¿Qué repercusiones tuvo el asesinato de Agrippina para Pompeya?

¿Qué repercusiones tuvo el asesinato de Agrippina para Pompeya?


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Esta reseña de un libro sobre Pompeya tiene una observación intrigante (el énfasis es mío):

En este libro se hace hincapié en entretejer figuras, eventos y episodios imperiales y provinciales en la narrativa. Nos enteramos de las conexiones familiares de Poppaea en Pompeya, las repercusiones del asesinato de Agrippina y las acciones de Nerón en los últimos años de su gobierno. Se menciona la visita de Nerón a Pompeya después del devastador terremoto o, como dicen los autores, "al remanso de Campania (que) probablemente fue en gran parte un favor para (Poppaea)" (209). Esto fue fascinante, pero requirió una lectura paciente sobre temas menos relevantes y divagantes antes de poder encontrar pequeñas pepitas de datos interesantes.

¿Alguien sabe a qué se refiere el crítico?


Agripina la Joven habría ejercido una poderosa influencia sobre Nerón, como la mujer que le había asegurado el trono y como la "madre tigre" que lo había criado y protegido en medio de todas las intrigas del principado. Sin ella, no había nadie que tuviera alguna esperanza de controlar el comportamiento de Nero, que eventualmente terminaría en su asesinato, destruiría su dinastía y dañaría seriamente su oficina. Los autores argumentan que el comportamiento del tribunal habría influido en el comportamiento y las actitudes del público, como se refleja en los grafitis, los artefactos y los escritos encontrados en Pompeya.

Debido a que la figura de Nerón es tan odiada y la de Agrippina al menos controvertida, la verdad es difícil de discernir. No he leído el libro que se está revisando.


Agrippina Minor (o Agripinilla), la madre de Nerón, es una de las figuras femeninas más grandes de la era julio-claudiana, no solo por su notorio hijo, sino por derecho propio como protagonista de la política imperial.

Tácito, Dio y Suetonio son todos bastante crueles; era una mujer noble bastante poco femenina (según los antiguos estándares romanos) cercana a la sede del poder, y la describían como hambrienta de poder, asesina, manipuladora y despiadada. Pero tenía algo de apoyo: después de todo, era hija de Germánico; se compadeció de su persecución a manos de la célebre tercera esposa de Claudio, Mesalina, y ayudó a restaurar la dignidad como cuarta esposa de Claudio. Incluso Tácito admite que fue honrada, más o menos, al describir la adhesión de Nerón, de 17 años, lo que realmente significaba que el estado estaba en manos de Agrippina:

Luego vino una revolución en el Estado, y todo quedó bajo el control de una mujer, que, como Mesalina, no insultó a Roma de manera relajada. Fue un despotismo riguroso y, por así decirlo, masculino; había severidad y en general arrogancia en público, ningún tipo de falta de modestia en casa, a menos que condujera al poder. (Tac. Ann. XI.7)

Pero incluso entre sus defensores, parece que era una madre dominante a quien Nerón llegó a resentir. Guglielmo Ferrero, cuyo perfil de Agrippina es tan adulador que podría confundirse con una sátira, escribe

El mismo Tácito nos dice que Agrippina fue una madre muy exigente; es decir, una madre del tipo romano más antiguo, en sus propias palabras, trux et minax [feroz y amenazante]. No siguió los métodos suaves de la nueva educación, que se estaban introduciendo gradualmente en las grandes familias, y había educado a su hijo a la antigua y con la mayor sencillez.

Dice de la adhesión de Nerón

Resultó en Roma una situación sumamente extraordinaria: un joven de diecisiete años, educado a la antigua y, aunque ya casado, todavía bajo la tutela de una madre estricta, había sido elevado a la más alta posición en el inmenso imperio ... era demasiado inteligente para no prever que un emperador de diecisiete años no podría tener autoridad y que su posición lo expondría a todo tipo de envidias e intrigas, así como a una oposición abierta y secreta.

Sin embargo, se trataba de una crisis que, tarde o temprano, era inevitable. Agrippina ciertamente había cometido el error de tratar demasiado a Nerón, el emperador, como había tratado a Nero, el niño…. Agrippina, aunque gozaba de un gran prestigio, también tenía muchos enemigos ocultos. Todo el mundo sabía que ella representaba en el gobierno la vieja tendencia aristocrática, conservadora y económica de los Claudios, de Tiberio y de Druso, que miraba con recelo el desarrollo de hábitos lujosos, la relajación de la moral y el aumento de la ciudadanía. y gastos privados ... Sus virtudes y su posición contra Mesalina le habían dado un gran prestigio, y la reverencia que el emperador había mostrado por ella había obligado durante mucho tiempo a sus enemigos a mantenerse ocultos y callar. Pero esto dejó de ser el caso después de que la incipiente discordia entre ella y Nero permitió a muchos prever la posibilidad de usar a Nero en su contra.

La expulsión de Agrippina del palacio, y luego su asesinato, habrían eliminado la influencia moderadora más importante sobre Nerón, con resultados peligrosos.

Las consecuencias de las que escriben Alex Butterworth y Ray Laurence en Pompeya: la ciudad viva son de desafíos al orden social tradicional.

Desde el asesinato de Agripina, Nerón había perseguido, cada vez con más asiduidad, su propio gusto por las actividades que ofendían el tradicional sentido del decoro romano. Lo que había comenzado como una reacción exuberantemente infantil al repentino levantamiento de todas las prohibiciones impuestas por una madre estricta -el emperador jugaba primero con las carreras de carros, luego con un leve libertinaje, antes de graduarse en dramaturgia amateur hardcore- ya estaba degenerando en algo mucho más extremo. y siniestro ...

Los valores tradicionales romanos como la austeridad, la autodisciplina, la simplicidad y la monogamia, así como los roles de género tradicionales, fueron desafiados por el comportamiento personal indulgente, impetuoso y promiscuo de Nerón y el de su corte.

Con el emperador estableciendo el tono moral para sus súbditos, la última parte del reinado de Nerón sería uno de esos momentos en la historia de la Roma imperial cuando la lucha en curso de la sociedad entre las exigencias del deber y el deleite, burbujearía incontrolablemente a la superficie ...

... La atmósfera miasmática en la que se sintieron atraídos los colaboradores cercanos de Nerón en los años que siguieron al asesinato de Agrippina: un mujeres mundanas de lujo absoluto, artificio de otro mundo y autoengaño desesperado, donde el dinero se gastaba con abandono, pero donde el tipo de inflación más peligroso operaba en el ámbito del deseo ...

Toman como evidencia artefactos de lujo, grafitis y carteles, pinturas, y de otros escritores contemporáneos como Columella, el escritor agrícola, citado con este lamento tras una visita a Pompeya:

Supongo que el estilo de vida antiguo y varonil ya no es agradable frente al lujo glamoroso de hoy ... Observamos con asombro los gestos de los afeminados que están en el extranjero, mientras sus movimientos femeninos imitan lo que la naturaleza ha negado a los hombres, y así engaña a todos los que los miran.


Pompeya. La ciudad viviente

Si bien la premisa de este libro es interesante e intrigante, en última instancia, falla tanto para el lector general como para el académico. Ray Laurence, reconocido por su excelente trabajo sobre los restos arqueológicos de Pompeya, se ha asociado con el periodista Alex Butterworth para este último libro que trata sobre Pompeya, pero desde una perspectiva algo diferente a la habitual. Combinando una narrativa literaria con evidencia arqueológica e histórica, los autores esperan atraer también al lector en general. La idea es buena, pero esta técnica en realidad se vuelve irritante y frustrante después del primer capítulo. Aún así, este es un texto excelente para buscar información, aunque no se puede leer como una narrativa general directa ni un erudito de la época encontrará muchas novedades.

El primer capítulo explica el enfoque combinado que los autores han decidido y es efectivo al principio. La subsecuente división de los siguientes capítulos en temas seleccionados es bastante útil. Cualquier información sobre las personas que viven en Pompeya es necesariamente una conjetura, pero los autores logran insertar una narrativa sobre las personas en el tema general de cada capítulo; un libro dedicado exclusivamente a este enfoque quizás tenga un gran atractivo para el lector general. El lado académico del libro, sin embargo, es débil y errante. No hay notas a pie de página ni índice, por lo que el lector académico se queda con preguntas sobre la evidencia presentada sin más ayuda que la bibliografía al final del libro.

Los capítulos posteriores se centran en la esclavitud, el gobierno imperial y provincial, las campañas políticas, el papel de la mujer y la sexualidad, con un lienzo extremadamente amplio. El capítulo sobre la esclavitud está particularmente bien escrito y los bocetos narrativos se suman al enfoque académico con bastante eficacia. En la mayoría de los otros capítulos, la fusión entre narrativa y erudición es débil, digresiva e irritante. Los autores dan demasiada información o no lo suficiente y se burlan del lector con uno o dos párrafos interesantes, pero en última instancia, no dan seguimiento. En cambio, vuelven a una sección narrativa o viceversa, rompen la narrativa justo cuando se vuelve interesante.

El enfoque cronológico es útil. Somos guiados a través de unos veinticinco años de historia de Pompeya & # 8217 (y Roma & # 8217). El terremoto del 62 d.C. se discute extensamente de una manera animada e informativa, mientras que los capítulos siguientes muestran cómo el gobierno provincial trató de reconstruir y restablecer la prominencia de la ciudad. Desafortunadamente, la ciudad a finales de 64 aún no se había rehabilitado por completo y se ha visto evidencia del lento progreso en las excavaciones posteriores al 79 EC. Cuando se discuten los aspectos arqueológicos de Pompeya, el conocimiento de Laurence es claramente evidente en el texto, pero desafortunadamente el enfoque en este libro está menos en los restos y más en la dinámica de la & # 8216 ciudad viva & # 8217.

En este libro se hace hincapié en entretejer figuras, eventos y episodios imperiales y provinciales en la narrativa. Nos enteramos de las conexiones familiares de Poppaea en Pompeya, las repercusiones del asesinato de Agrippina y las acciones de Nero en los últimos años de su gobierno. Se menciona la visita de Nerón a Pompeya después del devastador terremoto o, como dicen los autores, al remanso de Campania (que) probablemente fue en gran parte un favor para (Poppaea) & # 8217 (209). Esto fue fascinante, pero requirió una lectura paciente sobre temas menos relevantes y divagantes antes de poder encontrar pequeñas pepitas de datos interesantes.

Hay algunos errores históricos, como la discusión sobre el emperador en el siglo I a. C. (véase, por ejemplo, la p. 71 sobre el subsidio de cereales). Cualquier erudito de la época que viera este libro habría esperado una mejor discusión sobre el subsidio de grano en la última República, que habría incluido los tributos Marcus Porcius Cato (tr.pl.62 a. C.) y particularmente, Clodius (tr.pl.58 a. C.) BCE, pero el asunto se ignora. La principal crítica es, por supuesto, que no hubo un & # 8217emperador & # 8217 en el primer siglo BCE. El lector general puede no conocer los detalles, pero los académicos que lean este libro tendrán muchas ocasiones en las que la declaración general causa problemas.

Las láminas incluidas por los autores son interesantes, con frescos y pinturas de edificios discutidos pero ahora perdidos. Sin embargo, solo hay una imagen del sitio arqueológico moderno de Pompeya, el resto ilustra la vida cotidiana en Pompeya y sus alrededores. Estas láminas se suman al libro, pero no obstante, otras láminas y fotografías de Pompeya habrían sido beneficiosas.

Las secciones finales del libro ofrecen una narrativa gráfica y atractiva sobre los eventos de agosto del 79 d.C., pero el final carece de un resumen completo. Este es realmente uno de los problemas fundamentales de su enfoque. La información presentada es interesante, pero demasiado detallada para una narrativa general y tampoco lo suficientemente académica. Debe leerse en pequeños fragmentos, pero sin un índice, no es muy útil para ningún lector a menos que tenga el tiempo y la inclinación para desplazarse a través de las trescientas páginas con bolígrafo y post-it a mano.

Este libro se esfuerza demasiado por ser demasiadas cosas. Para un novato que desconozca la ciudad y el período de la historia discutido, este libro ofrece una perspectiva intrincada con demasiadas digresiones para mantener al lector en general interesado en la narrativa. Para el académico, este libro es inútil. Las digresiones que alienarían al lector en general no son lo suficientemente detalladas como para ser un buen escrito académico, y sin un índice o notas a pie de página, el erudito se queda vadeando cientos de páginas sin un final a la vista. Aún así, la idea de presentar la ciudad provincial de Pompeya como una & # 8216ciudad viva & # 8217 es laudatoria. Tratando de poner el rostro humano en la ciudad, las secciones narrativas son interesantes y funcionan por sí solas. La mejor sugerencia sería un enfoque más general con muchas fotografías intercaladas con las secciones narrativas. Mezclarlos en este libro como un todo socava su efectividad y socava toda la idea detrás de este libro. Este no es un libro para el lector general ni para el académico; intenta combinar los dos enfoques, pero finalmente falla. Hay algunas partes interesantes en este libro, pero en general, es una gran decepción.


¿Qué repercusiones tuvo el asesinato de Agrippina para Pompeya? - Historia

Después de 2000 años, la mayoría de la gente todavía reconoce el nombre de Nerón, emperador de Roma entre el 54 y el 68 d.C. Se le recuerda como un monstruo y sádico con una escalofriante lista de crímenes a su nombre, desde quemar su propia capital hasta acostarse con su madre. y asesinando a muchos de sus parientes cercanos.

Pero, ¿cómo era realmente Nero?

Esa es una pregunta casi imposible de responder. Los romanos contaban historias muy altas sobre sus emperadores en general (como las historias que contamos sobre celebridades y miembros de la realeza, generalmente sin el asesinato), y los gobernantes romanos que vinieron después de Nerón encontraron muy útil exagerar sus faltas, para mostrar cuánto mejor eran. fueron. Y, por supuesto, un mal emperador siempre crea una historia más emocionante que una buena. Nunca podremos ver a través de todo esto al verdadero emperador. Pero podemos romper algunos mitos y confirmar otros.

Así que aquí hay 10 preguntas y respuestas para arrojar luz sobre los diferentes lados de Nerón, comenzando con el "Gran Incendio de Roma" que destruyó gran parte de la ciudad en el año 65 d. C.

1. ¿Nerón realmente "toqueteó el violín mientras Roma ardía"?

Ésta es la historia más famosa sobre él: mientras Roma ardía, el emperador disfrutaba del espectáculo mientras tocaba su lira (su "violín", como lo expresaron edades posteriores). Sigue siendo uno de los favoritos de los dibujantes modernos. Cuando quieren mostrarle a un político que no se preocupa por algún desastre nacional, lo visten con una toga, le ponen una corona de laurel en la cabeza y una lira en las manos, con llamas detrás. Todos, desde Barack Obama hasta Gordon Brown y Donald Trump, han recibido el tratamiento de Nero. Pero, ¿es cierta la historia original?

Las opiniones difieren. Pero no es imposible. Un escritor, poco después del evento, describe cómo Nero vio las llamas desde las afueras de la ciudad, cantando con su lira (aunque otro afirma que en realidad estaba a 60 kilómetros de distancia en ese momento). Pero el canto no significa que no le importara. Está claro que después del desastre, organizó operaciones de socorro eficientes, abrió sus propios palacios para refugiarse y pagó los suministros de alimentos de emergencia. E introdujo nuevas regulaciones contra incendios, insistiendo en una altura máxima para los edificios y el uso de materiales no inflamables.

2. ¿Pero qué pasa con el rumor de que en realidad inició el fuego?

Es casi seguro que eso es falso. Se remonta al hecho de que usó algunas de las partes de la ciudad destruidas por el incendio para construirse un nuevo y vasto palacio, llamado su "Casa Dorada" o Domus Aurea, completo con un comedor giratorio (los arqueólogos pueden haber encontrado rastros de esto) y un lago de placer donde ahora se encuentra el Coliseo. Fue notorio en ese momento. Un grafito decía "Los romanos escapan, toda la ciudad se ha convertido en la casa de un solo hombre". Pero no hay evidencia alguna de que incendiara la ciudad para construir el palacio. El propio Nerón culpó a los cristianos, como una nueva secta radical, y muchos de ellos fueron horriblemente ejecutados (algunos quemados vivos, otros despedazados por animales).

3. ¿Realmente asesinó a su madre Agrippina?

Casi seguro que sí. Agrippina, la cuarta esposa del emperador Claudio, era una de esas mujeres poderosas en Roma a las que probablemente se les culpaba de muchos más crímenes de los que realmente cometieron. Se cree comúnmente que ella planeó llevar a Nerón al trono en lugar del propio hijo de Claudio, y que al principio, tuvo una gran influencia sobre el joven emperador que solo tenía 16 años al comienzo de su gobierno. Es de esta influencia de la madre sobre el hijo que surgieron los cuentos de incesto espeluznantes y completamente no comprobados. Las cosas cambiaron a medida que crecía, y cuando tenía poco más de veinte años, Nero estaba decidido a liberarse de su madre por cualquier medio, por lo que la envió a un escuadrón de asalto del palacio. Pero toda la historia fue tremendamente embellecida, incluido un extraño primer intento de organizar un "accidente" en un bote plegable especialmente construido (que supuestamente fracasó porque, mientras el bote se derrumbó, ¡Agrippina resultó ser un buen nadador!).

4. ¿Qué pasa con todos los demás asesinatos familiares?

Estaba su hermanastro Britannicus que cayó muerto durante la cena, se dice que fue envenenado por Nerón. Su primera esposa, Octavia, la hija del emperador Claudio, fue condenada a muerte para poder casarse con su segunda esposa, Poppaea (a quien se le envió, según se decía, la cabeza cortada de Octavia casi como un regalo de bodas). La propia Poppaea no sobrevivió mucho. Se rumoreaba que Nero le había dado una patada en el estómago mientras estaba embarazada de su segundo hijo y murió poco después.

No se puede dejar que Nero se libere de todos estos crímenes. No es realmente una buena defensa decir que el asesinato era un arma común en el brutal mundo de la política de poder romana, o que Octavia no era del todo la víctima inocente que se suponía que era (hay indicios de luchas entre facciones en el palacio, con revestimiento de Octavia con Agrippina). Pero siempre ha habido una tendencia a culpar a Nero de cualquier muerte súbita que haya tenido lugar cerca del centro de poder, ya sea que haya alguna evidencia o no. Es posible que Britannicus simplemente haya sido víctima de una enfermedad en lugar de un envenenamiento. ¿Quién sabe?

5. Entonces, ¿era popular entre alguien?

Si. Fuera de la ciudad de Roma, se sintió bien con la gente de Grecia (les concedió su "libertad", lo que equivalía a una enorme exención fiscal). Dentro de la ciudad misma, lo más probable es que tuviera el apoyo de la gente común.El problema aquí es que la mayor parte de nuestra evidencia proviene de los escritos de la clase alta, que tenía sus propias ideas (esnob y egoístas) de cómo debería comportarse un emperador y tendía a pensar en la generosidad hacia los pobres como comprar popularidad a la gente. 'chusma'. Ahora pensaríamos de manera diferente.

Más allá de las medidas de socorro después del incendio, Nero patrocinó obras públicas, entretenimientos y espectáculos y entregó dádivas en efectivo, además de tener "el contacto común" con la gente común. Durante años después de su muerte, su tumba estuvo decorada con flores. Algunas personas querían recordarlo.

Y ahora, algunos puntos más curiosos para completar la imagen ...

6. ¿Fue Nerón realmente un "ganador de medallas" en los Juegos Olímpicos?

Sí, lo era, excepto que en ese entonces ganabas coronas, no medallas. En el 67 d. C. compitió en la carrera olímpica de carros de diez caballos (el antiguo equivalente de la Fórmula Uno). Como era de esperar, hubo muchas acusaciones de trampa. Una cuenta incluso dice que se cayó del carro durante la carrera, volvió a entrar, pero se rindió antes del final, y aún así fue reclamado como el ganador.

7. ¿Por qué Nero envió una expedición al continente africano?

Esta expedición es mencionada por varios escritores romanos que difieren en los motivos de la misma. Algunos pensaron que estaba buscando una posible invasión. Otros imaginaron que era una exploración científica para descubrir la fuente del río Nilo. Séneca, el tutor de Nerón (más tarde una de las víctimas de Nerón) lo atribuyó al "amor por la verdad" del emperador. Probablemente fue un poco de ambos, pero inició una fascinación imperialista europea por el nacimiento del río que duró hasta el siglo XIX.

8. ¿Nero tenía algún pasatiempo en particular?

Principalmente actuando en el escenario, pero también se dice que disfrutó explorando la vida nocturna de incógnito de la ciudad, como lo han hecho los miembros de la realeza posteriores, hasta la actual familia real británica. Por supuesto, se volvió en su contra, especialmente cuando se involucró en peleas de borrachos. Después de un desagradable enfrentamiento, aparentemente decidió que era más prudente llevar consigo a un guardia armado.

9. ¿Cómo murió Nerón?

Fue un final casi conmovedor en el 68 d. C. Los ejércitos se habían vuelto contra él y los altos funcionarios del palacio lo abandonaron. Solo sus esclavos y ex esclavos se mantuvieron leales, lo ayudaron a quitarse la vida y se llevaron su cuerpo para el entierro. Por suerte, se han encontrado las lápidas originales de dos de estas personas: Epafrodito, que guió las manos de Nerón con la daga, y Ecloge, su anciana nodriza que lo enterró. Son un vínculo precioso con las personas reales que rodean al emperador, más allá de los mitos y las exageraciones.

10. ¿Pero realmente murió en el 68 d. C.?

Algunos romanos pensaron que no. Sorprendentemente, como Elvis Presley, pronto surgieron afirmaciones de que todavía estaba vivo en alguna parte. De hecho, durante las siguientes dos décadas, al menos tres "falsos Neros" parecieron recuperar el trono. Este es otro indicio de su popularidad entre algunos, porque seguramente nadie buscaría el poder afirmando ser un emperador que todos detestaban.

La mayoría de las historias y "hechos" a los que se hace referencia aquí provienen de Suetonio, Vida de Nero y Tácito, Anales (una historia de Roma entre el 14 y el 68 d.C.), ambos escritos a principios del siglo II d.C. Puede encontrar traducciones de ambos en línea.

Traza el ascenso y la caída del emperador Nerón y toma tu propia decisión sobre él en Nero: el hombre detrás del mito (27 de mayo - 24 de octubre de 2021).


Agrippina la Joven: la primera verdadera emperatriz de la Antigua Roma

A través de ella a menudo es definida por sus parientes masculinos, Agrippina la Joven - matriarca, esposa y asesina - se hizo famosa por derecho propio. Emma Southon traza su ascenso al poder para Historia de la BBC revelada

Esta competición se ha cerrado

Julia Agrippina es mejor recordada ahora como la madre tiránica del emperador loco Nerón, o como la esposa autoritaria y asesina del emperador Claudio. Rara vez, se la recuerda como la hermana de otro emperador, Cayo (Calígula). Sin embargo, casi nunca se la recuerda como una mujer por derecho propio, libre de la lente distorsionante de sus parientes masculinos.

Pero durante su vida, Julia Agrippina, más conocida como Agrippina la Joven, hizo incursiones únicas y extraordinarias en los espacios del poder político y social romano, hasta el punto de que gobernó durante varios años como igual en el poder de su marido. Fue la primera verdadera emperatriz de Roma, aunque te costará oír que alguien se refiera a ella como tal.

Nacida en la familia gobernante romana del siglo I, los julio-claudianos, Agrippina estaba destinada a estar en el centro del poder romano, pero más probablemente, como mujer, sólo al lado.

Su madre, Vipsania Agrippina (Agrippina the Elder) era la nieta del primer emperador deificado Augusto, mientras que su padre Germanicus era hijo adoptivo del emperador Tiberio y nieto biológico de Marco Antonio. Fueron durante un tiempo la pareja más querida de Roma. Sin embargo, antes de que Agrippina cumpliera 20 años, sus padres habían muerto y se creía que Tiberius los había asesinado a ambos.

Capricho de los emperadores

Durante este tiempo, se sabe poco sobre Agripina la Joven, excepto que se casó a la edad de 13 años con su primo mucho mayor, Gnaeus Domitius Ahenobarbus. Su situación cambió cuando tenía alrededor de 22 años cuando murió Tiberio y su hermano Cayo, que sería conocido como Calígula, se convirtió en emperador.

Su primera prioridad era rehabilitar la reputación de su familia después de décadas de ser difamado por Tiberio, por lo que llevó a sus tres hermanas al centro del estado romano.

Los colmó con todos los honores que el estado podría otorgarles, incluido el otorgamiento de los derechos de las Vírgenes Vestales. A cambio, y tras la muerte de su hermana mediana, Agrippina y la más joven Livilla fueron atrapadas en las primeras etapas de un complot para asesinarlo.

Esta es la primera vez que las fuentes nos muestran a una Agrippina que es un agente activo en su propia vida, cuando tiene alrededor de 24 años, ya lleva una década casada y ha dado a luz a su único hijo. Hasta este punto, ella es casi invisible, pero de repente, en el 39 d.C., vislumbramos a una mujer que hace algo notablemente audaz para cambiar el mundo que la rodea.

Los detalles del complot no están claros, y algunos historiadores discuten que alguna vez hubo un complot, pero los eventos posteriores a su descubrimiento sugieren que Agrippina, Livilla y el viudo de Drusilla, Lépido, planearon un golpe. Agrippina soportó una prueba embarazosa, durante la cual se leyeron en voz alta sus cartas de amor y fue enviada al exilio con su hermana en una isla del Mediterráneo.

Como humillación final, la obligaron a llevar consigo las cenizas del ejecutado Lépido. Independientemente de lo que se había planeado, las consecuencias sugieren que fue grande.

Durante su exilio, el esposo de Agrippina murió de hidropesía y su hermano murió de una espada en la garganta. A principios del 41 d. C., un golpe de estado liderado por la Guardia Pretoriana trajo una nueva administración al palacio imperial, reemplazando a Cayo, quien fue asesinado, por el tío paterno de Agripina, Claudio.

Como hombre de unos 50 años mejor conocido por sus discapacidades físicas e intereses académicos, no era una elección natural para el líder político y militar del imperio. Sin embargo, quería a sus sobrinas y uno de sus primeros actos fue permitir que Agrippina regresara a Roma y se reuniera con su hijo. Le ofreció una vida tranquila y segura como miembro de la realeza menor.

Causando indignación

Esta vida tranquila no pudo ser, principalmente debido a la presencia del hijo de Agrippina. Lo habían llamado Lucius Domitius Ahenobarbus en honor a su padre, pero todos en Roma lo conocían como el descendiente más joven del divino Augusto. Cuando tenía 26 años, Agrippina era el único miembro superviviente de su familia y su hijo era el único varón que quedaba con el linaje.

Esto tuvo dos efectos: los hizo profundamente peligrosos para el gobierno de Claudio, y llenó a Agrippina de la justa creencia de que su hijo merecía tomar el trono de su tatarabuelo.

No obstante, se mantuvo fuera de la vista del público en la medida de lo posible. Eso fue hasta que la notoriamente promiscua esposa de Claudio, Mesalina, fue ejecutada en el año 48 d.C. después de ser atrapada en un extraño matrimonio bígamo. Entonces Agrippina irrumpió en la vida pública de una manera que conmocionó y horrorizó a Roma: se casó con Claudio, su propio tío.

La familia de Agrippina: su guía de la dinastía julio-claudiana

Agrippina la Mayor (madre)

Considerada la única descendiente biológica del primer emperador, Augusto, era la única hija nacida del general Marcus Agrippa y Julia, la hija de Augusto. Tuvo seis hijos y después de su viudez, trató de hacer avanzar a sus hijos mayores en Roma. Ella y ellos fueron exiliados y ejecutados en misteriosas circunstancias por el emperador Tiberio.

Germanicus (padre)

Germanicus era nieto de Mark Antony y Octavia. Se le conocía como un gran general por sus éxitos en Alemania - se le concedió un triunfo militar - y tuvo una carrera política prometedora. Murió repentinamente mientras estaba en Siria y se creía ampliamente que Tiberio lo había envenenado. Mantuvo su inmensa popularidad incluso después de su muerte.

Gaius Caligula (hermano)

El hijo menor Cayo sobrevivió a las ejecuciones que reclamaron a su madre y hermanos, por lo que heredó el imperio de Tiberio en el año 37 d. C., antes de cumplir los 25. Aunque solo gobernó durante cuatro años, se ha vuelto infame por su naturaleza caprichosa, sádica y pervertida. Cuando la Guardia Pretoriana lanzó un golpe, Cayo, su esposa e hija fueron asesinados.

Nero (hijo)

Hijo único de Agrippina. Después de una infancia tumultuosa, Nerón se convirtió en emperador en el 54 d. C. Los primeros años de su reinado fueron vistos como exitosos, pero su comportamiento se deterioró. Su reinado está asociado con la crueldad y numerosas ejecuciones. Fue derrocado en el 68 d.C. después de que varios generales se rebelaron contra él. Habiendo huido de Roma, se suicidó.

Claudio (tío / esposo)

Como sufría de un tartamudeo, respuestas emocionales incontroladas y una propensión a babear, no tuvo carrera política hasta que se convirtió en emperador en el año 41 d.C. Su gobierno fue inicialmente tumultuoso y autoritario, pero se volvió más pacífico después de su matrimonio con su cuarta esposa: Agrippina. . Ella supuestamente lo envenenó con un hongo.

Esto indignó a los comentaristas romanos posteriores cuya moral se vio ofendida por tal acto y tal matrimonio. Claudio se vio obligado a cambiar las leyes del incesto para que se permitiera el matrimonio. Por qué eligió casarse con su sobrina es un misterio para siempre.

Una fuente afirma que Agrippina lo sedujo, utilizando su acceso familiar a él para manipular su debilidad por las mujeres. En esta versión, Agrippina es una seductora agresiva, dispuesta a vender su cuerpo a su propio tío a cambio de poder. En otra fuente, sin embargo, uno de los libertos de Claudio ofrece a Agrippina como premio mientras otros presentan a sus propias mujeres, promocionando su fecundidad y sus buenas familias.

En esta versión, Agrippina es un espectador pasivo, poco más que un linaje ambulante. Ambos son tropos narrativos, no la vida real. En cambio, Agrippina era una madre de unos 30 años, enormemente poderosa sobre la base de su nombre, dinero y conexiones. No era un útero pasivo ni una joven tentadora.

Es el comportamiento de Agrippina una vez que fue la esposa de Claudio lo que la hace tan extraordinaria. A diferencia de las esposas de los emperadores antes y después de ella, ella era, en todos los sentidos, la compañera de gobierno de su marido. Livia, la esposa de Augusto y la madre de Tiberio, había sido anteriormente el modelo de una mujer romana. Pero ella tenía poder femenino, que equivalía a influenciar sobre sus parientes masculinos, quienes ejercían el poder real y tangible. Y solo lo usó en espacios privados, nunca tratando de ingresar a la vida pública ella misma. Pero la influencia no fue suficiente para Agrippina. Quería poder real.

Uno de los primeros actos de Agrippina fue fundar una ciudad en el lugar de su nacimiento en Alemania y ponerle su nombre. Originalmente llamada Colonia Claudia Ara Agrippinensium, su nombre fue finalmente acortado a su nombre moderno: Colonia. Se vistió con los colores dorado y violeta, colores solo disponibles para el emperador, y se sentó junto a su esposo frente a los estandartes imperiales romanos. Causó indignación entre los grandes y los buenos al colocarse en espacios públicos y obligar a los hombres a reconocer que una mujer los gobernaba. Se convirtió en una socia visible en el poder del emperador que era a la vez único y muy perturbador para los espectadores romanos masculinos. Incluso escribió y publicó su propia autobiografía, la única mujer romana que jamás había realizado un acto público tan audaz.

Durante cinco años, Agrippina disfrutó de la vida como emperatriz de Claudio. Estos años fueron notablemente más pacíficos, estables y exitosos que los ocho años de su reinado antes de su matrimonio. De los 35 senadores nombrados ejecutados por Claudio durante su reinado, solo cuatro ocurrieron durante los años de influencia de Agrippina. No hubo más intentos de golpe de los ejércitos ni violencia significativa en Roma. Mientras tanto, Agripina y Claudio prepararon a Nerón para ser el próximo emperador, preparándolo con cargos políticos y títulos honoríficos. Parecía que los dos tendrían un largo reinado y una sucesión pacífica.

Poder propio

Esta ilusión se hizo añicos cuando, en octubre del 54 d.C., Agrippina asesinó a su marido con un hongo envenenado y declaró a su hijo de 16 años, bajo el nombre de Nerón, emperador en su lugar. Su motivación es completamente oscura.

Las fuentes casi unánimemente la pintan como una tirano, desesperada por aferrarse al poder y aterrorizada de que su hijastro Britannicus sea ascendido por encima de Nerón. Este último temor bien pudo haber sido cierto. El objetivo principal de Agrippina en la vida parece haber sido que Nerón sobreviviera para gobernar que la familia de su madre, no la de Claudio, se quedaría con el trono imperial.

Su acto extremo resultó ser un éxito. Nerón fue aclamado como emperador pacíficamente y su reinado duraría 13 años. Inicialmente, la muerte de Claudio no fue más que una buena noticia para Agrippina. Como esposa del emperador actuó como su socia, pero siempre fue la socia menor. Sin embargo, con Nero ascendiendo como adolescente, ahora ella era efectivamente su regente, colocándola como la socia principal.

Que Agripina era igual en poder a Nerón es evidente en la iconografía de las monedas y frisos de esta época. Ambos rostros están representados en monedas, y en varios se enfrentan entre sí, con cabezas de igual tamaño e igual importancia. En una escultura, Agrippina se representa como la personificación de la Roma fértil, coronando a su hijo pequeño.

Sin embargo, en cuestión de meses, Nero comenzó a intentar imponer roles de género más tradicionales en el palacio. Quería que su esposa, la adolescente Octavia, y su madre permanecieran en privado y en silencio. No quería que su madre estuviera presente en eventos políticos y, para dejar claro su punto, la humilló públicamente varias veces frente a delegaciones extranjeras y funcionarios romanos. Incluso hizo que la sacaran del palacio para frenar su poder.

Agrippina, sin embargo, tenía un fuerte sentido de sus propias habilidades y cinco años de experiencia dirigiendo un imperio, por lo que se aseguró de que su voz fuera escuchada.

La caída de Agrippina

En el 59 d.C., Nerón perdió la paciencia al escuchar la voz de su madre. Se había enamorado de una mujer inadecuada llamada Poppaea y quería ser libre para casarse con ella. También sabía que los hombres que escuchaban a las mujeres solo podían ser vilipendiados como débiles y femeninos. Como Agrippina todavía era popular, estaba desesperado por mantener el apoyo del público, por lo que decidió que la mejor manera era organizar un accidente. Hizo construir un barco truco que se hundiría con Agrippina a bordo, ahogándola en la bahía de la ciudad de Baiae.

Pero parece que Nero no era consciente de su fuerza como nadadora. Sobrevivió al intento de hundimiento, que incluyó un techo de plomo que casi se le cayó encima, y ​​llegó a la orilla con un brazo lesionado. Al escuchar la noticia, Nero entró en pánico y envió a tres hombres a su villa para asesinarla.

Agrippina murió mirando a sus asesinos a los ojos y manteniéndose firme. Llamada traidora, se le negó un funeral de estado y la enterraron en una tumba sin nombre. Ella tenía 43 años. Nerón perdió su popularidad y su reinado nunca se recuperó. Agrippina fue un asesino a sangre fría y un excelente gobernante. Supervisó una década de dominio romano pacífico y abrió las puertas al final de una dinastía. Aprendió de sus predecesores cómo tener éxito y le enseñó a su hijo a ser despiadado. En verdad, fue la primera emperatriz de Roma.

¿Cuál es la situación jurídica de la mujer en Roma?

Agrippina fue mucho más allá de lo permitido. Legalmente, las mujeres de la Roma imperial tardía y la temprana Roma eran menores perpetuas. No se les permitió firmar contratos ni participar en actividades legales por sí mismos. Aunque podían poseer una propiedad, no podían comprarla ni venderla sin el permiso de un tutor masculino. Por defecto, este era su padre, pero podía ser su esposo, hermano, amigo de la familia o incluso un magistrado.

Las tutelas existían debido a la creencia de que las mujeres tenían un juicio débil (infirmitas consilii), lo que significaba que no podían tomar decisiones racionales o buenas por sí mismas. Algunas mujeres podrían quedar libres de la tutela como recompensa por la excelencia. Bajo Augusto, las mujeres que tenían tres o más hijos tenían derecho a la emancipación.

Las restricciones a las actividades públicas de las mujeres se aflojaron durante el período imperial, y hay muchos ejemplos de mujeres que dirigen negocios sin la interferencia de los hombres. Sin embargo, los tabúes legales y culturales contra las mujeres en la política y el ejército nunca se debilitaron. Siempre se consideraron esferas exclusivamente masculinas.

Las mujeres no pudieron votar durante la República y legalmente no pudieron ni siquiera ingresar a la casa del Senado en ningún momento. Las mujeres que intentaron participar en la vida política fueron universalmente vilipendiadas a lo largo de la historia romana como monstruos.

Emma Southon es autora de Agrippina: Emperatriz, Exiliada, Estafadora, Puta (Sin consolidar, 2018)


Frase

El Jurado de Diez dijo que tanto los cargos del Reino de Dios como de MagnaBautistas eran correctos y válidos. Por lo tanto, Agrippina sería castigada, pero no tan severamente. Esto enfureció a ambos lados, pero ninguno pudo hacer mucho al respecto. Tyrone decidió finalmente someter a Agrippina a un arresto domiciliario permanente, a menos que estuviera acompañado por un gaurdiano (Jean Stone). Se le permitiría ir a una pequeña escuela de la iglesia en Seattle, pero el Reino de Dios o el Ejército Libre del Noroeste le dispararían en el acto por violar la paz.


Contenido

Octavio, sobrino nieto e hijo adoptivo de Julio César, se había convertido en una figura militar central durante el período caótico que siguió al asesinato de César. En el 43 a. C., a la edad de veinte años, se convirtió en uno de los tres miembros del Segundo Triunvirato, una alianza política con Marco Lépido y Marco Antonio. [17] Octavio y Antonio derrotaron al último de los asesinos de César en el 42 a. C. en la Batalla de Filipos, aunque después de este punto, las tensiones comenzaron a aumentar entre los dos.El triunvirato terminó en el 32 a. C., desgarrado por las ambiciones en competencia de sus miembros: Lépido se vio obligado a exiliarse y Antonio, que se había aliado con su amante, la reina Cleopatra VII de Egipto, se suicidó en el 30 a. C. tras su derrota en la batalla de Actium (31 a. C.) por la flota de Octavio. Posteriormente, Octavio anexó Egipto al imperio. [18]

Octavio, ahora único gobernante de Roma, inició una reforma a gran escala de los asuntos militares, fiscales y políticos. El Senado le otorgó poder para nombrar a sus miembros y varios consulados sucesivos, lo que le permitió a Augusto operar dentro de la maquinaria constitucional existente y así rechazar títulos que los romanos asociaban con la monarquía, como rex ("Rey"). La dictadura, un cargo militar en los inicios de la República que típicamente duraba solo los seis meses de la temporada de campaña militar, había sido resucitada primero por Sila a fines de los 80 a. C. y luego por Julio César a mediados de los 40, el título. dictador nunca se volvió a utilizar. Como heredero adoptivo de Julio César, Augusto había tomado a César como un componente de su nombre y le había transmitido el nombre a sus herederos de la dinastía Julio-Claudio. Con Vespasiano, uno de los primeros emperadores fuera de la dinastía, César evolucionó de un apellido al título imperial. César.

Augustus creó su posición novedosa e históricamente única al consolidar los poderes constitucionales de varios cargos republicanos. Renunció a su consulado en el 23 a. C., pero retuvo su consulado. imperio, lo que llevó a un segundo compromiso entre Augusto y el Senado conocido como el Segundo Acuerdo. A Augusto se le concedió la autoridad de un tribuno (tribunicia potestas), aunque no el título, lo que le permitió convocar al Senado y al pueblo a su antojo y tratar asuntos ante él, vetar las acciones de la Asamblea o del Senado, presidir elecciones y le dio el derecho de hablar primero en cualquier reunión. También se incluían en la autoridad tribunicia de Augusto los poderes generalmente reservados para el censor romano, estos incluían el derecho a supervisar la moral pública y escudriñar las leyes para asegurarse de que fueran de interés público, así como la capacidad de realizar un censo y determinar la membresía del Senado. . Ningún tribuno de Roma tuvo jamás estos poderes, y no hubo precedente dentro del sistema romano para consolidar los poderes del tribuno y del censor en un solo cargo, ni Augusto fue elegido para el cargo de censor. Si se le otorgaron poderes de censura a Augusto como parte de su autoridad tribunicia, o si simplemente los asumió, es un tema de debate.

Además de esos poderes, a Augusto se le concedió el único imperio dentro de la propia ciudad de Roma, todas las fuerzas armadas de la ciudad, antes bajo el control de los prefectos, estaban ahora bajo la autoridad exclusiva de Augusto. Además, a Augustus se le concedió imperium proconsulare maius (poder sobre todos los procónsules), el derecho a interferir en cualquier provincia y anular las decisiones de cualquier gobernador. Con imperium maiusAugusto fue el único individuo capaz de otorgar un triunfo a un general exitoso, ya que aparentemente era el líder de todo el ejército romano.

El Senado reclasificó las provincias fronterizas (donde estaban estacionadas la gran mayoría de las legiones) como provincias imperiales y entregó el control de las mismas a Augusto. Las provincias pacíficas fueron reclasificadas como provincias senatoriales, gobernadas como lo habían sido durante la República por miembros del Senado enviados anualmente por el gobierno central. [19] A los senadores se les prohibió tanto como visitar el Egipto romano, dada su gran riqueza e historia como base de poder para la oposición al nuevo emperador. Los impuestos de las provincias imperiales se destinaron a fiscus, el fondo administrado por personas elegidas y responsables ante Augusto. Los ingresos de las provincias senatoriales continuaron enviándose al tesoro estatal (aerarium), bajo la supervisión del Senado.

Las legiones romanas, que habían alcanzado un número sin precedentes de 50 debido a las guerras civiles, se redujeron a 28. Varias legiones, particularmente aquellas con miembros de lealtades dudosas, simplemente se disolvieron. Otras legiones se unieron, un hecho insinuado por el título Gemina (Mellizo). [20] Augusto también creó nueve cohortes especiales para mantener la paz en Italia, con tres, la Guardia Pretoriana, mantenida en Roma. Control de la fiscus permitió a Augusto asegurar la lealtad de las legiones a través de su paga.

Augusto completó la conquista de Hispania, mientras que los generales subordinados expandieron las posesiones romanas en África y Asia Menor. La tarea final de Augusto fue asegurar una sucesión ordenada de sus poderes. Su hijastro Tiberio había conquistado Panonia, Dalmacia, Raetia y temporalmente Germania para el Imperio y, por tanto, era un candidato principal. En el 6 a. C., Augusto otorgó algunos de sus poderes a su hijastro, [21] y poco después reconoció a Tiberio como su heredero. En el año 13 d. C., se aprobó una ley que extendió los poderes de Augusto sobre las provincias a Tiberio, [22] de modo que los poderes legales de Tiberio eran equivalentes e independientes de los de Augusto. [22]

Intentando asegurar las fronteras del imperio sobre los ríos Danubio y Elba, Augusto ordenó las invasiones de Iliria, Moesia y Panonia (al sur del Danubio) y Germania (al oeste del Elba). Al principio todo salió según lo planeado, pero luego se produjo el desastre. Las tribus ilirias se rebelaron y tuvieron que ser aplastadas, y tres legiones completas bajo el mando de Publius Quinctilius Varus fueron emboscadas y destruidas en la batalla del bosque de Teutoburgo en el año 9 d.C. por tribus germánicas dirigidas por Arminio. Siendo cauteloso, Augusto aseguró todos los territorios al oeste del Rin y se contentó con incursiones de represalia. Los ríos Rin y Danubio se convirtieron en las fronteras permanentes del imperio romano en el norte.

En el 14 d. C., Augusto murió a la edad de setenta y cinco años, después de haber gobernado el imperio durante cuarenta años, y fue sucedido como emperador por Tiberio.


5. El asunto de los venenos

La dueña de todos los escándalos.

En Francia, en 1678, Luis XIV dirigió su corte como un gran concurso de popularidad. En consecuencia, sus cortesanos hicieron cualquier cosa para obtener una pieza de poder. Ese año, la policía parisina tropezó con un mundo subterráneo de las llamadas brujas. Ellos incursionaron en cosas comunes de brujería como sesiones de espiritismo, adivinación, alquimia y pociones que en realidad eran venenos.

En 1679, Luis XIV ordenó una investigación sobre las actividades de brujería.

Los informes revelaron que las clases bajas, medias y aristocráticas compraron estos venenos. Lo peor de todo para Louis, su amante, Athénaïs de Montespan de Rochechouart, frecuentaba la famosa & # 8220witch. & # 8221 Catherine Deshayes Monvoisin, también conocida como La Voisin.

Según La Voisin, Madame de Montespan compró las llamadas pociones de amor para asegurar el favor continuo del Rey.

Los deslizó en su comida. Sin embargo, los brebajes contenían sustancias tan horribles como moscas españolas, sangre de murciélago y limaduras de hierro. Así que estaban más cerca de los venenos que de las corrientes de aire. Durante los siguientes tres años, el rey abandonó a su amante e hizo que algunas de las 400 personas relacionadas con el escándalo fueran desterradas, decapitadas y encarceladas. La Voisin ardió en la hoguera en 1680.


4. Evaluación

Impacto e influencia en su tiempo

  • La mayor influencia evidente en su relación con personas muy prominentes en la historia romana: Cayo, Claudio y Nerón.
  • Relación con libertos
  • Podría decirse que se convierte en la segunda persona más poderosa del imperio a pesar de no tener un estatus político oficial.
  • Las representaciones de las horas extraordinarias han cambiado de la descripción negativa de fuentes antiguas a las reevaluaciones de fuentes modernas que revelan a una mujer políticamente astuta que sin duda utilizó sus considerables talentos para cumplir sus ambiciones y, al hacerlo, contribuyó a la fuerza y ​​estabilidad de la sociedad. régimen.
  • Dudley sugiere que Agrippina se guió por 3 objetivos principales:
  1. Para sacar el poder político en sus propias manos
  2. Para adelantar a su hijo Nerón al Principado
  3. Para eliminar a los que se interpusieron en su camino

Evaluación de su vida y carrera.

  • Antiguas fuentes escritas, que representan perspectivas exclusivamente masculinas, la presentan como una madre malvada e intrigante, dispuesta a hacer todo lo posible por su hijo como una seductora que usa sus artimañas femeninas para salirse con la suya y como una mujer violenta e intimidante que elimina a cualquiera que tenga de ese modo. Sin embargo, estas fuentes a menudo presentan los pensamientos y motivos de Agrippina, lo cual es una gran limitación y es imposible conocer sus deseos, particularmente una o más generaciones alejadas de los eventos.
  • En comparación, los estudios críticos modernos utilizan una variedad de herramientas historiográficas e incluyen una consideración del contexto del escritor, su género, persuasión política, estilos literarios y las fuentes disponibles. El erudito moderno Anthony Barrett sugiere que puede ser el momento de una evaluación más equilibrada de Agrippina: la presencia de & # 8220Agrippina & # 8217 parece haber transformado el régimen de su marido, el emperador Claudio & # 8221
  • Los extremos del juicio van desde el duro retrato de Tácito en comparación con el noble retrato sugerido por el erudito moderno Ferrero. De su papel al comienzo del reinado de Claudio & # 8217, él dice: & # 8220 Por tanto, todos los corazones se llenaron de esperanza cuando vieron a esta mujer respetable, activa y enérgica ocupar su lugar al lado de Claudio el debilucho, porque ella trajo de vuelta el recuerdo. de los personajes más venerados de la familia de Augusto & # 8221

Legado

  • Definición & # 8216cualquier cosa transmitida por un antepasado o predecesor, una consecuencia & # 8217
  • Los rastros físicos / tangibles que deja una persona & # 8211 monedas, camafeos, estatuas
  • Rastros no físicos / intangibles como la interpretación tradicional de las fuentes escritas antiguas y su reflejo en la cultura popular moderna.
  • El reinado de Nerón duró solo 10 años más después de su muerte y terminó en la ignominia.
  • Ninguna mujer de las dinastías que siguieron volvería a tener la prominencia y el poder que había conocido Agrippina.
  • Sigue siendo prominente en la sociedad moderna: ópera, cine y televisión. La Opera, Agrippina, de Handel se estrenó por primera vez en Venecia en 1709. La famosa actriz de Hollywood, Gloria Swanson, interpretó a Agrippina en la película de 1956 Nero & # 8217s Amante y Ava Gardner la interpretó en la miniserie épica AD Anno Domini producida en 1985. Quizás la producción televisiva más conocida de los últimos tiempos con los Julio-Claudianos fue la miniserie & # 8216I, Claudius & # 8217, basada en la novela homónima del autor moderno Robert Graves. Todos ellos representan a Agrippina como la mujer fatal de Tácito y # 8217 Anales.

Imágenes e interpretaciones antiguas y modernas de Agripina la Joven

Antiguo

  • 2 hebras:
    • La imagen pública en la arqueología y lo que esto revela sobre ella & # 8211 cómo la política quería presentarla y cómo ella quería presentarse a sí misma.
    • Cómo la proyectan los historiadores antiguos

    Moderno

    • Algunos eruditos modernos que escriben sobre Agrippina han seguido la tradición literaria negativa, en particular la de Tácito, y han producido un retrato poco diferente de la tradición antigua. Scullard escribía en la década de 1960, antes de que la influencia del feminismo y los estudios de género comenzaran a reflejarse en la historiografía & # 8220 ambiciosa y sin escrúpulos, Agrippina abatió a una serie de víctimas: ningún hombre o mujer estaba a salvo si sospechaba rivalidad o deseaba su riqueza & # 8221.
    • Estudios modernos más recientes han adoptado una valoración crítica de Tácito. La erudita Judith Ginsburg resume las representaciones literarias de Agrippina por Tácito, Suetonio, Dio Casio: & # 8220 debemos reconocer, en otras palabras, que Tácito & # 8217 Agripina es en gran parte una construcción literaria que sirve a los fines más amplios de la narrativa de la principios de Claudio y Nerón & # 8221 Ginsburg.
    • Otros historiadores como Ginsburg se concentraron en analizar las representaciones de Agrippina, y otras mujeres julio-claudianas, en monedas, estatuas y camafeos.
    • Por ejemplo, el estudio de Susan Wood # 8217 se centra en el problema de la sucesión en el período julio-claudiano y, por lo tanto, en la creciente importancia de las mujeres imperiales y sus parientes masculinos. Wood examina las representaciones cada vez más audaces de las mujeres de la familia en el arte público. Ella muestra cómo esto es parte de un esfuerzo propagandístico para justificar el estado actual del emperador o su elección de heredero. Su representación refleja la creciente necesidad de enfatizar los linajes y distinguidos decentes.

    Nueva Pompeya: ¿Qué nos hicieron los romanos?

    Nick Houghton se está quedando sin tiempo. La desgracia de su padre y una economía en apuros parecen arruinar su carrera académica. Cuando una corporación en la sombra le hace una oferta demasiado buena para rechazarla, él no lo hace. Que clasicista podría decir no a la oportunidad de ir a Pompeya?

    Nueva Pompeya es un gran concepto y está razonablemente bien ejecutado. Novus Particles es una empresa de tecnología que ha hecho girar dinero de la nada, y sus fundadores de Cambridge acumulan riqueza e influencia. Su tecnología bien protegida es una forma de viaje en el tiempo & # 8211 y su último esfuerzo es perseguir agresivamente nuevas estrategias de monetización (sí, hay & # 8217s un comunicado de prensa de corpspeak).

    El viaje en el tiempo es problemático, por supuesto, por lo que hay muchos detractores. Sacar a alguien de su línea de tiempo puede tener consecuencias impensadas, aunque nunca lo sabrás, ya que la historia cambiaría tan pronto como lo hicieras. Esta es una preocupación razonable y una gran cantidad de tarjetas sin enredos de trama & # 8230

    Sin embargo, Novus Part parece altruista. Demostraron sus credenciales técnicas al salvar a los pasajeros de un accidente de avión (no es culpa suya que algunos se suicidaran posteriormente) ahora que han pasado a un juego más grande y le han arrebatado (a la mayor parte de) la población de Pompeya. justo debajo de la nariz del Vesubio.

    ¿Cómo podría resistirme a un lanzamiento como este? Es & # 8217s Parque jurásico-Hubris de escala combinada con el Imperio Romano, por supuesto que quería leerlo. Desafortunadamente, Godfrey no es Crichton (y dada la cantidad de objeciones que tengo con Parque jurásico eso no tiene que ser algo malo) & # 8211 mientras Nueva Pompeya se siente bien investigado, hay & # 8217 apenas un personaje a la vista y & # 8211 si & # 8217 es menos sexista que Parque jurásico, es sólo porque apenas recuerda que las mujeres existen en primer lugar.

    Dicho esto, es lo suficientemente entretenido y se dispara a un buen ritmo. Devoré la mayor parte en una sola sesión & # 8211 la prosa no es & # 8217t elegante, pero & # 8217s fácil de leer & # 8211, ya que me atrapó el concepto y luego me intrigó lo suficiente como para descubrir qué pasaría a continuación.

    Es una lástima que Nick no tenga un carácter del que hablar y sea un vehículo para la trama, pero ni siquiera descubrimos lo que enseña o cuál es su discurso de investigación (fallido). Todo el mundo en su vida es una mierda: su padre es un imbécil condescendiente (especialmente considerando que & # 8217 es su desgracia & # 8211 y nosotros & # 8217 somos molestados por esto sin una buena razón, ¿qué hizo el profesor Houghton? Cuando finalmente lo descubrimos & # 8217s. irrelevante y anticlimático (no estoy seguro de por qué no quedó claro desde el principio) y su mejor amigo no es confiable y está absorto en sí mismo.

    & # 8230 aunque también lo son casi todos los personajes excepto Kirsten (aparentemente el fantasma de una víctima de asesinato que ronda la universidad de Cambridge a la que asistieron los fundadores de NovusPart). Harold McMahon es el arquetípico CEO involucrado en sí mismo demasiado acostumbrado a que todos sus caprichos sean obedecidos. Mark Whelan es el despiadado director de operaciones con el fetiche militar (y fotos de Stalin en su pared). Robert Astridge, el arquitecto, presumiblemente está representando toda una historia de fondo que nunca vemos, su frágil ego servido al menospreciar a todos los que ve a su esposa, ¿o no? & # 8211 Maggie una snob sin agencia ni papel que desempeñar en la narrativa.

    Los romanos, afortunadamente, son mucho más interesantes. Manius Calpurnius Barbatus es engreído y se burló de la política de Calígula (lo siento, el emperador Cayo) su hija Calpurnia es inteligente y se ve demasiado brevemente & # 8211 & # 8217s una versión mejor de este libro donde ella hace más que asustar a Nick con su perspicacia. Felix casi se las arregla para ser trágico a pesar de su mínimo tiempo de página. Cuando las tensiones comienzan a acumularse, no es difícil apoyar a los romanos en lugar de a los desagradables hombres de negocios modernos (y eso antes de que quede claro que realmente son personas que toman siestas para proteger sus propios intereses y tener un rastro de cuerpos de los que un emperador romano trastornado podría estar orgulloso).

    La pregunta no es si las cosas saldrán mal, pero cuándo y cómo fue suficiente para mantenerme leyendo, y disfruté de las tensiones crecientes y el inevitable estallido de hostilidades. Creo que Daniel Godfrey tiene algunas ideas decentes. Espero que aprenda a hacer que sus personajes sean más interesantes. Este es el primero de una trilogía, lo que puede explicar la gran cantidad de cabos sueltos, aunque está solo y no me muero de ganas de leer el siguiente.

    Considerándolo todo, Nueva Pompeya se siente más como una película de serie B barata que como un éxito de taquilla, pero es prometedora y, sin duda, es una forma fácil de perder una noche.


    Reevaluación del gobernante más difamado de la historia, conocido por tocar el violín mientras Roma ardía

    El Coliseo de Roma atrae a cerca de ocho millones de turistas al año, lo que lo convierte en una de las atracciones arqueológicas más visitadas del mundo. Pude ver la multitud convergiendo en el magnífico anfiteatro del siglo I mientras cruzaba la calle hacia un pequeño parque en una loma. Casi no había nadie aquí, aparte de algunas madres jóvenes que empujaban cochecitos por los senderos. Pasó un grupo de monjas, y una de ellas me señaló una puerta mal marcada en la base de la colina, la entrada a la Domus Aurea, o lo que quedaba de ella, de todos modos.

    Tenía una cita para conocer a Alessandro D & # 8217Alessio, quien supervisa la excavación y restauración de lo que seguramente debe haber sido, en su día, el palacio real más grande del mundo. Incluso antes de Covid-19, cuando el sitio estaba abierto al público los fines de semana, acudía poca gente.

    El emperador Nerón se apoderó de muchos de los barrios arrasados ​​por el Gran Incendio del 64 d.C. para construir un complejo palaciego de asombrosas dimensiones. La Domus Aurea, o Casa Dorada, como se conocía a todo el sitio, se extendía sobre casi 200 acres, cubriendo las colinas Palatina, Celiana y Esquilina de Roma. Fue una de las principales razones por las que el público romano sospechaba que Nerón había provocado el fuego él mismo. Ningún erudito moderno, y pocos antiguos, creen que lo hizo, pero hay que admitir que la Domus Aurea parecía darle a Nero un motivo bastante bueno para el incendio provocado.

    Como lo describe Suetonio, historiador romano del siglo I, la Domus Aurea era un hogar digno de un megalómano. & # 8220Su despilfarro se mostró sobre todo en los proyectos arquitectónicos, & # 8221 Suetonius escribe.& # 8220 Partes de la casa estaban recubiertas de oro y tachonadas con piedras preciosas y nácar. Todos los comedores tenían techos de marfil trasteado, cuyos paneles podían deslizarse hacia atrás y dejar que una lluvia de flores, o el perfume de los rociadores ocultos, cayera sobre sus invitados. Cuando el palacio había sido decorado por completo con este estilo lujoso, Nerón lo dedicó y se dignó a comentar: & # 8216Bueno, ¡ahora puedo por fin empezar a vivir como un ser humano! & # 8217 & # 8221

    La Domus Aurea ha desaparecido casi por completo. Los emperadores que siguieron a Nerón lo barrieron con frenesí, tratando de borrarlo a él y a sus obras de la memoria romana. Queda una sección, enterrada debajo de los senderos de Oppian Hill. El emperador Trajano construyó sus famosos baños justo encima de él, llenando las vastas galerías de Nerón con tierra para soportar el peso de los baños. El proyecto de eliminación de la memoria de Trajano tuvo éxito: las multitudes que acuden al Coliseo al otro lado de la calle no tienen idea de que la Domus Aurea está a unos pasos de distancia. Tránsito sic.

    Durante los últimos seis años, D & # 8217Alessio ha estado supervisando la excavación arqueológica de las 150 habitaciones de la Domus Aurea en expansión. Incluso antes de Covid-19, la excavación se había detenido mientras D & # 8217Alessio y su equipo construían un sistema de drenaje alternativo para estabilizar las condiciones en el interior. La finalización del proyecto está a muchos años en el futuro.

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    Este artículo es una selección de la edición de octubre de la revista Smithsonian.

    El salón de banquetes de Nerón está hoy en ruinas, pero una de sus características más espectaculares permanece: el óculo. (Gaia Squarci)

    D & # 8217 Alessio me guió de una galería abovedada a otra. Espléndidos frescos se alinean en algunas de las paredes, en un estilo que reconocemos de las ruinas de Pompeya, pero la estética distintiva, expresada más tarde en todo el Imperio Romano, se originó aquí, en la Domus Aurea.

    Un poco más adelante, D & # 8217Alessio me condujo a una habitación, sus paredes revestidas con piedra pómez de textura rugosa, recreaban una gruta natural. El espacio estaba dedicado a las ninfas, o deidades femeninas de la naturaleza, cuyo culto de adoración se había extendido por todo el imperio. Un micro-mosaico adorna el techo: representa con asombroso detalle una escena del Odisea. El mosaico del techo seguramente influyó en los bizantinos, que más tarde enyesaron mosaicos del techo en casi todas partes.

    Pero la innovación artística más audaz de la Domus Aurea fue seguramente su arquitectura. Sabemos poco de los dos hombres que lo diseñaron & # 8212Severus y Celer. D & # 8217 Alessio cree que el propio Nero debe haber estado muy involucrado en este proyecto a gran escala. Después de todo, este es el tipo de cosas, no gobernar Roma, que lo excitó.

    Muy por encima de la cabeza, un agujero abierto o óculo, invitó al cielo a entrar. Roma & # 8217s Pantheon usa el mismo dispositivo con un efecto magnífico, pero Nero & # 8217s Octagonal Room lo hizo primero. Las alcobas irradiaban del espacio principal debajo, invitando al ojo a vagar en direcciones inesperadas. Las ventanas en ángulo preciso canalizaban la luz del sol hacia nichos ocultos. La luz y la sombra bailaron alrededor de la habitación, siguiendo el curso del sol.

    & # 8220Puro genio, & # 8221 dice D & # 8217Alessio. & # 8220La Sala Octagonale es muy importante para la arquitectura romana, pero también para el desarrollo de la arquitectura bizantina e islámica. Es un lugar muy importante para la civilización occidental. Nero nos dejó obras maestras. Tenemos una cierta imagen de Nero de las fuentes antiguas que estaban en contra de Nero, y también, en nuestro tiempo, de las películas. La Iglesia eligió a Nerón como la representación del mal, pero si ves lo que hizo aquí, obtendrás una idea completamente diferente. & # 8221

    Entre los memes más duraderos de la historia, uno se ubica particularmente alto: un tipo carnoso con una toga, una corona de laurel rodeando sus templos, de pie entre las columnas de un antiguo pórtico, mientras que a su alrededor, el fuego consume la gran ciudad de Roma. No está alarmado. Todo lo contrario. Toca tranquilamente las cuerdas de una lira y, sí, ¡hasta parece estar cantando!

    El meme dice todo lo que necesitamos saber sobre este monstruo egoísta, su indiferencia desenfrenada por el sufrimiento humano y sus patéticos delirios de grandeza artística. Es a la vez infantil y asesino. La historia se ha contado y vuelto a contar durante casi 2000 años, pero es Hollywood, como era de esperar, quien ha proporcionado las imágenes en nuestras cabezas. El orgullo del lugar seguramente debe ir a Mervyn LeRoy & # 8217s 1951 épica Quo Vadis, gracias a Peter Ustinov & # 8217s deliciosamente hammy Nero (el actor fue nominado a un Oscar). & # 8220 ¡Mira lo que he pintado! & # 8221, grita Ustinov mientras observa cómo las llamas en tecnicolor envuelven su ciudad.

    Los restos aún visibles de pinturas murales atestiguan la opulencia de innumerables obras encargadas por Nerón. Más de 300,000 pies cuadrados de frescos & # 8212 un área equivalente a 30 Capillas Sixtinas & # 8212 esperan su conservación. (Gaia Squarci)

    Ustinov pide su lira. Empieza a desplumar. & # 8220Soy uno con los dioses inmortales. Soy Nero, el artista que crea con fuego, & # 8221 canta sin melodía. & # 8220 Enciende, oh antigua Roma. ¡Enciende! & # 8221 Una multitud aterrorizada converge en el palacio. & # 8220Quieren sobrevivir & # 8221, explica el sensato consejero de Nero, Petronius (interpretado por Leo Genn, también nominado a un Oscar). & # 8220¿Quién les pidió que sobrevivieran? & # 8221 se encoge de hombros Nero. Gran cine, no lo es, pero es algo fantástico de todos modos. Y este es más o menos el consenso de Nerón de la historia, establecido primero por los historiadores romanos Tácito y Suetonio y grabado más profundamente por el Libro del Apocalipsis del Nuevo Testamento y los escritos cristianos posteriores.

    El hombre más responsable de la encarnación moderna de Nero es el novelista polaco Henryk Sienkiewicz, cuyo Quo Vadis: una narrativa de la época de Nero, apareció en 1895 y fue la base para la película de Mervyn LeRoy y media docena de otras versiones cinematográficas. La trama se centra en el amor condenado entre una joven cristiana y un patricio romano, pero su pálido romance no es lo que convirtió a la novela en una sensación mundial. Sienkiewicz investigó profundamente la historia romana, su Nerón y otros personajes históricos zumban con autenticidad. Fueron ellos, más que los protagonistas ficticios del libro y # 8217, quienes saltaron Quo Vadis al estado de best-seller desbocado, traducido a más de 50 idiomas. Sienkiewicz terminó ganando el Premio Nobel de Literatura en 1905.

    Sienkiewicz toca dos hilos que resonaron fuertemente con su audiencia, y lo han hecho desde entonces: el papel de Nerón como el perseguidor emblemático del cristianismo primitivo (Polonia es un país profundamente católico) y la tiranía política de Nerón (para Sienkiewicz, un nacionalista ardiente) , Nerón y Roma sustituyó a la Rusia zarista).

    Pero, ¿y si Nero no fuera un monstruo? ¿Y si no inventó el deporte de espectadores de arrojar cristianos a los leones en el Coliseo? ¿Y si no fuera el tirano que asesinó a senadores romanos honrados y corrompió a sus esposas? De hecho, ¿qué pasaría si toda la espeluznante hoja de antecedentes penales hubiera sido una estructura elaborada, con Nero como historia y chivo expiatorio? Después de todo, no tenemos testimonios de testigos presenciales del reinado de Nerón. Se han perdido todos los escritos contemporáneos. Las antiguas fuentes romanas que tenemos datan considerablemente después del suicidio de Nerón en el 68 d.C. El caso contra Nerón, entonces, es en gran parte un rumor, amplificado y distorsionado durante dos milenios en la historia y el juego de teléfono más largo de la historia. Además, nadie quiere enderezar el récord. ¿Quién quiere otra versión de Nero? Él es el perfecto tirano malvado tal como es.

    Algunas voces solitarias han venido en defensa de Nero. En 1562, el erudito milanés Girolamo Cardano publicó un tratado, Neronis Encomium. Argumentó que Nerón había sido calumniado por sus principales acusadores. Pero Cardano estaba teniendo sus propios problemas con la Inquisición en ese momento. Defender a un tipo que, entre otras cosas, supuestamente martirizó a los primeros cristianos por diversión, probablemente no ayudaría a su propia causa. & # 8220 Pones tu vida en riesgo si dijiste algo bueno sobre Nero & # 8221, dice Angelo Paratico, un historiador, que tradujo el manifiesto de Cardano & # 8217 al inglés.

    El arqueólogo Alessandro D'Alessio ha asumido la tarea de retirar con cuidado toneladas de tierra vertidas en la Domus Aurea por un sucesor de Nerón, el emperador Trajano. (Gaia Squarci)

    Traducción de Paratico & # 8217s, Nero, una vida ejemplar, no apareció hasta 2012, momento en el que los historiadores habían comenzado a analizar de nuevo el caso contra Nero. De todos los eruditos modernos que acudieron al rescate del emperador, el más completo es John Drinkwater, profesor emérito de historia romana en la Universidad de Nottingham. Drinkwater ha pasado 12 años estudiando detenidamente los cargos contra Nero y desmantelando uno por uno. ¿Azote del cristianismo? No. ¿Piromaníaco urbano? No otra vez. Y hasta el matricidio, el asesinato de esposas y una serie de otros delitos graves y faltas.

    El Nero que aparece en Drinkwater & # 8217s nueva cuenta revisionista, Nerón: emperador y corte, publicado el año pasado, no es un ángel. Pero uno muestra cierta simpatía por este liviano necesitado que probablemente nunca quiso ser emperador en primer lugar y nunca se le debería haber permitido usar la toga púrpura.

    Drinkwater está en línea con la tendencia emergente de la erudición moderna aquí, pero va mucho más allá. Nerón permitió que una camarilla gobernante administrara el Imperio Romano, y lo hizo de manera efectiva, argumenta Drinkwater. La mayor parte de lo que se acusa a Nero de hacer, probablemente no lo hizo, con algunas excepciones que caen dentro de los espeluznantes estándares de las antiguas maquinaciones políticas romanas. Drinkwater & # 8217s Nero tiene poca responsabilidad personal, y poca culpa, por casi nada. Al final, dice Drinkwater, los & # 8220 hombres en traje & # 8221 se deshicieron de Nero no por lo que hizo, sino por lo que no hizo. (Por otro lado, Drinkwater cree que Nero probablemente cantó algunas estrofas durante el Gran Incendio, pero llegaremos a eso más tarde).

    Drinkwater dice que muchos eruditos modernos han estado tratando de explicar por qué Nero era tan horrible & # 8212 & # 8220 que era un hombre joven que había hecho el trabajo equivocado y, por lo tanto, se fue al mal. Era tiránico no porque fuera malvado, sino porque no podía hacer el trabajo. Eso es más o menos lo que esperaba también. Me sorprendió porque mi Nero no estaba saliendo así. Mi Nero no era el tirano malvado absoluto, porque nunca tuvo realmente el control. Nadie aquí es tiránico. & # 8221

    La culpa de cargar a Nerón con su destino no deseado recae directamente sobre su madre, Agripina la Joven, bisnieta del emperador Augusto y mujer de ilimitada ambición. (El padre de Nero, un aristócrata odioso, Gnaeus Domitius Ahenobarbus, murió dos años después del nacimiento de Nero.) Nero se convirtió en el instrumento de Agrippina para conquistar el mundo humano de Roma.

    Ella se movió primero para interrumpir las nupcias planeadas de la hija del emperador Octavia, para que Nero pudiera casarse con ella. El emperador en ese momento era Claudio, fácilmente influenciable. Agrippina & # 8217s improbable mentira & # 8212 que Octavia & # 8217s prometido & # 233 había cometido incesto con su hermana & # 8212 demostró ser lo suficientemente tóxico como para torpedear la boda. Es poco probable que los lectores de Robert Graves & # 8217 picarescas y muy populares novelas de Claudio olviden la gimnasia sexual de Mesalina, Claudio & # 8217 esposa notoria. Al final, las payasadas de Mesalina la derribaron, dejando una vacante en el lecho matrimonial que Agripina llenó en el año 49 d.C. Poco después, Claudio adoptó a Nerón como su propio hijo, convirtiendo a Nerón en un legítimo reclamante al trono, junto con Claudio & # 8217. hijo natural Britannicus. Y finalmente, en el 53 d.C., Nerón se casó con Octavia. El escenario estaba listo. Agrippina lo había manejado todo con férrea eficiencia.

    Un fragmento de mosaico del techo representa un momento dramático del Odisea: Ulises ofreciendo una copa de vino al monstruoso cíclope tuerto. (Gaia Squarci)

    El historiador romano Tácito no siempre es confiable y ciertamente no es imparcial, pero su retrato de Agripina en su hora de triunfo se siente bien hoy: & # 8220Desde este momento el país se transformó. Se otorgó obediencia completa a una mujer, y no a una mujer como Mesalina, que jugaba con los asuntos nacionales para satisfacer su apetito. Este fue un despotismo riguroso, casi masculino. & # 8221

    Más poder para ella, dice Drinkwater, que es una gran fan. & # 8220 Creo que el Imperio Romano perdió al no tener a la Emperatriz Agrippina. Con la mitad de la oportunidad, creo que podría haber sido otra Catalina la Grande. Admiro su inteligencia, su perspicacia. Ella era una de las pocas personas que sabía cómo funcionaba el sistema. Por ejemplo, a menudo se reprocha a Claudio por haber matado a muchos senadores, y así fue, pero cuando llega Agrippina, obtienes muy poco de eso. El pensamiento moderno es que trabajó bien con el Senado. Si le hubieran dado más tiempo, habría podido sentar un precedente de mujer ejecutiva activa en la política romana. & # 8221

    Claudio murió en el año 54 d.C. después de comer un hongo que estaba en mal estado o envenenado & # 8212Tacitus y los antiguos dicen envenenado por orden de Agrippina & # 8217s, y aunque no hay & # 8217 pruebas contundentes, nadie entonces ni ahora se lo pasaría por alto. En cualquier caso, Agrippina había engrasado la máquina de sucesión para que Nero, de solo 17 años, se deslizara suavemente en el trono después de la muerte de Claudio y # 8217, pasando al Britannicus, un poco más joven.

    Sabemos muy poco sobre el adolescente que se convirtió en el gobernante absoluto de un imperio multiétnico en expansión. Había sido educado por el gran filósofo estoico Séneca, pero era evidente que Nerón no era estoico. Sin embargo, sabemos que el pueblo romano dio la bienvenida a su nuevo emperador con entusiasmo y tenía grandes expectativas para su reinado.

    Las cosas empezaron bien, sobre todo porque Nero estaba más que feliz de permitir que tres personas altamente capaces dirigieran el barco del estado: Séneca, Burrus, el comandante sensato de la Guardia Pretoriana y, por supuesto, Agrippina. Detrás de ellos estaban Drinkwater y los hombres de traje, los senadores, libertos y ex esclavos bien entrenados que formaban una especie de servicio civil. En la cuenta de Drinkwater, la lista del Equipo Nero cambió un poco durante los 14 años de su reinado, pero supervisó el imperio de manera competente.

    Por su parte, Nero se entregó a las actividades que más le importaban: conducir carros, cantar, poesía y tocar la cítara, un instrumento de cuerda como una lira pero más complejo y mucho más difícil de dominar. Nerón era un filhellene minucioso y un amante de Grecia y su cultura sofisticada. Tenía poco del apetito romano por la sangre y la conquista, lo que lo hace parecer mucho más atractivo para nosotros que para los romanos.

    La cultura popular ha reforzado nuestra imagen de Nerón como un dictador monstruoso, incluso psicótico. Desde arriba a la izquierda, un grabado del siglo XIX representa al emperador como un fanático de los combates de gladiadores sedientos de sangre de la película de 1951. Quo Vadis, un Nerón decadente con su emperatriz Poppaea escena de Nerón, una producción teatral londinense de 1905, la novela más vendida centrada en el emperador loco. (Desde arriba a la izquierda: Sarin Images / Granger Granger Hulton Archive / Getty Images The Artchives / Alamy Stock Photo)

    El meme de Nero deja la impresión de un diletante decaído, confiado en su propio genio solo porque nadie tuvo las agallas para decirle lo contrario. Esto está mal por varios motivos. Suetonius nos dice que Nero trabajó muy duro para ser bueno cantando. & # 8220He. emprendió concienzudamente todos los ejercicios habituales para fortalecer y desarrollar su voz. También se acostaba de espaldas con un trozo de plomo en el pecho, usaba enemas y eméticos para mantener bajo su peso, y se abstuviera de comer manzanas y cualquier otro alimento considerado perjudicial para las cuerdas vocales, & # 8221 Suetonius informa, agregando maliciosamente que la voz de Nero se mantuvo & # 8220 débil y ronca. & # 8221

    Incluso la poesía que Nero escribió era aparentemente bastante buena, nos lo dice el poeta romano Martial. Tenemos selecciones, y no suenan en nada como las tonterías grandilocuentes que generalmente salen de su boca en las películas. No se puede descartar a Nerón como un mero aficionado: se tomaba sus aficiones en serio y demasiado en serio, de hecho, para un establecimiento romano al que le gustaba que sus emperadores hicieran la guerra, no el arte.

    Nero también era un atleta consumado. Suetonius está impresionado de que Nero pueda pilotar una plataforma de cuatro camellos alrededor de la pista de carreras. En otras referencias, encontramos a Nerón a las riendas de un carro de diez caballos. Ese era el antiguo equivalente romano de un automóvil de Fórmula Uno. Nero ganó carreras en él. & # 8220Si Nero pudo hacer eso, no es tonto. Es inteligente, está en forma. En sus propios términos, debe ser tomado en serio y no debe ser proyectado como un payaso, concluye Drinkwater.

    Esas cualidades hicieron que el joven Nerón fuera muy popular entre el hombre común. Tenía una personalidad exuberante y disfrutaba estar en público. No era un esnob y recordaba los nombres y rostros de las personas de arriba y abajo en la escala social. Con todo, parece un joven bastante agradable.

    Está bien, claro, hubo bajas. Pero que nadie se preocupe demasiado por el hecho de que el hermano de Nero, Britannicus, aparezca muerto un año después de que Nero asuma el poder. & # 8220 Estaba condenado desde el principio, & # 8221 escribe Drinkwater. El asesinato político fue una herramienta aceptada de gobierno y tuvo pocas repercusiones en la Roma del siglo I, siempre que no se utilizara en exceso. Todos lo hicieron, no solo Nero.

    & # 8220 Tienes la impresión de que la gente está siendo asesinada todo el tiempo, & # 8221 Drinkwater me dijo. & # 8220Pero si empiezas a sumar los asesinatos neronianos, no hay tantos.

    & # 8220Incluso lo que la gente señala más tarde como el verdadero baño de sangre, justo después de la conspiración pisoniana del 65 d.C., si sumas los números, todavía son bastante pequeños & # 821220 o 30. En términos de 16 o 17. política inglesa del siglo, eso & # 8217 no es nada. ¡Es un golpe quirúrgico! Me vuelvo loco por este supuesto & # 8216 reino del terror & # 8217. Para los implicados fue terrible, y no es una sociedad en la que a uno le hubiera gustado vivir, pero tampoco es tan peligrosa para los políticos. Si sobrepasaba la marca, pagaba la multa, pero la mayoría de la gente sabía dónde estaban los límites. & # 8221

    John Drinkwater, en su casa en Sheffield, Inglaterra, es el autor de un nuevo estudio biográfico de Nero, quien dice que ha sido injustamente "denigrado, vilipendiado y demonizado". (Gaia Squarci)

    Los problemas de Nero con su madre comenzaron desde el principio, cuando se enamoró de verdad. No con Octavia, su esposa, por desgracia. El matrimonio concertado de Nerón con ella no le trajo ni amor ni hijos. En cambio, Nero se enamoró duramente de una mujer libre de baja cuna llamada Acte.Incluso coqueteó con la idea de casarse con ella, un proyecto que Drinkwater llama & # 8220absolutamente tonto & # 8221. # 8212que planta la cuña entre ellos. Él & # 8217 está llegando a lo suyo y su madre ya no es la compañera que pretendía ser. Ella es un impedimento.

    En poco tiempo, Nero despoja a Agrippina de su equipo de seguridad personal y la echa del palacio. Como en gran parte de la historia romana antigua, la acuñación cuenta la historia: primero Agrippina y Nero dejan de aparecer juntos en el lado de la cara de las monedas romanas y ella se voltea hacia el lado de la cruz y luego desaparece de las monedas por completo.

    Las cosas van cuesta abajo. Cuando Nero se vuelve a enamorar, esta vez de su adorada futura esposa Poppaea, Agrippina vuelve a intentar interponerse entre ellos. ¿Son estas las verdaderas razones por las que Nerón mató a su madre en el 59 d.C.? Parece exagerado, pero ninguna de las fuentes antiguas puede explicarle a nadie la satisfacción de por qué Nero comete esta atrocidad. Incluso para los sombríos estándares de la antigua Roma, no matas a tu madre. El matricidio se convertirá en un momento decisivo para los autores del meme de Nero, cuando esté preparado para su papel de monstruo histórico.

    La historia del asesinato roza lo burlesco. Nerón invita a su madre a una especie de fiesta de reconciliación en su villa de campo en Baiae, en la bahía de Nápoles. Él amablemente proporciona una cocina para llevar a Agrippina a casa después de la fiesta, pero el barco está preparado para romperse en el mar. Agrippina está destinada a ahogarse, pero es una nadadora inesperadamente fuerte y logra regresar a salvo a la orilla. Después de algunas vacilaciones cómicas, se envía a un secuaz para despachar a Agrippina a la antigua, con una espada.

    & # 8220Cuando miras la evidencia aquí, puedes jugar de cualquier manera, & # 8221 dice Drinkwater. & # 8220La gran alegría de hacer historia antigua es tomar las partes que tienes y ponerlas juntas & # 8212let & # 8217s sea honesto & # 8212más o menos como te sientes. Llegué a conocer a Nero, y siempre sentí que no podía haberle hecho esto a su madre a sangre fría. Se mantuvieron unidos incluso después de la ruptura por Acte y la disputa por Poppaea. Hasta su muerte, Agrippina no es despojada de sus títulos imperiales. Y la historia real de su muerte es tan confusa, dramática y elaborada que podría tomarse todo junto y sugerir que él no tenía la intención de matarla él mismo, pero que después del naufragio o el accidente, otros aprovecharon la oportunidad para deshacerse de ella ellos mismos. & # 8221

    Aquí Drinkwater dirige la atención del jurado a Séneca, designado por la historia como el contraste virtuoso de Nerón, el asesino frívolo. El noble suicidio de Séneca, seis años después (por invitación no tan educada de Nerón) se convirtió en el tema favorito de los pintores europeos. Tácito pone una excavación de despedida a su verdugo en Séneca & # 8217s boca: & # 8220 & # 8220 & # 8220; Después del asesinato de una madre & # 8217s y un hermano & # 8217s, no queda nada más que la destrucción de un tutor y tutor & # 8221.

    Después del redescubrimiento de la Domus Aurea en el siglo XV, artistas como Rafael y Miguel Ángel pasaron por pozos excavados en las ruinas para ver los grandes frescos. (Gaia Squarci)

    Balderdash, dice Drinkwater. Séneca quedó atrapado en las sangrientas secuelas de la conspiración de Pisón, y es justo decir que sabía de la conspiración de antemano, incluso si él mismo no era un conspirador. & # 8220Si Seneca viviera hoy, habría sido un gurú de la televisión, diciendo lo correcto en su programa de chat. Tuvo que sobrevivir en un mundo bastante difícil, para poder escribir una cosa y hacer otra. Una cosa que los biógrafos recientes han hecho de él es que, cuando llega el momento, carece de valor moral. Buena suerte para él, pero no sale bien al final. & # 8221

    Bien, se podría decir, tal vez podamos darle a Nero un pase sobre su hermano e incluso su madre. (No he mencionado a su esposa Octavia, ella también fue). Pero, ¿qué hay del fuego y qué hay del violín? Son los componentes básicos de la leyenda de Nero. También se encuentran entre los menos sólidos históricamente.

    El 18 de julio de 64 d.C., en el décimo año del reinado de gran éxito de Nerón, se produjo un incendio en el Circo Máximo. El fuego ardió durante nueve días, destruyendo la mayor parte de la ciudad a medida que se extendía.

    Nero no estaba en casa cuando se encendió el fuego. Estaba de vacaciones en Antium, hoy & # 8217s Anzio y otra de sus escapadas favoritas. Pero cuando le llegó la noticia del incendio, se apresuró a regresar a Roma y se hizo cargo & # 8212efectivamente & # 8212 de los esfuerzos de extinción de incendios. Se movió rápidamente para ayudar a las víctimas. Y en las secuelas del incendio & # 8217, introdujo una legislación para hacer que Roma sea menos vulnerable en el futuro.

    & # 8220 Para el alivio de las masas fugitivas sin hogar, abrió el campo de Marte. e incluso sus propios jardines, & # 8221 escribe Tácito. & # 8220Nero también construyó alojamiento de emergencia para la multitud indigente. Se trajeron alimentos de Ostia y los pueblos vecinos, y el precio del maíz se redujo a un cuarto de sestercio la libra. Sin embargo, estas medidas, a pesar de su carácter popular, no merecieron ninguna gratitud. Porque se había extendido el rumor de que, mientras la ciudad ardía, Nerón había subido a su escenario privado y, comparando las calamidades modernas con las antiguas, había cantado sobre la destrucción de Troya. & # 8221

    Quizás el rumor ni siquiera era cierto. La evidencia es turbia. Drinkwater cree que era cierto, sin embargo, y que Nero cantó a lo loco. Pero Drinkwater no ve a Nero cantando como la historia lo ha descrito como prueba de la cruel indiferencia de Nero por la difícil situación de su pueblo. & # 8220Creo que cualquiera con las susceptibilidades artísticas de Nero & # 8217 habría reaccionado de la misma manera. Escribió una epopeya sobre el saqueo de Troya y sabemos que los griegos quemaron Troya. Así que no me sorprendería que vaya a los modernos jardines Farnese, mire hacia abajo y se suelte. Él & # 8217 ya había hecho todo lo posible para combatir el fuego, así que respondió a las llamas. Pero si aceptamos que hizo eso, se deja expuesto al cargo de incendio provocado. & # 8221

    Una visión más matizada de la respuesta de Nero al Gran Incendio recibe un fuerte apoyo de un nuevo libro de Anthony Barrett, profesor emérito de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver. El historiador & # 8217s Roma está ardiendo: Nerón y el fuego que puso fin a una dinastía, se basa en estudios arqueológicos italianos poco conocidos para reconstruir la tragedia y sus consecuencias. Si bien Barrett admite que es casi imposible precisar el alcance de la devastación & # 8212 no hay cifras de víctimas, y no conocemos el nombre de una persona que murió en el incendio & # 8212, él considera probable que la escala del sufrimiento humano fuera estupendo. & # 8220Los pobres vivían en rascacielos que eran notoriamente peligrosos & # 8212es razonable suponer que tenían entre cinco y ocho pisos de altura & # 8221, dice Barrett. & # 8220Las personas que vivían allí habrían quedado atrapadas. & # 8221

    Barrett está de acuerdo en gran medida con Drinkwater sobre el canto. & # 8220Tenemos un relato contemporáneo de un testigo del Gran Incendio de Chicago de 1871 que habla de su & # 8216 gran belleza & # 8217 & # 8221, dice Barrett. & # 8220J. Robert Oppenheimer recitó el Bhagavad Gita después de presenciar la primera explosión de la bomba atómica. Escipión Africano citó a Homero al ver la destrucción de Cartago. Estas son reacciones muy humanas a la tragedia. Solo en Nero se lo ve como malvado. & # 8221 Al igual que Drinkwater, Barrett ve con malos ojos la acusación de que Nero provocó el fuego: & # 8220 El caso contra Nero es muy endeble. & # 8221

    Aún así, la respuesta musical de Nero a la conflagración fue indiscutiblemente un error. Unos años más tarde, Nero & # 8217s & # 8220 & # 8220artistic susceptibilities & # 8221 lo meterían en problemas aún más graves. Si un simpatizante moderno pudiera enviar una palabra de consejo al pasado, sería esta: & # 8220 Querido Nero, por favor deja de cantar. & # 8221

    El proyecto Domus Aurea también fue un error, criticado en su día como mucha más casa de la que necesitaría cualquier monarca absoluto. Pero puede ser que Nero nunca quiso que esta ciudad dentro de una ciudad fuera su patio de recreo puramente privado. & # 8220El emperador quería poner sus placeres a disposición de la gente, & # 8221 David Shotter, un historiador, afirma en su biografía de Nerón de 2008. Las excavaciones recientes cerca del Arco de Constantino y el Coliseo han revelado una piscina con columnas, el stagnum Neronis, que imitaba el lago Nero & # 8217s en Baiae y el stagnum Agrippae en el Campus Martius. La implicación de esto parece ser que Nerón tenía la intención de que su nueva casa y la reconstruida ciudad de Roma fueran una & # 8212 la casa del pueblo y de él mismo, su Emperador, Protector y Animador & # 8221 Shotter continúa, & # 8220 buscando signos de la supuesta locura de Nerón no lo encontrará aquí. Su contribución a la construcción romana no debe ser descartada o subestimada de la manera superficial de muchos de sus contemporáneos. Aquí, escrito en grande, es Nero el artista y proveedor popular & # 8212 casi con certeza la forma en que hubiera deseado ser recordado. & # 8221

    Si Shotter tiene razón, ¿por qué Tácito y Suetonio escribieron tan despectivamente sobre la Domus Aurea? ¿Por qué castigar a Nero por completo? ¿Quién inició este amontonamiento histórico? ¿Cómo se volvió viral? Hay varios culpables, pero Drinkwater y otros culpan primero a los Flavia.