Batalla de Fort Wagner, 11 y 18 de julio de 1863

Batalla de Fort Wagner, 11 y 18 de julio de 1863


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Batalla de Fort Wagner, 11 y 18 de julio de 1863

Fort Wagner fue una parte importante de las defensas de Charleston, Carolina del Sur, construida después del inicio de la Guerra Civil estadounidense. Ordenó un acercamiento al puerto de Charleston, además de brindar protección a Fort Sumner. Si caía en manos de la Unión, proporcionaría una base perfecta para el bombardeo de ese fuerte y debilitaría drásticamente el control confederado en Carolina del Sur.

Desafortunadamente para cualquier atacante, Fort Wagner estaba bien situado en el extremo norte de la isla Morris, protegido por el mar al este y un pantano al oeste. La única línea de ataque posible era desde el sur, directo a los dientes de los cañones confederados. A principios de julio, el fuerte tenía una guarnición de 1.352 hombres, comandados por el general de brigada William Taliaferro.

Julio de 1863 vio un decidido ataque de la Unión a Charleston. Los nuevos comandantes del ejército y la marina, decididos a dejar su huella, decidieron comenzar con la captura de Fort Wagner. A principios de julio aterrizaron en el extremo sur de la isla Morris y se prepararon para un asalto.

El primer ataque se produjo el 11 de julio. Una brigada, comandada por el general de brigada George C. Strong, lanzó un ataque que alcanzó el parapeto del fuerte antes de ser obligado a retroceder con grandes pérdidas (339 pérdidas de la Unión en comparación con sólo 12 confederados). Si el ataque hubiera sido abandonado en este punto, casi lo olvidaría. Sin embargo, se ordenó un segundo ataque, y fue este ataque el que tuvo un impacto a largo plazo.

La razón de ese impacto fue la selección del 54º regimiento de Massachusetts para liderar el ataque. Este regimiento era la unidad negra de punta del Norte, pero aún no había estado involucrado en una batalla importante. El ataque a Fort Wagner sería su primera prueba real.

En la brecha entre asaltos, la guarnición confederada fue reforzada hasta que fue de 1.785 fuertes. El ataque de la Unión estaría a cargo de dos brigadas: la de Strong y la de Haldimand S. Putnam. El 54º de Massachusetts, bajo el mando del coronel Robert Gould Shaw, se unió a la brigada de Strong después del primer ataque.

El ataque del 18 de julio no tuvo más éxito que el del día 11. A pesar de un bombardeo preliminar de veintiséis cañones y diez morteros de asedio, las defensas confederadas resistieron. El 54 logró llegar al parapeto del fuerte, incluso manteniendo su posición durante una hora antes de ser rechazado con un 25% de bajas, la misma proporción que sufrió toda la fuerza atacante. Los atacantes de la Unión perdieron 1.515 hombres (246 muertos, 880 heridos y 389 desaparecidos) de un total de 5.264, en comparación con un total confederado de sólo 174 (36 muertos, 133 heridos y 5 desaparecidos). El coronel Shaw estaba entre los muertos de la Unión.

Su regimiento había demostrado ampliamente su valía. Su ataque a Fort Wagner fue comparado con Bunker Hill por un periódico del norte, y proporcionó al presidente Lincoln el trasfondo perfecto para la defensa de la Proclamación de Emancipación, todavía bajo ataque diez meses después de su emisión. Lincoln pudo argumentar que cada hombre negro en el ejército de los EE. UU. Que había sido liberado de la esclavitud redujo la fuerza confederada tanto como aumentó la fuerza del Norte, aunque este argumento no se aplicaba realmente al 54 ° Massachusetts, ya que ese regimiento lo había hecho. ha sido criado íntegramente en el norte.


Lewis Douglass era hijo de Frederick Douglass y sargento en el ejército de la Unión y # 8217 en el 54º de Infantería de Massachusetts. El Cincuenta y cuatro, dirigido por su coronel blanco, Robert Gould Shaw, descendiente de una prominente familia de Boston, era un regimiento negro de élite. El 18 de julio de 1863, el Cincuenta y cuatro montó un valiente pero desesperado ataque contra Fort Wagner, que protegía el puerto de Charleston. Shaw y casi la mitad del regimiento murieron. Los afroamericanos ya habían demostrado su valía en las batallas de la Guerra Civil, pero la batalla de Fort Wagner dirigió la atención del público hacia el heroísmo de los soldados negros. En esta carta a la mujer con la que se casó más tarde, Douglass, que aún desconocía las dimensiones de las pérdidas de su regimiento, describió la batalla.

ISLA MORRIS. S. C. 20 de julio

MI QUERIDA AMELIA: He estado en dos peleas y estoy ilesa. Creo que esta noche voy a entrar en otro. Nuestros hombres lucharon bien en ambas ocasiones. El último fue desesperado, cargamos esa terrible batería en Morris Island conocida como Fort Waggoner, y fuimos rechazados con una pérdida de 3 muertos y heridos. Escapé ileso en medio de esa lluvia perfecta de disparos y proyectiles. Fue terrible. No necesito particularizar que los papeles darán una mejor calidad de la que tengo tiempo para dar. Mis pensamientos están contigo a menudo, eres tan querido como siempre, sé lo suficientemente bueno para recordarlo como sin duda lo harás. Como dije antes, estamos en vísperas de otra pelea y estoy muy ocupado y acabo de tomarme un momento para escribirte. Necesariamente debo ser breve. Si caigo muerto o herido en la próxima pelea, espero caer de cara al enemigo.

Si sobrevivo, te escribiré una larga carta. DeForrest de tu ciudad está herido George Washington está desaparecido, Jacob Carter está desaparecido, Chas Reason herido Chas Whiting, Chas Creamer todos heridos. Los anteriores están en el hospital.

Este regimiento ha establecido su reputación como un regimiento de combate y no un hombre se inmutó, aunque fue un momento difícil. Los hombres caían a mi alrededor. Un proyectil explotaba y despejaba un espacio de seis metros, nuestros hombres volvían a cerrarse, pero era inútil que retrocediéramos, lo cual era una empresa muy peligrosa. No sé cómo salí vivo de esa pelea, pero estoy aquí. Mi querida niña espero volver a verte. Debo despedirme de ti si me matan. Recuerda que si muero, muero por una buena causa. Ojalá tuviéramos cien mil soldados de color para poner fin a esta guerra. Adiós a todos Escribe pronto Tu propio amoroso LEWIS


Asalto a Battery Wagner y muerte de Robert Gould Shaw

El coronel de la Unión Robert Gould Shaw y 272 de sus tropas mueren en un asalto a Fort Wagner, cerca de Charleston, Carolina del Sur. Shaw era el comandante de la 54.a infantería de Massachusetts, quizás el regimiento más famoso de tropas afroamericanas durante la guerra.

Fort Wagner se encontraba en Morris Island, vigilando el acceso al puerto de Charleston. Era un movimiento de tierra masivo, de 600 pies de ancho y hecho de arena apilada de 30 pies de alto. El único acceso al fuerte era a través de un estrecho tramo de playa limitado por el Atlántico por un lado y un pantano pantanoso por el otro. El general de la Unión Quincy Gillmore encabezó una operación en julio de 1863 para tomar la isla y sellar el acceso a Charleston.

Shaw y su 54º Massachusetts fueron elegidos para liderar el ataque del 18 de julio. Shaw era el vástago de una familia abolicionista y un veterano de las campañas de 1862 Shenandoah Valley y Antietam. El regimiento incluía a dos hijos del abolicionista Frederick Douglass y al nieto del autor y poeta Sojourner Truth.

La artillería de la Unión golpeó Fort Wagner durante todo el día el 18 de julio, pero el bombardeo hizo poco daño al fuerte y su guarnición. A las 7:45 p.m., comenzó el ataque. Las tropas yanquis tuvieron que marchar 1.200 yardas por la playa hasta la fortaleza, enfrentando una lluvia de balas de los confederados. Las tropas de Shaw & # x2019 y otros regimientos de la Unión penetraron las murallas en dos puntos, pero no tenían un número suficiente para tomar el fuerte. Más de 1.500 tropas de la Unión cayeron o fueron capturadas a los Confederados & # x2019 222.

A pesar del fracaso, la batalla demostró que las fuerzas afroamericanas no solo podían defenderse sino también sobresalir en la batalla. La experiencia de Shaw y su regimiento fue conmemorada en la película aclamada por la crítica de 1990. Gloria, protagonizada por Mathew Broderick, Denzel Washington y Morgan Freeman. Washington ganó un premio de la Academia por su papel en la película.


Los soldados negros ganan la batalla de Fort Wagner, 18 de julio de 1863

"El 54.º regimiento de Massachusetts, bajo el liderazgo del coronel Shaw en el ataque a Fort Wagner, Morris Island, Carolina del Sur, en 1863", mural en el edificio del Registro de hechos, construido en 1943. 515 D St., NW, Washington, corriente continua

18 de julio de 2020

Hoy fue un día de noticias relativamente tranquilo ya que la nación lamentó la pérdida del Representante John Lewis, por lo que puede ignorar esta publicación a voluntad sin sentir que se lo va a perder.

Pero para aquellos de ustedes a quienes no les importa un poco de historia

Compañía E, 4. ° Tropas de color de EE. UU. En Fort Lincoln, 17 de noviembre de 1865 (LOC]

La batalla de Fort Wagner dejó a 30 hombres de los 54 muertos en el campo & # 8212 incluido el coronel Shaw & # 8212 e hirió a 24 más de tal manera que luego morirían a causa de sus heridas. Quince fueron capturados, 52 estaban desaparecidos y se presume muertos. Otros 149 resultaron heridos. Los confederados esperaban deshonrar al coronel Shaw cuando lo enterraron en una fosa común con sus hombres, la familia lo encontró apropiado.

En 2017, tuve la oportunidad de pasar una noche en la casa donde se llevaron a los soldados heridos del 54 después de la batalla.

Es una lección de humildad estar en esa calle que todavía se parece tanto a 1863, y darse cuenta de que los hombres, llevados acalorados, exhaustos, sangrando y asustados a esa casa un siglo y medio antes, eran solo personas como tú. y yo, que hicimos lo que sentían que tenían que hacer frente a Fort Wagner, y luego soportamos el viaje en bote de regreso a Beaufort, y fuimos arrastrados por estos escalones, y luego me acosté en sus catres en las pequeñas y abarrotadas habitaciones de esta casa, y esperaba que lo que habían hecho valiera la pena el terrible costo.

No soy de los fantasmas, pero te juro que podrías sentir la sangre en los pisos.

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Fort Wagner y la 54a Infantería de Voluntarios de Massachusetts

Esta ilustración muestra el ataque federal a Fort Wagner el 18 de julio de 1863. Biblioteca del Congreso

Coronel Robert Shaw (Biblioteca del Congreso)

Cansados, hambrientos y orgullosos, los soldados negros de la 54.a Infantería Voluntaria de Massachusetts se pararon a la luz del sol poniente y esperaron el llamado a la batalla en la noche del 18 de julio de 1863. El aire se llenó con el estruendo de las armas grandes y el mismo suelo en Morris Island, Carolina del Sur, tembló bajo sus pies. El bautismo de fuego del regimiento había llegado solo dos días antes, pero los recuerdos de esa aguda escaramuza ya habían comenzado a desvanecerse a la sombra de la terrible tarea que ahora les esperaba.

El camino que había llevado a estos hombres decididos a las asediadas arenas de Carolina del Sur había sido largo, nacido del idealismo y lleno de dificultades. El hecho de que hubieran tenido éxito frente al fanatismo y la duda se debía en gran medida al coronel que los dirigía. Ligero y rubio, Robert Gould Shaw parecía incluso más joven que sus 25 años. Pero a pesar de sus inquietudes iniciales, el hijo de padres abolicionistas educado en Harvard había asumido las pesadas responsabilidades del mando y nunca vaciló en su ferviente determinación de mostrar a amigos y enemigos por igual que los soldados negros eran iguales en la lucha a sus homólogos blancos.

De repente, un general montado y su estado mayor se adelantaron a las filas reunidas. El oficial era apuesto y elegantemente vestido, y agarraba las riendas de su corcel gris encabritado con manos enguantadas de blanco. El general de brigada George C. Strong señaló el tramo de arena hacia la siniestra joroba de un terraplén confederado que se alzaba en medio del humo turbulento y el fuego de los cañones. Strong preguntó en voz alta: "¿Hay algún hombre aquí que se crea incapaz de dormir en ese fuerte esta noche?" "¡No!", Gritó el 54.

El general llamó al portador de los colores nacionales y agarró la bandera. `` Si este hombre cae, ¿quién levantará la bandera y la continuará? '' Después de una breve pausa, Shaw dio un paso adelante y, tomando un cigarro de entre los dientes, respondió: `` Lo haré ''. La promesa del coronel provocó lo que el ayudante Garth Wilkinson James describió más tarde como 'los aplausos ensordecedores de esta poderosa hueste de hombres, a punto de sumergirse en el vórtice de fuego del infierno:'

El momento del juicio para el 54º Massachusetts se produjo con el nombramiento de un nuevo comandante de la Unión, el entonces Brig. El general Quincy A. Gillmore, que se había hecho cargo del Departamento del Sur el 11 de junio de 1863, reemplazando al quejumbroso e impopular mayor general David Hunter. Rechoncho y calvo, Gillmore, de 38 años, había sido el primero en la clase de West Point de 1849 y se había hecho un nombre como oficial de ingenieros talentoso e intelectualmente inclinado. Su exitoso asedio de Confederate Fort Pulaski a principios de la guerra había asegurado los accesos de agua a Savannah, Georgia, y había ganado el gran reconocimiento de Gillmore. La victoria también había alimentado su considerable ambición.

Desde el momento de su llegada al departamento, Gillmore había puesto su mirada en la captura de Charleston, Carolina del Sur. Para muchos ojos del norte, Charleston era el bastión de la causa del sur, el lugar de nacimiento de la rebelión, de la cual se habían producido los primeros disparos. disparado contra la bandera de la Unión. De hecho, una de las defensas más formidables de Charleston fue Fort Sumter, la isla fortaleza maltrecha cuya captura había precipitado la guerra misma. Además, el comandante de la fuerza de defensa de 6.000 hombres de Charleston no era otro que el general Pierre Gustave Toutant Beauregard, el ingeniero oficial convertido en líder confederado cuyas fuerzas habían obligado a la guarnición de Sumter a rendirse dos años antes.

Gillmore vio la reducción de Charleston como una secuencia lógica de eventos estratégicos que traerían una lluvia cada vez mayor de fuego naval y de artillería sobre la ciudad y sus fortificaciones. Trabajando en estrecha colaboración con la flota federal del Contralmirante John A. Dahlgren, Gillmore tomaría la isla Morris, cuyas arenas bajas comandaban las defensas del puerto interior. Desde Cumming's Point, en el extremo norte de la isla, los cañones federales podrían reducir Fort Sumter, que durante mucho tiempo había impedido que los barcos federales obtuvieran acceso al puerto. Para llegar a Cumming's Point, las 11.000 tropas de Gillmore primero tendrían que capturar Fort Wagner y Battery Gregg, las fortificaciones rebeldes que protegían el tercio superior de la isla Morris.

La primera parte de la estrategia de Gillmore se desarrolló completamente de acuerdo con el plan. En las primeras horas de la mañana del 10 de julio, la brigada de Strong lanzó un aterrizaje anfibio sorpresa en el extremo sur de la isla Morris. A última hora de la tarde, el intrépido Strong había derrotado a los defensores de la isla de regreso a sus fortalezas en Wagner y Gregg. Los hombres de Strong tomaron 150 prisioneros, una docena de armas y cinco banderas, y es posible que hubieran invadido el propio Fort Wagner, si Gillmore no se hubiera conformado con dormirse en los laureles ese día.

Los confederados tuvieron tiempo de prepararse para el asalto que siguió el 11 de julio y, a pesar de la iniciativa personal de Strong y la valentía de su regimiento líder, el 7 de Connecticut, la guarnición del sur pudo rechazar el ataque. Solo 12 confederados murieron o resultaron heridos, mientras que el fallido ataque le costó a la Unión 330 hombres. Cuando más fuerzas de la Unión llegaron a Morris Island, Gillmore reflexionó sobre su próximo movimiento.

Originalmente construido como una batería, Wagner se había convertido en un fuerte completamente cerrado. Llamada así por el teniente coronel Thomas M. Wagner asesinado de Carolina del Sur, la obra medía 250 por 100 yardas y se extendía por el cuello sur de Cumming's Point desde el Atlántico en el este hasta un pantano infranqueable en el oeste. La arena inclinada y los parapetos de tierra se elevaban 30 pies por encima de la playa y estaban reforzados por troncos de palmetto y sacos de arena. Catorce cañones se erizaron de sus troneras, el más grande un Columbiad de 10 pulgadas que disparó un proyectil de 128 libras. El enorme a prueba de bombas de Wagner, su techo con vigas coronado con 10 pies de arena, era capaz de albergar a casi 1.000 de los 1.700 hombres de la guarnición del fuerte. La cara terrestre del fuerte, de donde debe provenir cualquier asalto de la Unión, estaba protegida por una zanja llena de agua, de 10 pies de ancho y 5 pies de profundidad. Las minas terrestres enterradas y las estacas de palmito afiladas como navajas proporcionaron obstáculos adicionales a una fuerza atacante.

Once horas después de un bombardeo sin precedentes por tierra y mar, Gillmore tenía todas las razones para esperar que un asalto decidido acabaría con el maltrecho movimiento de tierra enemigo. El principal subordinado de Gillmore, Brig. El general Truman Seymour, compartió la confianza de su comandante. Seymour había formado parte de la guarnición del Ejército Regular que se rindió a Fort Sumter al comienzo de la guerra, y anticipaba ansiosamente el día en que Sumter, y el rebelde Charleston, volverían a estar en manos federales. Strong, cuya brigada encabezaría la carga, fue conquistado por el celo de Seymour. Pero no todos los subordinados estaban tan seguros de tener éxito. El coronel Haldimand S. Putnam, como Strong, un graduado de la clase de West Point de 1857, lideraría una brigada de cuatro regimientos en la segunda ola del asalto. "Todos vamos a entrar en Wagner como un rebaño de ovejas", dijo Putnam a sus oficiales. "Seymour es un tipo diabólico para el guión":

Gillmore había lanzado su asalto inicial a Fort Wagner sin apoyo de artillería. Decidido a no repetir su error, decidió preceder un segundo esfuerzo con uno de los cañonazos más pesados ​​de la guerra hasta la fecha. El fuerte sería pulverizado no solo por baterías terrestres atrincheradas, sino también por los cañones de la flota federal, una armada formidable que incluía el USS New Ironsides, una verdadera plataforma de cañones flotante revestida de hierro. El bombardeo comenzaría en la mañana del 18 de julio de 1863.

William B. Taliaferro

Cuatro baterías terrestres federales abrieron fuego a las 8:15 a.m., y pronto 11 barcos de la flota de Dahlgren estaban agregando sus salvas al bombardeo masivo. Después de cubrir los cañones del fuerte con sacos de arena con la esperanza de protegerlos de los estragos de los proyectiles yanquis, el grueso de las tropas confederadas se apresuró a refugiarse en el a prueba de bombas de Wagner. El general de brigada William B. Taliaferro, un virginiano de 40 años y veterano de las campañas de Stonewall Jackson con cicatrices de batalla, estaba al mando de la guarnición confederada. Taliaferro (pronunciado Tolliver) esperaba que los federales lanzaran un asalto terrestre, y encomendó al teniente coronel P.C. Batallón de Charleston de Gaillard con la peligrosa misión de vigilar las murallas durante el bombardeo. Los habitantes de Carolina del Sur se agacharon y enfrentaron la tormenta de hierro lo mejor que pudieron.

A medida que avanzaba la tarde, la marea subió, lo que permitió que New Ironsides y cinco monitores más pequeños se acercaran a 300 yardas del fuerte. Los acorazados con torretas eran un espectáculo aterrador para Taliaferro; parecían `` enormes perros de agua, sus lados negros brillando al sol '': proyectiles navales que pesaban más de 400 libras se lanzaron por el aire con un rugido aterrador que a un defensor sureño le sonó como tren expreso. »Ocasionalmente, los misiles de hierro saltaban a través de las olas como enormes guijarros, cada uno de los cuales golpeaba tan fuerte como un disparo de cañón.Un enorme proyectil explotó cerca de la costa y bañó el fuerte con un banco de peces muertos.

Proyectil tras proyectil explotó sobre y dentro de las murallas de Fort Wagner, desmontando cañones y haciendo estallar barracones de madera y almacenes hasta convertirlos en astillas. En palabras de un oficial sureño, el fuerte fue `` convertido en una masa casi informe ''. Aunque la mayoría de los confederados estaban a salvo dentro del enorme a prueba de bombas de Wagner, la tensión fue inmensa cuando la estructura se tambaleó y se sacudió a su alrededor. Taliaferro, más tarde escribiría: `` ¡Las palabras no pueden representar el trueno, el humo, la arena levantada y el caos generalizado, toda la isla humeaba como un horno y temblaba como por un terremoto! '' Las olas de arena soplaron sobre las tropas expuestas del Charleston. Batallón, y el propio Taliaferro fue enterrado hasta la cintura mientras animaba a sus asediados defensores. Pero a pesar de la terrible tempestad de fuego, las víctimas mortales fueron pocas.

A las 2 de la tarde, las drizas de la gran bandera de la guarnición del fuerte fueron cortadas y la bandera cayó al suelo. Mientras cuatro intrépidos soldados luchaban por levantar los colores caídos, el ingeniero capitán Robert Barnwell plantó una bandera de batalla del regimiento encima del parapeto para mostrar a los yanquis que la guarnición permanecía desafiante. La tarde dio paso a la noche, y el infierno seguía rugiendo. Luego, poco antes de la puesta del sol, el fuego de la Unión alcanzó un crescendo. Se podían ver formas sombrías agrupadas en la playa abierta, y Taliaferro preparó a sus hombres para un ataque inminente.

Mientras la luz del sol poniente proyectaba un brillo espeluznante a través del manto de humo que se cernía sobre Fort Wagner, Shaw formó a sus soldados negros en la vanguardia de la fuerza de ataque de la Unión. Más temprano, Strong había ofrecido el 54º puesto de honor peligroso. "Puede liderar la columna", le dijo el general a Shaw. "Tus hombres, lo sé, están agotados, ¡pero haz lo que quieras!" Para Shaw, no había ninguna posibilidad de rechazar la oferta, simplemente había demasiado orgullo en juego.

`` Su porte era sereno y elegante '', recordó el capitán Luis Emilio, `` su mejilla había palidecido un poco y el leve movimiento de las comisuras de la boca mostraba claramente que todo el costo estaba contado ''. Shaw desplegó a sus 624 hombres en una columna de alas. –Cinco empresas en la primera línea, cinco detrás. El coronel se colocó al lado de las barras y estrellas en la primera línea, mientras que el teniente coronel Edward N. Hallowell estaba de pie con los colores blancos de Massachusetts en el alerón trasero. A las 7:45 p.m., Shaw levantó su espada y el 54 ° Massachusetts comenzó a bajar por la playa.

Los hombres del 54º avanzaban lúgubremente, con las bayonetas fijas y los mosquetes en el hombro derecho. El ritmo era rápido y, cuando las murallas de Wagner se acercaron, Shaw ordenó a los hombres que corrieran a doble velocidad. En un punto donde la playa se estrechaba a un ancho de 100 yardas entre el Atlántico a la derecha y el pantano a la izquierda, las filas ordenadas comenzaron a amontonarse, la formación asumió una forma de V, el coronel y la bandera de los Estados Unidos en su ápice. Shaw dio la orden de cargar, y las bayonetas de la primera fila se hundieron en un muro de acero erizado.

Asalto a la batería Wagner - Harper's Weekly

A medida que el asalto federal se acercaba cada vez más a las murallas de Fort Wagner, el bombardeo de un día de duración estalló y murió. Rápidamente, los defensores vestidos de gris de Taliaferro tomaron sus puestos de batalla, mientras los artilleros lanzaban cargas hacia media docena de armas que habían sobrevivido ilesas al bombardeo. La infantería apuntó sus mosquetes, y cuando los yanquis estaban a menos de 150 metros, Taliaferro dio la orden de disparar.

"Una hoja de llamas" se encendió, recordó James, "¡seguida de un fuego encendido, como chispas eléctricas!" Los mosquetes y cañones encendidos le recordaron a James los fuegos artificiales que había visto iluminando el Arco de Triunfo durante la celebración del Día de la Bastilla en París. Pero el ruido sordo del plomo caliente en la carne humana y los gritos de los moribundos les trajeron a casa la terrible realidad de lo que les esperaba. Con un movimiento de su espada, Shaw condujo a sus soldados negros al vórtice.

Con los hombres cayendo por todos lados, el 54 se lanzó sobre las afiladas estacas de madera que rodeaban el fuerte y atravesó la zanja llena de agua. En algunos lugares, los bombardeos habían llenado el foso de arena, mientras que en otros el agua llegaba hasta las rodillas. Hallowell y James estaban entre los que cayeron heridos antes de llegar a las murallas, pero Shaw se mantuvo en pie y trepó por la pendiente arenosa con un grupo de supervivientes decididos. Al coronar el parapeto en llamas, Shaw agitó su espada, gritó "¡Adelante, 54!" Y luego se lanzó de cabeza a la arena con tres heridas fatales.

El sargento William Carney corría a través del caos cuando vio al hombre que portaba la bandera estadounidense tropezar y caer. Carney tiró su mosquete, izó la bandera y trepó por la pendiente del fuerte barrida por las balas. Una lluvia de granadas de mano niveló las filas a su alrededor, pero Carney ganó la cima, donde parecía que era el único hombre que quedaba en pie. Se arrodilló y recogió los pliegues de la bandera, mientras la batalla se desataba por todos lados.

Incapaces de romper las defensas, muchos soldados comenzaron a retirarse, mientras que otros dispararon a través de las murallas en un duelo a quemarropa con el Batallón de Charleston y el 51º de Carolina del Norte. Dos capitanes de la 54a cayeron muertos, uno frente al otro, mientras que el sargento. Al mayor Lewis Douglass, hijo del abolicionista negro, le arrancaron la espada del costado con un disparo de cartucho.

Como comentó más tarde un confederado, él y sus camaradas estaban "enloquecidos y enfurecidos al ver a las tropas negras": Y de hecho, ninguno de los bandos dio cuartel. En un momento, un sureño arrancó la bandera blanca de Massachusetts de su personal, solo para que se la arrebataran en un combate cuerpo a cuerpo. Después de la batalla, la bandera ensangrentada se encontraría debajo de una pila de hombres muertos en la zanja.

La 54.a Massachusetts se había hecho añicos, pero ahora el resto de la brigada de Strong subió al foso cinco regimientos, cada uno en una columna de compañías, con los 300 hombres de la sexta Connecticut del coronel John L. Chatfield a la vanguardia.

La pierna de Chatfield recibió un disparo por debajo de él, y estaba gateando hacia atrás cuando otra bala le tiró la espada de la mano. El soldado Bernard Haffy se lanzó entre su comandante herido y la lluvia de balas, luego comenzó a arrastrar a Chatfield por la playa. Muchos de los hombres de Connecticut cayeron antes de llegar a las murallas, pero el sargento de color Gustave De Bonge llevaba el estandarte del regimiento en la cresta, seguido por más de 100 habitantes de Nueva Inglaterra que vitoreaban locamente. De Bonge plantó el asta de la bandera en la arena y luego cayó muerto con una bala entre los ojos. La bandera fue izada, derribada y luego izada de nuevo.

Según el destino, el sexto Connecticut había golpeado al movimiento de tierras confederado en su punto más débil. Desmoralizado por el largo bombardeo, el 31 de Carolina del Norte no había podido ocupar el puesto designado en el bastión sureste de Wagner. Taliaferro reunió frenéticamente a más soldados firmes, mientras que el 51º batallón de Carolina del Norte y el Charleston lanzaban un fuego indirecto contra los decididos asaltantes de la Unión.

Vista de los fuertes Wagner y Gregg en Morris Island, evacuados por los confederados, 6 de septiembre de 1863 Biblioteca del Congreso

Los soldados de la 48.a Nueva York lograron seguir a las tropas de Connecticut por las laderas del bastión sureste, pero pocas de las unidades restantes de Strong pudieron llegar tan lejos. Tres obuses confederados habían entrado en acción en los flancos de las fuerzas atacantes, y la mortífera lluvia de un bote hizo que el 3. ° New Hampshire, el 76 ° Zuaves de Pensilvania y el 9. ° Maine se detuvieran sangrientamente sobre una cresta de arena justo más allá del foso de Wagner. "Era casi imposible pasar esa cresta y vivir cinco segundos", recordó S.C. Miller, 76th Pennsylvania Colorbearer.

Strong agarró a Miller y trató de hacer que la carga se moviera nuevamente. Un grupo de hombres liderados por el tercer coronel de New Hampshire, John Jackson, se adelantó con el general y la bandera, pero fueron abatidos por una salva de disparos de bote. Miller sobrevivió ileso, pero su bandera estaba acribillada. El abrigo de Jackson fue arrancado de su cuerpo, mientras que otra de las bolas de hierro atravesó el muslo de Strong, una lesión que finalmente resultaría fatal. Conmocionado y dolorido por su herida, Strong dio la orden reacia: "¡Retírate en el mejor orden que puedas!"

De hecho, la brigada líder de la Unión se había disuelto en un caos inextricable, algunos corriendo hacia la retaguardia, otros gritando, peleando y muriendo en la oscuridad. `` El genio de Dante podría retratar débilmente los horrores de ese infierno de fuego y humo sulfuroso '', recordó un oficial, `` los gritos agonizantes de los heridos por el golpe de bayoneta, o atravesados ​​por la bala de un rifle, o aplastados por fragmentos de ¡Concha explotando, hundiendo a la tierra una masa de carne y sangre temblorosa en la agonía de una muerte horrible!

Eran las 8:30 p.m., más de media hora después de que comenzara la carga, antes de que Haldimand Putnam trajera la segunda brigada en ayuda de Strong. Furioso por la demora, Seymour envió a su jefe de estado mayor al galope hacia donde las tropas de Putnam estaban en columna en la playa. Putnam afirmó que Gillmore le había ordenado que esperara donde estaba, pero accedió a la frenética súplica de Seymour y puso en marcha sus cuatro regimientos.

El séptimo New Hampshire de Putnam, con 505 efectivos, se abrió paso a través de los fugitivos temblorosos de las olas anteriores y llegó al foso, donde, en palabras de un sobreviviente, `` cesó toda acción del regimiento, y cada acción parecía individual: 'Soldado Stephen Smith estaba trepando hacia la zanja cuando se rompió el muslo izquierdo, una fractura compuesta que lo dejó tendido de espaldas sobre un hombre muerto, con la pierna rota inmovilizada debajo del cuerpo. A su lado, las bajas yacían a tres y cuatro de profundidad, algunas ahogadas en el agua del mar que llenó el foso con la marea creciente.

La tragedia que se desarrollaba en el bastión en llamas se veía ahora agravada por las acciones del 100. ° Regimiento de Nueva York, cuyo comandante, desafiando las órdenes, había dicho a sus hombres que taparan y cargaran sus piezas. Con sus filas devastadas por el holocausto que siguió, los neoyorquinos lanzaron una andanada irregular sobre una masa de hombres que se recortaban en las murallas. Atrapados entre dos incendios, decenas de federales cayeron y un grito de rabia y angustia se elevó por encima del estruendo de la batalla. Los gritos frenéticos de "¡No disparen contra nosotros!" No fueron escuchados, y algunos federales respondieron a las andanadas equivocadas con sus propios disparos. Cuidando de un codo roto, el soldado número 48 de Nueva York, Joseph Hibson, se apresuró a bajar por la muralla para controlar el fuego mortal del 100 de Nueva York, luego regresó a la batalla a tiempo para apoderarse de los colores del regimiento de manos de un portador caído. El bastón recibió un disparo por la mitad y el brazo lesionado de Hibson se rompió por segunda vez, mientras que los fragmentos de un proyectil que explotó le cortaron el cuero cabelludo. Aún así, el soldado de 20 años ensangrentado pudo salvar la bandera, un hecho que le valdría la Medalla de Honor.

El último de los regimientos de Putnam, el 67 y el 62 de Ohio, logró que otros 100 hombres cruzaran el foso y llegaran al bastión sureste. Luego llegó el propio Putnam, que se retrasó cuando su caballo recibió un disparo desde debajo de él en el avance. El coronel se hizo cargo de la asediada fuerza, pero no pudo organizar una defensa cohesiva en un caos en el que no parecía haber dos hombres de la misma compañía, y mucho menos del mismo regimiento. En palabras de un superviviente, el bastión azotado por las balas era un 'carnaval de la muerte' y un 'infierno de terror'. Otro hombre nunca olvidaría la visión del teniente coronel James Green, asesinado de la 48a edición de Nueva York, cuyos ojos vidriosos y la barba humeante se iluminaba con los destellos de las armas.

Putnam y sus oficiales enviaron mensajeros a través de la vorágine de fuego para traer tropas frescas. Pero Brig. La tercera brigada del general Thomas Stevenson nunca llegó. Seymour había resultado gravemente herido por un disparo de bote y Gillmore estaba cada vez más fuera de contacto con la situación. Los refuerzos bien pudieron haber permitido a los federales llevar a Wagner, pero no llegaron y, sintiendo la victoria, los confederados comenzaron a lanzar sus propios contraataques.

Usando el techo de Fort Wagner's a prueba de bombas como un parapeto improvisado, los federales pudieron rechazar dos ataques matando a tiros a los oficiales del sur que los dirigían. Pero el tiempo claramente se estaba acabando. Putnam acababa de dirigirse al comandante Lewis Butler, del 67º de Ohio, y le dijo: "¡Será mejor que salgamos de esto!", Cuando una bala salió disparada de la nuca del coronel. Después de una apresurada consulta con los oficiales supervivientes, Butler inició una evacuación de sus tropas, primero los portadores de las preciosas banderas del regimiento, luego todos los demás hombres y, finalmente, una última y loca carrera hacia la seguridad. Muchos nunca recibieron la palabra y continuaron luchando hasta que se vieron obligados a rendirse.

William Carney - 54o Massachusetts. Destinatario de la medalla de honor

El colapso federal coincidió con otro contraataque por parte de la guarnición de Taliaferro, reforzada por tropas frescas de la 32ª Georgia, que habían sido transportadas a Morris Island bajo el mando de Brig. General Johnson Hagood. Los confederados se lanzaron sobre el bastión sureste, matando o capturando a todos los yanquis que quedaban. A las 10:30 p.m., la lucha desesperada por Fort Wagner había terminado.

Los tardíos preparativos de Stevenson para llevar a cabo una tercera ola de la carga contra Wagner se volvieron irrelevantes por la multitud de supervivientes ensangrentados y manchados de pólvora que le bloquearon el camino. Los proyectiles confederados continuaron barriendo la playa y, a medida que los maltrechos restos se retiraron, más hombres cayeron víctimas del incesante fuego. El ayudante herido James, del 54º de Massachusetts, salía del campo cuando un proyectil decapitó a uno de sus camilleros. Carney había logrado alejar los colores del 54 del fuerte con seguridad, aunque recibió dos disparos en el proceso. Como Hibson de la 48ª Nueva York, la fidelidad de Carney a la bandera le valdría la Medalla de Honor.

La luz del día reveló la magnitud del desastre federal. "Frente al fuerte, la escena de la carnicería es indescriptible", escribió Taliaferro. "Nunca había visto tantos muertos en el mismo espacio". A un costo de 36 muertos y 145 heridos y desaparecidos, la guarnición de Taliaferro había infligido más de 1.500 bajas a sus asaltantes. Los valientes soldados del 54º Massachusetts habían sufrido la mayor pérdida: 281 hombres, de los cuales 54 murieron o resultaron heridos de muerte y otros 48 nunca se contabilizaron. Pero los otros regimientos habían pagado un precio casi igual. El séptimo New Hampshire solo contó 77 muertos o heridos de muerte, 11 de los cuales eran oficiales.

Los confederados despojaron a los muertos de ropa útil y recuerdos, luego amontonaron a los muertos en fosas comunes. Shaw fue señalado por lo que los sureños consideraban el último insulto: ser enterrado con sus tropas negras caídas.

Gillmore había aprendido una maldita lección. Fort Wagner nunca podría ser tomado por asalto directo, pero debe ser asediado gradualmente, la soga apretada hasta que la guarnición confederada se viera obligada a rendirse o evacuar. Casi dos meses de arduo trabajo de asedio finalmente le valieron a Gillmore su premio, aunque incluso entonces se le negaron todos los frutos de la victoria. En la noche del 6 de septiembre de 1863, la desafiante guarnición confederada abandonó Fort Wagner y Battery Gregg al amparo de la oscuridad, dejando a sus oponentes un montón de arena y un legado de valor.


Gloria en Battery Wagner

En la noche del 18 de julio de 1863, el sargento William H. Carney de la 54.a Infantería de Voluntarios de Color de Massachusetts tomó una decisión que alteraría su vida. Mientras su regimiento lideraba el asalto a la Batería Confederada Wagner en las afueras de Charleston, Carolina del Sur, el abanderado fue asesinado a tiros. Carney recuperó la bandera e intentó reunir a sus camaradas, pero luego vio a un grupo de soldados rebeldes que se dirigían hacia él, cuando la mayoría de sus camaradas ya habían sido muertos o heridos, o estaban inmovilizados bajo un intenso fuego.

Carney tenía pocas opciones en ese momento: soltar las barras y estrellas y huir por su vida, o envolver la bandera alrededor de su bastón e intentar escapar, a pesar de que "Old Glory" lo ralentizaría y lo convertiría en un objetivo fácil. En esa fracción de segundo resolvió que, fuera cual fuera el precio, los rebeldes no pondrían sus manos en la bandera de su regimiento. Aunque fue herido tres veces, en la cadera, el pecho y la cabeza, mientras luchaba por volver a sus líneas, de alguna manera logró sobrevivir con los colores. Por su acción desinteresada, William Carney se convertiría en el primer afroamericano en la historia de los Estados Unidos en ganar la condecoración de combate más alta de la nación, la Medalla de Honor.

Carney nació como esclavo el 29 de febrero de 1840 en Norfolk, Virginia. Aparte del hecho de que asistió a una escuela secreta a los 14 años donde aprendió a leer y escribir, sabemos muy poco sobre sus primeros años. Tampoco está claro cómo Carney obtuvo su libertad. Un relato sugiere que él y su familia se emanciparon cuando murió su amo. Otro sostiene que su padre se escapó a Massachusetts, donde ganó suficiente dinero para comprar al resto de su familia. Otra fuente dice que el joven William y su padre eran fugitivos y finalmente juntaron sus recursos para comprar a los otros miembros de la familia. Independientemente de las circunstancias, sabemos que los Carney se establecieron en New Bedford, Massachusetts, entonces conocida como "la capital ballenera del mundo".

El joven William no tuvo problemas para encontrar trabajo en la zona ribereña, y finalmente se incorporó como marinero en barcos balleneros, aunque esa no era su profesión elegida. “Tenía una fuerte inclinación a prepararme para el ministerio”, escribió. Si no fuera por la Guerra Civil, probablemente habría seguido un camino muy diferente. Pero una vez que salió el llamado a los soldados negros de la Unión, Carney decidió: "Yo podría servir mejor a mi Dios sirviendo a mi país y a mis hermanos oprimidos".

El 17 de febrero de 1863, el ex esclavo de 23 años "se alistó para la guerra". Junto con casi otros 50 afroamericanos de New Bedford, Carney se inscribió para el servicio en el recién creado 54º Voluntario de Massachusetts, una creación del gobernador de Massachusetts, John Andrew, y el primer regimiento negro criado en el norte. Mucho dependía de su éxito. Muchos blancos creían que los hombres de color no podían defenderse en el campo de batalla. Por lo tanto, era esencial que el 54 demostrara intrepidez y valentía en el combate si se iban a formar otros regimientos similares.

El gobernador Andrew eligió al comandante del regimiento, Robert Gould Shaw. Shaw, hijo de 25 años de una familia de Boston socialmente prominente, ya había visto su parte de las luchas, especialmente en Antietam el 17 de septiembre de 1862, el día de batalla más sangriento de la guerra. Shaw fue ascendido a coronel al tomar el mando de la 54ª. Aunque Carney no dejó constancia de lo que sentía por su comandante en jefe, otro alistado de New Bedford, James Henry Gooding, expresó un enorme respeto y cariño por Shaw, indicando que él y el resto del regimiento habrían seguido a su joven comandante a cualquier parte.Hubo cierto resentimiento por el hecho de que Shaw y todos sus compañeros oficiales fueran blancos, pero los hombres del 54 apreciaron el hecho de que sus líderes mantuvieran "principios firmes contra la esclavitud" y tuvieran "fe en la capacidad de los hombres de color para el servicio militar".

Tal lealtad resultaría fundamental cuando el 54 entrara en acción. Después de dos meses de entrenamiento básico en Camp Meigs, en las afueras de Boston, el sargento Carney y sus compañeros soldados recibieron la orden de ir a Sea Islands frente a la costa de Charleston. Al llegar a fines de mayo de 1863, el 54 fue parte de una fuerza de asalto reunida para capturar el puerto conocido popularmente como "la cuna de la secesión". El mes anterior, la Union Navy lanzó un ataque infructuoso contra la ciudad. Lo que la Marina no podía lograr por sí sola, ahora el Ejército esperaba lograrlo como un esfuerzo conjunto. Su objetivo inmediato: Batería Wagner: "Fuerte" para los hombres de la Unión.

Ubicado en Morris Island, Wagner custodiaba el acceso sur al puerto de Charleston. Si ese punto fuerte estaba asegurado por las fuerzas de la Unión, una flota naval podría navegar hacia el puerto y tomar el control de la ciudad.

Pero asegurar la batería no sería un asunto fácil. Su muro principal tenía unos 630 pies de circunferencia y 30 pies de alto, y una amplia zanja, parcialmente llena con 2 a 3 pies de agua, se extendía frente a él. Gran parte de Wagner estaba hecho de barreras de tierra y emplazamientos con sacos de arena. No sería difícil trepar hasta el parapeto, el muro bajo y protector a lo largo de la parte superior del fuerte, a menos que sus defensores estuvieran disparando artillería y mosquetes contra la fuerza invasora.

Para minimizar la resistencia confederada, el mayor general de la Unión, el general Quincy Gillmore, al mando de la operación, ordenó un bombardeo masivo del fuerte para la mañana del 18 de julio. El bombardeo de artillería duró todo el día, pero causó pocos daños. Los defensores confederados encontraron seguridad en un refugio hundido a prueba de bombas dentro del fuerte, menos de 30 de la guarnición de 1.620 hombres murieron o resultaron heridos en el bombardeo de la Unión.

Mientras sus hombres se preparaban para el combate, en el cuartel general de mando se le preguntó a Shaw si quería que su regimiento liderara el ataque. Él respondió intrépidamente: "Sí", ansioso por demostrar que sus hombres eran tan buenos como cualquier otro en el campo de batalla.

El general de brigada George Strong, que comandaba los regimientos de primera línea, se reunió con los hombres del 54º para una última palabra de aliento. Recordándoles que él también tenía raíces en Massachusetts, dijo que esperaba que traigan honor al estado y lo sigan hasta Battery Wagner. Luego ordenó al hombre que sostenía las barras y estrellas que se adelantara. "Si este hombre cae, ¿quién levantará la bandera y la llevará?" preguntó el general. "Lo haré", respondió el coronel Shaw.

Hoy nos resulta difícil apreciar plenamente la importancia de la respuesta de Shaw. La Guerra Civil fue el último gran conflicto en el que los soldados siguieron las banderas a la batalla. Los colores de los regimientos y nacionales servían como puntos de reunión para los regimientos. Si el ataque retrocedía, las banderas se convertían en una señal direccional para la retirada. Pero lo más importante, las banderas simbolizan el corazón y el alma de la unidad de combate.

A las 7:45 p.m. el día 18, los 600 hombres del 54º se marcharon, la unidad líder de una fuerza de la Unión compuesta por unos 5.000 soldados. Cuando llegaron a 200 yardas del fuerte, los confederados se abrieron con todo lo que tenían. “En ese momento”, en palabras del capitán Luis F. Emilio, oficial del regimiento de Massachusetts, “Wagner se convirtió en un montículo de fuego, del cual brotó un chorro de balas y proyectiles… ante el cual cayeron hombres en números por todos lados . " La respuesta del 54, recordó Emilio con orgullo, “fue cambiar el paso al doble rápido, para que pudiera acercarse antes al enemigo. No había habido ninguna parada, pausa o control en ningún período del avance, ni lo había ahora. A medida que se tomó el paso más rápido y los oficiales saltaron al frente con espadas que apenas se veían en la oscuridad, los hombres cerraron las brechas y con las mandíbulas apretadas, el aliento jadeante y las cabezas inclinadas, cargaron ".

De alguna manera, Shaw y un puñado de supervivientes llegaron a la cima del fuerte. Con la espada en alto, Shaw gritó: "¡Adelante, 54º!" y luego cayó muerto, atravesado por un disparo en el corazón.

No muy lejos, el sargento William Carney descubrió el cuerpo del abanderado del regimiento, con la bandera de Estados Unidos cerca. "Tiré mi arma", escribió, "y agarré los colores, dirigiéndome hacia la cabeza de la columna". A pesar del fuerte fuego enemigo, llegó a la cima del fuerte, encontró un punto de entrada y allí ondeó la bandera. Pero después de establecer su posición, más tarde explicó: “Me encontré solo ... mientras los muertos y los heridos estaban a mi alrededor, acostados unos sobre otros. Aquí dije: "No puedo entrar al fuerte solo", así que me detuve y me arrodillé, sosteniendo la bandera en mi mano. Mientras estaba allí, los mosquetes, las balas y los disparos de uva volaban a mi alrededor, y cuando golpeaban, la arena volaba en mi cara ”.

Después de unos 20 minutos, Carney vio a un grupo de rebeldes que venían directamente hacia él. Envolvió el estandarte alrededor del bastón y bajó la pendiente del fuerte hacia la trinchera, vadeando el agua hasta la cintura. En el proceso, se convirtió en un objetivo principal, pero aunque recibió un disparo en la cadera, nunca dejó que la bandera se le escapara de las manos.

Cuando finalmente salió a trompicones de la zanja, los francotiradores seguían disparándole a él y a otros soldados en retirada. Un centésimo soldado de infantería de Nueva York se ofreció a llevar su bandera, pero el herido Carney se negó, insistiendo en que "no le daría esa bandera a ningún hombre vivo excepto a un miembro de la 54a Misa". Poco después, una bala rebelde lo alcanzó en el pecho y otra le rozó la cabeza.

Camaradas vítores saludaron a Carney mientras se tambaleaba en medio de ellos, y proclamó con orgullo: "La vieja bandera nunca tocó el suelo", antes de derrumbarse. Traslado a un hospital, permaneció inconsciente durante más de un día.

El regimiento de Carney sufrió más bajas que cualquier otro en el ataque. De los 600 hombres en el 54º, más del 40 por ciento — 256 para ser precisos — murieron, resultaron heridos o desaparecieron después del asalto. Aunque la ofensiva de la Unión en Wagner había fracasado, pocos podían negar la valentía de los combatientes negros. “He cambiado mi opinión sobre los negros como soldados, ya que se mostraron tan eficientes en el asalto de Fort Wagner”, afirmó un oficial de la Unión.

Durante los dos años siguientes, miles de hombres de color ingresaron al Ejército de la Unión, resultado directo de los soldados negros que lucharon con tanta valentía en julio de 1863. Como Los New York Times El editor recordó a los lectores: “No es exagerado decir que si este Cincuenta y Cuatro de Massachusetts hubiera fracasado cuando llegó su juicio, doscientos mil soldados de color para quienes fue un pionero nunca hubieran sido puestos en el campo ... Pero lo hizo no vacilar. Hizo de Fort Wagner un nombre tal para la raza de color como Bunker Hill lo ha sido durante noventa años para los Yankees blancos ”.

Cuatro de los hombres de la 54ª, incluido Carney, recibieron las medallas Gillmore, que llevan el nombre del general que comandó el asalto a Wagner. Varios meses después de la presentación, Carney posó para una fotografía sosteniendo la bandera que había guardado.

Dado de alta el 30 de junio de 1864, Carney regresó a New Bedford. Pero su heroísmo no fue olvidado. Algunos creían que Carney merecía una mayor distinción, a saber, la Medalla de Honor, autorizada por primera vez por el Congreso para los miembros del Ejército de los Estados Unidos el 12 de julio de 1862, poco más de un año después de que comenzaran los combates.

Originalmente pensada para "mejorar la eficiencia" de las fuerzas de la Unión durante la Guerra Civil, la medalla se convirtió en un elemento permanente en 1863. Al final de la guerra, se habían otorgado casi 500 Medallas de Honor. Algunos nominados recibieron sus medallas mucho después de que terminó la guerra debido a trámites burocráticos y vagas pautas de calificación.

En el caso de Carney, pasarían casi cuatro décadas antes de que finalmente obtuviera su medalla, el 23 de mayo de 1900. Para ese momento, otros afroamericanos ya habían recibido la condecoración, pero dado que las acciones de Carney se remontan al 18 de julio de 1863, antes de actos heroicos por todos los demás homenajeados negros, es considerado como el primer hombre de color en la historia de los Estados Unidos en ganar la Medalla de Honor.

La vida de Carney en la posguerra no fue nada notable. El 11 de octubre de 1865 se casó con Susannah Williams de New Bedford y tuvieron una hija, Clara. Trabajó en una serie de trabajos hasta que recibió la Medalla de Honor, cuando se convirtió en mensajero en la Cámara de Representantes de Massachusetts, cargo honorífico que ocupó hasta su muerte el 8 de diciembre de 1908, a los 68 años.

Después de su muerte, todas las banderas de Massachusetts se bajaron a media asta. Ese gracioso tributo nunca antes se había rendido a un ciudadano particular y un afroamericano.

Los residentes de New Bedford nombraron una escuela en su honor, Sgt. Academia William H. Carney. Y es inmortalizado como uno de los soldados en el famoso monumento de Augustus Saint-Gaudens en Bos ton Common en honor al 54 ° Regimiento de Massachusetts. No muy lejos del monumento se encuentra el Memorial Hall de Boston, donde todavía cuelga la "bandera vieja" por la que William Carney había arriesgado su vida.

Gerald S. Henig es coautor con Eric Niderost Una nación transformada: cómo la guerra civil cambió a Estados Unidos para siempre.

Publicado originalmente en la edición de junio de 2009 de Tiempos de la guerra civil. Para suscribirse, haga clic aquí.


Fort Wagner y la 54a Infantería de Voluntarios de Massachusetts

Cansados, hambrientos y orgullosos, los soldados negros de la 54.a Infantería Voluntaria de Massachusetts se pararon a la luz del sol poniente y esperaron el llamado a la batalla en la noche del 18 de julio de 1863. El aire se llenó con el estruendo de las armas grandes y el mismo suelo en Morris Island, Carolina del Sur, tembló bajo sus pies. El bautismo de fuego del regimiento había llegado solo dos días antes, pero los recuerdos de esa aguda escaramuza ya habían comenzado a desvanecerse a la sombra de la asombrosa tarea que ahora les esperaba.

El camino que había llevado a estos hombres decididos a las asediadas arenas de Carolina del Sur había sido largo, nacido del idealismo y lleno de dificultades. El hecho de que hubieran tenido éxito frente al fanatismo y la duda se debía en gran medida al coronel que los dirigía. Ligero y rubio, Robert Gould Shaw parecía incluso más joven que sus 25 años. Pero a pesar de sus inquietudes iniciales, el hijo de padres abolicionistas educado en Harvard había asumido las pesadas responsabilidades del mando y nunca vaciló en su ferviente determinación de mostrar a amigos y enemigos por igual que los soldados negros eran iguales en la lucha a sus homólogos blancos.

De repente, un general montado y su estado mayor se adelantaron a las filas reunidas. El oficial era apuesto y elegantemente vestido, y agarraba las riendas de su corcel gris encabritado con manos enguantadas de blanco. El general de brigada George C. Strong señaló el tramo de arena hacia la siniestra joroba de un terraplén confederado que se alzaba en medio del humo turbulento y el fuego de los cañones. Strong preguntó en voz alta: & # 8216 ¿Hay algún hombre aquí que se crea incapaz de dormir en ese fuerte esta noche? & # 8217 & # 8216 ¡No! & # 8217 gritó el 54.

El general llamó al portador de los colores nacionales y agarró la bandera. & # 8216Si este hombre se cae, ¿quién levantará la bandera y la llevará? & # 8217 Después de la más breve de las pausas, Shaw dio un paso adelante, y tomando un cigarro de entre sus dientes respondió, & # 8216 Lo haré. & # 8217 El La promesa del coronel # 8217 provocó lo que el ayudante Garth Wilkinson James describió más tarde como & # 8216 los ensordecedores vítores de esta poderosa hueste de hombres, a punto de sumergirse en el feroz vórtice del infierno: & # 8217

El momento del juicio para el 54º Massachusetts se produjo con el nombramiento de un nuevo comandante de la Unión, el entonces Brig. El general Quincy A. Gillmore, que se había hecho cargo del Departamento del Sur el 11 de junio de 1863, reemplazando al quejumbroso e impopular mayor general David Hunter. Rechoncho y calvo, Gillmore, de 38 años, había sido el primero en la clase de West Point de 1849 y se había hecho un nombre como oficial de ingenieros talentoso e intelectualmente inclinado. Su exitoso asedio de Confederate Fort Pulaski a principios de la guerra había asegurado los accesos de agua a Savannah, Georgia, y había ganado el gran reconocimiento de Gillmore. La victoria también había alimentado su considerable ambición.

Desde el momento de su llegada al departamento, Gillmore había puesto su mirada en la captura de Charleston, Carolina del Sur. Para muchos ojos del norte, Charleston era el bastión de la causa del sur, el lugar de nacimiento de la rebelión, de la cual se habían producido los primeros disparos. disparado contra la bandera de la Unión. De hecho, una de las defensas más formidables de Charleston era Fort Sumter, la fortaleza de la isla maltrecha cuya captura había precipitado la guerra en sí. Además, el comandante de la fuerza de defensa de 6000 hombres de Charleston no era otro que el general Pierre Gustave Toutant Beauregard, el ingeniero oficial convertido en líder confederado cuyas fuerzas habían obligado a la guarnición de Sumter a rendirse dos años antes.

Gillmore vio la reducción de Charleston como una secuencia lógica de eventos estratégicos que traerían una lluvia cada vez mayor de fuego naval y de artillería sobre la ciudad y sus fortificaciones. Trabajando en estrecha colaboración con el contralmirante John A. Dahlgren y la flota federal # 8217, Gillmore tomaría la isla Morris, cuyas arenas bajas comandaban las defensas del puerto interior. Desde Cumming & # 8217s Point en la isla & # 8217s punta norte, las armas federales podrían reducir Fort Sumter, que había impedido durante mucho tiempo que los barcos federales obtuvieran acceso al puerto. Para llegar a Cumming & # 8217s Point, las 11.000 tropas de Gillmore & # 8217 primero tendrían que capturar Fort Wagner y Battery Gregg, las fortificaciones rebeldes que protegían el tercio superior de Morris Island.

La primera parte de la estrategia de Gillmore & # 8217 fue completamente de acuerdo con el plan. En las primeras horas de la mañana del 10 de julio, la brigada Strong & # 8217s lanzó un aterrizaje anfibio sorpresa en el extremo sur de la isla Morris. A última hora de la tarde, el intrépido Strong había derrotado a los defensores de la isla y de # 8217 de regreso a sus fortalezas en Wagner y Gregg. Los hombres fuertes tomaron 150 prisioneros, una docena de pistolas y cinco banderas, y bien podrían haber invadido el propio Fort Wagner, si Gillmore no se hubiera conformado con dormirse en los laureles ese día.

Los confederados tuvieron tiempo de prepararse para el asalto que siguió el 11 de julio y, a pesar de la iniciativa personal de Strong & # 8217 y la valentía de su regimiento líder, el 7 de Connecticut, la guarnición del sur pudo rechazar el ataque. Solo 12 confederados murieron o resultaron heridos, mientras que el fallido ataque le costó a la Unión 330 hombres. Cuando más fuerzas de la Unión llegaron a Morris Island, Gillmore reflexionó sobre su próximo movimiento.

Originalmente construido como una batería, Wagner se había convertido en un fuerte completamente cerrado. Nombrado por el teniente coronel Thomas M. Wagner asesinado de Carolina del Sur, el trabajo medía 250 por 100 yardas y se extendía por el cuello sur de Cumming & # 8217s Point desde el Atlántico en el este hasta un pantano infranqueable en el oeste. La arena inclinada y los parapetos de tierra se elevaban 30 pies por encima de la playa y estaban reforzados por troncos de palmetto y sacos de arena. Catorce cañones se erizaron de sus troneras, el más grande un Columbiad de 10 pulgadas que disparó un proyectil de 128 libras. Wagner & # 8217s enorme a prueba de bombas, su techo con vigas coronado con 10 pies de arena, era capaz de albergar a casi 1.000 de la guarnición de 1.700 hombres del fuerte. La cara terrestre del fuerte, de donde debe provenir cualquier asalto de la Unión, estaba protegida por una zanja llena de agua, de 10 pies de ancho y 5 pies de profundidad. Las minas terrestres enterradas y las estacas de palmito afiladas como navajas proporcionaron obstáculos adicionales a una fuerza atacante.

Once horas después de un bombardeo sin precedentes por tierra y mar, Gillmore tenía todas las razones para esperar que un asalto decidido acabaría con el maltrecho movimiento de tierra enemigo. Gillmore & # 8217s jefe subordinado, Brig. El general Truman Seymour, compartió la confianza de su comandante. Seymour había formado parte de la guarnición del Ejército Regular que se rindió a Fort Sumter al comienzo de la guerra, y anticipaba ansiosamente el día en que Sumter, y el rebelde Charleston, volverían a estar en manos federales. Strong, cuya brigada encabezaría la carga, fue conquistado por el celo de Seymour. Pero no todos los subordinados estaban tan seguros de tener éxito. El coronel Haldimand S. Putnam, como Strong, un graduado de la clase de West Point de 1857, lideraría una brigada de cuatro regimientos en la segunda ola del asalto. "Todos vamos a entrar en Wagner como un rebaño de ovejas", dijo Putnam a sus oficiales. & # 8216 Seymour es un demonio de un tipo para el guión: & # 8217

Gillmore había lanzado su asalto inicial a Fort Wagner sin apoyo de artillería. Decidido a no repetir su error, decidió preceder un segundo esfuerzo con uno de los cañonazos más pesados ​​de la guerra hasta la fecha. El fuerte sería pulverizado no solo por baterías terrestres atrincheradas, sino también por los cañones de la flota federal, una formidable armada que incluía al USS. Nuevos Ironsides, una verdadera plataforma flotante de armas revestida de hierro. El bombardeo comenzaría en la mañana del 18 de julio de 1863.

Cuatro baterías terrestres federales abrieron fuego a las 8:15 a.m., y pronto 11 barcos de la flota de Dah1gren & # 8217 estaban agregando sus salvas al bombardeo masivo. Después de cubrir los cañones del fuerte con sacos de arena con la esperanza de protegerlos de los estragos de los proyectiles yanquis, el grueso de las tropas confederadas se apresuró a refugiarse a prueba de bombas de Wagner. El general de brigada William B. Taliaferro, un virginiano de 40 años y veterano de las campañas de Stonewall Jackson & # 8217 con cicatrices de batalla, estaba al mando de la guarnición confederada. Taliaferro (pronunciado Tolliver) esperaba que los federales lanzaran un asalto terrestre, y encomendó al teniente coronel P.C. Gaillard & # 8217s Charleston Battalion con la peligrosa misión de vigilar las murallas durante el bombardeo. Los habitantes de Carolina del Sur se agacharon y enfrentaron la tormenta de hierro lo mejor que pudieron.

A medida que avanzaba la tarde, la marea subió, permitiendo que el Nuevos Ironsides y cinco monitores más pequeños a unos 300 metros del fuerte. Los acorazados con torretas eran una vista temible para Taliaferro; parecían & # 8216 enormes perros de agua, sus lados negros brillando bajo el sol & # 8217 Los proyectiles navales que pesaban más de 400 libras se precipitaron por el aire con un rugido aterrador que le sonó a un defensor del sur. como & # 8216un tren expreso & # 8217. Ocasionalmente, los misiles de hierro saltaban a través de las olas como enormes guijarros, cada uno de los cuales golpeaba tan fuerte como un disparo de cañón. Un enorme proyectil explotó cerca de la costa y bañó el fuerte con un banco de peces muertos.

Proyectil tras proyectil explotó sobre y dentro de las murallas de Fort Wagner & # 8217, desmontando cañones y haciendo estallar cuarteles de madera y almacenes hasta convertirlos en astillas. En palabras de un oficial sureño, ¡el fuerte fue & # 8216 convertido en una masa casi informe! & # 8217 Aunque la mayoría de los confederados estaban a salvo dentro de la enorme prueba de bombas de Wagner, la tensión fue inmensa cuando la estructura se tambaleó y se sacudió a su alrededor.Taliaferro, escribiría más tarde: & # 8216 Las palabras no pueden representar el trueno, el humo, la arena levantada y el caos generalizado ¡toda la isla humeaba como un horno y temblaba como por un terremoto! & # 8217 Ondas de arena soplaron sobre las tropas expuestas. del Batallón Charleston, y el propio Taliaferro fue enterrado hasta la cintura mientras animaba a sus asediados defensores. Pero a pesar de la terrible tempestad de fuego, las víctimas mortales fueron pocas.

A las 2 p.m., las drizas de la gran bandera de la guarnición del fuerte y # 8217 fueron cortadas y la bandera ondeó hasta el suelo. Mientras cuatro intrépidos soldados luchaban por levantar los colores caídos, el ingeniero capitán Robert Barnwell plantó una bandera de batalla del regimiento encima del parapeto para mostrar a los yanquis que la guarnición permanecía desafiante. La tarde dio paso a la noche, y el infierno seguía rugiendo. Luego, poco antes de la puesta del sol, el fuego de la Unión alcanzó un crescendo. Se podían ver formas sombrías agrupadas en la playa abierta, y Taliaferro preparó a sus hombres para un ataque inminente.

Mientras la luz del sol poniente proyectaba un brillo espeluznante a través del manto de humo que se cernía sobre Fort Wagner, Shaw formó a sus soldados negros en la vanguardia de la fuerza de ataque de la Unión. Más temprano, Strong había ofrecido el 54º puesto de honor peligroso. & # 8216Puedes liderar la columna & # 8217, le dijo el general a Shaw. & # 8216Sus hombres, lo sé, están agotados, ¡pero haz lo que quieras! & # 8217 Para Shaw, no había posibilidad de rechazar la oferta, simplemente había demasiado orgullo en juego.

& # 8216 Su porte era sereno y elegante, & # 8217 el Capitán Luis Emilio recordó, & # 8216 su mejilla había palidecido un poco, y el leve movimiento de las comisuras de su boca mostraba claramente que todo el costo estaba contado. & # 8217 Shaw desplegó su 624 hombres en la columna de alas & # 8217 & # 8211 cinco empresas en la primera línea, cinco detrás. El coronel se colocó al lado de las barras y estrellas en la primera línea, mientras que el teniente coronel Edward N. Hallowell estaba de pie con los colores blancos de Massachusetts en el alerón trasero. A las 7:45 p.m., Shaw levantó su espada y el 54 ° Massachusetts comenzó a bajar por la playa.

Los hombres del 54º avanzaban lúgubremente, con las bayonetas fijas y los mosquetes en el hombro derecho. El ritmo era rápido y, cuando las murallas de Wagner se acercaron, Shaw ordenó a los hombres que corrieran a doble velocidad. En un punto donde la playa se estrechaba a un ancho de 100 yardas entre el Atlántico a la derecha y el pantano a la izquierda, las filas ordenadas comenzaron a amontonarse, la formación asumió una forma de V, el coronel y la bandera de los Estados Unidos en su ápice. Shaw dio la orden de cargar, y las bayonetas de la primera fila se hundieron en un muro de acero erizado.

A medida que el asalto federal se acercaba cada vez más a las murallas de Fort Wagner, el bombardeo de un día de duración estalló y murió. Rápidamente, los defensores vestidos de gris de Taliaferro tomaron sus puestos de batalla, mientras los artilleros lanzaban cargas hacia media docena de armas que habían sobrevivido ilesas al bombardeo. La infantería apuntó sus mosquetes, y cuando los yanquis estaban a menos de 150 metros, Taliaferro dio la orden de disparar.

& # 8216Una hoja de llamas & # 8217 se apagó, recordó James, & # 8216 seguido por un fuego encendido, como chispas eléctricas. & # 8217 Los mosquetes y cañones en llamas le recordaron a James los fuegos artificiales que había visto iluminando el Arco de Triunfo durante un París. Celebración del Día de la Bastilla. Pero el ruido sordo del plomo caliente en la carne humana y los gritos de los moribundos les trajeron a casa la terrible realidad de lo que les esperaba. Con un movimiento de su espada, Shaw condujo a sus soldados negros al vórtice.

Con los hombres cayendo por todos lados, el 54 se lanzó sobre las afiladas estacas de madera que rodeaban el fuerte y atravesó la zanja llena de agua. En algunos lugares, los bombardeos habían llenado el foso de arena, mientras que en otros el agua llegaba hasta las rodillas. Hallowell y James estaban entre los que cayeron heridos antes de llegar a las murallas, pero Shaw se mantuvo en pie y trepó por la pendiente arenosa con un grupo de supervivientes decididos. Al coronar el parapeto en llamas, Shaw agitó su espada, gritó & # 8216 ¡Adelante, 54º! & # 8217 y luego se lanzó de cabeza a la arena con tres heridas fatales.

El sargento William Carney corría a través del caos cuando vio al hombre que portaba la bandera estadounidense tropezar y caer. Carney tiró su mosquete, izó la bandera y trepó por la pendiente del fuerte barrida por las balas. Una lluvia de granadas de mano niveló las filas a su alrededor, pero Carney ganó la cima, donde parecía que era el único hombre que quedaba en pie. Se arrodilló y recogió los pliegues de la bandera, mientras la batalla se desataba por todos lados.

Incapaces de romper las defensas, muchos soldados comenzaron a retirarse, mientras que otros dispararon a través de las murallas en un duelo a quemarropa con el Batallón de Charleston y el 51º de Carolina del Norte. Dos capitanes de la 54a cayeron muertos, uno frente al otro, mientras que el sargento. Al mayor Lewis Douglass, hijo del abolicionista negro, le arrancaron la espada del costado con un disparo de cartucho.

Como comentó más tarde un confederado, él y sus camaradas estaban & # 8216 enloquecidos y enfurecidos al ver a las tropas negras: & # 8217 y, de hecho, ninguno de los dos bandos les dio cuartel. En un momento, un sureño arrancó la bandera blanca de Massachusetts de su personal, solo para que se la arrebataran en un combate cuerpo a cuerpo. Después de la batalla, la bandera ensangrentada se encontraría debajo de una pila de hombres muertos en la zanja.

La 54.a Massachusetts había sido destrozada, pero ahora el resto de la brigada Strong & # 8217s llegó cargando a los cinco regimientos, cada uno en una columna de compañías, con los 300 hombres del coronel John L. Chatfield & # 8217s 6th Connecticut a la vanguardia.

La pierna de Chatfield recibió un disparo por debajo de él, y se estaba arrastrando hacia atrás cuando otra bala le tiró la espada de la mano. El soldado Bernard Haffy se lanzó entre su comandante herido y la lluvia de balas, luego comenzó a arrastrar a Chatfield por la playa. Muchos de los hombres de Connecticut cayeron antes de llegar a las murallas, pero el sargento de color Gustave De Bonge llevaba el estandarte del regimiento en la cresta, seguido por más de 100 habitantes de Nueva Inglaterra que vitoreaban locamente. De Bonge plantó el asta de la bandera en la arena y luego cayó muerto con una bala entre los ojos. La bandera fue izada, derribada y luego izada de nuevo.

Según el destino, el sexto Connecticut había golpeado al movimiento de tierras confederado en su punto más débil. Desmoralizado por el largo bombardeo, el 31 de Carolina del Norte no había podido ocupar el puesto designado en el bastión sureste de Wagner. Taliaferro reunió frenéticamente a más soldados firmes, mientras que el 51º batallón de Carolina del Norte y el Charleston lanzaban un fuego indirecto contra los decididos asaltantes de la Unión.

Los soldados de la 48.a Nueva York lograron seguir a las tropas de Connecticut por las laderas del bastión sureste, pero pocas de las unidades restantes de Strong & # 8217 pudieron llegar tan lejos. Tres obuses confederados habían entrado en acción en los flancos de las fuerzas atacantes, y la mortífera lluvia de un bote hizo que el 3er New Hampshire, el 76 Zouaves de Pensilvania y el 9º Maine se detuvieran sangrientamente sobre una cresta de arena justo más allá del foso de Wagner. & # 8216Fue casi imposible pasar por encima de esa cresta y vivir cinco segundos & # 8217, recordó el 76th Pennsylvania Colorbearer S.C. Miller.

Strong agarró a Miller y trató de hacer que la carga se moviera nuevamente. Un grupo de hombres liderados por el tercer coronel de New Hampshire, John Jackson, se adelantó con el general y la bandera, pero fueron abatidos por una salva de disparos de bote. Miller sobrevivió ileso, pero su bandera estaba acribillada. El abrigo de Jackson fue arrancado de su cuerpo, mientras que otra de las bolas de hierro atravesó el muslo de Strong, una lesión que finalmente resultaría fatal. Conmocionado y dolorido por su herida, Strong dio la orden reacia: & # 8216 ¡Retírate en el mejor orden que puedas! & # 8217

De hecho, la brigada líder de la Unión se había disuelto en un caos inextricable, algunos corriendo hacia la retaguardia, otros gritando, peleando y muriendo en la oscuridad. & # 8216 El genio de Dante no pudo más que retratar débilmente los horrores de ese infierno de fuego y humo sulfuroso, & # 8217 un oficial recordó, & # 8216, los gritos agonizantes de los heridos por la estocada de bayoneta, o atravesados ​​por la bala del rifle, o aplastado por fragmentos de proyectil explosivo, hundiendo a la tierra una masa de carne y sangre temblorosa en la agonía de una muerte horrible! & # 8217

Eran las 8:30 p.m. & # 8211 más de media hora después de que comenzara la carga, antes de que Haldimand Putnam trajera la segunda brigada en ayuda de Strong. Furioso por la demora, Seymour envió a su jefe de personal al galope hacia donde las tropas de Putnam y # 8217 estaban en columna en la playa. Putnam afirmó que Gillmore le había ordenado que esperara donde estaba, pero accedió a la frenética súplica de Seymour y puso en marcha sus cuatro regimientos.

Putnam & # 8217s 7th New Hampshire, 505 fuertes, se abrió paso a través de los fugitivos temblorosos de las olas anteriores y llegó al foso, donde, en palabras de un sobreviviente, & # 8216 todas las acciones del regimiento cesaron, y cada acción parecía individual: & # 8217 El soldado Stephen Smith estaba trepando hacia la zanja cuando su muslo izquierdo se rompió & # 8211 una fractura compuesta que lo dejó tendido de espaldas sobre un hombre muerto, con la pierna rota inmovilizada debajo de su cuerpo. A su lado, las bajas yacían a tres y cuatro de profundidad, algunas ahogadas en el agua del mar que llenó el foso con la marea creciente.

La tragedia que se desarrollaba en el bastión en llamas se veía ahora agravada por las acciones del 100. ° Regimiento de Nueva York, cuyo comandante, desafiando las órdenes, había dicho a sus hombres que taparan y cargaran sus piezas. Con sus filas devastadas por el holocausto que siguió, los neoyorquinos lanzaron una andanada irregular sobre una masa de hombres que se recortaban en las murallas. Atrapados entre dos incendios, decenas de federales cayeron y un grito de rabia y angustia se elevó por encima del estruendo de la batalla. Los gritos frenéticos de & # 8216Don & # 8217t ¡disparen contra nosotros! & # 8217 fueron desatendidos, y algunos federales respondieron a las voleas equivocadas con sus propios disparos. Cuidando de un codo roto, el soldado número 48 de Nueva York, Joseph Hibson, se apresuró a bajar por la muralla para controlar el fuego mortal del 100 de Nueva York, luego regresó a la batalla a tiempo para apoderarse de los colores del regimiento de manos de un portador caído. El bastón recibió un disparo por la mitad y el brazo lesionado de Hibson se rompió por segunda vez, mientras que los fragmentos de un proyectil que explotaba le cortaron el cuero cabelludo. Aún así, el soldado de 20 años ensangrentado pudo salvar la bandera, una escritura que le valdría la Medalla de Honor.

El último de los regimientos de Putnam & # 8217, el 67 y 62 de Ohio, logró que otros 100 hombres cruzaran el foso y llegaran al bastión sureste. Luego llegó el propio Putnam, que se retrasó cuando su caballo recibió un disparo desde debajo de él en el avance. El coronel se hizo cargo de la asediada fuerza, pero no pudo organizar una defensa cohesiva en un caos en el que no parecía haber dos hombres de la misma compañía, y mucho menos del mismo regimiento. En palabras de un sobreviviente, el bastión azotado por las balas fue un & # 8216carnaval de muerte & # 8217 y un & # 8216concha de terror & # 8217. Nueva York, cuyos ojos vidriosos y barba humeante estaban iluminados por los destellos de las armas.

Putnam y sus oficiales enviaron mensajeros a través de la vorágine de fuego para traer tropas frescas. Pero Brig. El general Thomas Stevenson & # 8217s 3rd Brigade nunca llegó. Seymour había resultado gravemente herido por un disparo de bote y Gillmore estaba cada vez más fuera de contacto con la situación. Los refuerzos bien pudieron haber permitido a los federales llevar a Wagner, pero no llegaron y, sintiendo la victoria, los confederados comenzaron a lanzar sus propios contraataques.

Usando el techo de Fort Wagner & # 8217s a prueba de bombas como un parapeto improvisado, los federales pudieron rechazar dos ataques disparando a los oficiales del sur que los dirigían. Pero el tiempo claramente se estaba acabando. Putnam acababa de dirigirse al comandante Lewis Butler, del 67º de Ohio, y le dijo: "¡Será mejor que salgamos de esto!", Cuando una bala estalló en la parte posterior de la cabeza del coronel. Después de una apresurada consulta con los oficiales supervivientes, Butler inició una evacuación de sus tropas, primero los portadores de las preciosas banderas del regimiento, luego todos los demás hombres y, finalmente, una última y loca carrera hacia la seguridad. Muchos nunca recibieron la palabra y continuaron luchando hasta que se vieron obligados a rendirse.

El colapso federal coincidió con otro contraataque de la guarnición de Taliaferro & # 8217, reforzado por tropas frescas de la 32ª Georgia, que habían sido transportadas a Morris Island bajo el mando de Brig. General Johnson Hagood. Los confederados se lanzaron sobre el bastión sureste, matando o capturando a todos los yanquis que quedaban. A las 10:30 p.m., la lucha desesperada por Fort Wagner había terminado.

Los preparativos tardíos de Stevenson para cometer una tercera ola de la carga contra Wagner fueron discutidos por las multitudes de sobrevivientes sangrantes y manchados de pólvora que bloquearon su camino. Los proyectiles confederados continuaron barriendo la playa y, a medida que los maltrechos restos se retiraron, más hombres cayeron víctimas del incesante fuego. El ayudante herido James, del 54º de Massachusetts, salía del campo cuando un proyectil decapitó a uno de sus camilleros. Carney había logrado alejar los colores 54 y # 8217 del fuerte con seguridad, aunque recibió dos disparos en el proceso. Al igual que Hibson de la 48ª Nueva York, la fidelidad de Carney a la bandera le haría ganar la Medalla de Honor.

La luz del día reveló la magnitud del desastre federal. & # 8216 Frente al fuerte, la escena de la carnicería es indescriptible, & # 8217 Taliaferro escribió. & # 8216 Nunca había visto tantos muertos en el mismo espacio. & # 8217 A un costo de 36 muertos y 145 heridos y desaparecidos, la guarnición de Taliaferro había infligido más de 1.500 bajas a sus asaltantes. Los valientes soldados del 54º Massachusetts habían sufrido la mayor pérdida: hombres, de los cuales 54 murieron o resultaron heridos de muerte, y otros 48 nunca se contabilizaron. Pero los otros regimientos habían pagado un precio casi igual. El séptimo New Hampshire solo contó 77 muertos o heridos de muerte, 11 de los cuales eran oficiales.

Los confederados despojaron a los muertos de ropa útil y recuerdos, luego amontonaron a los muertos en fosas comunes. Shaw fue señalado por lo que los sureños consideraban el último insulto: ser enterrado con sus tropas negras caídas.

Gillmore había aprendido una maldita lección. Fort Wagner nunca podría ser tomado por asalto directo, pero debe ser asediado gradualmente, la soga apretada hasta que la guarnición confederada se viera obligada a rendirse o evacuar. Casi dos meses de arduo trabajo de asedio finalmente le valieron a Gillmore su premio, aunque incluso entonces se le negaron todos los frutos de la victoria. En la noche del 6 de septiembre de 1863, la desafiante guarnición confederada abandonó Fort Wagner y Battery Gregg al amparo de la oscuridad, dejando a sus oponentes un montón de arena y un legado de valor.

Este artículo fue escrito por Brian C. Pohanka y apareció originalmente en la edición de septiembre de 1991 de América y # 8217s Guerra Civil revista.

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En la marcha a Fort Wagner

Una solicitud de pensión presentada por la madre de Robert John Simmons, Margaret.

Archivos Nacionales en Washington, DC Título del grupo de registros de Washington, DC: Registros del Departamento de Asuntos de Veteranos, 1773-2007 RG #: 15 Título de la serie: EE. UU., Índice de pensiones de la guerra civil: Índice general de archivos de pensiones, 1861-1934 Número de serie : T288.

Al leer el texto de la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln el 1 de enero de 1863, el gobernador John Andrew de Massachusetts actuó rápidamente para convertir parte de esta proclamación en realidad: levantar un regimiento de todos negros para luchar en la Guerra Civil. La Proclamación declaró libres a todas las personas esclavizadas en tierras en manos de los confederados, pero también autorizó a los hombres negros a alistarse en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. El gobernador Andrew obtuvo el permiso del Departamento de Guerra para formar el 54º Regimiento de Massachusetts (54º MA), que se convirtió en el primer regimiento negro del Norte con reconocimiento federal en luchar en la Guerra Civil. La 54ª MA inicialmente se llenó de hombres de Boston y sus alrededores, pero pronto se unieron otros de todo el mundo, incluido Robert John Simmons.

Nacido en Bermudas alrededor de 1837 de Joseph y Margaret, Robert se alistó como soldado en el 54º. El abolicionista William Wells Brown, autor de El negro en la rebelión americana, consideró a Simmons un individuo impresionante, llamándolo "un joven con una habilidad más que ordinaria". Wells Brown también presentó a Simmons a Francis George Shaw, padre de Robert Gould Shaw, quien pensó que Simmons "sería un soldado valioso". 1

En la lista como empleado en su trabajo anterior, Simmons pronto ganó un ascenso al rango de 1er sargento. La letra clara de Simmons probablemente jugó un factor en su promoción. Reportando a Camp Meigs en Readville, Massachusetts, Simmons perforaría con el 54º MA y luego viajaría a Carolina del Sur con el resto de los hombres en previsión de la batalla. 2

No sabemos qué motivó a Simmons a alistarse, pero muchos soldados lo hicieron para mantener económicamente a sus familias. Simmons no tuvo hijos propios, pero su hermana Susan Reed tenía dos hijos que vivían en Nueva York con su madre, Margaret. Mientras Simmons se preparaba para participar en su primera batalla en julio de 1863, poco sabía que su familia en Nueva York tenía que luchar por su propia supervivencia. Las tensiones habían aumentado en la ciudad de Nueva York durante semanas después de que el Congreso aprobara la Ley de Inscripción, que estableció el primer borrador en los Estados Unidos. La ley requería que la mayoría de los hombres entre las edades de 20 y 45 años se inscribieran en el ejército y eximía a los afroamericanos del reclutamiento. Los hombres más pobres, trabajadores y de clase media, los nuevos ciudadanos y los inmigrantes sintieron que eran los más afectados por esta nueva ley, ya que una disposición de la Ley permitía a los hombres ricos inscribir sustitutos por $ 300 (ajustada por inflación sería más de $ 7000 en la actualidad). Aunque el primer tirón del draft se desarrolló sin problemas el 11 de julio, dos días después, las emociones estallaron en las calles de Manhattan por el segundo tirón del draft. 3

Durante la mañana del 13 de julio, cientos de neoyorquinos salieron a las calles y comenzaron a atacar a personas y edificios. Apuntaron a edificios gubernamentales, hogares y neoyorquinos negros. Margaret sacó a los dos niños de la casa con la esperanza de ponerse a salvo, mientras Susan Reed fue a devolver la ropa lavada a los clientes para que no la robaran ni la destruyeran. Desafortunadamente, Joseph Reed, el mayor, se separó de ella y la multitud pronto comenzó a golpearlo salvajemente. Un bombero intentó abrirse paso entre la multitud para salvar al niño de 7 años, pero no pudo ayudar a tiempo. Joseph Reed murió a causa de sus heridas el 14 de julio de 1863 4.

Cuatro días después, Robert Simmons se sentó y escribió una carta sin saber nada de esto. No sabemos el destinatario previsto de la carta. Simmons escribió: “Estamos en marcha hacia Fort Wagner, para asaltarlo.Acabamos de completar nuestro exitoso retiro de James Island ". Describió su experiencia en su primera batalla: "Las balas casi llovieron a nuestro alrededor cuando llegué allí, los pobres tipos caían a mi alrededor, con gemidos dolorosos". Si bien muchos resultaron heridos, incluido su amigo el 1er teniente Peter Vogelsang, Simmons escapó ileso. 5

Parte de los registros de servicio de Robert John Simmons, septiembre y octubre de 1864. El texto escrito a mano dice: "Quitado de los rollos el 30 de agosto de 1963 como desaparecido en acción en el ataque a Fort Wagner". Retenido en estos rollos porque la información que le concierne es incierta ''.

Desafortunadamente, la suerte de Simmons no continuó. Él y el resto de la Compañía B se formaron cuando comenzó la Segunda Batalla de Fort Wagner el 18 de julio de 1863. Al final del ataque, Simmons sufrió heridas y se convirtió en prisionero. Simmons sufrió durante al menos un mes antes de morir en una cárcel de Charleston, Carolina del Sur, en agosto de 1863. Aunque sólo estuvo con el 54º MA por un corto tiempo, Simmons causó una fuerte impresión. El capitán Luis Emilio escribió en Valiente, Regimiento Negro que, “El primer sargento Simmons de la Compañía B era el soldado más elegante de la Cincuenta y cuatro, un hombre valiente y de buena educación. Fue herido y capturado. Llevado a Charleston, su porte impresionó incluso a sus captores ". 6

Durante los meses siguientes, los registros de Robert Simmons decían: "Ausente: desaparecido desde el asalto a Fort Wagner, el 18 de julio de 1863". Otros sufrieron la misma suerte que Simmons en lugares como la cárcel de Charleston, Florence Stockage y Andersonville. Algunos murieron de sus heridas con sus cuerpos colocados en fosas comunes sin marcadores. Otros, como Isaac Hawkins, sobrevivieron a su tiempo en estas prisiones a pesar de las dificultades y los castigos. Un año después de la captura de Robert, Margaret Simmons solicitó una pensión de sobreviviente de la 7 A pesar de recibir un ascenso a Sargento 1, Robert Simmons lamentablemente nunca recibió ningún pago antes de su captura y muerte. Ese mismo año, Susan Reed dio a luz a otro hijo y lo nombró Robert John en honor a su hermano, continuando con su legado. 8


El 54o Massachusetts y la segunda batalla de Fort Wagner

En julio de 1863, el Ejército de la Unión comenzó el asedio de la ciudad confederada fortificada de Charleston, Carolina del Sur. Reductos y baterías rodearon la ciudad. El formidable Fort Sumter custodiaba la entrada al puerto, mientras que Fort Wagner, ubicado en Morris Island, dominaba la parte sur del puerto. Sin embargo, esa ubicación estratégica en el extremo sur también dejó a Fort Wagner relativamente vulnerable al asalto de la Unión. [1] Si es capturado, Fort Wagner brindaría a la Unión la oportunidad de bombardear Fort Sumter y proporcionar acceso al puerto de Charleston, un paso importante para asegurar la ciudad que muchos vieron como el lugar de nacimiento de la Guerra Civil.

Las fuerzas de la Unión irrumpieron en Morris Island el 10 de julio de 1863. Con la ayuda de un bombardeo naval, las tropas capturaron la parte sur de la isla, pero no pudieron tomar Fort Wagner cuando el ataque se reanudó al día siguiente. [2] El 18 de julio, el 54º Regimiento de Voluntarios de Massachusetts dirigió un segundo asalto de la Unión contra Fort Wagner.

La Segunda Batalla de Fort Wagner sirvió como la 54ª prueba de fuego de Massachusetts. El regimiento de voluntarios totalmente negros experimentó el combate por primera vez solo dos días antes en una escaramuza comparativamente menor. [3] El asalto planeado a Fort Wagner ofreció al regimiento la oportunidad de demostrar su valía, y su comandante, el coronel Robert Gould Shaw, aprovechó la oportunidad. El asalto del 54º a Fort Wagner se convirtió en la primera vez que la unidad totalmente negra luchó junto a las tropas blancas. [4] Además, el 54º recibió el honor de liderar la carga. [5]

Cualquier regimiento que se acercara al fuerte seguramente enfrentaría muchas bajas. Para acercarse al fuerte, era necesario avanzar por una franja de tierra tan estrecha que solo un regimiento podía atacar a la vez, lo que impedía que las fuerzas de la Unión utilizaran eficazmente sus números superiores. La franja también carecía de cobertura, lo que hacía que cualquier fuerza de ataque fuera un blanco fácil para los soldados confederados que defendían Fort Wagner. El fuerte tenía artillería posicionada para repeler tal ataque terrestre, con más apoyo de artillería proveniente de fortificaciones cercanas, incluido Fort Sumter. La disposición de los muros de Fort Wagner causó problemas adicionales, ya que permitieron a los confederados atrapar a sus atacantes en un fuego cruzado, lo que dificultó la entrada del 54º en el fuerte. [6]

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Para ayudar en el ataque, la artillería terrestre de la Unión y los cañones navales bombardearon Fort Wagner. El bombardeo duró seis horas, matando a 8 e hiriendo a 20 en una guarnición de 1.700 soldados confederados. Desafortunadamente, el bombardeo no logró dañar el fuerte de manera significativa y solo sirvió para alertar a las fuerzas confederadas sobre el asalto planeado.

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Como resultado, el 54º Massachusetts asaltó una barricada intacta, llena de tropas confederadas preparadas. Los corresponsales de los periódicos informaron más tarde sobre la batalla. Un corresponsal, escribiendo para el Registro de Salem, escribió ". los hombres se movían con paso firme en medio de un zumbido y un remolino de proyectiles y disparos sólidos, hasta unas trescientas yardas del fuerte. Por un momento pudimos notar el ominoso silencio que precedió a la tormenta. Wagner, Sumter y Johnson se quedaron en silencio; luego, ¡bang, zip, tir! munición en nuestras filas, sobre nuestras filas y a través de nuestras filas ". [7]

Incapaz de contraatacar con eficacia, el 54º resolvió tomar el fuerte con las bayonetas. Bajo un intenso fuego, escalaron el parapeto y obligaron a la batalla a pasar al combate cuerpo a cuerpo. Sin embargo, rápidamente quedó claro que la 54ª carecía de los números y el impulso para capturar Fort Wagner. En lugar de retroceder completamente, el 54º permaneció cerca, proporcionando fuego de cobertura para las otras tropas de la Unión. Después de intensos combates, los ataques suplementarios también fallaron. El 54º finalmente se retiró con el resto de las fuerzas de la Unión y el regimiento se colocó en una trinchera de fusileros en caso de un contraataque. [8]

El contraataque nunca llegó. Terminada la contienda, dos compañías del 97º de Pensilvania rescataron a tantos heridos como pudieron. Se dieron órdenes especiales para salvar a la mayor cantidad posible de miembros del 54º. Los oficiales del sindicato entendieron que, si eran capturados, los hombres afroamericanos del 54º enfrentaban un trato mucho peor que cualquier soldado blanco capturado. [9] La batalla devastó el 54º. De los seiscientos hombres desplegados, más de 250 murieron, resultaron heridos o capturados, incluido el coronel Robert Gould Shaw. [10]

Los miembros del regimiento lamentaron sus grandes pérdidas en cartas a casa. Uno de los soldados, Lewis Douglass, hijo del famoso abolicionista Frederick Douglass, escribió:

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A pesar del fracaso en la captura de Fort Wagner, el 54º Massachusetts tuvo un impacto profundo. Los periodistas que viajaban con el ejército escribieron sobre el asalto y sus compañeros los elogiaron de todo corazón. El general George Strong, un participante en el ataque a Fort Wagner, dijo “… en todas estas pruebas severas, que habrían probado incluso a soldados veteranos, cumplieron plenamente con mis expectativas, ya que muchos fueron asesinados, heridos o capturados en las paredes del fuerte." [12] Incluso los soldados que defendían el Fuerte notaron que la parte del asalto liderado por el 54º causó la mayor destrucción. Un oficial confederado escribió: "La mayor parte de nuestra pérdida se produjo al comienzo del asalto y frente a la cortina ..." [13]

Con la pérdida de la Segunda Batalla de Fort Wagner, el Asedio de Charleston se ralentizó. Las fuerzas de la Unión mantuvieron el fuerte rodeado durante sesenta días. La presión combinada del bloqueo y las constantes escaramuzas cercanas obligaron a las tropas confederadas a abandonar Fort Wagner. Luego, las fuerzas de la Unión ocuparon el fuerte, lo que permitió un bombardeo sostenido tanto de Fort Sumter como de la ciudad de Charleston.

Para el día 54, la Segunda Batalla de Fort Wagner los catapultó a la fama. El asalto a los muros demostró a la nación que dudaba que los soldados afroamericanos podían luchar. Un corresponsal de la Tribuna de Nueva York informó: "Es absurdo decir que estos hombres no lucharon y no estuvieron expuestos a quizás el fuego más letal de la guerra, cuando tantos oficiales y tantos miembros de la base fueron asesinados". [14] Los reconocimientos públicos de la valentía del 54º durante la batalla continuaron mucho después de que terminó la guerra. William Harvey Carney recibió la Medalla de Honor por salvar la bandera del 54º cuando cayó el portador del color. A pesar de sus heridas, Carney protegió la bandera durante el resto de la batalla. El valor 54 de Massachusetts en la batalla de Fort Wagner allanó el camino para que más afroamericanos se alistaran. Al final de la guerra, más de 180.000 afroamericanos se alistaron en el Ejército de la Unión, lo que representó el 10% de todas las fuerzas de la Unión durante la duración de la guerra. Los corresponsales transmitieron el heroísmo y la devoción del 54º Massachusetts, incluso después de su derrota. Después de visitar a miembros heridos de la 54ª, un escritor de la New York Post informó "Ningún hombre puede pasar entre estos sufrientes ... sin estar inspirado por el más profundo aborrecimiento de la esclavitud y un deseo insaciable por la libertad de su raza". [15]

Contribuido por: Aaron Zack, Park Ranger

Notas al pie

[1] Roswell Sabine Ripley, “Correspondencia relacionada con la fortificación de Morris Island y operaciones de ingenieros. Charleston, S. C., 1863, ”Colección de folletos de South Caroliniana, 1878, https://digital.tcl.sc.edu/digital/collection/sclpam/id/1281.

[2] Luis Fenollosa Emilio, Historia del 54º Regimiento de Infantería Voluntaria de Massachusetts, 1863-1865 (Boston: The Boston book co., 1891), http://archive.org/details/historyoffiftyfo00emil, 52-53.

[7] "The 54th at Morris Island", Salem Register, 3 de agosto de 1863.

[11] Carta de Lewis Douglass a Frederick Douglass y Anna Murray Douglass, 20 de julio de 1863. Transcrito en Freedom's Journey: African American Voices of the Civil War, ed. Donald Yacovone (Chicago: Lawrence Hill Books, 2004), pág. 108-9.


Primer intento en Fort Wagner

Apoyado por cuatro acorazados del Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Sur del Contralmirante John A. Dahlgren y artillería de la Unión, Gillmore envió la brigada del Coronel George C. Strong a través de Lighthouse Inlet a Morris Island el 10 de junio. Avanzando hacia el norte, los hombres de Strong despejaron varias posiciones confederadas y se acercaron a Fort Wagner. . Abarcando el ancho de la isla, Fort Wagner (también conocido como Battery Wagner) estaba defendido por muros de arena y tierra de diez metros de altura reforzados con troncos de palmito. Estos iban desde el Océano Atlántico en el este hasta un pantano espeso y Vincent's Creek en el oeste.

Dotado de una guarnición de 1.700 hombres dirigida por el general de brigada William Taliaferro, Fort Wagner montaba catorce cañones y estaba además defendido por un foso salpicado de púas que recorrían sus muros terrestres. Buscando mantener su impulso, Strong atacó Fort Wagner el 11 de julio. Moviéndose a través de una espesa niebla, solo un regimiento de Connecticut pudo avanzar. Aunque invadieron una línea de fosos de rifles enemigos, fueron rápidamente rechazados con más de 300 bajas. Retrocediendo, Gillmore hizo los preparativos para un asalto más sustancial que sería fuertemente apoyado por la artillería.


Las defensas de Fort Wagner

[Morris Island, Carolina del Sur. Sede de oficial de campo de las trincheras. Segundo paralelo] Biblioteca del Congreso Fort Wagner. Biblioteca del Congreso de Morris Island

Fort Wagner, también conocido como Battery Wagner, era una fortificación de arena y tierra ubicada en el extremo norte de la isla Morris en las afueras de Charleston, Carolina del Sur. Fort Wagner cubrió el acceso sur al puerto de Charleston. La Unión lo consideró una de las fortificaciones de cabeza de playa más difíciles debido a su ubicación cerca de un cuello de botella natural que impedía que los soldados se enfrentaran al fuerte en masa.

Fort Wagner recibió su nombre del difunto teniente coronel Thomas M. Wagner. Tenía 250 yardas de largo por 100 yardas de ancho. Los muros de Fort Wagner medían asombrosos diez metros y estaban construidos con arena y tierra. Las paredes estaban sostenidas por troncos y sacos de arena alineados dentro de las paredes y alrededor de las paredes. El fuerte tenía un total de catorce cañones, siendo el cañón más grande un cañón Columbiad de 10 pulgadas. Alrededor de la mitad del fuerte estaba el Océano Atlántico. En la otra mitad del fuerte, había un foso de diez pies de ancho por cinco pies de profundidad lleno de agua, minas terrestres enterradas y abatis (palos afilados). A cargo del fuerte había 1.700 hombres de la 1.a artillería de Carolina del Sur, la 21.a infantería de Carolina del Sur, la 31.a infantería de Carolina del Norte, la 22.a infantería de Georgia, el batallón de Charleston, la Guardia Gist de Carolina del Sur, Mathewes de Carolina del Sur y la 51.a infantería de Carolina del Norte dirigida por el brigadier. General William Taliaferro.

Charleston, Carolina del Sur (alrededores). Vista interior de Fort Wagner, mostrando los cuartos de la guarnición federal. (Isla Morris) Biblioteca del Congreso

Las defensas de Fort Wagner mantuvieron a los confederados cómodamente bien defendidos durante algunos meses. Desde principios de julio hasta el 7 de septiembre de 1863, los confederados mantuvieron el fuerte con relativa facilidad. Uno de los asaltos más conocidos al Fuerte fue la Segunda Batalla de Fort Wagner el 18 de julio de 1863. La batalla involucró al 54º regimiento de Massachusetts, un regimiento totalmente negro que lideró el asalto al fuerte. El asalto de la Unión acumuló 1.515 bajas en comparación con las meras 174 bajas de la Confederación. El general George Crockett Strong y los coroneles Robert Gould Shaw, Haldimand Putnam y John Lyman Chatfield murieron o resultaron heridos de muerte en el asalto. Después de la Segunda Batalla de Fort Wagner, los confederados resistieron el asedio de la Armada y el Ejército de la Unión hasta el 7 de septiembre de 1863, cuando las fuerzas confederadas evacuaron el fuerte, lo que resultó en una victoria costosa pero importante para la Unión.

Las defensas de Fort Wagner presagiaron las tácticas de defensa de asedio modernas utilizadas a lo largo de la historia moderna. El fuerte presentaba líneas en zigzag, una característica de las trincheras modernas utilizadas en la Primera Guerra Mundial. También hubo precursores de las armas de fuego modernas, como las pistolas Requa de varios cañones. Las pistolas Requa y otras armas de fuego producidas durante la Guerra Civil fueron los primeros precursores de las armas de fuego automáticas que entraron en acción por primera vez en la Primera Guerra Mundial y se utilizaron a lo largo de los siglos XX y XXI.

El lugar de Fort Wagner en la Guerra Civil fue más que simplemente ser un fuerte. Fue donde el primer afroamericano, William Carney, ganó la Medalla de Honor. Fue donde uno de los primeros regimientos de infantería afroamericanos tuvo la oportunidad de ilustrar su valentía y coraje en la batalla. Fue allí donde se puso a prueba el precursor de la guerra de trincheras moderna, así como los precursores del armamento moderno.


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Comentarios:

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