2 litro de agua al día cada uno y eso iba al comedor comunal para tomar el té y cocinar. Sin embargo, los italianos habían tenido un buen suministro de agua mineral Vichy embotellada y, como había un poco de esto, hizo las cosas un poco más fáciles. Solíamos limpiarnos los dientes con él, pero no podíamos lavar ni limpiar nuestra ropa.

La comida estaba toda enlatada, incluso las galletas duras de Huntley y Palmers. Aún así, había tocino enlatado, pescado enlatado y patatas fritas, lo hicimos bien. Estábamos plagados de moscas, pulgas, escorpiones, ciempiés enormes y garrapatas de camello que tuvimos que quemar con un cigarrillo. De todos modos, era una tarifa y una existencia fácil, nuestra única ropa era un par de pantalones cortos y, por supuesto, el hermoso sol cálido.

Fue en Mersa un día que estaba en la tienda de campaña del cocinero recibiendo una conferencia sobre cómo hacer huevos revueltos de nuestro cocinero, que en la vida civil había sido chef en el hotel Savoy de Londres. De repente se produjo una gran conmoción, salimos corriendo, había Messerschmits alemanes por todo el lugar disparando aviones, tiendas de campaña y todo lo demás. Había aviones en llamas y tíos buceando por todo el lugar, el cocinero y yo corrimos apresuradamente hacia la trinchera más cercana hasta que todo terminó, como en la tele.

Esta incursión fue un poco inusual, las líneas alemanas en ese momento estaban muy lejos hacia el oeste, pero estos bromistas habían instalado tanques de combustible de largo alcance para darles el alcance.

Siempre estábamos ocupados, no recuerdo haberme aburrido nunca, realmente fue una gran aventura.

La siguiente pista de aterrizaje en fue Bagush. Misma configuración, lijar y fregar. Estuvimos allí por un tiempo, lo primero que hicimos en una nueva ubicación fue cavar una zanja. cerca de donde vivíamos y trabajábamos, ya que siempre existía el riesgo de que aviones enemigos se lanzaran de la nada.

En Bagush, decidí una vez probarlos. Cavé con cuidado un foso de armas profundo y monté una montura de arma equipada con dos cañones de disparo rápido Vickers Mk de uno de los aviones e hice la munición con proyectiles incendiarios trazadores y balas perforadoras de blindaje. & # 8216Ha & # 8217 Pensé & # 8216que les dará a los bastardos algo en qué pensar. & # 8217 Bueno, la noche siguiente hubo un ataque aéreo. Salí corriendo para tener un momento de gloria. El emplazamiento de mi arma estaba abarrotado de cuerpos acobardados por la redada. Grité y grité, pero ninguno se movió, así que tuve que encontrar otro agujero para sumergirme.

Otra noche en Bagush, hubo una incursión severa contra otro aeródromo a unas pocas millas costa arriba.

Teníamos tres peces espada que debían aterrizar de esa patrulla. La rutina era que la trayectoria de la bengala se activara brevemente y luego nuestro trabajo consistía en saltar y guiar la aeronave hasta el punto de dispersión. Esta noche, tan pronto como se inició el camino de las bengalas, el avión enemigo que estaba en la carretera decidió ir por nuestro camino. Estaba en la pista para guiar mi avión cuando se desató el infierno, las bombas estallaron por todas partes, también muy bonitas, como un enorme fuego artificial. Un poco de apresuramiento rápido, entonces puedo decirte.

Atenas, Grecia

Cuando los alemanes estaban invadiendo Grecia, nos enviaron allí a un pequeño aeródromo en las afueras de Atenas. Al principio esto fue agradable, pudimos tener un par de recorridos en tierra en Atenas. De hecho, conocí a una linda chica griega, otro romance en ciernes. Bueno, no del todo. Los alemanes invadieron & # 8230¡No tuve suerte!

Justo antes de partir, estaba en tierra con un par de opos. Teníamos una habitación de hotel para pasar la noche. Durante la noche, hubo un golpe todopoderoso, aparecieron enormes grietas en las paredes, los muebles cayeron por todos lados. Hicimos una gran línea recta hasta los sótanos que servían de refugio antiaéreo.

Me impresionó el estoicismo de los griegos. Esa noche se había producido un ataque aéreo en el puerto del Pireo de Atenas y habían alcanzado un barco de municiones, el tren que cargaba municiones a lo largo del muelle también había sido alcanzado y estaba en llamas. Estos dos habían explotado provocando el Big Bang.

El puerto estaba en ruinas. Unos días después, evacuamos y vimos todo esto, testigo de los rostros sombríos del populacho que sabía lo que les dejábamos.

Creta

Desde Grecia, subimos a un pequeño vapor y viajamos hasta Creta. Eso tenía una atmósfera sombría. Aterrizamos en Suda Bay. El viejo crucero York fue hundido en el puerto por un ataque aéreo, sus armas sobresalieron del agua. Allí estaba este largo embarcadero, donde desembarcamos. Un viejo y arrugado suboficial se acercó y dijo: 'Aquí hay dos tipos, muchachos, los vivos y los muertos, así que será mejor que se apresuren. & # 8217 ¡Bienvenidos!

Derna

Una vez nos mudamos a Derna, una pequeña ciudad allí, por supuesto, bastante desierta y saqueada por donde habían pasado los ejércitos. Había un aeródromo cerca de una pequeña bahía y operamos desde allí. El equipo por ahí era increíble, armas, uniformes, etc. Todos se lo pasaron bien. Muchos disparos a todo tipo de objetivos, sin agua potable, sin agua para lavarse, éramos un grupo horrible.

El problema con todos los campos italianos eran las pulgas, grandes, negras y hambrientas. Si asomaras la cabeza en una tienda abandonada o dondequiera que hubiera un zzzzzzzzzzzzz cuando estos tontos descendieron sobre ti. Alrededor había varias cabañas grandes de madera, por lo que pudimos usarlas como vivienda. También en las cabañas había varias tinajas muy grandes de maná de vino tinto del cielo. Al beber lo suficiente de esta infusión por la noche, era posible conciliar el sueño sin sufrir demasiado picor de pulgas. De lo contrario, era una manta sobre la cabeza y diezmar a los plañideros con una vela encendida.

La vida en estos aeródromos del desierto era muy parecida a la de los demás. Siempre estaban cerca de la carretera de la costa y de vez en cuando era posible enganchar un camión y bañarnos en el mar, lo que nos permitía limpiar de vez en cuando.

Fue en Derna donde Giss [Gissing] tuvo un mal ataque de pleuresía. En esos días no había penicilina, por lo que estaba siendo tratado con sulfamidas, estaba acostado en su cama muy enfermo. Una noche estábamos reunidos alrededor de su cama animándolo cuando oímos el ruido de un avión enemigo pasando. Siempre pudimos reconocer quién era qué por el sonido del motor. De todos modos, este bromista regresó y comenzó a dar vueltas, supimos entonces que había visto nuestras carpas e iba a intentarlo. Hubo una carrera inmediata hacia la trinchera de hendidura más cercana, que estaba a unos 100 metros de distancia. Bueno, el viejo Giss hizo las 100 yardas en unos 10 segundos, derrotándonos fácilmente al resto de nosotros. Todos estábamos un poco felices en ese momento y siempre manteníamos la oreja hacia arriba.

Retirada

Estábamos en Bagush cuando el 8º Ejército de Montgomery y # 8217 comenzaron la gran retirada de Tobruk. La carretera de la costa pasaba junto al aeródromo y durante días vimos esta enorme columna de tropas y toda la demás parafernalia de guerra que se movía por la carretera.

Teníamos órdenes de empacar los camiones, pusimos cargas de demolición en el depósito de municiones, gradualmente la línea en la carretera se fue agotando.

El co. estaba esperando órdenes para salir y volar el avión mientras grupos de tanques se cuadraban y comenzaban a disparar. Finalmente recibimos la orden de irnos, nos pusimos en camino y comenzamos de regreso a Dekhalia.

Todo un viaje que fue, grupos de soldados enterrando a sus compañeros al lado de la carretera, restos y equipo abarrotando la carretera. Vi a un pobre perro viejo arrastrando sus patas traseras detrás de él. Todos los detritos de un ejército en retirada. Llegamos a Fuka, que era un enorme vertedero de reabastecimiento de combustible, había unos 20.000 vehículos esperando para repostar, fue una suerte que los alemanes no tuvieran poder aéreo o habría habido un caos. Llegamos de regreso a Dekhalia a escenas de pánico, las armas estaban siendo excavadas alrededor del perímetro del campo aéreo, todos los edificios habían sido evacuados, el equipo estaba esparcido por todas partes. & # 8216Los alemanes están justo en la calle, & # 8217 dijeron & # 8216 bueno, acabamos de llegar a 200 millas y no los vimos & # 8217; dijimos, pero muy pronto estaban en El Alamain y al poco tiempo estábamos de plano.

El pez espada llevaría 6 bombas de 250 libras y estábamos ocupados desde el amanecer hasta el anochecer armando la carga de los aviones. El frente estaba a solo unos kilómetros de la carretera, fue un giro rápido.

Tan pronto como el ejército avanzó, lo seguimos, finalmente el ejército avanzó más allá de Tobruk, más allá de Bengasi y las cosas se volvieron bastante estables.

Después de 6 meses en el desierto, te enviaron de regreso a Dekhalia para que te quitaran los piojos. La sarna, los cangrejos y las garrapatas son los peores problemas. Luego tenías una licencia de dos semanas en El Cairo. Pasé quince días en El Cairo, pero no puedo recordar nada al respecto. Puede haber algunas lagunas espantosas en la memoria. Recuerdo que una mañana temprano tuve que volar en un viejo avión de hélice de empuje Walrus australiano. Solo había tenido tiempo para una taza de té débil y estaba violentamente mareado, pero no puedo recordar dónde fui ni por qué. Extraño.

Inglaterra

A fines de 1942, todas las clasificaciones de escuadrones originales se habían enviado al Reino Unido y de las que habían comenzado en Worthy Down, yo era el único que quedaba. En ese momento, estaba clasificado como Suboficial Interino y era mi turno de volver a casa. Fui a Port Said y tomé un pasaje en un viejo carguero, el SS Destro, a través del Canal de Suez, por el mar Rojo.

Llamamos a Ciudad del Cabo. Una vez de regreso en Inglaterra, tomé un curso de artillería aérea en Whale Island, fui a Dunfermline, me uní al escuadrón de 1850 y luego fui a Jacksonville Florida para entrenar en cazabombarderos corsarios.

Venganza del HMS

Regresó al Reino Unido y se embarcó en el portaaviones ligero Venerable. Después de un rato, nos trasladamos a Vengeance. Luego navegamos para unirnos a Indomitable, Glory y Colossus para formar el undécimo escuadrón de portaaviones. Navegamos a Malta, llegando allí el día VE de 1945.

Desde allí para unirnos a la Flota Británica del Pacífico vía India, estuvimos poco tiempo en Sydney Australia cuando la bomba atómica en Hiroshima puso fin a la guerra. Indomitable y Vengeance luego navegaron hacia Hong Kong. El almirante Harcourt en Indomitable dio a los japoneses 24 horas para rendirse. Asumió el cargo de gobernador, luego Indomitable zarpó hacia otros climas, dejando a Vengeance para tomar el control de la isla.

Formamos una compañía de cuatro pelotones de marineros armados. Ser un P.O. Compañero de artilleros, yo estaba a cargo de 4 pelotones de 24 marineros y teníamos el trabajo de tomar el control y asegurar Victoria Barracks, el antiguo cuartel general británico.

Después de limpiar allí, nos trasladamos a Kowloon, el continente, encargándonos de unos 2.000 prisioneros de guerra japoneses que se habían encerrado voluntariamente en los campos de prisioneros de guerra para protegerse de los bandidos chinos que deambulaban.

Mientras estaba en el cuartel de Victoria, solía poner una guardia de mi pelotón alrededor del perímetro de lo que era un área muy grande. Una noche, mi oficial y yo estábamos deambulando cuando nos encontramos con un edificio circular bastante grande con un techo típico chino. Estaba tapiada y rodeada de masas de alambre de púas. No hay forma de entrar. Mi oficial, [no recuerdo su nombre] y decidí que era nuestro deber investigar esto.

Finalmente hicimos una entrada a través de todos los obstáculos y entramos al edificio. ¡He aquí! era una cueva de Aladino apilada desde el suelo hasta el techo con maravillosas cerámicas orientales, etc. Bueno, él y yo decidimos llevarnos un recuerdo y, en poco tiempo, se corrió la voz y otros empezaron a ayudarse a sí mismos. Finalmente, el gobernador puso fin a lo que realmente era el saqueo. De todos modos, lo único que me había llevado era un gran jarrón chino muy decorado.

Fui de China a Sydney, luego a Freemantle y me embarqué en el SS Britannic para viajar de regreso al Reino Unido. Llamamos a Bombay en el camino, pero al cruzar el Océano Índico tuve una sensación muy extraña sobre el jarrón chino. Sentí que tenía un aura de muy mala suerte, tanto que lo tiré por la borda. Dos días fuera de Bombay y un artífice con el que había compartido un lío en Vengeance contrajo la viruela. El pobre fue encerrado en una choza temporal en el castillo de proa. Finalmente murió. El resto de nosotros fuimos aprisionados abajo, vacunados y solo se nos permitió salir cuando llegamos a Liverpool.

A papá le gustaba mucho este cuento, ya que tenía una secuela cuando llegó a casa. Al igual que todos los marineros, había escrito a sus familias indicándoles que se vacunen contra la viruela antes de que los hombres regresaran a casa de permiso. Papá se horrorizó cuando llegó a nuestra casita y se encontró con que mamá se había acobardado por habernos hecho. Te dio un brazo notoriamente doloroso y yo era un bebé tan miserable que no podía hacer frente a más rabietas. Papá se volvió loco y arregló que el médico nos llamara y nos diera un golpe. Vino y nos rascó debidamente el brazo con la vacuna. Papá preguntó & # 8216¿Cuánto? & # 8217 [antes de los días nacionales de salud] mientras sacaba un billete de cinco libras de su billetera. El doctor extendió la mano y tomó hábilmente la nota de la mano de papá diciendo & # 8217 Eso & # 8217 estaré bien, Buenos días & # 8217 y se fue antes de que los dedos de papá se cerraran.


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