¿Por qué la hora del reloj comienza en medio de la noche?

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Relacionado libremente: ¿Por qué de todas las unidades es estándar de tiempo?

Es bastante obvio por qué 0: 00/12: 00 am se llama "medianoche". ¿Cuál es la historia detrás de establecer la hora 0 en medio de la noche en contraposición a cualquier otra "hora" del día?


Algunas sociedades usan la puesta del sol como el final de un día y el comienzo del siguiente: esto está registrado en Génesis, capítulo 1; por ejemplo, los atenienses, o ver el día civil judío

Algunas sociedades agrícolas tradicionales comienzan el día con el amanecer, pero la sociedad civil romana definió el día comenzando a la medianoche. El día se dividió en ante meridiem (am) y de la tarde (pm), donde el meridiano se refiere al mediodía local. Doce horas más tarde es la medianoche, la sexta hora de la noche y el comienzo del día siguiente.

Contar la hora en la antigua Roma

Información adicional está disponible en Roman Time Keeping, incluido el calendario. Los romanos tomaron prestado su sistema de los griegos, quienes a su vez lo habían aprendido de los babilonios.

Las convenciones de cronometraje de Europa occidental provienen directamente de las prácticas romanas y se han extendido por todo el mundo en los últimos tiempos, pero no son universales.

Como se señaló en los comentarios, usamos las campanas de los barcos cuando yo era marinero, aunque la hora oficial era un reloj de 24 horas, GMT y local.


El reloj natural en el que se basan todos los sistemas de cómputo del tiempo es el Sol. El mediodía es un evento definido astronómicamente (no depende de ninguna convención): es la culminación superior del Sol. La medianoche se define de manera similar, es la culminación inferior. La culminación inferior no es un evento visible en la mayoría de las latitudes, la mayor parte del tiempo. Entonces, hay dos opciones naturales al comienzo del día. Ambos fueron utilizados. Está claro por qué el mediodía es inconveniente desde el punto de vista práctico. Por eso usamos la medianoche.


El día no siempre empieza a medianoche.

Hasta finales de 1805, la Royal Navy utilizaba tres días: náutico, civil (o "natural") y astronómico. Un día náutico registrado en el diario de un barco como el 10 de julio, por ejemplo, de hecho comenzó al mediodía del 9 de julio en el cómputo civil, por lo que la PM llega antes de la AM. El día astronómico del 10 de julio, en cambio, comenzó a las 12 del mediodía del 10 de julio y finalizó al mediodía del 11 de julio. El día astronómico se puso en funcionamiento tras la introducción del Almanaque Náutico en 1767, y el Almirantazgo británico emitió una orden que puso fin al uso del día náutico el 11 de octubre de 1805. Estados Unidos no siguió su ejemplo hasta 1848, mientras que muchos barcos extranjeros transportaban sobre su uso hasta la década de 1880.


Deportes

El reloj corre siempre que la pelota está en juego. El reloj se detiene cada vez que el balón sale fuera de límites, se sanciona una falta, se lanzan tiros libres y durante los tiempos muertos. Cuando la pelota está entrando, el reloj comienza una vez que un jugador toca la pelota.

En la NBA el reloj se detiene tras un disparo realizado durante los dos últimos minutos del partido y la prórroga. Para la universidad, se detiene durante el último minuto del juego y las horas extraordinarias.

Si el juego está empatado después del tiempo reglamentario, habrá tiempo extra. La prórroga es de 5 minutos en la mayoría de las ligas. Se agregarán tiempos extra adicionales hasta que un equipo termine en la cima.

No todos los estados tienen un reloj de lanzamiento para la escuela secundaria. Donde lo hacen, generalmente sigue las reglas de la NCAA.


Señal de tiempo de espera de 30 segundos

Para darle a su equipo un descanso, pedir una jugada o simplemente detener el juego por un tiempo, los equipos pueden pedir un tiempo muerto. Existen diferentes reglas sobre tiempos muertos para diferentes ligas:

Escuela secundaria - Los jugadores en la cancha o el entrenador pueden pedir un tiempo muerto. Hay cinco tiempos muertos por juego, incluidos tres tiempos muertos de 60 segundos y dos tiempos muertos de 30 segundos.

Universidad de la NCAA - Hay un número diferente de tiempos muertos dependiendo de si el juego está en la televisión o no. Esto se debe a que durante un juego de televisión hay tiempos de espera de los medios para que el canal de televisión pueda mostrar anuncios. Para un juego de televisión, cada equipo tiene un tiempo muerto de 60 segundos y cuatro tiempos muertos de 30 segundos. Para un juego que no es de televisión, cada equipo tiene cuatro tiempos muertos de 75 segundos y dos de 30 segundos.

NBA - En la NBA, cada equipo de baloncesto tiene seis tiempos muertos y un tiempo muerto de 20 segundos por mitad. Solo un jugador en el juego puede pedir un tiempo muerto.


Los obeliscos del antiguo Egipto, construidos alrededor del 3500 a. C., también se encuentran entre los primeros relojes de sombra. El reloj de sol más antiguo que se conoce es de Egipto y se remonta a alrededor del 1.500 a. C. Los relojes de sol tienen su origen en los relojes de sombra, que fueron los primeros dispositivos utilizados para medir las partes de un día.

Los griegos inventaron uno de los primeros prototipos del despertador alrededor del año 250 a. C. Los griegos construyeron un reloj de agua, llamado clepsidra, donde las aguas crecientes marcarían el tiempo y eventualmente golpearían a un pájaro mecánico que desencadenó un silbido alarmante.

Las clepsidras eran más útiles que los relojes de sol (podían usarse en interiores, durante la noche y también cuando el cielo estaba nublado), aunque no eran tan precisos. Los relojes de agua griegos se volvieron más precisos alrededor del año 325 a. C., y se adaptaron para tener una esfera con una aguja horaria, lo que hizo que la lectura del reloj fuera más precisa y conveniente.


Cómo funciona el tiempo

En el calendario moderno, etiquetamos todos los años con A.C. (antes de Cristo) o A.D. (de nueva era, o & quot en el año de nuestro señor & quot). No hay un año `` cero '': en este sistema, el año en que nació Cristo es el año 1 d.C. y el año anterior es el año 1 a.C.

Esta práctica fue sugerida por primera vez en el siglo VI d.C. y fue adoptada por el Papa de esa época. Sin embargo, tardó bastante en convertirse en un estándar mundial. Rusia y Turquía, por ejemplo, no se convirtieron al esquema moderno de calendario y año hasta el siglo XX.

Una nota al margen interesante: debido a una variedad de cambios y ajustes hechos al calendario durante la Edad Media, resulta que Jesús probablemente nació en lo que ahora consideramos 6 a.C., y probablemente vivió hasta el 30 d.C.

Además de B.C. y A.D., algunas personas usan a.E.C. (para & quot antes de la era común & quot) y C.E. (para & quot; era común & quot).

Para obtener más información sobre el tiempo y temas relacionados, consulte los enlaces a continuación.


Los términos

En cuanto a & ldquolove, & rdquo, la palabra se ha utilizado desde el siglo XVIII para significar & ldquonothing & rdquo y también se utiliza en una variedad de otros juegos, desde deportes de raqueta hasta cartas (incluidos bridge y whist). Pero tampoco se explica cómo llegó a significar esto.

Una opción que se repite a menudo remonta la etimología al francés l & rsquooeuf, que significa huevo, un objeto con la misma forma que el número 0. Pero no hay indicios de que los franceses hayan usado l & rsquooeuf en relación con la puntuación del tenis, escribe el tenista estadounidense Malcolm D. Whitman en su libro de 1932 Tenis: orígenes y misterios, y no escribieron las puntuaciones, por lo que la asociación visual no indicaría la comparación de huevos. Gillmeister también escribe que & ldquolove & rdquo no es la forma en que ese tipo de palabra prestada se modificaría al inglés & mdash Latin & # 8217s bovem se convirtió en el francés boeuf y se convirtió en carne de res en inglés, entonces l & rsquooeuf probablemente se hubiera convertido en algo que sonara más como hoja si esa teoría se hubiera mantenido cierta. Gillmeister tiene una idea diferente de palabra prestada. Quizás sea & # 8217s del holandés o flamenco lof, que significa honor, que habría tenido sentido si los jugadores vieran un partido de tenis como una batalla. (& ldquoDeuce & rdquo es una palabra de préstamo más clara & mdash deux es francés para & ldquotwo & rdquo & mdash pero el mecanismo o el momento de esa transición es menos claro).

O tal vez no es una palabra prestada en absoluto: frases como "ni por amor ni por dinero" ya habían entrado en el léxico, según Gillmeister. Por lo tanto, la idea de que una persona con 'ldquolove' rdquo no tenga dinero podría ser una opción plausible de por qué esa podría ser la palabra para no tener puntos en un juego que era un tema frecuente de apuestas.


¿Qué es la hora media de Greenwich?

¿Cómo cambió el mundo la hora del reloj local en Greenwich, Londres?

El Observatorio Real de Greenwich es el hogar de la hora media de Greenwich (GMT). Pero, ¿qué es GMT y por qué es tan importante?

¿Qué significa GMT?

La hora media de Greenwich es el promedio anual (o "media") de la hora cada día en que el Sol cruza el primer meridiano en el Observatorio Real de Greenwich.

Esencialmente, la hora media es la hora del reloj en lugar de la hora solar (astronómica).

El tiempo solar varía a lo largo del año, a medida que cambia el intervalo de tiempo entre el Sol que cruza una línea de meridiano establecida.

Pero cada día medido por un reloj tiene la misma duración, igual a la duración media (media) de un día solar. Es una forma de estandarizar y regularizar la hora para que todos podamos saber exactamente qué hora es para nuestra ubicación (o la de cualquiera).

Hoy GMT se calcula de una medianoche a la siguiente.

¿Qué significa GMT?

GMT significa Greenwich Mean Time, la hora del reloj local en Greenwich. Desde 1884 hasta 1972, GMT fue el estándar internacional de hora civil. Aunque ahora ha sido reemplazado por la Hora Universal Coordinada (UTC), GMT sigue siendo la hora legal en Gran Bretaña en el invierno, utilizada por Met Office, Royal Navy y BBC World Service. Greenwich Mean Time es también el nombre de la zona horaria utilizada por algunos países de África y Europa occidental, incluida Islandia durante todo el año.

¿Cómo empezó la hora media de Greenwich?

No fue hasta la invención del reloj de péndulo en la década de 1650 que fue posible determinar la relación entre la hora media (del reloj) y la hora solar.

John Flamsteed ideó la fórmula para convertir el tiempo solar en tiempo medio y publicó un conjunto de tablas de conversión a principios de la década de 1670. Poco después, fue nombrado primer Astrónomo Real y se trasladó al nuevo Observatorio Real de Greenwich.

Aquí instaló los mejores relojes de péndulo y los ajustó a la hora local. Esta fue la hora media de Greenwich, o el tiempo promedio en que el Sol cruzó el meridiano de Greenwich. Sin embargo, al principio, la hora de Greenwich solo era realmente importante para los astrónomos.

GMT y la búsqueda de la longitud

En la década de 1700, el quinto astrónomo Royal Nevil Maskelyne llevó la hora media de Greenwich a una audiencia más amplia.

En 1767, Maskelyne introdujo el Almanaque Náutico como parte de la gran búsqueda del siglo XVIII para determinar la longitud.

Se trataba de tablas de datos de "distancia lunar" basadas en observaciones en Greenwich y utilizando GMT como estándar de tiempo. Estos datos permitieron a los navegantes encontrar su posición en el mar.

GMT también fue crucial para la otra gran solución al "problema de la longitud", representada por los famosos cronometradores de John Harrison.

Los marineros británicos comenzaron a mantener al menos un cronómetro ajustado a GMT. Esto significaba que podían calcular su longitud a partir del meridiano de Greenwich (longitud 0 ° por convención).

Estas dos soluciones ayudarían a allanar el camino para que GMT se convierta en el estándar de tiempo mundial un siglo después.

¿Cómo llevaron los ferrocarriles a que GMT se convirtiera en la hora estándar del Reino Unido?

Hasta mediados del siglo XIX, casi todas las ciudades mantuvieron su propia hora local, definida por el sol. No existen convenciones nacionales o internacionales que establezcan cómo se debe medir el tiempo.

Esto significaba que no había horarios estándar para cuándo comenzaría y terminaría el día, o qué duración podría tener una hora. Además de la hora media de Greenwich, por ejemplo, también estaba la hora media de Bristol (10 minutos por detrás de GMT) y la hora media de Cardiff (13 minutos por detrás de GMT).

Sin embargo, las décadas de 1850 y 1860 vieron la expansión de las redes ferroviarias y de comunicaciones. Esto significó que la necesidad de una norma horaria nacional se volvió imperativa.

Las compañías ferroviarias británicas comenzaron a introducir una única hora estándar en sus redes, diseñada para hacer que sus horarios fueran menos confusos. Era principalmente la hora media de Greenwich la que utilizaban. GMT fue finalmente adoptado en Gran Bretaña por la Railway Clearing House en diciembre de 1847. Se convirtió oficialmente en "Railway Time".

A mediados de la década de 1850, casi todos los relojes públicos de Gran Bretaña estaban ajustados a la hora media de Greenwich y finalmente se convirtió en la hora estándar legal de Gran Bretaña en 1880.

¿Cómo se convirtió la hora media de Greenwich en el estándar internacional?

En 1884, el Meridiano de Greenwich fue recomendado como Primer Meridiano del Mundo.

Hubo dos razones principales para esto. La primera fue que EE. UU. Ya había elegido Greenwich como base para su propio sistema de zona horaria nacional. La segunda fue que a finales del siglo XIX, el 72% del comercio mundial dependía de las cartas marítimas que utilizaban Greenwich como primer meridiano.

La recomendación se basó en el argumento de que nombrar Greenwich como Longitud 0º sería una ventaja para el mayor número de personas.

Como referencia para GMT, el primer meridiano de Greenwich se convirtió en el centro de la hora mundial y la base del sistema global de zonas horarias.

El Airy Transit Circle (telescopio) se convirtió en el telescopio que definiría el primer meridiano del mundo. El astrónomo Royal George Biddell Airy lo diseñó y está ubicado en el Observatorio Real de Greenwich.

Se recomendó que la línea del meridiano indicara 0 ° de longitud. Por lo tanto, esto también se convirtió en el comienzo del Día Universal. La línea del meridiano está marcada por la cruz en el ocular Airy Transit Circle.

El primer reloj en mostrar GMT al público

El reloj de la puerta del pastor se puede ver en las puertas del Observatorio Real. Fue el primer reloj en mostrar la hora media de Greenwich directamente al público. Es un reloj 'esclavo', conectado al reloj maestro Shepherd que se instaló en el Observatorio Real en 1852.

Desde ese momento hasta 1893, el reloj maestro Shepherd fue el corazón del sistema de tiempo de Gran Bretaña. Su tiempo fue enviado por cables telegráficos a Londres, Edimburgo, Glasgow, Dublín, Belfast y muchas otras ciudades. En 1866, las señales horarias también se enviaron desde el reloj a la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, a través del nuevo cable submarino transatlántico.

En cuanto a la distribución de la hora exacta en la vida cotidiana, es uno de los relojes más importantes jamás fabricados.

Lo primero que nota sobre el reloj es que tiene 24 horas en su esfera en lugar de las 12 habituales. Eso significa que a las 12 del mediodía la manecilla de las horas apunta hacia abajo en lugar de hacia arriba.

El reloj indicaba originalmente el tiempo astronómico, en el que el recuento de las 24 horas de cada día comienza al mediodía. El reloj se cambió en el siglo XX para indicar la hora media de Greenwich, en la que el recuento de las 24 horas de cada día comienza a la medianoche. Sigue mostrando la hora media de Greenwich y no está ajustada para el horario de verano británico.


El ahorro no fue la única razón para ahorrar luz del día

En 1895, a George Hudson, un entomólogo de Nueva Zelanda, se le ocurrió el concepto moderno del horario de verano. Propuso un turno de dos horas para tener más horas de sol después del trabajo para ir a buscar insectos en el verano.

Siete años después, el constructor británico William Willett (el tatarabuelo del líder de Coldplay, Chris Martin) tuvo la idea de forma independiente mientras montaba a caballo. Lo propuso al Parlamento de Inglaterra como una forma de evitar que la nación desperdiciara la luz del día. Su idea fue defendida por Winston Churchill y Sir Arthur Conan Doyle, pero inicialmente fue rechazada por el gobierno británico. Willett siguió defendiendo el concepto hasta su muerte en 1915.

En 1916, dos años después de la Primera Guerra Mundial, el gobierno alemán comenzó a pensar en formas de ahorrar energía.

"Recordaron la idea de Willett de adelantar el reloj y así tener más luz del día durante las horas de trabajo", explica David Prerau, autor de Aprovecha la luz del día: la curiosa y polémica historia del horario de verano. “Mientras los británicos hablaban de ello año tras año, los alemanes decidieron hacerlo más o menos por fiat”.

Pronto, Inglaterra y casi todos los demás países que lucharon en la Primera Guerra Mundial hicieron lo mismo. También lo hizo Estados Unidos: el 9 de marzo de 1918, el Congreso promulgó su primera ley de ahorro de luz diurna, y fue una de dos: además de ahorrar luz diurna, la Ley de hora estándar definió zonas horarias en los EE. UU.

En aquellos días, el poder del carbón era el rey, por lo que la gente realmente ahorraba energía (y así contribuía al esfuerzo de guerra) cambiando sus relojes.


Ángulos y astronomía antigua

En el siglo 24 a.C., los sumerios fueron conquistados por los acadios, que luego cayeron en manos de los amorreos, quienes subieron al poder y construyeron el estado-nación de Babilonia, que alcanzó su punto máximo en el siglo XVIII a.C. Los babilonios inventaron el grado y definieron un círculo con 360 grados. Hay un par de teorías sobre por qué eligieron 360:

  • Los babilonios entendían que un año tenía cerca de 360 ​​días, por lo que el sol "se mueve" a lo largo de la eclíptica aproximadamente 1 grado por día.
  • El radio de un círculo se asigna a un hexágono circunscrito de seis triángulos equiláteros y, por lo tanto, un sexto de un círculo forma una medida de ángulo natural. En los numerales heredados de los sumerios, se infirió un valor sexagesimal de número y rsquos del contexto, por lo que seis fue "anulado" de la misma manera que 360.

Los astrónomos babilónicos comenzaron a catalogar estrellas en el siglo XIV a.C. La astronomía floreció a medida que desarrollaron una comprensión profunda de los ciclos del sol y la luna, e incluso predijeron eclipses. Los catálogos de estrellas babilónicos sirvieron como base de la astronomía durante más de mil años a pesar del auge y la caída del Imperio Asirio Medio, el Imperio Neoasirio, el Imperio Neobabilónico y el Imperio Aqueménida.


El mito del sueño de ocho horas

A menudo nos preocupamos por estar despiertos en medio de la noche, pero podría ser bueno para usted. Un creciente cuerpo de evidencia tanto de la ciencia como de la historia sugiere que el sueño de ocho horas puede ser antinatural.

A principios de la década de 1990, el psiquiatra Thomas Wehr realizó un experimento en el que un grupo de personas se sumergió en la oscuridad durante 14 horas todos los días durante un mes.

Les tomó algún tiempo regular su sueño, pero para la cuarta semana los sujetos se habían adaptado a un patrón de sueño muy distinto. Primero durmieron durante cuatro horas, luego se despertaron durante una o dos horas antes de caer en un segundo sueño de cuatro horas.

Aunque los científicos del sueño quedaron impresionados con el estudio, entre el público en general persiste la idea de que debemos dormir durante ocho horas consecutivas.

En 2001, el historiador Roger Ekirch de Virginia Tech publicó un artículo fundamental, extraído de 16 años de investigación, que revela una gran cantidad de evidencia histórica de que los humanos solían dormir en dos partes distintas.

Su libro At Day & # x27s Close: Night in Times Past, publicado cuatro años después, descubre más de 500 referencias a un patrón de sueño segmentado: en diarios, registros judiciales, libros médicos y literatura, desde Homer & # x27s Odyssey hasta un relato antropológico de tribus modernas en Nigeria.

Al igual que la experiencia de los sujetos de la Wehr & # x27, estas referencias describen un primer sueño que comenzó aproximadamente dos horas después del anochecer, seguido de un período de vigilia de una o dos horas y luego un segundo sueño.

"No es sólo el número de referencias, es la forma en que se refieren a él, como si fuera de conocimiento común", dice Ekirch.

Durante este período de vigilia, la gente estaba bastante activa. A menudo se levantaban, iban al baño o fumaban tabaco y algunos incluso visitaban a los vecinos. La mayoría de las personas se quedaban en la cama, leían, escribían y rezaban con frecuencia. Innumerables manuales de oración de finales del siglo XV ofrecían oraciones especiales durante las horas entre sueños.

Y estas horas no eran del todo solitarias: la gente a menudo charlaba con sus compañeros de cama o tenía relaciones sexuales.

Un manual médico del siglo XVI en Francia incluso advirtió a las parejas que el mejor momento para concebir no era al final de un largo día de trabajo de parto, sino después del primer sueño, cuando "disfrutan más" y "lo hacen mejor".

Ekirch descubrió que las referencias al primer y segundo sueño comenzaron a desaparecer a fines del siglo XVII. Esto comenzó entre las clases altas urbanas del norte de Europa y en el transcurso de los siguientes 200 años se filtró al resto de la sociedad occidental.

En la década de 1920, la idea de un primer y segundo sueño había desaparecido por completo de nuestra conciencia social.

Él atribuye el cambio inicial a las mejoras en el alumbrado público, la iluminación doméstica y un aumento en las cafeterías, que a veces estaban abiertas toda la noche. A medida que la noche se convirtió en un lugar para la actividad legítima y esa actividad aumentó, la cantidad de tiempo que las personas podían dedicar al descanso disminuyó.

Cuando el sueño segmentado era la norma

  • `` Lo supo, aun en el horror con el que partió de su primer sueño, y arrojó la ventana para disiparlo por la presencia de algún objeto, más allá de la habitación, que no había sido, por así decirlo, el testigo de su sueño. . & quot Charles Dickens, Barnaby Rudge (1840)
  • Don Quijote siguió a la naturaleza y, satisfecho con su primer sueño, no solicitó más. En cuanto a Sancho, nunca quiso un segundo, porque el primero le duraba de la noche a la mañana. Miguel Cervantes, Don Quijote (1615)
  • Y al despertar de tu primer sueño, te prepararán una bebida caliente, y al despertar de tu próximo sueño, tus penas se apaciguarán. Balada inglesa antigua, Old Robin of Portingale
  • La tribu Tiv en Nigeria emplea los términos & quot; primer sueño & quot y & quot; segundo sueño & quot para referirse a períodos específicos de la noche.

En su nuevo libro, Evening & # x27s Empire, el historiador Craig Koslofsky presenta un relato de cómo sucedió esto.

"Las asociaciones con la noche anterior al siglo XVII no eran buenas", dice. La noche era un lugar poblado por gente de mala reputación: criminales, prostitutas y borrachos.

Incluso los ricos, que podían permitirse la luz de las velas, tenían mejores cosas en las que gastar su dinero. No había prestigio ni valor social asociado con quedarse despierto toda la noche ''.

Eso cambió a raíz de la Reforma y la Contrarreforma. Los protestantes y católicos se acostumbraron a realizar servicios secretos por la noche, durante los períodos de persecución. Si antes la noche había pertenecido a los réprobos, ahora la gente respetable se acostumbró a explotar las horas de oscuridad.

Esta tendencia también migró a la esfera social, pero solo para aquellos que podían permitirse vivir a la luz de las velas. Sin embargo, con el advenimiento del alumbrado público, la socialización nocturna comenzó a filtrarse en las clases.

En 1667, París se convirtió en la primera ciudad del mundo en iluminar sus calles con velas de cera en lámparas de vidrio. Le siguió Lille en el mismo año y Amsterdam dos años después, donde se desarrolló una lámpara de aceite mucho más eficiente.

Londres no se unió a sus filas hasta 1684, pero a finales de siglo, más de 50 de los principales pueblos y ciudades de Europa estaban iluminados por la noche.

La noche se puso de moda y pasar horas acostado en la cama se consideraba una pérdida de tiempo.

"La gente se estaba volviendo cada vez más consciente del tiempo y sensible a la eficiencia, ciertamente antes del siglo XIX", dice Roger Ekirch. "Pero la revolución industrial intensificó esa actitud a pasos agigantados".

Una fuerte evidencia de este cambio de actitud se encuentra en una revista médica de 1829 que instaba a los padres a forzar a sus hijos a salir de un patrón de primer y segundo sueño.

Si no se produce allí ninguna enfermedad o accidente, no necesitarán más reposo que el obtenido en su primer sueño, que la costumbre habrá hecho cesar por sí sola a la hora habitual.

Y luego, si se vuelven hacia el oído para tomar una segunda siesta, se les enseñará a considerarlo como una intemperancia que no redundará en su mérito.

Hoy en día, la mayoría de la gente parece haberse adaptado bastante bien al sueño de ocho horas, pero Ekirch cree que muchos problemas para dormir pueden tener raíces en la preferencia natural del cuerpo humano por el sueño segmentado, así como en la ubicuidad de la luz artificial.

Esta podría ser la raíz de una afección llamada insomnio de mantenimiento del sueño, en la que las personas se despiertan durante la noche y tienen problemas para volver a dormir, sugiere.

La condición aparece por primera vez en la literatura a fines del siglo XIX, al mismo tiempo que desaparecen los relatos del sueño segmentado.

"Durante la mayor parte de la evolución dormimos de cierta manera", dice el psicólogo del sueño Gregg Jacobs. "Despertarse durante la noche es parte de la fisiología humana normal".

La idea de que debemos dormir en un bloque consolidado podría ser perjudicial, dice, si hace que las personas que se despiertan por la noche se sientan ansiosas, ya que esta ansiedad en sí misma puede prohibir el sueño y es probable que también se filtre en la vida de vigilia.

Russell Foster, profesor de neurociencia circadiana [del reloj corporal] en Oxford, comparte este punto de vista.

"Mucha gente se despierta por la noche y entra en pánico", dice. "Les digo que lo que están experimentando es un retroceso al patrón de sueño bimodal".

Pero la mayoría de los médicos aún no reconocen que un sueño consolidado de ocho horas puede no ser natural.

“Más del 30% de los problemas médicos a los que se enfrentan los médicos provienen directa o indirectamente del sueño. Pero el sueño se ha ignorado en la formación médica y hay muy pocos centros donde se estudie el sueño ”, dice.

Jacobs sugiere que el período de vigilia entre sueños, cuando las personas se vieron obligadas a períodos de descanso y relajación, podría haber jugado un papel importante en la capacidad humana para regular el estrés de forma natural.

En muchos relatos históricos, Ekirch descubrió que la gente usaba el tiempo para meditar en sus sueños.

"Hoy pasamos menos tiempo haciendo esas cosas", dice el Dr. Jacobs. "No es una coincidencia que, en la vida moderna, haya aumentado el número de personas que informan de ansiedad, estrés, depresión, alcoholismo y abuso de drogas".

Así que la próxima vez que se despierte en medio de la noche, piense en sus antepasados ​​preindustriales y relájese. Estar despierto puede ser bueno para ti.

Craig Koslofsky y Russell Foster aparecieron en El foro desde el Servicio Mundial de la BBC. Escucha el programa aquí.


¿Por qué un minuto se divide en 60 segundos, una hora en 60 minutos y, sin embargo, solo hay 24 horas en un día?

En el mundo actual, el sistema numérico más utilizado es el decimal (base 10), un sistema que probablemente se originó porque facilitó a los humanos contar con los dedos. Las civilizaciones que primero dividieron el día en partes más pequeñas, sin embargo, utilizaron diferentes sistemas numéricos, específicamente duodecimal (base 12) y sexagesimal (base 60).

Gracias a la evidencia documentada del uso de relojes de sol por parte de los egipcios, la mayoría de los historiadores les atribuyen ser la primera civilización en dividir el día en partes más pequeñas. Los primeros relojes de sol eran simplemente estacas colocadas en el suelo que indicaban el tiempo mediante la longitud y la dirección de la sombra resultante. Ya en 1500 a.C., los egipcios habían desarrollado un reloj de sol más avanzado. Una barra en forma de T colocada en el suelo, este instrumento fue calibrado para dividir el intervalo entre el amanecer y el atardecer en 12 partes. Esta división reflejó el uso de Egipto del sistema duodecimal: la importancia del número 12 se atribuye típicamente al hecho de que es igual al número de ciclos lunares en un año o al número de articulaciones de los dedos en cada mano (tres en cada una de las cuatro dedos, excluido el pulgar), lo que permite contar hasta 12 con el pulgar. El reloj de sol de próxima generación probablemente formó la primera representación de lo que ahora llamamos la hora. Aunque las horas dentro de un día dado eran aproximadamente iguales, su duración variaba durante el año, siendo las horas de verano mucho más largas que las horas de invierno.

Sin luz artificial, los humanos de este período de tiempo consideraban los períodos de luz solar y oscuridad como dos reinos opuestos en lugar de como parte del mismo día. Sin la ayuda de relojes de sol, dividir el intervalo oscuro entre el atardecer y el amanecer era más complejo que dividir el período iluminado por el sol. Sin embargo, durante la era en la que se utilizaron por primera vez los relojes de sol, los astrónomos egipcios también observaron por primera vez un conjunto de 36 estrellas que dividían el círculo de los cielos en partes iguales. El paso de la noche podría estar marcado por la aparición de 18 de estas estrellas, tres de las cuales fueron asignadas a cada uno de los dos períodos crepusculares cuando las estrellas eran difíciles de ver. El período de oscuridad total estuvo marcado por las 12 estrellas restantes, lo que nuevamente resultó en 12 divisiones de la noche (otro guiño al sistema duodecimal). Durante el Imperio Nuevo (1550 a 1070 a.C.), este sistema de medición se simplificó para utilizar un conjunto de 24 estrellas, 12 de las cuales marcaron el paso de la noche. La clepsidra, o reloj de agua, también se usó para registrar el tiempo durante la noche y fue quizás el dispositivo de cronometraje más preciso del mundo antiguo. El reloj, un espécimen del cual, encontrado en el Templo de Ammón en Karnak, databa del 1400 a.C., era un recipiente con superficies interiores inclinadas para permitir la disminución de la presión del agua, inscrito con escalas que marcaban la división de la noche en 12 partes durante varios meses.

Una vez que las horas de luz y oscuridad se dividieron en 12 partes, se estableció el concepto de un día de 24 horas. Sin embargo, el concepto de horas de duración fija no se originó hasta el período helenístico, cuando los astrónomos griegos comenzaron a utilizar dicho sistema para sus cálculos teóricos. Hiparco, cuyo trabajo tuvo lugar principalmente entre 147 y 127 a.C., propuso dividir el día en 24 horas equinocciales, basándose en las 12 horas de luz diurna y las 12 horas de oscuridad observadas en los días equinocciales. A pesar de esta sugerencia, los laicos continuaron usando horas que varían según la estación durante muchos siglos. (Las horas de duración fija se volvieron comunes solo después de que aparecieron por primera vez los relojes mecánicos en Europa durante el siglo XIV).

Hiparco y otros astrónomos griegos emplearon técnicas astronómicas que fueron desarrolladas previamente por los babilonios, que residían en Mesopotamia. Los babilonios hicieron cálculos astronómicos en el sistema sexagesimal (base 60) que heredaron de los sumerios, quienes lo desarrollaron alrededor del 2000 a.C. Aunque se desconoce por qué se eligió 60, es especialmente conveniente para expresar fracciones, ya que 60 es el número más pequeño divisible por los primeros seis números de conteo, así como por 10, 12, 15, 20 y 30.

Aunque ya no se usa para cálculos generales, el sistema sexagesimal todavía se usa para medir ángulos, coordenadas geográficas y tiempo. De hecho, tanto la esfera circular de un reloj como la esfera de un globo deben sus divisiones a un sistema numérico de los babilonios de 4.000 años de antigüedad.

El astrónomo griego Eratóstenes (que vivió alrededor del 276 al 194 a. C.) utilizó un sistema sexagesimal para dividir un círculo en 60 partes con el fin de diseñar un sistema geográfico primitivo de latitud, con líneas horizontales que atraviesan lugares bien conocidos de la tierra en el tiempo. Un siglo después, Hiparco normalizó las líneas de latitud, haciéndolas paralelas y obedientes a la geometría de la tierra. También ideó un sistema de líneas de longitud que abarcaban 360 grados y que corrían de norte a sur, de polo a polo. En su tratado Almagesto (circa 150 d.C.), Claudio Ptolomeo explicó y amplió el trabajo de Hiparco al subdividir cada uno de los 360 grados de latitud y longitud en segmentos más pequeños. Cada título se dividió en 60 partes, cada una de las cuales se subdividió nuevamente en 60 partes más pequeñas. La primera división, partes minutae primae, o primer minuto, se conoció simplemente como el "minuto". La segunda segmentación, partes minutae secundae, o "segundo minuto", se conoció como el segundo.

Los minutos y segundos, sin embargo, no se utilizaron para el cronometraje diario hasta muchos siglos después de la Almagesto. Clock displays divided the hour into halves, thirds, quarters and sometimes even 12 parts, but never by 60. In fact, the hour was not commonly understood to be the duration of 60 minutes. It was not practical for the general public to consider minutes until the first mechanical clocks that displayed minutes appeared near the end of the 16th century. Even today, many clocks and wristwatches have a resolution of only one minute and do not display seconds.

Thanks to the ancient civilizations that defined and preserved the divisions of time, modern society still conceives of a day of 24 hours, an hour of 60 minutes and a minute of 60 seconds. Advances in the science of timekeeping, however, have changed how these units are defined. Seconds were once derived by dividing astronomical events into smaller parts, with the International System of Units (SI) at one time defining the second as a fraction of the mean solar day and later relating it to the tropical year. This changed in 1967, when the second was redefined as the duration of 9,192,631,770 energy transitions of the cesium atom. This recharacterization ushered in the era of atomic timekeeping and Coordinated Universal Time (UTC).

Interestingly, in order to keep atomic time in agreement with astronomical time, leap seconds occasionally must be added to UTC. Thus, not all minutes contain 60 seconds. A few rare minutes, occurring at a rate of about eight per decade, actually contain 61.


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Comentarios:

  1. Jelani

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  2. Aescleah

    ¡Yo también quiero!



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